Edward Grey

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Edward Grey, 1. Viscount Grey of Fallodon KG PC FZL DL (* 25. April 1862 in Fallodon; † 7. September 1933 ebenda), 1882 bis 1916 bekannt als Sir Edward Grey, 3. Baronet, war ein britischer Politiker. Berühmtheit erlangte Grey vor allem in seiner Funktion als britischer Außenminister in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg und während der ersten Hälfte des Ersten Weltkrieges (1905–1916).

Edward Grey, 1. Viscount Grey of Fallodon

Ausbildung und politische Anfänge (1862–1905)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Grey war das älteste von sieben Kindern aus der Ehe von George Henry Grey und Harriet Jane Pearson. Sein Großvater war Sir George Grey, 2. Baronet, of Fallodon, und der Premierminister Charles Grey, 2. Earl Grey war ein Urgroßonkel.

Als Kind besuchte Grey das Winchester College, danach studierte er am Balliol College der Universität Oxford. 1882 folgte er seinem Großvater als Träger des Adelstitels eines Baronets nach, sein Vater war zu diesem Zeitpunkt bereits verstorben.

1885 wurde Grey erstmals als Kandidat der Liberalen Partei für den Bezirk Berwick-upon-Tweed ins Unterhaus gewählt. Von 1892 bis 1895 war Grey als Staatssekretär für Auswärtige Angelegenheiten Mitglied der letzten Regierung Gladstone. Während des Burenkrieges (1899–1902), als die Liberalen sich in einen pazifistischen und einen imperialistischen Flügel spalteten, stellte Grey sich auf die Seite der Imperialisten um Rosebery und Herbert Henry Asquith. Mit letzterem und Richard Burdon Haldane verband Grey eine enge private Freundschaft und politische Partnerschaft (Troika).

Liberaler Minister (1905–1916)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Edward Grey, 1. Viscount Grey of Fallodon, James Guthrie, etwa 1924–1930

Nach dem Rücktritt der konservativen Regierung Balfour übernahmen die Liberalen unter Führung von Henry Campbell-Bannerman die Regierungsverantwortung. Die von Grey, Asquith und Haldane im Zuge des sogenannten Relugas Compact – nach Greys Fischerhütte in Schottland – geplante Verdrängung Campbell-Bannermans ins Oberhaus, die eine alleinige Kontrolle der liberalen Fraktion im Unterhaus durch den von Grey, Asquith und Haldane geführten rechten Flügel der Partei nach sich gezogen hätte, scheiterte zwar, auf Druck von Asquith übertrug Campbell-Bannerman Grey aber immerhin das Portefeuille für das Foreign Office, das britische Außenministerium. Damit räumte der Premier Grey den Vorzug gegenüber seinem ursprünglichen Favoriten für dieses Amt, Lord Elgin, ein, der stattdessen das Kolonialministerium erhielt.

Die enge Zusammenarbeit mit Asquith und Haldane setzte Grey auch in der Regierung fort. Daneben stand er im Kabinett vor allem Robert Crewe-Milnes, 1. Marquess of Crewe sowie, insbesondere nach der ersten Marokkokrise, in der dieser de facto vom linken Flügel der Liberalen Partei auf den rechten wechselte, Winston Churchill nahe, für dessen Sohn Randolph Frederick Churchill er die Patenschaft übernahm.

In den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg war Grey mitverantwortlich für die Abkehr Großbritanniens von der traditionellen bündnisvermeidenden britischen Außenpolitik im Geiste der splendid isolation. Die von seinem konservativen Vorgänger Lord Lansdowne 1904 initiierte Entente cordiale mit Frankreich baute er durch den Ausgleich mit Russland im Vertrag von Sankt Petersburg von 1907 zur britisch-französisch-russischen Triple Entente zum Zwecke der Eindämmung des Deutschen Reichs aus. In seiner Amtszeit wurde das Foreign Office von einer dezidiert antideutschen Fraktion beherrscht, die gegen die Widerstände des radikalen Flügels der Liberalen dieses Zusammengehen mit dem autokratisch regierten Russland anstelle eines Ausgleichs mit Deutschland durchsetzte. Diese neue Stoßrichtung der britischen Außenpolitik, die auch geheime Militärabsprachen umfasste, wurde jedoch weitgehend vor der Öffentlichkeit verborgen, sodass auf Seiten der deutschen Regierung der Eindruck entstehen konnte, ein militärisches Eingreifen Großbritanniens auf dem Kontinent auf Seiten des Zweiverbands von Frankreich und Russland sei keineswegs ausgemachte Sache.

