Es war einmal in Amerika

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Zur Navigation springen Zur Suche springen
Filmdaten
Deutscher TitelEs war einmal in Amerika
OriginaltitelOnce Upon a Time in America
Es war einmal in Amerika Schriftzug.png
ProduktionslandItalien, USA
OriginalspracheEnglisch
Erscheinungsjahr1984
LängeExtended Director’s Cut: 251 Min.,
Europ. Kinofassung: 229 Minuten,
US-Kinofassung: 139 Minuten
AltersfreigabeFSK 16[1] (früher 18)
Stab
RegieSergio Leone
DrehbuchLeonardo Benvenuti
Piero De Bernardi
Enrico Medioli
Franco Arcalli
Franco Ferrini
Sergio Leone
ProduktionArnon Milchan
Fred Caruso
MusikEnnio Morricone
KameraTonino Delli Colli
SchnittNino Baragli
Besetzung
Synchronisation
Chronologie

← Vorgänger
Todesmelodie

Es war einmal in Amerika (Originaltitel: Once Upon a Time in America) ist ein Gangster-Epos aus dem Jahr 1984. Es ist der letzte Film des Regisseurs Sergio Leone. Die Hauptrollen spielen Robert De Niro und James Woods. Die deutsche Synchronisation erfolgte durch die Synchronfirma Blackbird Music GmbH, Berlin.[2]

Die Handlung basiert teilweise auf dem autobiografischen Roman The Hoods von Harry Grey (ein Pseudonym von Herschel Goldberg).[3] Greys Buch inspirierte Leone; er traf den Autor zum persönlichen Gespräch und kämpfte lange um die Filmrechte. Das Drehbuch machte schließlich nur wenige Anleihen (laut Leone allenfalls 20 %) am Roman.[4]

Der Film erzählt in drei ineinander verwobenen Zeitabschnitten (1922, 1932/33 und 1968) die Geschichte einer Bande in New York. Sie gelangt durch Schutzgelderpressungen, gewaltsame Beseitigung von Konkurrenten und Alkoholschmuggel während der Alkoholprohibition in den Vereinigten Staaten zu schnellem Reichtum und zu Macht. Nach dem Ende der von 1920 bis 1933 geltenden Prohibition muss die Gruppe sich entscheiden, ob sie im großen Stil ins organisierte Verbrechen und in die politische Korruption umsteigt. Gier und Hochmut stellen die Freundschaft der Protagonisten auf die Probe – bis es zum Verrat kommt.

Weltweit existieren verschiedene Versionen des Films. Sie unterscheiden sich in der Länge und teilweise in der Erzählstruktur. Eine von Martin Scorsese in Auftrag gegebene digital restaurierte und 25 Minuten längere Fassung hatte am 18. Mai 2012 im Rahmen der Filmfestspiele von Cannes ihre Premiere.[5]

Der Film gilt als dritter Teil der „Amerika-Trilogie“. Die ersten beiden Teile sind Spiel mir das Lied vom Tod (1968) und Todesmelodie (1971) über die Eroberung des Wilden Westens durch die Eisenbahngesellschaften und die Revolutionswirren in Mexiko. Die drei Filme weisen außer ihrer am Rande erkennbaren Kapitalismuskritik keine inhaltlich-historischen Bezüge untereinander auf.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1920[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Jugendliche „Noodles“, eigentlich David Aaronson, lebt in einem jüdischen Viertel in der Lower East Side von New York City. Dort raubt er mit seinen gleichaltrigen Freunden Patrick „Patsy“ Goldberg, Philip „Cockeye“ Stein und Dominic Betrunkene aus und führt kleinere Auftragsarbeiten für den Kriminellen Bugsy aus. Seine Liebe zu Deborah, der Schwester seines Freundes „Fat Moe“ Gelly, bleibt zunächst unerwidert. Bei dem Vorhaben, einem betrunkenen Mann die Taschenuhr zu stehlen, kommt ihnen der ältere Maximilian Bercovicz zuvor. Schließlich jedoch wird ihnen die gestohlene Uhr von dem korrupten Polizisten des Viertels, Officer „Fartface“ Whitey, weggenommen. Noodles und Max freunden sich an.

Patsy stellt bei dem Versuch, die Gunst des Nachbarmädchens Peggy zu erlangen, fest, dass dieses der Prostitution nachgeht. Zufällig beobachten sie Officer Whitey auf dem Weg zu Peggy, und es gelingt ihnen, den Polizisten in flagranti beim Geschlechtsakt mit der minderjährigen Prostituierten zu fotografieren. Da sie nun den Polizisten in der Hand haben, erhält Max nicht nur die Uhr zurück, sondern sie haben ab nun – wie Bugsy und seine Bande – bei ihren illegalen Geschäften von dem Polizisten nichts mehr zu befürchten.

