Edward O. Wilson

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E. O. Wilson (2003)

Edward Osborne Wilson, bekannt als E. O. Wilson (* 10. Juni 1929 in Birmingham, Alabama), ist ein US-amerikanischer Insektenkundler und Biologe, der für seine Beiträge zur Evolutionstheorie und Soziobiologie bekannt ist.

Wilsons Spezialgebiet sind Ameisen, insbesondere ihre Kommunikation mittels Pheromonen.

Werdegang[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bereits vor seinem High-School-Abschluss (1946) legte sich Wilson darauf fest, Ameisen zu untersuchen, und tatsächlich veröffentlichte er drei Jahre später an der University of Alabama seine erste wissenschaftliche Studie über Feuerameisen.

1955 wurde er an der Harvard University im Fachgebiet Biologie promoviert, stieg dort allmählich auf der akademischen Stufenleiter empor und wurde schließlich in Harvard Professor für Zoologie (1964–1976). Seine Feldforschungen machten ihn auch zu einem Experten auf dem Gebiet der Biogeographie.

In Zusammenarbeit mit Robert H. MacArthur entwickelte Wilson 1963 in einem Aufsatz und 1967 in The Theory of Island Biogeography (vgl. Inselbiogeographie) die erste Theorie, die das Gleichgewicht der Arten in der Natur beschrieb. 1971 veröffentlichte er mit The Insect Societies einen umfassenden Überblick zu sozialen Insekten. 1975 prägte er in Sociobiology: The New Synthesis den Begriff Soziobiologie. Im Jahr 1977 wurde er zum Mitglied der Leopoldina gewählt.[1] 1996 zählte ihn das Nachrichtenmagazin TIME zu den 25 einflussreichsten Personen Nordamerikas.

1959 wurde er in die American Academy of Arts and Sciences und 1969 in die National Academy of Sciences gewählt. Edward O. Wilson ist eine von nur zwei Personen, die sowohl die höchste US-amerikanische Auszeichnung für Wissenschaftler erhielt (die National Medal of Science, 1976) als auch, und dies gleich zweifach, den höchsten Literaturpreis seines Landes, den Pulitzer-Preis für die Sachbücher On Human Nature (1979) und The Ants (1991). Die American Philosophical Society, in die er 1976 aufgenommen wurde,[2] zeichnete ihn 1998 mit ihrer Benjamin Franklin Medal aus. 2007 bekam er die Addison Emery Verrill Medaille, die höchste Auszeichnung des Peabody Museums für Naturkunde an der Yale University, 2010 den BBVA Foundation Frontiers of Knowledge Award. 2012 erhielt Wilson den International Cosmos Prize.[3] Die soziale Eroberung der Erde erhielt 2013 die Auszeichnung Wissensbuch des Jahres. Seit 1990 ist er auswärtiges Mitglied der Finnischen Akademie der Wissenschaften. 2014 wurde er Ehrendoktor der Carl von Ossietzky-Universität Oldenburg.

Forschungsthemen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wilson Forschungsinteresse liegt vor allem in den evolutionären Ursachen von Sozialverhalten, insbesondere bei sozialen Insekten. Dabei ist er bekannt nicht vor allem aufgrund seiner eigenen empirischen Forschungsergebnisse, sondern vor allem für seine Beiträge zur Theorie und zur Synthese ganzer Forschungsrichtungen. Durch seinen eingängigen Sprachstil wurde er der breiten Öffentlichkeit aber weniger durch seine wissenschaftlichen Beiträge, sondern durch zahlreiche, oft hoch kontroverse Sachbücher zu seinen Forschungsthemen bekannt.

Sein 1971 erschienenes Werk The Insect Societies war für die Untersuchung sozialer Insekten, vor allem der hoch organisierten Insektenstaaten, für Jahrzehnte das grundlegende Standardwerk. Wilsons besonderes Interesse gilt dabei den Ameisen. Gemeinsam mit Bert Hölldobler veröffentlichte er dazu 1990 The Ants, bis heute das Standardwerk über diese Tiergruppe, das zusätzlich zu seinem wissenschaftlichen Einfluss als Sachbuch den renommierten Pulitzer-Preis gewann. In seinem Buch Sociobiology: The New Synthesis erweiterte er seine eigene Darstellung aus The Insect Societies, indem er sie um Ergebnisse anderer Forscher bei Wirbeltieren ergänzte. Der durch das Werk popularisierte Begriff „Soziobiologie“ wurde danach für die gesamte Forschungsrichtung übernommen.

Edward O. Wilson bekommt zusammen mit Peter Hamilton Raven die Addison Emery Verrill Medaille

Seine Thesen zum Wechselspiel zwischen Evolution und sozialen Verhaltensweisen bei Tieren und Menschen waren sowohl einflussreich als auch umstritten. Insbesondere das letzte Kapitel, in dem er seine Überlegungen auf den Menschen und sein Verhalten anwendet, hat zu andauernder und intensiver Kritik geführt. Dies galt noch mehr für das 1978 erschienene Sachbuch On Human Nature, in dem Wilson seine Thesen speziell auf das menschliche Verhalten anwandte. Wilsons, sehr umstrittener, Deutung zufolge ist der Begriff des „eusozialen“ Verhaltens, von Fachkollegen vor allem für soziale Arthropoden und als einziges Wirbeltier beim Nacktmull verwendet, in übertragener Form auch auf den Menschen anwendbar.

