Electron (Rakete)

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Electron ist eine Trägerrakete der neuseeländischen Firma Rocket Lab. Sie hat zwei Stufen und soll, mit ihrer Nutzlast von etwa 150 kg bis 220 kg vor allem Cubesats und Kleinsatelliten in die Erdumlaufbahn bringen.

Aufbau[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Triebwerk[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Für die Electron entwarf Rocket Lab das Rutherford-Triebwerk. Als Treibstoff werden RP-1 und Flüssigsauerstoff verwendet. Die Treibstoffpumpen werden durch Gleichstrommotoren betrieben, die von Lithium-Polymer-Akkumulatoren gespeist werden. Die Hauptteile des Triebwerks werden im 3D-Druck gefertigt.[1]

Erste Stufe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die erste Stufe hat einen Durchmesser von 1,2 m. Sie verfügt über neun Rutherford-Triebwerke, die beim Start einen Schub von 162 kN entwickeln. Mit sinkendem Luftdruck erhöht sich der Schub während des Flugs bis auf 192 kN.

Zweite Stufe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die zweite Stufe hat den gleichen Durchmesser wie die erste Stufe. Sie verfügt über ein einzelnes Rutherford-Triebwerk, das für den Betrieb im Vakuum optimiert ist. Sie entwickelt einen Schub von 22 kN[2].

Einsatz[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Electron wurde für relativ leichte Satelliten entwickelt. Die maximale Nutzlast beträgt etwa 220 kg bei einer Bahnneigung von 45° und etwa 150 kg für einen sonnensynchronen Orbit.

Die ersten Starts werden vom Startplatz Mahia stattfinden, den Rocket Lab selbst angelegt hat.[3] Mahia befindet sich auf der Mahia-Halbinsel an der Ostküste der Nordinsel Neuseelands. Weitere mögliche Startplätze sind das Kennedy Space Center in Florida und der Pacific Spaceport Complex in Alaska.[4]

Für den ersten Testflug mit der Bezeichnung It’s a Test wurde ein Startfenster zwischen dem 22. Mai und dem 1. Juni 2017 (Ortszeit Neuseeland) festgelegt.[5] Nachdem der Start mehrfach wegen schlechtem Wetter verschoben wurde, startete die Electron am 25. Mai zu ihrem Erstflug. Die erste Stufe arbeitete problemlos, auch die Stufentrennung, die Zündung der zweiten Stufe und das Abwerfen der Nutzlastverkleidung waren erfolgreich. Dennoch erreichte die Rakete nicht die Erdumlaufbahn.[6]

Ein weiterer Testflug soll frühestens ein oder zwei Monate nach dem ersten durchgeführt werden. Sollte dieser erfolgreich sein, wäre dies das erste Mal, dass ein orbitaler Raumflug von einem privaten Startgelände erfolgte.[5] Nach einem dritten Testflug kann die Electron noch 2017 in den kommerziellen Dienst gehen.[7] Einer der Kunden, die bereits Starts gebucht haben, ist Moon Express, die mit einer Electron bis zum 31. Dezember 2017 einen Lander zum Mond bringen wollen, um den Wettbewerb Google Lunar X-Prize zu gewinnen. Insgesamt hat Moon Express drei Electron-Starts gebucht.[8]

Startliste[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Durchgeführte Starts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stand: 25. Mai 2017

Nr. Datum (UTC) Startplatz Nutzlast Anmerkungen
1 25. Mai 2017
04:20
Mahia Peninsula It’s a test (Testflug ohne Nutzlast) Teilerfolg
Start, Trennung der ersten Stufe und Nutzlastverkleidung verliefen erfolgreich. Die Rakete erreichte aber nicht die gewünschte Umlaufbahn zwischen 300 km und 500 km, sondern nur etwa 250 km.

Geplante Starts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stand: 25. Mai 2017

Nr. Datum (UTC) Startplatz Nutzlast Anmerkungen
2017[7] Mahia Peninsula Testflug ohne Nutzlast
2017[7] Mahia Peninsula Testflug ohne Nutzlast
2017[7] Nutzlast für Moon Express Flug zum Mond
 ?[7] Nutzlast für Moon Express Flug zum Mond
 ?[7] Nutzlast für Moon Express Flug zum Mond

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Rocket Lab: Rutherford Engine Qualified for Flight. 31. März 2016, abgerufen am 17. Mai 2017 (englisch).
  2. Norbert Brügge: Asian space-rocket liquid-propellant engines. B14643.de. Abgerufen am 31. Mai 2017.
  3. Rocket Lab: Rocket Lab Launch Complex 1 Complete. 27. September 2016, abgerufen am 17. Mai 2015 (englisch).
  4. Rocket Lab: Our Launch Sites. Abgerufen am 17. Mai 2017 (englisch).
  5. a b Loren Grush: Rocket Lab will try to launch its experimental rocket for the first time later this month. The Verge, 14. Mai 2017, abgerufen am 17. Mai 2017 (englisch).
  6. Rocket Lab: Rocket Lab successfully makes it to space. 25. Mai 2017, abgerufen am 25. Mai 2017 (englisch).
  7. a b c d e f Jeff Foust: Rocket Lab waits out weather delays. Space News, 24. Mai 2017, abgerufen am 24. Mai 2017 (englisch).
  8. Jeff Foust: Moon Express Buys Rocket Lab Launches for Lunar Missions. Space News, 1. Oktober 2015, abgerufen am 24. Mai 2017 (englisch).