Am Pessach-Fest kommen sich Noodles und Deborah im Hinterzimmer von Gellys Restaurant näher. Als Max und Noodles sich im Hof treffen, werden sie von Bugsy und seinen Leuten überrascht und brutal zusammengeschlagen, da dieser ihre Unabhängigkeit von ihm nicht dulden will. Als daraufhin der blutende Noodles an Deborahs Tür klopft, öffnet sie ihm mit Tränen in den Augen nicht mehr.

Ins Geschäft mit Alkoholschmugglern kommen sie, als es ihnen gelingt, Ladungen so zu präparieren, dass sie nach dem Versenken im Wasser nach einiger Zeit wieder von selbst auftauchen. Das Versenken der Ladung wenden die Schmuggler bei Razzien der Polizei an, um durch fehlende Beweise einer Anklage zu entgehen. Die Ladungen werden mit Salzsäcken beschwert und mit luftgefüllten Bällen versehen. Die Bälle wirken als Auftriebskörper und befördern die wertvolle Fracht wieder an die Wasseroberfläche, nachdem sich das Salz im Wasser aufgelöst hat. Die Einnahmen aus den Geschäften der fünf Freunde werden in einem Bahnhofsschließfach aufbewahrt und der dazugehörige Schlüssel bei „Fat Moe“ hinterlegt. Als sie erneut mit Bugsy zusammenstoßen, erschießt dieser Dominic. Noodles sticht aus Rache mehrfach auf Bugsy ein, ebenso auf einen der herbeigeeilten Polizisten. Er wird verhaftet und zu einer zwölfjährigen Gefängnisstrafe verurteilt.

1932/33[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Max holt den entlassenen Noodles direkt vom Gefängnistor ab. Noodles’ Freunde führen mittlerweile ein gut florierendes Speakeasy, in dessen Nebenräumen Peggy ein Edelbordell betreibt.

Von den Minaldi-Brüdern aus Chicago erhalten sie den Auftrag, Diamanten bei einem Juwelier zu stehlen. Noodles vergewaltigt während des Überfalls eines der Opfer, die Angestellte Carol – die diese Behandlung allerdings zu genießen scheint (sie hatte vorab bereits darum gebeten, er möge sie „endlich“ schlagen, nachdem er dies zuvor ablehnte). Sie wird später Max’ Freundin, als dieser sie bei Peggy wiedertrifft.

Bei der Übergabe der Beute wird Joe Minaldi getötet, wie es zuvor mit Frankie Minaldi abgesprochen wurde. Noodles, darüber nicht in Kenntnis gesetzt, reagiert verärgert und fährt das Auto in einen See.

Die Bande ist auch in das „Labor Racketeering“ eingestiegen; d. h. bei Arbeitskämpfen unterstützt sie Gewerkschaftsfunktionäre gegen die Schläger der Arbeitgeber. Letztere werden durch den Polizeichef persönlich unterstützt, der mit Polizeischutz Streikbrecher in eine bestreikte Fabrik eskortiert. Die Frau des Polizeichefs ist allerdings gerade Mutter geworden, und die Bande vertauscht auf der Säuglingsstation willkürlich die Neugeborenen untereinander. Da der Polizeichef seinen ersten Sohn – seine Frau hatte bis dahin nur Mädchen geboren – zurückhaben will, zieht er die Polizisten ab. Ob er wirklich seinen eigenen Sohn erhält, bleibt allerdings fraglich, da sich die Bande die genaue Zuordnung der Babys nicht gemerkt und mit den Namenszetteln praktisch Lotterie gespielt hat.

Noodles umwirbt noch immer seine Jugendliebe und mietet für ein Treffen mit Deborah ein ganzes Restaurant mit Orchester an. Das Abendessen verläuft sehr romantisch, bis sie ihm gesteht, dass sie am nächsten Tag nach Hollywood abreisen will. Auf der Rückfahrt nähert sich Deborah Noodles im Auto und küsst ihn scheu. Die Küsse werden heftiger, bis Noodles sein Verlangen nach ihr nicht mehr kontrollieren kann. Er vergewaltigt sie auf dem Rücksitz eines von einem Chauffeur gesteuerten Wagens; auch nach seinem ersten Höhepunkt lässt er nicht von ihr ab und vergeht sich weiter an ihr, bis der Chauffeur abrupt anhält und wortlos die Autotüre öffnet, woraufhin Noodles aussteigt und der Chauffeur Deborah alleine nach Haus fährt. Am nächsten Tag bei ihrer Abreise am Bahnhof sehen sich die beiden nur einen Augenblick durch das Außenfenster ihres Zugabteils.