Während der Balkankriege gelang es Grey als Vorsitzendem der Londoner Botschafterkonferenz 1913, einen vorläufigen Frieden ins Werk zu setzen. Greys Versuche, die in der Julikrise 1914 zutage getretenen Spannungen auf diplomatischem Wege beizulegen – er schlug eine erneute Konferenz der europäischen Außenminister in London vor – scheiterten dann aber.

Im Ersten Weltkrieg war Greys Politik vor allem auf die Gewinnung von vorerst neutralen Staaten für die Sache der Entente ausgerichtet. Eine maßgebliche Rolle spielte er beim Zustandekommen des Londoner Vertrags vom April 1915, der Italien für einen Kriegseintritt große Gebietsgewinne in Aussicht stellte. Sein Amt als Außenminister behielt Grey auch in der Koalitionsregierung Asquith, die im Mai 1915 gebildet wurde und bis Dezember 1916 Bestand hatte. In der Regierung Lloyd George war er schließlich nicht mehr vertreten. Von 1916 bis 1918 gehörte er als Anhänger von Asquith dem oppositionellen Teil der Liberalen an.

Elder Statesman (1916–1933)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach seiner Ernennung zum Viscount Grey of Fallodon erhielt Grey 1916 einen Sitz im Oberhaus, wo er von 1923 bis 1924 als Führer der liberalen Abgeordneten fungierte. Grey verstarb 1933. Da er kinderlos war, erlosch die Viscountswürde mit seinem Tode.

Privatleben und Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Grey war während seiner Universitätszeit in Oxford ein guter Tennisspieler. Er wurde 1883 Oxford champion. Er gewann ebenfalls die British championship in den Jahren 1889, 1891, 1895, 1896 and 1898.[1] Grey war ein passionierter Fliegenfischer und verfasste eine Monographie (Fly Fishing) über dieses Hobby. Ebenfalls widmete er viel Zeit der Vogelkunde. Das Edward Grey Institute of Field Ornithology ist ihm zu Ehren benannt.

Er wurde 1912 in den Hosenbandorden aufgenommen.[2] Er war Mitglied im Coefficients dining club.

Edward Grey war ein aktives Mitglied im Bund der Freimaurer, er wurde 1907 in die Robert Mitchell Lodge Nr. 2956 aufgenommen. Später bekleidete er das Amt eines Großbeamten in der Vereinigten Großloge von England.[3]

Schriften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Cottage Book. Itchen Abbas, 1894–1905. London 1909.
  • Fly Fishing, (London, 1899)
  • Recreation Boston 1920 (online bei Project Gutenberg).
  • Twenty-Five Years, 1892–1916. London 1925 (Deutsche Ausgabe: Fünfundzwanzig Jahre Politik, 1892–1916. Memoiren in 2 Bänden. Bruckmann, München 1926.)
  • Fallodon Papers. London 1926.
  • The Charm of Birds. London 1927.
  • Michael Waterhouse (Hrsg.): The cottage book. The undiscovered country diary of an Edwardian statesman by Sir Edward and Lady Grey. Gollancz, London 1999, ISBN 0-297-82534-8.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Francis H. Hinsley (Hrsg.): British foreign policy under Sir Edward Grey. Cambridge University Press, Cambridge 1977, ISBN 0-521-21347-9.
  • George Macaulay Trevelyan: Grey of Fallodon. Being the life of Sir Edward Grey afterwards Viscount Grey of Fallodon. Longmans, Green, London 1945.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Keith Robbins: Sir Edward Grey. A Biography of Lord Grey of Fallodon. London 1971, S. 15, 55.
  2. London Gazette. Nr. 28581, HMSO, London, 16. Februar 1912, S. 1169 (PDF, englisch).
  3. Robert A. Minder: Freimaurer Politiker Lexikon. Studienverlag; Innsbruck 2004, S.41, ISBN 3-7065-1909-7.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Edward Grey – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  Wikiquote: Edward Grey – Zitate
Vorgänger Amt Nachfolger
George Grey Grey Baronet, of Fallodon
1882–1933
Charles Grey
Titel neu geschaffen Viscount Grey of Fallodon
1916–1933
Titel erloschen