Falcon Heavy

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Falcon-Heavy-Prototyp auf dem LC-39A (Dezember 2017)
Erststart (Testflug) der Falcon Heavy am 6. Februar 2018

Die Falcon Heavy ist eine Schwerlast-Trägerrakete des US-amerikanischen Herstellers SpaceX. Sie besteht aus drei überarbeiteten, wiederverwendbaren Erststufen der Rakete Falcon 9 sowie einer Falcon-9-Zweitstufe. Der erste Testflug eines Prototyps fand am 6. Februar 2018 statt. Weitere Starts sind mit dem endgültigen Raketenmodell ab Mitte 2018 geplant.

Mit einer Transportkapazität von bis zu 63,8 Tonnen ist die Falcon Heavy derzeit und bis zur Fertigstellung des Space Launch System die bei weitem stärkste gebaute Trägerrakete. Historisch wird sie nur von der Saturn 5 (13 erfolgreiche Flüge 1967–1973), der Energija (2 erfolgreiche Flüge 1987–1988) sowie der N1 (nur Fehlstarts) übertroffen. Entgegen ursprünglichen Planungen soll die Falcon Heavy nur für unbemannte Missionen verwendet werden.

Einsatzprofile[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erdumlaufbahn[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Falcon Heavy soll schwere Satelliten in eine Erdumlaufbahn transportieren können. Für eine niedrige Erdumlaufbahn (LEO) wird die maximale Nutzlast mit 63.800 kg angegeben, für einen Geotransfer-Orbit (GTO) mit 26.700 kg.[1] Wenn die beiden Seitenbooster und ggf. die zentrale Erststufe geborgen werden sollen, sinkt die maximale Nutzlast, weil nicht die volle Brenndauer der Stufe ausgenutzt werden kann.

Zu anderen Himmelskörpern[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Falcon Heavy kann Raumsonden zu anderen Himmelskörpern bringen. Für eine Mission zum Mars wird die maximale Nutzlast mit 16.800 kg angegeben, zum Pluto mit 3.500 kg.[1]

Missionen zur Marsoberfläche waren unter der Bezeichnung Red Dragon mit unbemannten Dragon-V2-Raumschiffen geplant; der erste Start hätte frühestens 2020 erfolgen sollen.[2] Mit der Streichung des Landesystems mit Bremsraketen für die Dragon V2 waren diese Pläne jedoch hinfällig;[3] stattdessen sollen Marsmissionen ab 2022Vorlage:Zukunft/In 4 Jahren mit der geplanten Big Falcon Rocket erfolgen. Zeitweise war auch im Gespräch, die Falcon Heavy für bemannte Dragon-V2-Flüge einzusetzen. So sollte mit zwei Weltraumtouristen, deren Namen nicht veröffentlicht wurden, eine Mondumrundung durchgeführt werden. Als Starttermin wurde Ende 2018 angekündigt.[4] Am 5. Februar 2018, einen Tag vor dem Falcon-Heavy-Erstflug, gab der SpaceX-CEO Elon Musk bekannt, dass mit der Falcon Heavy keine bemannten Flüge mehr geplant sind.[5]

Start- und Landeplätze[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als Hauptstartplatz für die Falcon Heavy verwendet SpaceX den Launch Complex 39A (LC-39A) des Kennedy Space Centers am Cape Canaveral in Florida, der 2014 für 20 Jahre gemietet wurde.[6] Die erforderlichen Umbauten wurden teilweise zwischen den dort erfolgten Starts der Falcon 9 durchgeführt.[7] Vom LC-39A aus startete die Falcon Heavy am 6. Februar 2018 zu ihrem Erstflug.

Erster Spatenstich der Umbauarbeiten am SLC-4E

15 km entfernt betreibt SpaceX den Landing Complex 1 mit dem Falcon-9-Landeplatz Landing Zone 1 (LC-1). Um beide Booster der Falcon Heavy gleichzeitig landen zu können, wurde hier zusätzlich eine Landing Zone 2 (LZ2) angelegt.

