Electron (Rakete)

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Erststart der Electron

Electron ist eine Trägerrakete der neuseeländischen Firma Rocket Lab. Sie hat zwei Stufen sowie eine Kickstufe und soll mit ihrer Nutzlastkapazität von etwa 150 kg bis 220 kg vor allem Cubesats und Kleinsatelliten in die Erdumlaufbahn bringen.

Aufbau[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Triebwerk[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Für die Electron entwarf Rocket Lab das Rutherford-Triebwerk. Als Treibstoff werden RP-1 und Flüssigsauerstoff verwendet. Die Treibstoffpumpen werden durch bürstenlose Gleichstrommotoren betrieben, die von Lithium-Polymer-Akkumulatoren gespeist werden. Die Hauptteile des Triebwerks werden im 3D-Druck gefertigt.[1]

Erste Stufe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die erste Stufe hat einen Durchmesser von 1,2 m. Sie verfügt über neun Rutherford-Triebwerke, die beim Start einen Schub von 162 kN entwickeln. Mit sinkendem Luftdruck erhöht sich der Schub während des Flugs bis auf 192 kN.[2]

Zweite Stufe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die zweite Stufe hat den gleichen Durchmesser wie die erste Stufe. Sie verfügt über ein einzelnes Rutherford-Triebwerk, das für den Betrieb im Vakuum optimiert ist. Sie entwickelt einen Schub von 22 kN.[3]

Kickstufe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als letzte Stufe kann eine Kickstufe zum Einsatz kommen. Sie besitzt eine eigenständige Energieversorgung, Avionik und ein Kommunikationssystem. Die Lageregelung erfolgt über ein gasdruckbetriebenes Reaction Control System. Ein Curie-Triebwerk mit 120 N Schub, das wie das größere Rutherford-Triebwerk großteils per 3D-Druck gefertigt wird, sorgt für den Antrieb. Electron kann so in einer Mission Satelliten auf verschiedene Bahnen befördern. Zusätzlich kann am Missionsende die Umlaufbahn der Kickstufe abgesenkt werden, um die Verweildauer im Orbit zu reduzieren.[4]

Einsatz[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Electron wurde für relativ leichte Satelliten entwickelt. Die maximale Nutzlast beträgt etwa 220 kg bei einer Bahnneigung von 45° und etwa 150 kg für einen sonnensynchronen Orbit.

Die ersten Starts fanden vom Rocket Lab Launch Complex 1 statt, den Rocket Lab selbst angelegt hat.[5] Der Weltraumbahnhof befindet sich auf der Mahia-Halbinsel an der Ostküste der Nordinsel Neuseelands. Weitere mögliche Startplätze sind das Kennedy Space Center in Florida und der Pacific Spaceport Complex – Alaska in Alaska.[6]

Erster Flug[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Für den ersten Testflug mit der Bezeichnung It’s a Test wurde ein Startfenster zwischen dem 22. Mai und dem 1. Juni 2017 (Ortszeit Neuseeland) festgelegt.[7] Nachdem der Start mehrfach wegen schlechtem Wetter verschoben wurde, startete die Electron am 25. Mai zu ihrem Erstflug. Die erste Stufe arbeitete problemlos, auch die Stufentrennung, die Zündung der zweiten Stufe und das Abwerfen der Nutzlastverkleidung waren erfolgreich. Dennoch erreichte die Rakete nicht die Erdumlaufbahn.[8] Wie sich später herausstellte, konnte ein falsch konfigurierter Empfänger die Funksignale der Rakete nicht korrekt in Daten konvertieren. Dies wurde als Abbruch der Funkverbindung interpretiert, so dass gemäß den Sicherheitsvorschriften der Flug abgebrochen wurde. Dies geschah etwa vier Minuten nach dem Start in 224 km Höhe.[9]

Zweiter Flug[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der zweite Testflug mit der Bezeichnung Still Testing erfolgte am 21. Januar 2018 und brachte drei Cubesats sowie den „künstlichen Stern“ Humanity Star in verschiedene Erdumlaufbahnen. Nach dem Aussetzen des Dove-Pioneer-Cubesats und Humanity Star in einen 300 × 500 km Orbit hob die zuvor nicht angekündigte Kickstufe den Orbit der beiden Lemur-2-Cubesats auf 550 × 500 km an. Dieser Flug war der erste orbitale Raumflug von einem privaten Startgelände.[7][10][4]

Weitere Flüge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ursprünglich waren drei Testflüge geplant. Nach zwei Testflügen entschied Rocket Lab jedoch, bereits mit dem dritten Start in den kommerziellen Betrieb zu gehen. Für die Missionsbezeichnung gab es mehrere Vorschläge, wobei bei einer Abstimmung in sozialen Medien It’s Business Time klar siegte. [11] Einer der Kunden, die bereits Starts gebucht haben, ist Moon Express, die mit einer Electron spätestens bis zum 31. März 2018 einen Lander auf den Mond hätten bringen müssten, um die Bedingungen des Wettbewerbs für den Google Lunar X-Prize zu erfüllen.[12] Insgesamt hat Moon Express drei Electron-Starts gebucht.[13]

