Die durch die Hölle gehen

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Dieser Artikel beschreibt den US-amerikanischen Kriegsfilm; für den 1966 gedrehten Western siehe Frauen, die durch die Hölle gehen.
Filmdaten
Deutscher Titel Die durch die Hölle gehen
Originaltitel The Deer Hunter
Produktionsland Vereinigte Staaten
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1978
Länge 182 Minuten
Altersfreigabe FSK 16
Stab
Regie Michael Cimino
Drehbuch Michael Cimino
Deric Washburn
Produktion Michael Cimino
Michael Deeley
John Peverall
Barry Spikings
Musik Stanley Myers
Kamera Vilmos Zsigmond
Schnitt Peter Zinner
Besetzung

Die durch die Hölle gehen (Originaltitel: The Deer Hunter) ist ein US-amerikanischer Spielfilm von Regisseur Michael Cimino aus dem Jahr 1978. Das drei Stunden lange Epos wird allgemein dem Genre Kriegsfilm oder auch Antikriegsfilm zugeordnet. In der Handlung ziehen drei Männer aus der amerikanischen Provinz in den Vietnamkrieg und kehren als körperlich Versehrte und psychische Wracks in ihre Heimat zurück oder sie kommen in Vietnam ums Leben. Der Film ist in drei etwa gleich lange Akte aufgeteilt: die Zeit vor, in und nach Vietnam. Dabei geht es Cimino, der nach seinen Worten nicht einen Film über Vietnam, sondern einen über die Vereinigten Staaten drehen wollte, um den Einfluss des Krieges auf die USA und ihre Bürger.

Bei der Oscarverleihung war der Film 1979 in neun Kategorien nominiert; in fünf wurde er ausgezeichnet, darunter in den Kategorien Bester Film und Beste Regie. Auf der Berlinale 1979 sorgte der Film für einen Eklat; die sowjetische Delegation bezeichnete ihn als „Beleidigung für das Volk von Vietnam“ und reiste demonstrativ ab. Das musikalische Hauptthema des Films des britischen Komponisten Stanley Myers, Cavatina“ (The Theme From The Deer Hunter), ist auch abseits der Leinwand berühmt geworden; es wurde mit dem Ivor Novello Award ausgezeichnet.

Handlung[Bearbeiten]

Michael, Nick und Steven, drei russischstämmige Stahlarbeiter aus dem US-Provinzstädtchen Clairton, Allegheny County in Pennsylvania, sind Patrioten durch und durch und ziehen deshalb 1968 freiwillig in den Vietnamkrieg. Knapp vor ihrer Abreise wird die russisch-orthodoxe Hochzeit von Steven und Angela ausgiebig gefeiert (nach „The Andy Warhol Diaries“ handelt es sich um eine russinische Hochzeit). Michael ist unglücklich in Linda verliebt, die nicht an ihm interessiert ist. Sie fängt den Brautstrauß und verlobt sich noch am selben Abend mit Nick. Steven und Angela trinken aus einem verbundenen Kelch. Nach alter Tradition hat nur der Glück, der dabei nichts verschüttet. Unbemerkt verschüttet Angela etwas. Während der Feier versucht Michael ein Gespräch mit einem Soldaten zu führen, der gerade auf Heimaturlaub ist. Dieser hat jedoch kein Interesse an den Sympathiebekundungen und ist sehr verschlossen. Am folgenden Tag gehen Michael und Nick zusammen mit weiteren Freunden ein letztes Mal ihrem Hobby als Rotwildjäger (deer hunter) nach.