Für polare Umlaufbahnen, die von Florida aus nicht gestartet werden können, begann SpaceX bereits 2011 mit dem Umbau des Space Launch Complex 4E (SLC-4E) auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien, von dem aus früher Titan-IVB-Raketen gestartet waren. Ursprünglich sollte dort der Falcon-Heavy-Erstflug stattfinden.[8] Stattdessen wurde der SLC-4E bislang nur für Falcon-9-Starts genutzt. Landungen sollen auf dem unmittelbar angrenzenden ehemaligen Launch Complex 4W stattfinden.

Gleichzeitig wird seit 2014 im Süden von Texas die SpaceX South Texas Launch Site als dritter Startplatz gebaut. Eine Fertigstellung wird frühestens in der zweiten Jahreshälfte 2019 erwartet.[9] Boca Chica liegt zweieinhalb Breitengrade näher am Äquator als Cape Canaveral, was größere Nutzlasten bei GTO-Missionen ermöglichen würde.[10]

Für Wasserlandungen im Atlantik und im Pazifik betreibt SpaceX je eine schwimmende Plattform (Autonomous spaceport drone ship) an der US-Ost- und Westküste. Ein drittes Schiff ist im Bau; es soll bei Starts vom LC-39A aus eine Wasserlandung beider Falcon-Heavy-Booster ermöglichen.[11]

Entwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Diagramm der Verschiebungen des Erststarts der Falcon Heavy

Bereits 2005, als die Falcon 9 noch im frühen Entwicklungsstadium war, strebte SpaceX den Bau einer stärkeren Variante mit zwei zusätzlichen Boostern an.[12] 2009 stellte Elon Musk einen Erstflug der Falcon Heavy für 2012 in Aussicht.[13] Zwei Jahre später wurde ein Start für 2013 angekündigt,[14] der sich jedoch wegen Verzögerungen in der Entwicklung Jahr für Jahr weiter verschob.[15] Als Grund nannte Elon Musk die Komplexität des Projekts, die man stark unterschätzt habe. Der Wechsel von einem auf drei cores sei „schockierend kompliziert“ gewesen.[16] „Wir waren in der Hinsicht ziemlich naiv.“[17]

Während die Falcon 9 zu immer stärkeren Versionen weiterentwickelt wurde, vergrößerte sich auch die geplante Nutzlastkapazität der Falcon Heavy. 2006 veröffentlichte SpaceX erstmals Leistungsdaten und gab maximal 25 Tonnen Nutzlast für den Transport in eine niedrige Erdumlaufbahn an[18] – etwas mehr, als heute mit der Falcon 9 möglich ist. 2011 hatte sich diese Zahl auf 53 Tonnen erhöht.[19] Im April 2016 stieg sie auf 54,4 Tonnen[20][21] und im April 2017 weiter auf 63,8 Tonnen.[22][23] Entsprechend stieg auch die Kapazität für den Transport in eine geostationäre Transferbahn.

Im August 2017 war schließlich je ein Exemplar der Erststufe und beider Booster fertiggestellt, und die drei Komponenten wurden einzeln getestet.[24] Der bei SpaceX übliche Triebwerkstest der fertigen Rakete fand am 24. Januar 2018 auf der Startrampe 39A statt.[25] Am 6. Februar gelang von dort nach zwei Stunden witterungsbedingter Verzögerung der Erstflug. Als „Nutzlast“ wurde ein Tesla Roadster-Elektroauto (Leergewicht etwa 1.200 kg) aus dem Besitz von Elon Musk in eine Erde-Mars-Bahn um die Sonne gebracht.[26][27] Die Entwicklungskosten für die Rakete bis zu diesem Zeitpunkt schätzte Elon Musk auf über 500 Mio. US-Dollar. Sie seien vollständig durch das Unternehmen finanziert worden, ohne staatliche Zuschüsse.[28]

Aufbau und Funktionsweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Falcon Heavy (rechts) im Vergleich mit Falcon 1 (links) sowie Falcon 9

Gesamtsystem[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Falcon Heavy ist eine zweistufige Rakete mit zwei zusätzlichen Boostern, die der ersten Stufe ähneln. Ihr Aufbau entspricht damit der 10–15 Jahre älteren Delta IV Heavy und der in Entwicklung befindlichen Angara A3.

