Die Schneewittchen-Party

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Die Schneewittchen-Party (Originaltitel Hallowe’en Party) ist der 60. Kriminalroman von Agatha Christie. Er erschien zuerst im November 1969 im Vereinigten Königreich im Collins Crime Club[1] und später im selben Jahr in den USA bei Dodd, Mead and Company.[2][3] Der Scherz Verlag (Bern; München; Wien) veröffentlichte die deutsche Erstausgabe 1971 mit der bis heute verwendeten Übersetzung von Hiltgunt Grabler.[4]

Es ermitteln Hercule Poirot in seinem 31. Roman und Ariadne Oliver in ihrem sechsten und vorletzten Roman.

Einführung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Während der Vorbereitungen zu einer Halloween-Party am Vorabend von Allerheiligen erzählt das Mädchen Joyce Reynolds jedem, einschließlich der Kriminalschriftstellerin Ariadne Oliver, dass sie einmal einen Mord gesehen, und erst später begriffen hatte, dass es sich tatsächlich um einen Mord handelte. Am Ende der Party findet man Joyce tot in der Bibliothek auf. Sie wurde in dem Metalleimer, in dem „Äpfelschwimmen“ gespielt wurde, ertränkt. Mrs. Oliver bittet Hercule Poirot um Hilfe, den Mörder zu finden.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Rowena Drakes Haus „Apple Trees“ auf dem Land in der Ortschaft Woodleigh Common findet eine Gesellschafts-Party für Kinder statt. Ariadne Oliver ist dort zusammen mit ihrer Freundin Judith Butler, bei der sie gerade zu Besuch ist. Während der Party finden verschiedene Spiele statt. Unter anderem das Apfel-Schnappen, bei dem die Kinder mit dem Mund in einem Eimer schwimmende Äpfel fassen müssen. Am Ende der Party wird das Mädchen Joyce Reynoldson tot in der Bibliothek aufgefunden, nachdem sie in dem Eimer ertränkt worden war während die übrigen Kinder im Esszimmer „Feuerdrachen“ spielten. Aufgrund ihres Todes besteht der Verdacht, dass Joyce, die allgemein von allen als Lügnerin gesehen wurde, die Wahrheit gesagt hatte und deshalb jemand ein Motiv gehabt hatte, sie umzubringen.

Poirot reist nach Mrs. Olivers Besuch nach Woodleigh Common, um unter anderem mit Rowena Drake zu sprechen. Rowena glaubt nicht, dass Joyce Zeugin eines Mordes war. Sie meint, das Mädchen wollte nur angeben und vor allem Mrs. Oliver beeindrucken. Joyce hat im Ort den Ruf, eine Aufschneiderin zu sein. Als Nächstes werden die Reynolds befragt. Mrs. Reynolds wusste nichts von der Mördergeschichte und Leopold, Joyces jüngerer Bruder, glaubt auch nicht, dass Joyce einen Mord gesehen hat. Er hat sie aber darüber reden hören. Ann, Joyces ältere Schwester, sagt, dass Joyce eine Lügnerin war.

Hercule Poirot bittet seinen alten Freund, den pensionierten Superintendent Spence von Scotland Yard, ihm eine Liste der in Frage kommenden Todesfälle aufzustellen: Da ist zum einen Mrs. Levin-Smith, eine Tante von Rowena Drakes verstorbenem Ehemann, die scheinbar an einem Herzinfarkt gestorben ist. Ihr Tod erscheint verdächtig, weil es in einen Zusatz zu Testament, ein Kodizill, zugunsten des Au-pair-Mädchens gibt. Die Polizei glaubt, dass dieses Au-pair-Mädchen, Olga Seminoff, den Nachtrag zum Testament gefälscht hat. Nach der Entdeckung der Fälschung war Olga spurlos verschwunden, nachdem sie angekündigt hatte, sich abzusetzen. Die nächste Kandidatin für einen möglichen Mord unter Beobachtung scheint Charlotte Benfield, eine sechzehnjährige Verkaufsassistentin, die mit mehrfachen Kopfverletzungen aufgefunden wurde. Dann kommen noch Lesley Ferrier, ein Anwaltsgehilfe, der erstochen wurde und Janet White, eine Lehrerin, die erwürgt wurde, in Frage. Poirot meint, dass der Mord an Janet White am wahrscheinlichsten der sein könnte, den Joyce gesehen hat.