Der zweite Teil in Vietnam setzt ein, als Michael, Nick und Steven in die Gefangenschaft des Vietcong geraten; dabei werden Kampfhandlungen kaum gezeigt. Die Gefangenen werden in Käfigen im Fluss gehalten, in denen sie ständig bis zum Mund im Wasser stehen; sie werden von ihren vietnamesischen Aufsehern gezwungen, „Russisches Roulette“ zu spielen. Durch einen Trick, bei dem sie ihr Leben riskieren, gelingt es Michael, die Wärter zu töten und mit seinen Freunden zu fliehen. Auf der Flucht trennen sich die Wege der drei Freunde; nur Nick kann mit einem Hubschrauber gerettet werden. Michael riskiert sein Leben, um Steven zu retten und in Sicherheit zu bringen. Steven wird auf der Flucht so schwer verwundet, dass ihm die Beine amputiert werden müssen und er als Rollstuhlfahrer in die Heimat zurückkehrt. Dies erfährt Michael erst, als er selbst wieder in den Staaten angekommen ist. Steven bekommt währenddessen regelmäßig Geld von Nick, der in Saigon, der Hauptstadt des umkämpften Südvietnam, zurückgeblieben ist. Angela selber ist durch die Geschehnisse traumatisiert und kaum noch ansprechbar.

Auch Michael, der körperlich unversehrt den Krieg überlebt hat, ist gezeichnet. Er findet sich in seiner Heimat nicht mehr zurecht, und der Umgang mit seinen alten Freunden und Bekannten ist ihm fast unmöglich geworden. Auf einem erneuten Jagdausflug mit seinen Freunden schießt er absichtlich an einem Hirsch vorbei. Er beginnt eine komplizierte Beziehung mit Linda, die ursprünglich nichts von ihm wissen wollte.

Michael kehrt nach Vietnam zurück, um seinen Freund Nick und sich selbst zu finden. Nick wurde durch den auf groteske Weise lebensverachtend geführten Krieg so traumatisiert, dass er – anstatt nach Hause zurückzukehren – in einem von der Mafia betriebenen Casino in Saigon als Russisch-Roulette-Spieler endet, auf den Geld gewettet wird und der der Heroinsucht verfallen zu sein scheint. Michael versucht ihn während eines Russisch-Roulette-Spiels zur Rückkehr in die Heimat zu überreden. Da Nick ihn offenbar nicht erkennt, spielt Michael aus Verzweiflung selbst eine Runde mit ihm. Aber Nick hat nach vielen Monaten erstmals Pech mit dem Revolver und erschießt sich genau in dem Moment, als er sich an Michael wieder erinnert. Die Bestattung von Nick findet schließlich in den USA in der Stahlarbeitersiedlung statt. Nach der Beerdigung trinken die Freunde Kaffee in ihrer Stammkneipe und singen erst zaghaft dann trotzig God Bless America.

Drehorte[Bearbeiten]

Als Kulisse für die Hochzeitsfeier diente die im National Register of Historic Places enthaltene St. Theodosius Russian Orthodox Cathedral in Cleveland. Hier befindet sich auch das Stahlwerk von US Steel (heute: Republic Steel), das am Anfang des Films zu sehen ist. Die Aufnahmen der Heimatstadt der drei Hauptpersonen erfolgten außer im echten Clairton, Pennsylvania, in sieben weiteren Orten, darunter McKeesport, Mingo Junction, Pittsburgh und Steubenville. Der Jagdausflug wurde in der Gegend um den Mount Baker gedreht. Die in Vietnam spielenden Szenen wurden in Thailand produziert, wobei Bangkok als Kulisse für Saigon diente. Das Gefangenenlager mit den Käfigen wurde am Mae Nam Khwae Yai (Khwae-Yai-Fluss) errichtet.[1]

Interpretation[Bearbeiten]

Viele Filme über den Vietnamkrieg spielen zu einem Großteil in Vietnam – dieser nicht. Der fast dreistündige Film ist in der Art einer Trilogie in drei etwa gleich lange Akte geteilt: die sorglose Zeit vor dem Krieg, die grausamen und entwürdigenden Ereignisse im Gefangenenlager während des Krieges und schließlich die vergeblichen Versuche, im „normalen“ Leben wieder Fuß zu fassen. Viel wichtiger als die authentische Darstellung des Krieges war es dem Regisseur, die Auswirkungen auf die Menschen und Familien in den USA zu zeigen. Während die Männer und ihre Familien vor dem Einsatz in einer als intakt geltenden Umgebung leben, deren problematische Seiten in der Rotwildjagd und dem damit verbundenen sinnlosen Töten von Tieren reflektiert werden, wird das Leben der ehemals Glücklichen nach dem Einsatz zur Qual.