Die vier Teile der Falcon Heavy werden von insgesamt 28 Merlin-1D-Raketentriebwerken angetrieben. Alle Triebwerke sind mehrfach zündbar; hierzu wird ein hypergoles Gemisch aus Triethylaluminium und Triethylboran (sog. TAE-TEB) verwendet.[29] Als Treibstoff kommt jeweils gekühltes RP-1 zum Einsatz, ein hochraffiniertes Kerosin. Als Oxidator dient extrem tiefgekühlter Flüssigsauerstoff mit einer Temperatur von etwa −207 °C. Diese Tiefkühlung des Sauerstoffs ist eine Besonderheit der Falcon-Raketen und mitentscheidend für deren Wiederverwendbarkeit, weil sie die Dichte des Sauerstoffs um etwa 8 Prozent erhöht. So kann zusätzlicher Treibstoff und Oxidator geladen werden, der für die Landung benötigt wird.[30][31]

Eine weitere Besonderheit der Falcon-Raketen ist die vollkommen zerstörungsfreie Stufentrennung: Anders als bei herkömmlichen Raketen werden die Booster und die zweite Stufe nicht mit Sprengladungen, sondern durch pneumatische Vorrichtungen gelöst und weggestoßen. Dies verbessert die Wiederverwendbarkeit und ermöglicht einen Vorabtest der Trennvorrichtung.[32][33]

Die bislang einzige gebaute und geflogene Falcon Heavy war ein Unikat. Sie basierte auf den Falcon-9-Versionen Block 3 und Block 4, während die endgültige, kommerziell eingesetzte Heavy-Rakete von der leistungsstärkeren Version Block 5 abgeleitet wird.[34][35][36]

Eines der Triebwerke der ersten Falcon Heavy in der Montage

Erste Stufe und Booster[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Erststufe der Falcon Heavy ist eine modifizierte Falcon-9-Erststufe, an der zwei weitere modifizierte Falcon-9-Erststufen als Booster befestigt sind. Die mittlere Einheit (center core) wurde laut Elon Musk „(fast) vollständig überarbeitet“ und strukturell verstärkt, um die von den Boostern ausgeübten Kräfte aufnehmen zu können.[37] Jede der drei Komponenten verfügt – wie die Falcon-9-Erststufe – über einen Kranz von acht Triebwerken mit einem neunten Triebwerk in der Mitte; SpaceX nennt diese Anordnung Octaweb. Alle Triebwerke sind mittels hydraulischer Aktoren schwenkbar, um die Flugrichtung zu steuern. Für die kommerziell angebotene, noch nicht geflogene Falcon-Heavy-Version gibt SpaceX einen Schub von insgesamt 22.819 kN in Meereshöhe und 24.681 kN im Vakuum an (Stand Februar 2018). Dies entspricht etwa 845 bzw. 914 kN für jedes der 27 Triebwerke.[1] Durch die große Anzahl von Triebwerken soll eine hohe Zuverlässigkeit erreicht werden, weil es in den meisten Fällen möglich sein soll, den Ausfall eines oder mehrerer Triebwerke zu kompensieren. Zudem können durch Serienproduktion in hohen Stückzahlen Design- und Herstellungsfehler schneller erkannt und ausgemerzt werden.[38]