Poirot setzt seine Ermittlungen mit einem Gespräch mit Dr. Ferguson fort, der ihm erzählt, dass Joyce einst seine Patientin war. Dann geht Poriot zur Schule und wird von der Schulleiterin Miss Emlyn empfangen. Von der Mathematiklehrerin, die auch auf der Party war, erfährt er, dass sie während des Apfelschnappens in die Halle gegangen war und dort Rowena Drake aus dem Bad in der ersten Etage kommen sah. Rowena stand dort einen Moment, bevor sie herunterkam und sehr erschrocken war über etwas, das sie durch die offene Tür der Bibliothek gesehen hatte - und zwar so sehr erschrocken, dass sie eine Blumenvase fallen ließ. Dann kommt noch heraus, dass Lesley Ferrier ursprünglich verdächtigt wurde, das Testament gefälscht zu haben. Haben vielleicht Lesley und Olga zusammengearbeitet um sich das Erbe von Mrs. Levin-Smithzu sichern?

Poirot besucht den „Steinbruchgarten“, der von Michael Garfield für Mrs. Levin-Smith ein einem stillgelegten Steinbruch angelegt wurde. Während er sich dort mit Michael unterhält, trifft er auf Miranda Butler, Judith Butlers Tochter. Garfield und sie sind befreundet und Miranda verbringt viel Zeit in dem Garten bei der Beobachtung von Vögeln und Eichhörnchen.

Mrs. Drake kommt zu Poirot in die Pension, in der er wohnt, und erzählt, dass auch Leopold Reynolds, Joyces jüngerer Bruder ertränkt worden ist. Poirot entdeckt, dass er Joyces Mörder erpresst hatte und ihm die Sache über den Kopf gewachsen war. Auch Mrs. Drake ist sehr aufgeregt über den Tod des Jungen, denn ihn hatte sie in der Bibliothek über der Leiche seiner Schwester gesehen.

Poirot bittet die Polizei, in dem Garten im Steinbruch zu graben und sie findet die Leiche von Olga, die genauso wie Lesley erstochen wurde. Poirot schickt Mrs. Oliver los, die Mrs. Butler und Miranda so schnell wie möglich in Sicherheit bringen soll. Miranda ist aber von Michael Garfield entführt worden, um sie zu töten. Daran wird er von Nicholas Ransom und Desmond Holland gehindert, zwei Jugendlichen, die auch auf der Party waren und von Poirot beauftragt worden waren, Miranda nicht aus den Augen zu lassen. Michael Garfield begeht Selbstmord mit dem Gift, mit dem er Miranda umbringen wollte.

Miranda erzählt dann der Polizei, dass sie diejenige war, die den Mord gesehen hatte. Sie hatte Michael und Rowena dabei beobachtet, wie sie die Leiche von Olga vergruben. Joyce, eine unverbesserliche Phantastin, hatte sich die Geschichte angeeignet, auch weil Miranda nicht an der Party teilgenommen hatte. Rowena hat Joyce dann ermordet, die Vase hatte sie fallen gelassen um eine Erklärung zu haben, warum sie durch den Mord nass war.