Bereits in The Insect Societies vertritt Wilson die Ansicht, dass in der Evolution Gene und nicht Individuen im Mittelpunkt der Betrachtung stehen sollten. Dieses Thema wurde von Richard Dawkins in seinem Buch The Selfish Gene detailliert betrachtet und popularisiert. Dawkins bezieht sich dabei allerdings nicht auf Wilson und verwendet auch den von ihm geprägten Begriff Soziobiologie nicht.

Ein weiteres Arbeitsgebiet Wilsons sind die Massenaussterben vieler Arten in der Erdgeschichte. In Diversity of Life argumentiert er, dass die Menschheit durch die Zerstörung der Umwelt derzeit ein sechstes Massensterben einleite. Er spricht sich entschieden gegen die Vorstellung aus, dass der Schutz einiger Gebiete ausreiche, das Netz von untereinander abhängigen Arten zu erhalten. Für seine Ideen und Beiträge auf diesem Gebiet wurde er auch „Vater der Biodiversität“ genannt.

Mit der von ihm 1984 formulierten Biophilie-Hypothese ist die Grundlage für eine anthropozentrische Umwelt- und Naturschutzethik gegeben, die aus dem Eigeninteresse des Menschen heraus die biologische Vielfalt bewahren möchte. Wilson gilt als Begründer des Begriffes Biodiversity. W. G. Rosen verwandte den Begriff 1985 im Namen einer Konferenz des US-amerikanischen National Research Council (NRC) mit dem Titel National Forum on Biological Diversity (durchgeführt 1986). 1988 griff Wilson den Begriff auf und nutzte ihn als Titel seines Buches Biodiversity. In ihm wurden die theoretischen Grundlagen der heutigen Erforschung der biologischen Vielfalt gelegt.[4]

Im Jahre 2007 war er einer der Initiatoren der Encyclopedia of Life, einer Internet-Enzyklopädie, in der Informationen über 1,8 Millionen Lebewesen gespeichert werden sollen.

Wilson erschütterte in späteren Jahren die Fachwelt, indem er sich nach einer zunehmend kontroversen sowohl wissenschaftlichen wie auch öffentlichen Debatte zur Soziobiologie in einem spektakulären Schritt von der Soziobiologie distanzierte und seine früheren Schriften dazu teilweise widerrief. Gemeinsam mit seinem Namensvetter David Sloan Wilson brachte er anstelle der in der Soziobiologie oft als grundlegend betrachteten Verwandtenselektion mit der sog. „multilevel selection“ ein Modell ins Spiel, dass das vorher oft als grundlegend diskreditiert angesehene Modell der Gruppenselektion rehabilitierte.[5] Mit den renommierten Biomathematikern Martin Nowak und Corina Tarnita brachte er ein neues Modell der Gruppenselektion ins Spiel.[6] Obwohl ihm viele Forscher in seiner grundlegenden Kritik, die zeitgleich auch von anderen vertreten wurde, gefolgt sind, wurde das neue mathematische Modell von seinen Fachkollegen, darunter auch bekannten Kritikern der Soziobiologie, weit überwiegend und in seltener Einmütigkeit zurückgewiesen.[7]

Kritik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Aufgrund der soziobiologischen Vorstellung, dass menschliches Verhalten im Zusammenhang mit der Evolution des Menschen zu sehen sei, wird Wilson von Kritikern eine Nähe zu Rassismus und Sozialdarwinismus vorgeworfen.[8] Allerdings hat Wilson derartige Vorstellungen weder unterstützt, noch sind sie aus der Soziobiologie ableitbar. Seine Theorie stellte keinerlei ethische Ansprüche, was seine Kritiker in besonderem Maße beanstanden. Wilson selbst ist der Ansicht, dass „moralisches Denken auf jeder Ebene naturwissenschaftlich erklärbar ist.“[9]

Dedikationsnamen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Andre Moncrieff und seine Kollegen benannten im Jahr 2018 den Blauband-Ameisenvogel (Myrmoderus eowilsoni) nach Wilson.[10] Ara Monadjem und seine Kollegen benannten im Jahr 2020 die Fledermausart Miniopterus wilsoni zu Ehren von Edward O. Wilson.[11]

