Donna Leon

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Dieser Artikel behandelt die Schriftstellerin, zur gleichnamigen Fernsehserie siehe Donna Leon (Fernsehserie).
Donna Leon (2010) Donna Leon Signature.svg
Donna Leon auf der Frankfurter Buchmesse 2016

Donna Leon [ˈdɒnə ˈliːɒn] (Audio-Datei / Hörbeispiel anhören?/i) (* 28. September 1942 in Montclair, New Jersey) ist eine US-amerikanische Schriftstellerin. Bekannt ist die Autorin für ihre Kriminalromane mit dem venezianischen Polizisten Commissario Guido Brunetti.[1]

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Teatro La Fenice, der Handlungsort ihres Debütromans

Donna Leon ist Autorin von Kriminalromanen, die in ihrem ehemaligen Wohnort Venedig spielen. Nach dem Studium in ihrer Heimat, in Siena und Perugia unterrichtete sie Englisch und englische Literatur. Anschließend arbeitete sie als Reisebegleiterin in Rom, als Werbetexterin in London, später unterrichtete sie an amerikanischen Schulen in der Schweiz, im Iran (bis 1979), in China und neun Monate[2] in Saudi-Arabien. Von 1981 bis 1995[2] war sie an der Außenstelle der Universität Maryland auf dem US-Luftwaffenstützpunkt Vicenza tätig.

Ihre Dissertation über Jane Austen konnte Donna Leon nicht abschließen, da der Entwurf, die Bücher und alle Notizen, an denen sie fünf Jahre lang gearbeitet hatte, 1979 während der Flucht vor der islamischen Revolution in Iran verlorengingen.[2]

„Das ist wahrscheinlich das Beste, was mir je in meinem Leben passiert ist. Wenn ich das Konzept nicht verloren hätte, hätte ich die Doktorarbeit beendet und mein Leben als Akademikerin zugebracht.“

Donna Leon im Interview mit der Rhein-Neckar-Zeitung[3]

Die Idee zu ihrem ersten Buch kam ihr 1992 während eines Opernbesuchs im Teatro La Fenice in Venedig. Bei einer Unterhaltung mit dem Dirigenten Gabriele Ferro und seiner Frau wurden Anekdoten und Klatsch über den verstorbenen Stardirigenten Herbert von Karajan und dessen Tod ausgetauscht.[4][3]

„Ich fand das eine interessante Art, einen Kriminalroman zu beginnen. Und da dachte ich, ich schreibe mal einen.“

Donna Leon im Interview mit der Rhein-Neckar-Zeitung[3]

Hieraus entstand ihr Romandebüt Venezianisches Finale mit dem Ermittler Guido Brunetti, der im ersten Fall den Tod des deutschen Stardirigenten Helmut Wellauer aufklärt. Der Roman erschien 1992 unter dem Titel Death at La Fenice bei Random House in New York, die deutsche Übersetzung wurde 1993 im Diogenes Verlag veröffentlicht. In Deutschland ist Leon seitdem eine Bestsellerautorin. Die Brunetti-Romane, die im jährlichen Rhythmus erscheinen, führen stets die deutschen Bestsellerlisten an. Sie wurden in 35 Sprachen übersetzt und in zahlreichen Ländern veröffentlicht. Auf ihren Wunsch hin erscheinen sie aber nicht auf Italienisch,[5] damit die Venezianer, von denen sie ihre Geschichten und Anregungen hat, weiter unvoreingenommen mit ihr umgehen[6][7] und weil sie in Venedig unerkannt ein normales Leben führen wollte.[3]

2003 erhielt Donna Leon den, neben anderen, vom Börsenverein des Deutschen Buchhandels (Landesverband Bayern), der Bayerischen Staatskanzlei und dem Bayerischen Rundfunk getragenen internationalen Buchpreis Corine in der Sparte Belletristik. Ihre Leidenschaft gilt der barocken Oper; daher besuche sie fast jede wichtige Inszenierung in Europa.[6] Besonders schätzt sie die Werke des Komponisten Georg Friedrich Händel.

Die Brunetti-Romane[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Held in Donna Leons Kriminalromanen ist der kultivierte und bescheidene Venezianer Commissario Guido Brunetti. Seine Frau Paola ist die Tochter eines Grafen aus der Familie Falier, eine der ältesten Familien Venedigs. Sie arbeitet, wie die Autorin dies früher selbst getan hat, als Professorin für englische Literatur und ist vom Geist der 68er-Bewegung beseelt. Ihre heranwachsenden Kinder Raffaele und Chiara entwickeln in den Romanen einen menschenfreundlichen Enthusiasmus, der mit der korrupten und grausamen Welt des Verbrechens kontrastiert.