Das Alkoholverbot steht kurz vor seiner Aufhebung, und damit versiegt die wichtigste Einnahmequelle der Bande. Sharkey, ein ins Labor Racketeering verstrickter Politiker, versucht die Bande für die Politik zu gewinnen; Noodles lehnt das jedoch ab und reist mit Max und ihren Geliebten Carol und Eve nach Florida, wo Max einen Raubüberfall auf die Federal Reserve Bank of New York plant.

Noodles ist besorgt über diesen Plan und ruft – auf Anraten von Carol – während der „Beerdigungsfeier der Prohibition“ die Polizei an, um einen anonymen Tipp über eine letzte geplante Alkoholschmuggelfahrt zu geben. Aber anstatt nur verhaftet zu werden, kommen scheinbar alle Bandenmitglieder außer Noodles um, sein bester Freund Max verbrennt dabei, nachdem er von den Polizisten niedergeschossen wurde. Nachdem Noodles das ungewollte Ergebnis seines Verrats gesehen hat, zieht er sich in eine Opiumhöhle zurück, um mit seinen Schuldgefühlen fertigzuwerden (mit dieser Szene und Noodles Opium-induziertem Grinsen endet der Film). Er wird von Auftragsmördern verfolgt, welche seine Freundin Eve töten und Moe fast zu Tode prügeln, um herauszufinden, wo Noodles ist (mit diesen beiden Szenen beginnt der Film); er kann ihnen knapp durch einen Hinterausgang entkommen und flieht zu Moe, doch dessen Kneipe ist geschlossen. Er betritt die Kneipe über einen Hintereingang, in dem damals auch die Speakeasy-Einrichtung untergebracht war, und kann so einen der Auftragsmörder überraschen und erschießen und rettet Moe das Leben. Als er vom Tod von Eve erfährt, will er flüchten, nimmt den Schlüssel für das Schließfach mit und stellt dann fest, dass das Geld der Bande bereits aus dem Schließfach genommen wurde und nur noch ein Koffer mit Zeitungspapier im Fach steht. Er verlässt mit seinem letzten Geld New York und lebt fortan unter einer anderen Identität.

1968[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach langen Jahren erreicht Noodles in seinem selbst gewählten Exil überraschend ein Brief aus New York, der ihn auffordert, zurück in die Stadt zu kommen. Es geht um die angebliche Umbettung seiner Verwandten auf dem alten jüdischen Friedhof. Zudem bekommt er eine Einladung zu einer Feier des Senators Bailey. Noodles besucht Moe in dessen Gaststätte und beide stellen fest, dass nicht sie es waren, die das Geld damals aus dem Schließfach an sich genommen haben. Auch Moe hat einen Brief der Gemeinde hinsichtlich der Umbettung der Verwandten bekommen. Noodles erkennt, dass man immer wusste, wo er all die Jahre war.

Im Mausoleum des jüdischen Friedhofes, wo seine verstorbenen Freunde bestattet sind, entdeckt Noodles an der Wand eine Gedenktafel mit der Aufschrift: „Errichtet zum ewigen Gedenken von ihrem Freund und Bruder David Aaronson ,Noodles‘ 1967“. Darunter befindet sich ein weiterer Schlüssel eines Bahnhof-Schließfachs mit einem Koffer voller Geld und dem Vermerk „Vorschuss für deinen nächsten Auftrag“. Moe rät Noodles dazu, mit dem Geld zu verschwinden und sich nicht weiter um diese Angelegenheiten zu kümmern.

In den Fernsehnachrichten wird über den sogenannten „Bailey-Skandal“ berichtet. Gegen Senator Bailey wird wegen Korruption ermittelt und der ermittelnde Staatsanwalt wurde durch eine Autobombe getötet. Nun soll Bailey vor einem Untersuchungsausschuss erscheinen, wo es um seine Vergangenheit gehen soll.

Noodles besucht Carol, die Exfreundin von Max, und sie sprechen über die alten Zeiten. Sie ist der Meinung, dass Max damals lieber sterben wollte, um nicht wie sein Vater in einer Irrenanstalt zu enden. Dies erscheint schlüssig, weil die beiden Freunde nur einmal ernsthaft miteinander in Streit gerieten, als Noodles Max in einem Streit um den geplanten Raubüberfall auf die Federal Reserve Bank of New York banal erwidert, Max sei ja wahnsinnig. Schließlich soll Max es am Abend der Prohibitionsbeerdigung gewesen sein, der das Feuer auf die Polizei eröffnet habe, nur um selbst in dem Gefecht umzukommen.

