Draft Riots

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Rekrutierungsposter (23. Juni 1863)
Soldaten schießen auf Plünderer
Kampf der Regierungstruppen mit dem Mob

Draft Riots (Einberufungskrawalle) nennt man die gewalttätigen Unruhen, die vom 13. bis 16. Juli 1863 in New York stattfanden und die Stadt in das bis dahin schlimmste Chaos ihrer Geschichte stürzten.

Ihre Ursachen lagen zum einen in der durch den Amerikanischen Bürgerkrieg bedingten Einführung der allgemeinen Wehrpflicht, die der 37. US-Kongress im März 1863 mit dem Enrollment act beschlossen hatte. Besonderen Unmut erregte die Bestimmung, die es ermöglichte, sich mit der Zahlung von 300 Dollar der Wehrpflicht zu entziehen. In der Mittel- und Unterschicht wurde der Amerikanische Bürgerkrieg daraufhin als des reichen Mannes Krieg und des armen Mannes Kampf („a rich man's war and a poor man's fight“) angesehen.

US-Präsident Lincoln hatte zudem die Befreiung der Sklaven zum 1. Januar 1863 angeordnet. Die weiße Bevölkerung fürchtete, dass schwarze Arbeiter ihnen starke Konkurrenz am Arbeitsmarkt machen würden. Dunkelhäutige Männer wurden nicht in die Armee eingezogen, da sie nicht als Bürger galten.

Die Demokratische Partei, die schon seit geraumer Zeit ihren Unmut gegen die Regierung proklamierte, hatte damals großen Einfluss in New York. Horatio Seymour, der populäre Gouverneur des Staates New York, kämpfte entschieden gegen die Emanzipation der Sklaven, gegen die Wehrpflicht und kritisierte Abraham Lincolns Kriegspolitik.[1]

Mehr als 50.000 Menschen, hauptsächlich irischstämmige Männer aus Slum-Vierteln wie Five Points, zogen durch die Straßen; ein Teil von ihnen plünderte und beging andere Straftaten, zum Beispiel gegen Schwarze, denen sie eine Mitschuld am Bürgerkrieg gaben.

Mindestens 120 Menschen starben[2] (zumeist Aufrührer) und mindestens 300 wurden verletzt. Mehr als 100 Gebäude wurden zerstört, darunter Polizeistationen, Wehreinzugsbüros und der Stammsitz der New York Tribune. Die Schäden wurden auf 1,5 Millionen US-Dollar geschätzt.

Nach vier Tagen gelang es der Regierung, mit Hilfe mehrerer Regimenter, die direkt vom Schlachtfeld von Gettysburg nach New York abkommandiert worden waren und unter dem Kommando von John Adams Dix standen, die Ruhe wiederherzustellen. Die Rädelsführer der Unruhen konnten sich weitgehend einer Bestrafung entziehen.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Fußnoten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. civilwarhome.com: New York City Draft Riots
  2. Kenneth T. Jackson: The Encyclopedia of New York City. New Haven 1995 (ISBN 978-0300055368), S. 344