Schriften (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wissenschaftliche Veröffentlichungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • mit Robert H. MacArthur: The Theory of Island Biogeography. 1967
  • Insect Societies. 1971
  • Sociobiology. The New Synthesis. Cambridge 1975.
  • On Human Nature. 1978 (mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet); überarbeitete Auflage: Harvard University Press, 2004. ISBN 978-0-674-01638-5.
    • Biologie als Schicksal. Die soziobiologischen Grundlagen des menschlichen Verhaltens. Ullstein, München 1980, ISBN 3-550-07684-3.
  • mit Charles J. Lumsden: Genes, Mind and Culture. Cambridge 1981.
  • Promethean Fire. 1983
    • Das Feuer des Prometheus. Wie das menschliche Denken entstand. Mit einem Vorwort von Wolfgang Wickler. [Aus dem Amerikanischen von Hans Jürgen Baron von Koskull. Ill. von Whitney Powell]. Piper, München 1984, ISBN 3-492-02870-5.
  • Biophilia. 1984
  • mit Frances M. Peter (Hrsg.): Biodiversity. National Academy Press, 1988, ISBN 0-309-03783-2, ISBN 0-309-03739-5 (pbk.)
  • mit Bert Hölldobler: The Ants. 1990 (mit dem Pulitzerpreis ausgezeichnet)
  • mit Bert Hölldobler: Journey to the Ants: A Story of Scientific Exploration. Harvard University Press, 1994, ISBN 0-674-48525-4
  • The Diversity of Life. Harvard University Press, 1992, ISBN 978-0-674-21298-5
  • In search of nature. 1996
  • Consilience: The Unity of Knowledge. 1998
    • Die Einheit des Wissens. Siedler, Berlin 1998; Goldmann, München 2000, ISBN 3-442-15079-5)
  • The Future of Life. 2002
    • Die Zukunft des Lebens. Siedler, Berlin 2002; Goldmann, München 2004, ISBN 3-442-15282-8.
  • The Creation: An Appeal to Save Life on Earth. 2006
  • mit Bert Hölldobler: Der Superorganismus. Der Erfolg von Ameisen, Bienen, Wespen und Termiten. Springer-Verlag, Berlin / Heidelberg 2010, ISBN 978-3-540-93766-1
  • The Social Conquest of Earth. W. W. Norton & Company, 2012, ISBN 978-0-87140-413-8
  • Letters to a Young Scientist. W. W. Norton & Company, 2013, ISBN 978-0-87140-377-3
  • Die soziale Eroberung der Erde: Eine biologische Geschichte des Menschen. C. H. Beck, 2013, ISBN 978-3-406-64530-3
  • Der Sinn des menschlichen Lebens. C. H. Beck, München 2015, ISBN 978-3-406-68170-7
  • Half-Earth. Our Planet’s Fight for Life. Liveright Publishing Cooperation. 2016
    • Die Hälfte der Erde. Ein Planet kämpft um sein Leben. Aus dem Englischen von Elsbeth Ranke. C. H. Beck, München 2016, ISBN 978-3-406-69785-2

Autobiographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Naturalist. 1995.
    • Des Lebens ganze Fülle. Eine Liebeserklärung an die Wunder der Natur. Claassen, München 1999, ISBN 3-546-00159-1.
  • In the Queendom of the Ants: A Brief Autobiography. In: Donald A. Dewsbury: Studying Animal Behavior. Autobiographies of the Founders. Chicago University Press, Chicago und London 1985, ISBN 978-0-226-14410-8, S. 464–484.

Romane[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Edward O. Wilson – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Mitgliedseintrag von Edward O. Wilson bei der Deutschen Akademie der Naturforscher Leopoldina, abgerufen am 20. Juli 2016.
  2. Member History: Edward O. Wilson. American Philosophical Society, abgerufen am 11. Dezember 2018 (englisch, mit biographischen Anmerkungen).
  3. Cosmos Prize: The Prizewinner 2012. Auf: expo-cosmos.or.jp, eingesehen am 25. September 2015.
  4. Edward O. Wilson & Frances M. Peter (Hrsg.): Biodiversity. National Academy Press, 1988, ISBN 0-309-03783-2; ISBN 0-309-03739-5 (Taschenbuch).
  5. David Sloan Wilson & Edward O. Wilson (2007): Rethinking the theoretical foundation of sociobiology. Quarterly Review of Biology 82 (4): 327–348.
  6. Martin A. Nowak, Corina E. Tarnita & Edward O. Wilson (2010): The evolution of eusociality. Nature 466: 1057-162, with 2 supplements.
  7. Patrick Abbot et al. (2011): Inclusive fitness theory and eusociality. Nature 471: E1-E10.
  8. Ed Douglas: The Guardian Profile: Edward O Wilson. In: The Guardian. 17. Februar 2001.
  9. Edward O. Wilson: Die Einheit des Wissens. Siedler, Berlin 1998, S. 317–332 (online).
  10. Andre E. Moncrieff, Oscar Johnson, Daniel F. Lane, Josh R. Beck, Fernando Angulo, Jesse Fagan: A new species of antbird (Passeriformes: Thamnophilidae) from the Cordillera Azul, San Martin, Peru. Auk. 135 (1), 2018, S. 114–26. doi:10.1642/AUK-17-97.1
  11. Ara Monadjem, Jen Guyton, Piotr Naskrecki, Leigh R. Richards, Anna S. Kropff and Desire L. Dalton: Cryptic Diversity in the Genus Miniopterus with the Description of A New Species from southern Africa. Acta Chiropterologica. 22(1), 2020; 1–19. doi:10.3161/15081109ACC2020.22.1.001