Noodles recherchiert über Bailey weiter und findet heraus, dass seine Jugendliebe Deborah tatsächlich Schauspielerin wurde und im Theaterstück Antonius und Cleopatra die weibliche Hauptrolle spielt. Ein Foto zeigt sie bei einer Stiftung von Staatssekretär Bailey, der sie außerdem vorsteht. Nach einer Aufführung sucht er Deborah in ihrer Garderobe auf. Die Schauspielerin ist ihm gegenüber reserviert und leugnet zunächst, Bailey zu kennen. Sie bittet Noodles, die Party von Bailey auf Long Island nicht zu besuchen. Gegen Deborahs Willen trifft Noodles auf ihren Sohn David, der somit auch Baileys Sohn ist und dessen Aussehen ihn sehr an den jungen Max erinnert. Nun beschließt er, gegen den Rat von Deborah und Moe, erst recht auf die Party zu gehen, wissend, dass Bailey und Max identisch sind. Er bricht mit Deborah, weshalb sie zur „Salzsäule“ erstarrt.

Während der Party trifft er auf Staatssekretär Bailey, den totgeglaubten Max. Noodles begreift allmählich die Zusammenhänge: Mit dem letzten Alkoholschmuggel stellte Max 1934 Noodles eine Falle und brachte ihn dazu, Verrat an seiner Bande zu begehen. Nach einer von ihm eingefädelten Schießerei mit der korrupten Polizei täuschte Max seinen eigenen Tod mit Hilfe einer verbrannten Leiche nur vor. Er ermordete seine Freunde, stahl das Geld der Bande und erhielt eine neue Identität. Später machte er als Staatssekretär Karriere, gewann Noodles' Jugendliebe für sich und lebte jahrelang mit ihr zusammen. Der vermeintliche Verräter Noodles, der sich 35 Jahre lang Vorwürfe wegen des Todes seiner Freunde machte, erweist sich nun selbst als Opfer eines Verrats.

Während des letzten Gesprächs der beiden redet Noodles Max stets mit „Senator Bailey“ an und siezt ihn, deutlich machend, dass für ihn sein ehemaliger Freund Max damals starb und Bailey für ihn nur ein Fremder ist. Die Situation scheint zu eskalieren, als Noodles ihm erneut attestiert, wahnsinnig zu sein. Aus Reue gegenüber dem betrogenen Noodles, dem er das Geld und die Freundin nahm, und in Anbetracht seiner inzwischen aussichtslosen politischen Lage sowie aus Furcht vor der Ermordung bittet Max seinen früheren Freund Noodles darum, ihn zu erschießen. Noodles lehnt ab und verlässt das Anwesen.

Auf der Straße angekommen, passiert er ein parkendes Müllfahrzeug, das sich langsam wie ein drohendes, schwarzes Monstrum in Bewegung setzt. Max erscheint und folgt dem Müllwagen, der Noodles' Blick auf ihn verdeckt und nun knirschende Geräusche von sich gibt. Verblüfft registriert Noodles Max' Verschwinden und starrt auf die rotierenden Klingen im Heck des davonfahrenden Fahrzeugs. Als Anspielung auf Noodles' verlorenen 35 Lebensjahre trägt der Müllwagen die Nummer 35, was wohl darauf schließen lässt, dass Max ihn bestellt hat. Max’ Schicksal bleibt somit ungewiss; aber es scheint, als habe er sich selbst in das Müllfahrzeug geworfen, um von den Klingen zerrissen zu werden. Noodles sinniert, während eine ausgelassene Partygesellschaft in Autos aus den Dreißigerjahren an ihm vorbeizieht.

(In der Abschlussszene – wie auch einige andere Zeitsprünge des Filmes deutbar als Erinnerung – geht Noodles 1932/33 in die dem chinesischen Theater angeschlossene Opiumhöhle, raucht eine Opiumpfeife … und grinst. Es bleibt offen, ob die Ereignisse real waren oder was im Lauf des Films Realität war und was lediglich in seinen Vorstellungen im Opiumrausch stattfand.)

Kritiken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film wurde erst nach dem Tod von Sergio Leone von Filmkritikern international geschätzt. Der komplexe und mit 30 Millionen US-Dollar hoch budgetierte Stoff, an dem Sergio Leone fast zehn Jahre lang arbeitete, fand bei seinem Erscheinen kein Publikum, wurde umgeschnitten und gekürzt, ohne dass sich der Erfolg einstellte.