Die Brunettis leben in einer weiträumigen Wohnung nahe der Kirche San Polo. Sie befindet sich im vierten Stock und besitzt eine große Dachterrasse. Paola und die Kinder haben ein inniges Verhältnis zu den Schwiegereltern. Dagegen ist Guidos Verhältnis zu seinem Schwiegervater Orazio Falier eher etwas steif. Dennoch ist der Conte für ihn ein wichtiger Informant, wenn es um die gesellschaftlichen, geschäftlichen und politischen Hintergründe der Stadt geht.

Komische Figur der Romane ist Brunettis Vorgesetzter Vice Questore Giuseppe Patta. Der ungeschickte, eitle und opportunistische Polizeichef von Venedig ist Sizilianer und meistens anderer Meinung als Brunetti. Seine größte Sorge bei gemeldeten Todesfällen ist der Imageschaden für die Stadt Venedig und den Tourismus. Er möchte daher weitergehende Ermittlungen von Brunetti in verdächtigen Fällen am liebsten unterdrücken und zeigt sich nur selten einsichtig, wenn Brunetti am Ende den Fall auf seine Weise aufgeklärt hat. Weitere Hauptfiguren sind der loyale und umweltbewusste Sergente Lorenzo Vianello (seit dem elften Roman Ispettore und mit Brunetti per Du) und Vice Questore Pattas moderne und attraktive Sekretärin Elettra Zorzi. Signorina Elettra ist nebenbei Computerspezialistin und bringt Brunetti immer wieder mit ihren sehr erfolgreichen, aber fragwürdigen Recherchen in Gewissenskonflikte. Allerdings ist Brunetti oft auf die so außerhalb legaler Kanäle beschafften Informationen angewiesen.

Als weiterer Kontrapunkt zu diesen Figuren treten die Polizisten Tenente Scarpa, Sergente Alvise und Sergente Riverre auf, die sich trotz eigener Beschränktheit, einem Hang zur Vorschriftenabhängigkeit und gelegentlichem Übereifer einer gewissen Wertschätzung seitens des Vice Questore erfreuen. Donna Leon weist in ihren Romanen regelmäßig darauf hin, dass Scarpa ebenso wie Patta Sizilianer ist und daher von Brunetti, Vianello und Elettra nicht gemocht werde.

Weitere regelmäßig in den Romanen auftretende Charaktere sind der Rechtsmediziner Ettore Rizzardi − ein ruhiger Zeitgenosse, der stets elegant gekleidet ist und in seinen Autopsieberichten einen Hang zur wortgewandten Prosa hat − sowie der Bootsführer Foa, der Brunetti regelmäßig mit dem Polizeiboot der Questura zu den Ermittlungsorten fährt.

Brunetti findet immer den Täter und seine Hintermänner, allerdings kommen diese meist ungeschoren davon, weil sie über ein weitreichendes Beziehungsgeflecht verfügen. Manchmal kann auch der Täter nicht bestraft werden, weil raffinierte juristische Winkelzüge ihn als unzurechnungsfähig hinstellen.

Donna Leon nimmt in ihre Romane aktuelle Themen auf, wie sie in den Zeitungen diskutiert werden: Bestechung in Behörden, Umweltskandale, Rauschgiftverkauf an Jugendliche, Umgang mit Asylanten, Sextourismus oder sexueller Missbrauch von Kindern. Außerdem setzt sie sich kritisch mit der Art und Weise auseinander, wie sich Venedig zunehmend zum Nachteil der Einheimischen verändert, z. B. die Einkaufssituation. Läden für den täglichen Bedarf der Menschen verschwinden, etwa Bäckereien oder Schumacher. Sie werden ersetzt durch Geschäfte, die Dinge wie Masken oder Plastikgondeln für Touristen anbieten und die kein Venezianer braucht.[8]

Questura in Venedig, der Arbeitsplatz von Commissario Brunetti

Donna Leon beschreibt Venedig in ihren Romanen so detailliert, dass sämtliche Schauplätze mit Hilfe eines Stadtplanes nachvollzogen werden können.[9] Mittlerweile sind ein Stadtplan und ein Brettspiel erschienen, welche die Schauplätze der Brunetti-Romane zum Thema haben. Auch die venezianische Küche ist immer wieder Thema, wobei die Brunettis meist selber kochen und zu Hause essen, anstatt essen zu gehen. Dank der Rezeptsammlung Bei den Brunettis zu Gast können die Dreigangmenüs von Paola Brunetti sogar nachgekocht werden. Die Dachterrasse ihrer Wohnung liegt am Zusammenfluss von Canal Grande und Rio di San Polo. Auf der anderen Seite des Rio fällt der Blick auf die Terrasse des Palazzo Barbarigo della Terrazza.