Besonderes Aufsehen erregte die Sequenz, in der die gefangenen Michael und Nick von ihren Bewachern gezwungen werden, „Russisches Roulette“ zu spielen. Sie ist eine besonders eindringliche Metapher für die Sinnlosigkeit und Zufälligkeit des Sterbens im Krieg. Die Sinnlosigkeit verdichtet sich zudem in der Darstellung dieser Amerikaner russischer Abstammung, die in einem Stellvertreterkrieg gegen die Sowjetunion (Russland) „Russisches Roulette“ spielen. Diese Passage hat einerseits Filmgeschichte geschrieben, gleichzeitig entzündet sich an ihr aber auch die stärkste Kritik an dem Film.

Besonders tragisch wird Stevens junge Ehe zerstört. Steven, der durch den Einsatz schwer behindert ist, will nicht mehr nach Hause. Seine Frau ist psychisch schwer krank. Als Michael als Einziger der Gruppe nach dem Krieg zu ihr kommt, um zu erfahren, wo Steven sich aufhält, liegt sie krank im Bett. Sie will und kann wohl auch nicht sprechen und schreibt die Telefonnummer des Kriegsversehrtensanatoriums, in dem Steven untergebracht ist, nur mit viel Mühe auf einen kleinen Zettel.

Michael Cimino zeigt eindringlich, wie das Leben der Männer samt ihrer Angehörigen durch den sinnlosen Krieg zerstört wird. Es ist also ein Film über die US-amerikanischen Opfer des Krieges, auch solche, die nie in Vietnam waren.

Der Vietnamkrieg endete mit der Einnahme Sàigòns (heute Ho-Chi-Minh-Stadt) am 30. April 1975 durch Truppen der Nationalen Befreiungsfront Südvietnams (FNL); The Deer Hunter erschien also nur drei Jahre später. In seiner Intention gleicht der Film dem zeitgleich entstandenen Film Coming Home von Hal Ashby, der sich aber mehr auf die Auswirkungen der Traumata im Alltag konzentriert. Oliver Stone bereitete mit Geboren am 4. Juli eine ähnliche Erzählung 1989 noch einmal auf.

Kritiken[Bearbeiten]

Quelle Bewertung
Rotten Tomatoes
Kritiker [2]
Publikum [2]
Metacritic
Kritiker [3]
Publikum [3]
IMDb [4]

Episch angelegter, schonungslos harter Film über die Unmenschlichkeit des Krieges, der durch seine genaue Milieuschilderung die Ursachen für das Verhalten seiner Figuren erkennen läßt.“

Lexikon des internationalen Films[5]

„Wie der Krieg körperlich und seelisch verstümmelt, zeigt dieser mitreißende Kriegsfilm, der sich mutig dem Vietnamtrauma der Amerikaner stellt, allerdings die politische Gegenseite zugunsten spekulativer Actioneffekte verteufelt.“

Adolf Heinzlmeier und Berndt Schulz[6]

„… was folgt, zählt zu den explosivsten, bedrückendsten und härtesten Szenen, mit denen der Krieg im Kino je gezeigt wurde. Der Vietcong foltert seine gefangenen Aggressoren, indem er sie, im Angesicht des Bildes von Ho Chi Minh, zwingt, gegeneinander russisches Roulette zu spielen und sich in Tigerkäfigen unter Wasser von Ratten zernagen zu lassen. Diese Stelle, in der die Vietnamesen das grausame Erbe des Feindbildes vom Japaner im Zweiten Weltkrieg antreten, ist eine Ohrfeige für jene, die glaubten, daß auch ein gerechter Verteidigungskrieg ein unbeirrbar heroischer sei. Hier hat die Gegenwart ein häßliches Gesicht, das wir, angesichts der anonymen Vernichtungsmaschinerie der Amerikaner in jenem Krieg, noch nicht wahrgenommen haben oder vielleicht auch nicht wahrnehmen wollten …“