Der Film erhielt überwiegend positive Kritiken und erreichte bei Rotten Tomatoes eine Bewertung von 89 %, basierend auf 47 Kritiken.[6]

„Amerika-Epos von ausufernder Pracht, klassischem Format und mythischer Wucht.“

Die Filmbewertungsstelle Wiesbaden gab dem Film das Prädikat „Besonders Wertvoll“. In der Begründung des FBW-Gutachtens heißt es u. a.:

„Ein Gangster-, ein Actionfilm, der seinen Gestalten fast mythische Größe zuschreibt; eine Fabel, die an Gangstern die Frage von Freundschaft und Verrat, von menschlicher Integrität abhandelt. Und dabei in einem weiten Bogen den Zeitraum von rund 50 Jahren umspannt, ihn immer wieder durch Überblenden assoziativ und faszinierend auf das augenblickliche Geschehen bezieht. Fast vier Stunden Film voller Spannung in der Handlung, voller Spannung auch durch die menschlichen Beziehungen.“

– Filmbewertungsstelle Wiesbaden

„[…] langsame, aber nie langweilige Studie über Gangsteraktivitäten in New York […] Geschichte zweier Jungen, überragend dargestellt von Robert De Niro und James Woods […]“

Alternative Versionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Dieser Artikel oder nachfolgende Abschnitt ist nicht hinreichend mit Belegen (beispielsweise Einzelnachweisen) ausgestattet. Angaben ohne ausreichenden Beleg könnten demnächst entfernt werden. Bitte hilf Wikipedia, indem du die Angaben recherchierst und gute Belege einfügst.

In Europa wurde stets die Originalversion mit ihren Zeitsprüngen gezeigt. Für die USA existierte eine zusätzliche Variante ohne Zeitsprünge, die dem dortigen Publikum das Verständnis erleichtern sollte. Da das Filmmaterial jedoch nie auf eine chronologische Erzählung der Geschichte ausgelegt war, mussten sehr viele Szenen geschnitten werden, und Charaktere werden in völlig anderer Weise eingeführt und erklärt, als es in der Originalversion beabsichtigt war.

Die nie gefilmte Eröffnungsszene[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ursprünglich sollte der Übergang von 1933 nach 1968 noch kunstvoller dargestellt werden, aber schließlich stellte sich die Szene als sehr komplex heraus und hätte auch finanziell den Rahmen des Budgets gesprengt, da Leone diese Sequenz in einer Einstellung (ohne Schnitt) drehen wollte. Aus dem Originaldrehbuch:

„Man sieht Noodles in einem 1933er Truck an einem Gleis stehen. Im Hintergrund ist eine weite Naturlandschaft. Man hört das Geheule der Räder eines Zuges und das laute Geschrei der Pfeife. Es ist ein Zug auf dem Weg von Detroit nach New York, der von links nach rechts durch das Bild fährt. Die Sicht über die Gleise ist von der Lokomotive, dem Tender und den Waggons versperrt – Waggon nach Waggon ist beladen mit 1933er Fords. Dann kommt ein weiterer Zug von der anderen Seite. Der Zug fährt weiter vorbei, aber die Waggons sind nicht mehr mit 1933er Fords beladen. Es sind 1968er-Fabrikate in rosa, türkis und smaragdgrün geworden, die den Titel verkünden, der auf dem Bildschirm erscheint: ES WAR EINMAL IN AMERIKA. Der Zug und seine Geräusche verschwinden, und die Schranken erheben sich. Aber wir starren nicht mehr auf eine offene Naturlandschaft. Stattdessen sehen wir eine endlose Reihe von Hochhäusern. Man sieht Noodles nun nicht mehr in einem 1933er Truck sitzen, sondern in einem 1960er Chevy. Noodles 35 Jahre später …“

Unveröffentlichte Szenen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Originaldrehbuch, das im Oktober 1981 vollendet war, hatte eine Länge von 317 Seiten und bis zu sieben Autoren waren an der Erarbeitung des Drehbuchs beteiligt.[9]

Nach Drehende hatte Leone ungefähr 8 bis 10 Stunden Filmmaterial. Mit seinem Filmeditor Nino Baragli schnitt Leone dieses auf ungefähr 6 Stunden zusammen und wollte den Film in zwei dreistündigen Teilen veröffentlichen. Die Produzenten lehnten dies ab (teilweise wegen des kommerziellen Misserfolges von Bertoluccis Zweiteiler 1900), und Leone war gezwungen, seinen Film weiter zu kürzen. Daraus ergab sich ein vollständiger (d. h. synchronisierter, geschnittener und mit Musik unterlegter) Film von 220 Minuten (PAL).