Auszeichnungen für die Brunetti-Romane[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Brunetti-Romane[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die deutschen Buchausgaben sind alle im Zürcher Diogenes Verlag erschienen, zuerst als Hardcover, dann als Taschenbuch (detebe).

  1. Venezianisches Finale. Commissario Brunettis erster Fall. Diogenes, Zürich 1993, ISBN 3-257-22780-9 (englisch: Death at La Fenice. 1992. Übersetzt von Monika Elwenspoek).
  2. Endstation Venedig. Commissario Brunettis zweiter Fall. Diogenes, Zürich 1995, ISBN 3-257-22936-4 (englisch: Death in a Strange Country. 1993.).
  3. Venezianische Scharade. Commissario Brunettis dritter Fall. Diogenes, Zürich 1996, ISBN 3-257-22990-9 (englisch: The Anonymous Venetian. 1994. US-Titel: Dressed for Death).
  4. Vendetta. Commissario Brunettis vierter Fall. Diogenes, Zürich 1997, ISBN 3-257-23100-8 (englisch: A Venetian Reckoning. 1995. US-Titel: Death and Judgment).
  5. Acqua alta. Commissario Brunettis fünfter Fall. Diogenes, Zürich 1997, ISBN 3-257-23118-0 (englisch: Acqua Alta. 1996.).
  6. Sanft entschlafen. Commissario Brunettis sechster Fall. Diogenes, Zürich 1998, ISBN 3-257-23139-3 (englisch: The Death of Faith. 1997. US-Titel: Quietly in Their Sleep).
  7. Nobiltà. Commissario Brunettis siebter Fall. Diogenes, Zürich 1999, ISBN 3-257-23260-8 (englisch: A Noble Radiance. 1998.).
  8. In Sachen Signora Brunetti. Der achte Fall. Diogenes, Zürich 2000, ISBN 3-257-23311-6 (englisch: Fatal Remedies. 1999.).
  9. Feine Freunde. Commissario Brunettis neunter Fall. Diogenes, Zürich 2001, ISBN 3-257-23339-6 (englisch: Friends in High Places. 2000.).
  10. Das Gesetz der Lagune. Commissario Brunettis zehnter Fall. Diogenes, Zürich 2002, ISBN 3-257-23379-5 (englisch: A Sea of Troubles. 2001.).
  11. Die dunkle Stunde der Serenissima. Commissario Brunettis elfter Fall. Diogenes, Zürich 2003, ISBN 3-257-23448-1 (englisch: Wilful Behaviour. 2002.).
  12. Verschwiegene Kanäle. Commissario Brunettis zwölfter Fall. Diogenes, Zürich 2004, ISBN 3-257-23523-2 (englisch: Uniform Justice. 2003.).
  13. Beweise, daß es böse ist. Commissario Brunettis dreizehnter Fall. Diogenes, Zürich 2005, ISBN 3-257-23581-X (englisch: Doctored Evidence. 2004.).
  14. Blutige Steine. Commissario Brunettis vierzehnter Fall. Diogenes, Zürich 2006, ISBN 978-3-257-23665-1 (englisch: Blood from a Stone. 2005.).
  15. Wie durch ein dunkles Glas. Commissario Brunettis fünfzehnter Fall. Diogenes, Zürich 2007, ISBN 978-3-257-23786-3 (englisch: Through a Glass, Darkly. 2006.).
  16. Lasset die Kinder zu mir kommen. Commissario Brunettis sechzehnter Fall. Diogenes, Zürich 2008, ISBN 978-3-257-24011-5 (englisch: Suffer the Little Children. 2007.).
  17. Das Mädchen seiner Träume. Commissario Brunettis siebzehnter Fall. Diogenes, Zürich 2009, ISBN 978-3-257-24057-3 (englisch: The Girl of His Dreams. 2008.).
  18. Schöner Schein. Commissario Brunettis achtzehnter Fall. Diogenes, Zürich 2010, ISBN 978-3-257-24098-6 (englisch: About Face. 2009.).
  19. Auf Treu und Glauben. Commissario Brunettis neunzehnter Fall. Diogenes, Zürich 2011, ISBN 978-3-257-24204-1 (englisch: A Question of Belief. 2010.).
  20. Reiches Erbe. Commissario Brunettis zwanzigster Fall. Diogenes, Zürich 2012, ISBN 978-3-257-06820-7 (englisch: Drawing Conclusions. 2011.).
  21. Tierische Profite. Commissario Brunettis einundzwanzigster Fall. Diogenes, Zürich 2013, ISBN 978-3-257-06858-0 (englisch: Beastly Things. 2012.).
  22. Das goldene Ei. Commissario Brunettis zweiundzwanzigster Fall. Diogenes, Zürich 2014, ISBN 978-3-257-06891-7 (englisch: The Golden Egg. 2013.).
  23. Tod zwischen den Zeilen. Commissario Brunettis dreiundzwanzigster Fall. Diogenes, Zürich 2015, ISBN 978-3-257-06929-7 (englisch: By its cover. 2014.).[10]
  24. Endlich mein. Commissario Brunettis vierundzwanzigster Fall. Diogenes, Zürich 2015, ISBN 978-3-257-06943-3 (englisch: Falling in Love. 2015.).[11]
  25. Ewige Jugend. Commissario Brunettis fünfundzwanzigster Fall. Diogenes, Zürich 2016, ISBN 978-3-257-06969-3 (englisch: The Waters of Eternal Youth. 2016.).[12]
  26. Stille Wasser. Commissario Brunettis sechsundzwanzigster Fall. Diogenes, Zürich 2017, ISBN 978-3-257-06988-4 (englisch: Earthly Remains. 2017.).[13]