Karsten Witte[7]

„Und da sitzen am Schluß des Films Witwen, Mütter, die ihre Söhne, Männer, die ihre Freunde verloren haben, nach dem Begräbnis eines Soldaten, der am Vietnamkrieg wahnsinnig geworden ist, zusammen und singen, zaghaft-verlegen zuerst, dann immer trotziger ‚God bless America‘. Eine Szene, die gerade deshalb so beklemmend, erregend und mutig ist, weil diese Leute gerade nicht dem Wasp-Klischee von Amerikanern entsprechen. […] Ciminos überlebende Helden sind zwar frei und tapfer, aber sie sind heimatlos geworden. Michael Cimino verfügt über eine faszinierende Mischung aus Intellekt und filmischem Instinkt.“

Wolfgang Limmer[8]

„… als die Gefangenschaft der Hauptdarsteller beim Vietkong geschildert wurde, hätte ich […] beinahe […] aus Protest den Saal verlassen. Die Vietkong-Partisanen waren nicht zart mit ihren Gefangenen umgesprungen, und es war bestimmt gefoltert worden. Aber zum Russischen Roulette hatten die Soldaten Ho Tschi Minhs mit Sicherheit niemanden gezwungen, und schon gar nicht hatten sie um Geld gespielt. Was auch immer man von den vietnamesischen Kommunisten halten mochte, diese plumpe Verunglimpfung war unwürdig und empörend.“

Peter Scholl-Latour[9]

„Es gibt ein ungeschriebenes Gesetz in der Filmkritik, dass bestimmte Filme nicht zu kritisieren sind. Citizen Kane, Manche mögens heiß, 2001: Odyssee im Weltraum, Der Pate II… all diese werden als universale Klassiker gehandelt […]. Auf das Risiko hin aus dem Kreis der 'respektablen Filmkritiker' geworfen zu werden, nutze ich die Gelegenheit offiziell meine Meinung zu erklären, dass The Deer Hunter einer der schlechtesten Filme ist, die je gedreht wurden. Der Film ist weitläufig selbstzufrieden, selbstherrlich, durchdrungen in manipulativer rassistischer Emotion, melodramatisch und angesiedelt irgendwo zwischen kreischender Hysterie und schlafwandlerischer Düsternis.“

Mark Kermode: Film4[10]

Miloš Forman und Mickey Rourke halten den Film für einen der besten aller Zeiten.[11][12] Die Filmbewertungsstelle Wiesbaden vergab das „Prädikat wertvoll“.

Das American Film Institute sieht Die durch die Hölle gehen seit 1998 unter den 100 besten amerikanischen Filmen (Platz 53). 1996 wurde er in das „National Film Registry“ der Library of Congress aufgenommen.

Auch bei IMDb zählt er zu den Top 250 und belegt Rang 147.

Auszeichnungen[Bearbeiten]

  • Der Film wurde bei der Oscarverleihung im Jahr 1979 mit fünf Oscars ausgezeichnet, in den Kategorien Bester Film, Bester Nebendarsteller (Christopher Walken), Beste Regie, Bester Schnitt und Bester Ton. Er erhielt vier weitere Nominierungen: De Niro als bester Hauptdarsteller, Meryl Streep als beste Nebendarstellerin, Bestes Drehbuch und Beste Kamera.
  • 1979 Golden Globe für die beste Regie und fünf Nominierungen, darunter als bester Film und für den besten Hauptdarsteller (De Niro).
  • Bei den National Society of Film Critics Awards erreichte der Film 1978 in der Kategorie Bester Film den zweiten Platz, Christopher Walken in der Kategorie Bester Nebendarsteller den dritten Platz; Meryl Streep gewann den Preis für als beste Nebendarstellerin
  • Bei den New York Film Critics Circle Awards siegte der Film 1978 in der Kategorie Bester Film; Robert De Niro erreichte in der Kategorie Bester Darsteller den dritten Platz, Christopher Walken gewann in der Kategorie Bester Nebendarsteller, Meryl Streep wurde Dritte in der Kategorie Beste Nebendarstellerin.