Leone sagte, er hätte den Film „zwischen vier Stunden zehn Minuten und vier Stunden fünfundzwanzig Minuten“ (d. h. 250 bis 265 Minuten) als ideal angesehen und dass so ein Schnitt hauptsächlich dazu gedient hätte, Szenen wiederherzustellen, die die Beziehungen von Noodles zu Frauen erläutern. Sicherlich wäre hierdurch die Vergewaltigung sowohl beim Juwelendiebstahl als auch im Auto durch Noodles' Verhaltensmuster deutlicher erklärt worden und nicht so überraschend gewesen.

Szenen, die nicht in der 220-Minuten-Fassung erschienen:

  • Der junge Noodles kehrt zu seiner Mietwohnung zurück, entdeckt seine Eltern beim Gebet, und kein Abendessen steht auf dem Tisch. Als seine Eltern ihn als „gottlos“ beschimpfen, erwidert Noodles, dass Geld sein Gott sei.
  • Eine kurze Szene in der Sequenz 1921, die den lokalen Gangsterboss Bugsy (James Russo) und seine Gang zeigt, wie sie von der Polizei wegen des Alkoholschmuggels verhaftet werden, während Noodles und seine Gang zusahen. Dies würde direkt vor dem Treffen der Gang mit den Capuano-Brüdern am Hafen stattfinden. Die Hauptbedeutung dieser Szene wäre, zu begründen, warum die Gang von Noodles mit den Capuanos arbeitet. Dialoge aus dieser Szene deuten an, dass Bugsy mit ihnen gearbeitet hatte, aber weil er und seine Schläger jetzt im Gefängnis sind, haben Noodles und seine Freunde seinen alten Job übernommen.
  • Aufnahmen von einer schwarzen Limousine, die Noodles beschattet.
  • Ein ominöser Müllabfuhrwagen, der als eine Verbindung zwischen 1933 und 1968 dient.
  • Staatssekretär Bailey, der sich mit einem älteren Jimmy O’Donnell über einen Pensionsbetrug streitet, kurz vor dem Treffen mit Noodles. (Im Extended Cut von 2012 enthalten.)
  • Eine auf Opium begründete Rückblende von Noodles und der Gang als Kinder.
  • Szenen mit Louise Fletcher als Direktorin des Riversdale-Friedhofes. (Im Extended Cut von 2012 enthalten.)
  • Noodles erstes Treffen mit Eve und viele andere triviale Szenen mit Eve. In dem Originaldrehbuch geschieht dies nach seiner Vergewaltigung von Deborah (die bei Nacht bzw. am frühen Morgen geschieht). Ein sehr betrunkener Noodles trifft Eve in einer Speakeasy, geht mit ihr ins Bett und nennt sie „Deborah“. (Im Extended Cut von 2012 enthalten.)
  • Szenen von Noodles, wie er Deborah in einem Nachtclub beobachtet, die in einer Busby-Berkeley-Musical-Szene auftritt, gerade vor ihrer Verabredung, sowie Szenen von ShakespearesAntonius und Cleopatra“ (Die Bildergalerie der DVD enthält ein Bild von Elizabeth McGovern, gekleidet als Cleopatra und eine Schlange in der Hand haltend). (Im Extended Cut von 2012 enthalten.)
  • Eine Szene, die Noodles beim Gespräch mit dem Chauffeur vor der Verabredung mit Deborah zeigt. Die beiden streiten darüber, wie jüdische Gangster von bürgerlichen Juden wahrgenommen werden – dies zeigt die Kluft zwischen den beiden Figuren. Die Szene wurde auf Wunsch von Produzent Arnon Milchan geschnitten, der den Chauffeur verkörperte. Er war der Meinung, dass seine Figur keine bedeutende und erkennbare Rolle im Film haben sollte und die Leute nur eine große Sache aus seinem Auftritt machen würden. (Im Extended Cut von 2012 enthalten.)
  • Eine lange Szene, die Police Chief Aiello (Danny Aiello) und dessen Verwicklung mit den Streikbrechern zeigt (einiges vom Dialog der Szene wurde nochmals im kurzen Interview mit Aiello auf den Stufen der Polizeiwache aufgearbeitet). Als eine Fortsetzung dazu gibt es eine Szene, in der die Gang die berühmte Babytauschaktion mit dem krummen Politiker Sharkey (Robert Harper) plant. Noodles will Aiello töten, wird aber von Max und Sharkey davon abgebracht.
  • Eine kurze Szene während des Urlaubs von Noodles, Max, Carol und Eve in Florida, in der ein Rettungsschwimmer, der von der Aufhebung der Prohibition gehört hat, eine Flasche Alkohol aus dem Sandstrand gräbt und diese durstig trinkt.
  • Eine ältere Carol (Tuesday Weld), die Noodles offenbart, dass Eve Syphilis hatte. Im Originaldrehbuch erzählt Carol in dieser Szene (sie liegt vor der Federal Reserve Bank; zwischen der oben beschriebenen Strandszene und Carols und Noodles’ Szene) Noodles auch Details von Eves Tod: „Oh, wie sie wartete, aber du bist nie aufgetaucht … Sie machte die Fenster zu und schloss die Tür ab und niemand störte, um nach ihr zu sehen. Sie war die ganze Zeit da drin, mit ihren kleinen Kapseln … es war niemand beim Begräbnis außer mir“ (Der letzte Teil dieser Szene ist vielleicht sogar nie gefilmt worden, weil der Tod von Eve im Film ganz anders geschildert wird).