Beim Start werden zunächst die Booster gezündet und zwei Sekunden darauf die mittige Erststufe.[39] Für den weiteren Verlauf war ursprünglich geplant, die Erststufe mit Treibstoff von den Boostern zu versorgen (propellant crossfeed), sodass zuerst der Treibstoff der Booster aufgebraucht wird und diese zur Gewichtsersparnis möglichst früh abgeworfen werden können.[40][41] Diese technisch komplizierte Lösung wurde jedoch verworfen. Stattdessen wird kurz nach dem Start der Schub der Erststufe reduziert, während die beiden Booster zunächst mit voller Leistung arbeiten.[1] Um den Zeitpunkt der maximalen aerodynamischen Belastung (Max-Q) herum und kurz vor dem Abtrennen der Booster wird deren Leistung ebenfalls reduziert. Nachdem die Booster etwa 150 Sekunden nach dem Abheben abgetrennt wurden, wird die Erststufe wieder mit Maximalschub betrieben und brennt etwa weitere 40 Sekunden.

Landung der beiden Booster am 6. Februar 2018

Im Falle einer wiederverwendbaren Konfiguration kehren die Booster nach dem Abwerfen selbstständig in die Nähe des Startplatzes zurück und landen dort auf ihren vier ausklappbaren Beinen. Wenn auch die Erststufe abgetrennt ist, kann diese ebenfalls zum Landeplatz zurückfliegen oder auf einem der Drohnenschiffe im Ozean landen.[42] Wie bei der Falcon 9 werden dazu die Triebwerke jeweils dreimal gezündet – zunächst zum Abbremsen und ggf. zur Umkehr der Flugrichtung (boostback burn) und dann zum erneuten Abbremsen beim Wiedereintritt in die Atmosphäre (reentry burn); Letzteres verhindert Überhitzung und strukturelle Überlastung durch atmosphärische Reibung. Schließlich brennen nochmals 1–3 Triebwerke während des letzten Flugabschnitts (landing burn) bis zum weichen Aufsetzen auf dem Landeplatz. Während des gesamten Vorgangs wird die Fluglage durch stickstoffbetriebene Kaltgastriebwerke (nitrogen thrusters, ugs. „Steuerdüsen“) gesteuert, beim Abstieg durch die Atmosphäre zusätzlich auch durch vier Gitterflossen (grid fins) aus Titan. Die Gitterflossen der Booster wurden gegenüber der Falcon 9 verändert, weil die Booster mit einer konischen Abdeckung versehen sind, die ihre Aerodynamik beeinflusst.[43]

In der nicht wiederverwendbaren Variante entfallen die Gitterflossen und Landebeine.

Zwischenstufe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Oben auf der ersten Stufe ist die Zwischenstufe (interstage) fest montiert. Sie verbindet die beiden Stufen und umhüllt die Triebwerksdüse der Zweitstufe. Die Zwischenstufe besteht hauptsächlich aus einer Röhre aus einer Aluminium-Wabenstruktur, die mit kohlenstofffaserverstärkten Kunststoffschichten verkleidet ist.[44] Auch die Zwischenstufe wurde bei der Falcon Heavy verstärkt.[37]

Zweite Stufe und Nutzlastsektion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die zweite Stufe der Falcon Heavy war beim ersten gebauten Exemplar identisch mit der Zweitstufe der Falcon 9.[45] Sie verfügt über ein Merlin-1D-Vakuumtriebwerk (kurz MVac-D), das sich von den 27 Triebwerken an der Unterseite der Rakete durch eine größere Ausströmdüse unterscheidet. Für die kommerziell angebotene, noch nicht geflogene Falcon Heavy gibt SpaceX eine Triebwerksleistung von 934 kN und eine Brenndauer von bis zu 397 Sekunden an.[1]

Anfangs wurde angestrebt, auch die zweite Stufe wiederverwendbar zu gestalten.[46] Später wurde dieser Plan zunächst aufgegeben, doch für 2018 ist nun ein erster Landeversuch mit der zweiten Stufe im Meer geplant.[47][48]