Startliste[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Durchgeführte Starts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stand: 21. Januar 2018

Nr. Datum (UTC) Startplatz Nutzlast Anmerkungen
1 25. Mai 2017
04:20
Mahia It’s a test (Testflug)

Humanity Star[14]

Teilerfolg
Start, Trennung der ersten Stufe und Nutzlastverkleidung verliefen erfolgreich. Abbruch des Fluges nach 4 min in 224 km Höhe[9]
2 21. Januar 2018
01:44
Mahia 2 × Lemur-2 Cubesats von Spire Global

1 × Dove Pioneer Cubesat von Planet Labs[15]

Humanity Star[16]

Erfolg
Still Testing (Testflug)[10]

Geplante Starts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stand der Liste: 25. April 2018

Nr. Datum (UTC) Startplatz Nutzlast Anmerkungen
3 23. Juni –
6. Juli 2018
00:30–04:30[17]
Mahia zwei Lemur-Satelliten für Spire Global[11]
ein Satellit für GeoOptics Inc.[18]
Missionsbezeichnung: It’s Business Time
? Elana 19 (10 Cubesats)[19]
  • CeREs
  • ANDESITE
  • STF-1
  • CHOMPTT
  • CubeSail
  • NMTSat
  • DaVinci
  • RSat
  • ISX
  • Shields-1
?[20] Nutzlast für Moon Express Flug zum Mond
?[20] Nutzlast für Moon Express Flug zum Mond
?[20] Nutzlast für Moon Express Flug zum Mond

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Electron (rocket) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Rocket Lab: Rutherford Engine Qualified for Flight. 31. März 2016, abgerufen am 17. Mai 2017 (englisch).
  2. Electron - satellite launch vehicle. In: Rocket Lab. Abgerufen am 21. Januar 2018.
  3. Norbert Brügge: Asian space-rocket liquid-propellant engines. B14643.de. Abgerufen am 31. Mai 2017.
  4. a b Rocket Lab Surprises with Kick Stage Test & Humanity Star on Recent “Still Testing” Mission. In: Spaceflight101. Abgerufen am 25. Januar 2018 (amerikanisches Englisch).
  5. Rocket Lab: Rocket Lab Launch Complex 1 Complete. 27. September 2016, abgerufen am 17. Mai 2015 (englisch).
  6. Rocket Lab: Our Launch Sites. Abgerufen am 17. Mai 2017 (englisch).
  7. a b Loren Grush: Rocket Lab will try to launch its experimental rocket for the first time later this month. The Verge, 14. Mai 2017, abgerufen am 17. Mai 2017 (englisch).
  8. Rocket Lab: Rocket Lab successfully makes it to space. 25. Mai 2017, abgerufen am 25. Mai 2017 (englisch).
  9. a b Rocket Lab: Rocket Lab Completes Post-Flight Analysis. 7. August 2017, abgerufen am 7. August 2017 (englisch).
  10. a b Stephen Clark: Live coverage: Test flight of Rocket Lab’s satellite launcher set for today. In: Spaceflight Now. 21. Januar 2018, abgerufen am 21. Januar 2018 (englisch).
  11. a b Rocket Lab: It's Business Time at Rocket Lab. 13. März 2018, abgerufen am 21. März 2018 (englisch).
  12. Mike Wall: Deadline for Google Lunar X Prize Moon Race Extended Through March 2018. space.com, 16. August 2017, abgerufen am 3. Januar 2018 (englisch).
  13. Jeff Foust: Moon Express Buys Rocket Lab Launches for Lunar Missions. Space News, 1. Oktober 2015, abgerufen am 24. Mai 2017 (englisch).
  14. Tim Fernholz: Private rocketeers snuck their own “star” into orbit, and it will be visible from earth. In: Quartz. 24. Januar 2018, abgerufen am 25. Januar 2018 (englisch).
  15. Stephen Clark: Rocket Lab pushes back second Electron launch to Sunday. In: Spaceflight Now. 7. Dezember 2017, abgerufen am 12. Dezember 2017 (englisch).
  16. Loren Grush: Rocket Lab secretly launched a disco ball satellite on its latest test flight. In: The Verge. 24. Januar 2018, abgerufen am 25. Januar 2018 (englisch).
  17. Rocket Lab confirms new ‘It’s Business Time’ launch window and bolsters manifest. Rocket Labs, 25. Mai 2018, abgerufen am 26. Mai 2018.
  18. Rocket Lab 'Its Business Time' launch window to open 20 April 2018 NZT. Rocket Lab, 3. April 2018, abgerufen am 4. April 2018.
  19. NASA: Upcoming ELaNa CubeSat Launches. Abgerufen am 20. Juli 2017 (englisch).
  20. a b c Jeff Foust: Rocket Lab waits out weather delays. Space News, 24. Mai 2017, abgerufen am 24. Mai 2017 (englisch).