Diese Szenen wurden alle gedreht, und das Filmmaterial existiert immer noch. Aber es ist in einem vollkommen unbearbeiteten Zustand, ungeschnitten und nicht synchronisiert. Leone und sein Editor wollten diese Szenen für eine spätere Veröffentlichung vollenden, aber dies wurde durch den Tod Leones verhindert.

Fälschlicherweise vermutete Szenen und Versionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Es gab Gerüchte über eine längere Version, die im italienischen Fernsehen erschienen sein soll, aber nach Christopher Fraylings Buch Something To Do With Death sind diese Gerüchte falsch. Die bis 2012 längste Version ist die 220-Minuten-Version (PAL), die 1984 in Cannes außer Konkurrenz gezeigt wurde und mittlerweile auf DVD und Blu-ray verfügbar ist.

Viele Leute nehmen an, dass Joe Pescis kurzer zweiter Auftritt Teil einer längeren Szene war. In dem Originaldrehbuch dient dieser Auftritt nur dazu, Max’ weitergehende Verwicklung mit dem Zusammenschluss zu begründen. Andere glauben auch, dass mehrere zusätzliche Szenen mit der Figur Pescis gefilmt wurden, aber das Originaldrehbuch zeigt, dass dieses Gerücht falsch ist. Der Grund, warum Pesci, ein Schauspieler mit großem Namen, in so einer relativ kleinen Rolle besetzt wurde, war, dass ihm die Rolle von Max versprochen worden war, für die Leone dann aber Woods bevorzugte. Als Gefallen gegenüber De Niro erlaubte Leone Pesci, eine Rolle von mehreren verfügbaren auszuwählen, und Pesci wählte die Rolle von Frankie.

Viele nehmen auch an (einschließlich Filmkritiker Richard Schickel, der den Audiokommentar der DVD übernahm), dass die Szene der fliegenden Frisbeescheibe Teil einer längeren Sequenz war. Leone-Biograph Christopher Frayling hat hierfür eine andere Interpretation:

„Es ist ein so intelligenter Moment, als Robert De Niro da entlang geht und ein Frisbee kommt über seinen Kopf und eine Hand erscheint, die die Hand von James Woods wird, die einen Koffer aufhebt. Es ist wie die Szene in 2001: Odyssee im Weltraum von Stanley Kubrick, als der Knochen sich in ein Raumschiff verwandelt. 5000 Jahre menschlicher Geschichte in zwei Bildern.“

Während die erste Drehbuchfassung noch viel mehr Betonung auf dem Gewerkschaftsplot hatte, wurde dies in der überarbeiteten Fassung sehr stark reduziert. Allerdings gibt es kaum so viele entfernte Gewerkschaftsszenen, wie viele Leute glauben.

Während der Entstehung kam es zu beträchtlichen Kontroversen über den Schnitt. Christopher Frayling sagte 1997: „Leone hat alles in diesen Film gesteckt. Sein ganzes Leben war da drin.“ [10]

Filmmusik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Filmmusik zu Es war einmal in Amerika stammt von Leones favorisiertem Komponisten Ennio Morricone. Die meisten Stücke waren bereits entstanden, bevor die Szenen gedreht wurden. Deborah’s Theme war ursprünglich für einen anderen Film aus den 1970er Jahren geschrieben, aber abgelehnt worden.

  1. Once Upon a Time in America (2:12)
  2. Poverty (3:35)
  3. Deborah’s Theme (4:23)
  4. Childhood Memories (3:21)
  5. Amapola (5:19)
  6. Friends (1:33)
  7. Prohibition Dirge (4:18)
  8. Cockeye’s Song (4:19)
  9. Amapola, Pt. 2 (3:06)
  10. Childhood Poverty (1:43)
  11. Photographic Memories (1:00)
  12. Friends (1:22)
  13. Friendship and Love (4:13)
  14. Speakeasy (2:21)
  15. Deborah’s Theme-Amapola (6:13)

Neben der Musik von Morricone sind auch einige andere Songs zu hören, wie zum Beispiel:

DVD und Blu-ray-Veröffentlichung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film wurde in Deutschland erstmals im Jahr 2003 auf DVD veröffentlicht. Diese Fassung enthielt im Vergleich zu diversen Ausstrahlungen im Fernsehen wieder die Intermission, ansonsten jedoch keine weiteren Szenen, die in der deutschen Kinoversion von 1984 fehlten. Obwohl eine vollständige Synchronisation vorlag, entschied man sich den Film für die DVD-Veröffentlichung neu zu synchronisieren. Robert De Niro wurde in dieser Version von seiner bekannten deutschen Synchronstimme Christian Brückner synchronisiert, während diese Rolle 1984 noch von Joachim Kerzel, der bis heute gültigen deutschen Stimme von Jack Nicholson, gesprochen wurde. Trotz Kritik in diversen Zuschauerforen an der neuen Synchron-Fassung, die unter anderem auch inhaltlich an diversen Stellen von der ursprünglichen abweicht, sowie einer erfolgreichen Online-Petition, die für eine Berücksichtigung der alten Synchronfassung bei der erneuten Veröffentlichung des Films auf DVD und Blu-ray im Jahr 2013 eintrat, wurde die originale deutschsprachige Tonspur bislang nicht wieder veröffentlicht.

Die von Martin Scorsese vorgenommene Restaurierung des Films, erstmals auf Basis eines 4k Masters am Cannes Film Festival 2012 vorgeführt, erschien 2013 erstmals in Italien auf Blu-ray. Da nur eine Disc benutzt wurde, litt die Veröffentlichung unter zu starker Kompression, Kenner waren entrüstet. Im Oktober 2014 war der sogenannte „Extended Cut“ unter anderem in den USA, Großbritannien und Deutschland auf Blu-ray erstmals erhältlich in einer Version, die der Erstpräsentation durch Sergio Leone am nächsten kommt. Die Laufzeit beträgt 251 Minuten.

Auszeichnungen und Nominierungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • British Academy Film Award
    • Ausgezeichnet für die Beste Filmmusik
    • Ausgezeichnet für das Beste Kostüm
    • Nominiert für die Beste Nebendarstellerin (Tuesday Weld)
    • Nominiert für die Beste Regie
    • Nominiert für die Beste Kamera
  • Nastro d’Argento (Italien)
    • Ausgezeichnet für die Beste Regie
    • Ausgezeichnet für das Beste Szenenbild
    • Ausgezeichnet für die Beste Kamera
    • Ausgezeichnet für die Beste Filmmusik
    • Ausgezeichnet für die Besten Spezialeffekte
  • Kinema Junpo Award
    • Ausgezeichnet als Bester fremdsprachiger Film
  • Sant Jordi Award
    • Ausgezeichnet für den Besten fremdsprachigen Darsteller (Robert De Niro)

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Freigabebescheinigung für Es war einmal in Amerika – Extended Director's Cut. Freiwillige Selbstkontrolle der Filmwirtschaft, Juli 2014 (PDF; Prüf­nummer: 54 928 V).
  2. Es war einmal in Amerika Deutsche Synchronkartei. Abgerufen am 28. Oktober 2017.
  3. „Ein Märchen über die Mafia“. Der italienische Regisseur Sergio Leone über seinen neuesten Film „Es war einmal in Amerika“, Spiegel online, 8. Oktober 1984 (abgerufen am 2. Dezember 2018)
  4. Sergio Leone: Auf der Suche nach dem amerikanischen Traum. In: Es war einmal in Amerika. Das Buch zum Film von Sergio Leone; Bergisch Gladbach (Bastei-Lübbe) 1984, S. 275
  5. Once upon a time in America in a version that is 25 minutes longer. 18. Mai 2012, abgerufen am 23. September 2014 (englisch).
  6. Es war einmal in Amerika bei Rotten Tomatoes (englisch)
  7. Es war einmal in Amerika. In: Lexikon des internationalen Films. Zweitausendeins, abgerufen am 2. März 2017.
  8. Es war einmal in Amerika. In: prisma. Abgerufen am 23. September 2014.
  9. Es war einmal in Amerika Kritik Filme Welt. Abgerufen am 17. März 2018.
  10. Cenk Kiral: More Than A Fistful of Interview: Christopher Frayling on Sergio Leone. In: Fistful-of-Leone.com. 1997, abgerufen am 24. Mai 2008 (englisch): „Leone has put everything into that film. His whole life was in there“