Michael Garfield hatte die Rolle von Olgas Liebhaber gespielt, um sich über Rowena, das Erbe von Mrs. Levin-Smith zu sichern. Garfields Motiv war seine Obsession, sich an dem das Geld aus dem Erbe zu sichern und auf einer griechischen Insel mit dem Geld von Rowena den perfekten Garten zu errichten. Zuletzt kommt noch heraus, dass er der uneheliche Vater von Miranda war.

handelnde Personen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Hercule Poirot, der belgische Detektiv
  • Ariadne Oliver, die berühmte Kriminalschriftstellerin
  • George, Poirots Diener
  • Inspektor Timothy Raglan, der ermittelnde Polizist
  • Ex-Superintendent Spence, ein pensionierter Polizist
  • Elspeth McKay, Superintendent Spences Schwester
  • Alfred Richmond, Chief Constable
  • Joyce Reynolds, ein dreizehnjährige Mädchen, das behauptet einen Mord gesehen zu haben
  • Rowena Drake, die Eigentümerin von Apple Tree, dem Haus in dem die Halloween Party stattfand
  • Judith Butler, eine Freundin von Mrs. Oliver und eine junge Witwe
  • Miranda Butler, die Tochter von Judith
  • Leopold Reynolds, Joyces jüngerer Bruder
  • Ann Reynolds, Joyces ältere Schwester
  • Mrs. Reynolds, Joyces Mutter
  • Michael Garfield, ein Landschaftsgärtner und wie sich herausstellt, Miranda Butlers Vater
  • Elizabeth Whittaker, Mathematiklehrerin an der Schule The Elms
  • Miss Emlyn, Schulleiterin an der Schule The Elms
  • Mrs. Goodbody, eine Putzfrau aus dem Ort, die die Hexe auf der Party spielt
  • Nicholas Ransom, ein Achtzehnjähriger auf der Party
  • Desmond Holland, ein Sechzehnjähriger auf der Party
  • Dr. Ferguson, ein Arzt
  • Jeremy Fullerton, Mrs. Levin-Smith Anwalt
  • Harriet Leaman, frühere Putzfrau bei Mrs. Levin-Smith

Bezüge zu anderen Werken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Superintendent Spence und Poirot diskutieren im fünften Kapitel den Fall aus Vier Frauen und ein Mord, in dem es um die Ermordung von Mrs. McGinty ging.
  • Miss Emlyn erklärt in Kapitel 10, dass sie Poirot durch Erzählungen von Miss Bulstrode, der Schulleiterin aus Die Katze im Taubenschlag, kennt.
  • Poirot erhält einen Brief von Mr. Goby. Ihn kennt der Leser unter anderem aus Der Wachsblumenstrauß.

Verfilmungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptartikel: Die Halloween-Party

Für die elfte Staffel der englischen Fernsehserie Agatha Christie’s Poirot wurde der Roman mit David Suchet als Poirot und mit Zoë Wanamaker als Ariadne Oliver verfilmt.

Wichtige Ausgaben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 1969 Collins Crime Club (London), November 1969
  • 1969 Dodd Mead and Company (New York), 1969
  • 1971 deutsche Erstausgabe im Scherz Verlag in der Übersetzung von Hiltgunt Grabler[4]

Hörbücher[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Dieser Roman ist einer der wenigen Romane von Christie, von denen kein deutsches Hörbuch erschienen ist.

2010 hat BBC Audio die Geschichte als Hörspiel mit John Moffatt als Hercule Poirot und Stephanie Cole als Ariadne Oliver auf 2 CDs veröffentlicht (ISBN 978-1-84607-041-9). Mit John Moffatt als Erzähler gibt es seit dem Jahr 2006 auch eine ungekürzte englische Lesung auf sechs CDs (ISBN 978-1-57270-535-7).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Chris Peers, Ralph Spurrier and Jamie Sturgeon. Collins Crime Club – A checklist of First Editions. Dragonby Press (Second Edition) March 1999 (Page 15)
  2. John Cooper and B. A. Pyke. Detective Fiction - the collector's guide: Second Edition (Pages 82 and 87) Scholar Press. 1994, ISBN 0-85967-991-8
  3. American Tribute to Agatha Christie
  4. a b Deutsche Erstausgabe im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek