Edward Belcher

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Edward Belcher, Gemälde von Stephen Pearce, 1859.

Sir Edward Belcher, KCB (* 27. Februar 1799 in Halifax, Neuschottland; † 18. März 1877 in London) war ein britischer Seefahrer und Polarforscher.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Belcher wurde 1825 dem Kapitän Frederick William Beechey beigegeben und machte dessen Reise zur Beringstraße mit. An Beecheys Stelle wurde Belcher 1836 Befehlshaber der Schiffe HMS Sulphur und HMS Starling, mit denen er bis 1842 eine Reise um die Welt unternahm. Die lange Dauer erklärt sich dadurch, dass er sich während dieser Reise auch an den Kämpfen gegen die Chinesen beteiligte. Für diese Taten wurde er 1841 als Companion in den Order of the Bath aufgenommen und wurde zum Postkapitän ernannt. Bald darauf wurde er zur kartografischen Aufnahme der Küsten von Borneo und Japans ausgesandt.

In seiner letzten Unternehmung leitete Belcher 1852 die große Suchexpedition nach John Franklin, nachdem die Schiffe HMS Intrepid und Pioneer im Eis stecken blieben. Wenn dies auch erfolglos blieb, so erforschte Belcher wenigstens die Penny Strait mit Schlitten und kam bis zum Jones Sound. Nach ihm wurden die Belcherinseln und der Belcher-Kanal benannt. 1854 kehrte er nach dem Verlust mehrerer Schiffe in die Heimat zurück. Daraufhin wurde er vor ein Kriegsgericht gestellt, jedoch freigesprochen. Er verteidigte sich später in seiner Schrift The last Arctic voyages (2 Bde., London 1855).

Eines der verlorenen Schiffe war die HMS Resolute. Im Jahre 1855 bargen amerikanische Walfänger das im Polareis stecken gebliebene Schiff, das nach einer Reparatur der britischen Krone zurückgegeben wurde. Nach der Demontage des Schiffs im Jahre 1879 wurde aus dem Holz ein Schreibtisch gebaut. Der Schreibtisch war ein Dankesgeschenk der britischen Königin Victoria und wurde am 23. November 1880 an US-Präsident Rutherford B. Hayes übergeben. Er wird als „Resolute Desk“ bezeichnet und steht als Schreibtisch des US-Präsidenten im Oval Office des Weißen Hauses. Mit Ausnahme von Lyndon B. Johnson, Richard Nixon und Gerald Ford wurde dieser Schreibtisch von allen anderen Präsidenten nach Hayes verwendet.

1864 wurde Belcher zum Konteradmiral der roten Flagge ernannt und 1866 auch Vizeadmiral. 1867 wurde er als Knight Commander des Order of the Bath zum Ritter geschlagen. Edward Belcher starb am 18. März 1877 in London.

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Narrative of a voyage round the world. 2 Bde. London (1843)
  • Voyage of the Samarang to the Easter archipelago. 2 Bde. London (1846)
  • The last of the Arctic voyages; being a narrative of the expedition in H.M.S. Assistance, under the command of Captain Sir Edward Belcher C.B., in search of Sir John Franklin, during the years 1852–53–54, 2 Bde. London (1855)
  • The great equatorial current, misnamed Gulf-Stream. London (1871)

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Biografie auf der Website der Belcher Foundation