Adaptionen in anderen Werken[Bearbeiten]

In den drei Filmkomödien Meet the Feebles (1989), High School High (1996) und American Pie präsentiert: Die College-Clique wird die Darstellung der Russisch-Roulette-Szene persifliert. In dem Film True Romance wird der fiktive Film Coming Home in a Body Bag von der Hauptfigur „Clarence“ als erster Oscar-gewinnender Film „mit Eiern“ seit Die durch die Hölle gehen bezeichnet.

In dem Filmdrama 187 – Eine tödliche Zahl (1997) sieht der Jugendgangster Cesar Sanchez (Clifton Collins junior) den Film und die Russisch-Roulette-Szene und fordert mit seiner Gang am Ende seinen Lehrer Trevor Garfield (Samuel L. Jackson) zu einem solchen Spiel auf (Die durch die Hölle gehen wird dabei namentlich erwähnt); dabei erschießen sich beide selbst.

Im Computerspiel Call of Duty: Black Ops wird Die durch die Hölle gehen zitiert; der Spieler in vietnamesischer Gefangenschaft muss ebenfalls Russisch Roulette spielen, macht sich seine Situation zum Vorteil und tötet die Wachen mit dem Revolver.

Der in Virginia lebende Künstler David (Dave) MacDowell adaptierte die Todesszene von Nick in besonderer Weise, indem er durch die Verharmlosung der Szene durch den Einsatz von Bambi ein weiteres wichtiges Leitmotiv des Films, die Hirschjagd, aufgriff.

Literatur[Bearbeiten]

  •  E. M. Corder: Die durch die Hölle gehen. Roman mit Fotos nach dem Filmdrehbuch. Goldmann, München 1979, ISBN 3-442-03844-8 (OT: The Deer Hunter).
  • Norbert Grob: Die durch die Hölle gehen. In: Filmgenres. Kriegsfilm. Hrsg. von Thomas Klein, Marcus Stiglegger und Bodo Traber. Reclam, Stuttgart 2006, S. 249-256 [mit Literatur]. ISBN 978-3-15-018411-0.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Tony Reeves: The Deer Hunter film locations. In: Webpräsenz movie-locations.com. The Worldwide Guide to Movie Locations, abgerufen am 10. November 2013 (englisch).
  2. a b [1] bei Rotten Tomatoes, abgerufen am 26. April 2015
  3. a b [2] bei Metacritic, abgerufen am 26. April 2015
  4. Die durch die Hölle gehen in der Internet Movie Database (englisch)Vorlage:IMDb/Wartung/Verschiedene Kenner in Wikipedia und Wikidata
  5. Die durch die Hölle gehen im Lexikon des internationalen Films, abgerufen am 18. Oktober 2010
  6. Wertung: sehr gut – Lexikon „Filme im Fernsehen“ (Erweiterte Neuausgabe). Rasch und Röhring, Hamburg 1990, ISBN 3-89136-392-3, Seite 151
  7. Frankfurter Rundschau vom 19. März 1979
  8.  Wolfgang Limmer: Vietnamesisches Roulett. In: Der Spiegel. Nr. 8, 1979, S. 190 f. (online).
  9. Der Tod im Reisfeld, Deutsche Verlags-Anstalt GmbH, Stuttgart 1982, ISBN 3-548-33022-3
  10. Mark Kermode: Oh deer, oh deer, oh deer. In: Film4. Channel 4 Online Services, archiviert vom Original am 28. Mai 2012, abgerufen am 20. Juni 2015 (englisch).
  11. "Top Ten Poll 2002 - Milos Forman". Sight & Sound. "5. The Deer Hunter (Cimino)", abgerufen am 6. Oktober 2010
  12. Presentation of the film by Mickey Rourke. Video located on The Deer Hunter Blu-ray.