Don Wilkerson

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Donald A. „Don“ Wilkerson (* 6. Juli 1932 in Mareauville, Louisiana; † 18. Juli 1986 in Houston, Texas) war ein amerikanischer R&B- und Jazzmusiker.

Seine formale musikalische Ausbildung erhielt er in Shreveport, Louisiana und Houston, Texas. Er begann während der Highschool auf dem Altsaxophon und machte sein professionelles Debüt in Daytona, Texas. 1948 spielte er mit Amos Milburn, Milt Larkin und T-Bone Walker, arbeitete 1948-49 in Los Angeles mit Charles Brown und jammte unter anderem mit Dexter Gordon, Wardell Gray und Sonny Clark. Im Sommer 1954 heuerte er als Tenorsaxophonist bei Ray Charles an und hatte bemerkenswerte Soloauftritte in „I Got A Woman“, „Come Back Baby“, „This Little Girl Of Mine“ und „Hallelujah“. 1982 reiste der Musiker, die seine letzten Jahrzehnte im Südwesten der USA aktiv war, nach New York, um dort auf B.B. Kings Album B. B. King in Blues 'n' Jazz zu spielen.

Insgesamt spielte er vier Alben unter eigenem Namen ein, zunächst im Mai 1960 Don Wilkerson auf Riverside RLP 332 (mit Nat Adderley, Barry Harris, Leroy Vinnegar, Billy Higgins). Zwischen Mai 1962 und Juli 1963 nahm er drei bemerkenswerte Alben für Blue Note Records auf.

Als Musiker, die ihn beeinflusst haben, nannte er die Tenorsaxophonisten Illinois Jacquet, Arnett Cobb, Gene Ammons, Paul Gonsalves und Sonny Rollins sowie die Altisten Charlie Parker und Johnny Hodges, aber ganz besonders Sonny Stitt und Ike Quebec (der ihn auch dem Plattenlabel „Blue Note Records“ empfohlen hatte). Don Wilkerson kann auf Grund seiner Wurzeln unter die so genannten „Texas-Tenors“ eingereiht werden; seine tiefe Verwurzelung in Blues und Soul ist unüberhörbar.

Diskographische Hinweise[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]