Weitere Veröffentlichungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Darüber hinaus wurden eine Reihe von Hörbüchern auf CD und Kassette (Hörspiele und Lesungen) und DVDs (Filme) produziert.

Fernseh- und Rundfunk-Adaptionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptartikel: Donna Leon (Fernsehserie)

Die meisten ihrer Romane wurden für das Fernsehen verfilmt und für den Rundfunk als Hörspiel inszeniert.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Katharina Holtmann: Auf den Spuren von Donna Leons Romanen. Books & Friends, Essen 2006, ISBN 3-9810996-1-3.
  • Toni Sepeda: Mit Brunetti durch Venedig. Diogenes, Zürich 2008, ISBN 978-3-257-06670-8.
  • Elisabeth Hoffmann, Karl-L. Heinrich: Auf den Spuren von Commissario Brunetti. Ein kleines Kompendium für Spurensucher mit separatem Stadtplan (beschreibt rund 150 der wichtigsten Schauplätze aus den Kriminalromanen bis einschließlich "Reiches Erbe"). Harms, Lindhöft 2011, ISBN 978-3-86026-192-7.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Donna Leon – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikiquote: Donna Leon – Zitate

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Donna Leon: Biographie, abgerufen am 10. Januar 2014
  2. a b c Interview im Zeit-Magazin Nr. 46 vom 8. November 2012, S. 70, zeit-online: Die heimliche Rache der Machtlosen
  3. a b c d Donna Leon im Interview: „Das Beste, was mir je passiert ist“, abgerufen am 11. Januar 2014
  4. „Mord in Venedig“ – Der Spiegel 22/1996 vom 27. Mai 1996, abgerufen am 12. Januar 2014
  5. Mayr, Walter, In Schönheit sterben, S. 97, SPIEGEL 37/2013 vom 9. September 2013
  6. a b RomanWelten, Mord am Canal Grande – Donna Leon und Venedig, Film von Gero von Boehm (2000)
  7. Interview mit Donna Leon auf Italian mysteries, 2003, aufgerufen am 14. Februar 2012
  8. Focus: „Ich will keine Berühmtheit sein. Interview mit Donna Leon.“, abgerufen am 11. Januar 2014
  9. Karte mit den Schauplätzen aller Brunetti-Romane, abgerufen am 10. Januar 2014
  10. Verlagsseite zum Buch (23)
  11. Verlagsseite zum Buch (24)
  12. Verlagsseite zum Buch (25)
  13. Verlagsseite zum Buch (26)