Auf der zweiten Stufe wird mit einem Adapter die Nutzlast angebracht, welche von einer zweiteiligen Verkleidung (fairing) aus kohlenstofffaserverstärktem Kunststoff[44] umhüllt und geschützt wird. Wegen der erheblichen Herstellkosten von je 6 Mio. US-Dollar arbeitet SpaceX bereits seit Mitte der 2010er Jahre daran, auch die Nutzlastverkleidung wiederverwenden zu können. Sie besitzt daher ein eigenes Steuerungssystem mit Kaltgastriebwerken und einen lenkbaren Fallschirm. Das Spezialschiff Mr. Steven soll sie in einem großen Netz auffangen.[49]

SpaceX erwägt eine Verlängerung der zweiten Stufe und/oder des Nutzlastbereichs, insbesondere für den Fall, dass sich die Fertigstellung des Nachfolgemodells BFR verzögern sollte.[50]

Technische Daten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Höhe 70 m[1] Schub Erststufe + Booster 22.819–24.681 kN
Durchmesser (einer Stufe) 3,66 m Schub Zweitstufe 934 kN
Durchmesser Nutzlastverkleidung 5,2 m[38] max. Nutzlast LEO1 63.800 kg
Breite an der Basis 12,2 m[1] max. Nutzlast GTO1 26.700 kg
Maximale Startmasse 1.421 t[1] max. Nutzlast Mars 16.800 kg
Treibstoff (alle Stufen) RP-1 max. Nutzlast Pluto2 3.500 kg
Oxidator (alle Stufen) fl. Sauerstoff  1 Ab Cape Canaveral mit 28,5° Bahnneigung
 2 Im direktem Anflug ohne Swing-by-Manöver
Druckmittel Helium

Preisgestaltung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Preis für die Buchung eines Falcon-Heavy-Starts lag im Jahr 2011 bei 80–125 Millionen US-Dollar[51] und stieg bis heute auf 90–150 Millionen US-Dollar (Stand: 2018). Damit liegen sie um etwa 50 % über denen für die Falcon 9, bei fast dreifacher Leistung. Der Grund für den stark unterproportionalen Preiszuwachs liegt im höheren Anteil wiederverwendbarer Komponenten.

Für den Transport von bis zu 8 Tonnen Nutzlast in eine geostationäre Transferbahn gibt SpaceX auf der Firmenwebsite einen Preis von 90 Mio. US-Dollar an.[52] Ungefähr 95 Mio. US-Dollar soll der Start laut Elon Musk kosten, wenn die beiden Booster auf je einem Autonomous spaceport drone ship landen und die zentrale Erststufe nicht wiederverwendet wird.[53] Ein dafür benötigtes weiteres Landeschiff ist in Bau. Die maximale Nutzlast soll in dieser Konfiguration etwa 10 % niedriger sein als bei einer Einwegnutzung der Booster.

Den Startpreis für eine komplett nicht wiederverwendbare Falcon Heavy, die die volle Transportkapazität bietet, gab Elon Musk mit 150 Millionen US-Dollar an.[54]

Die Falcon Heavy ist damit weitaus günstiger als die zweitstärkste verfügbare Trägerrakete, die Delta IV Heavy mit etwa 400 Mio. US-Dollar pro Start. Für die Beförderung der größtmöglichen Nutzlast in eine niedrige Erdumlaufbahn ergeben sich rein rechnerisch etwa 2.350 Dollar pro kg mit der Falcon Heavy im Vergleich zu 13.900 Dollar/kg mit der Delta IV Heavy und 2.720 Dollar/kg mit der Falcon 9. Die Falcon Heavy ist in dieser Hinsicht die preiswerteste Rakete auf dem Markt.[55][52] Die geplante BFR mit wiederverwendbarer Oberstufe soll nochmals wesentlich kostengünstiger sein.[56][57]

Starts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Abgesagte Starts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wegen der Verzögerungen bei der Entwicklung der Falcon Heavy entschlossen sich mehrere Kunden, ihre Satelliten mit anderen Raketen zu starten.

Den ersten Auftrag für einen kommerziellen Start der Falcon Heavy erteilte Intelsat im Jahr 2012.[58] Der 6,8 Tonnen schwere Kommunikationssatellit Intelsat 35e sollte in eine geostationären Transferbahn abgesetzt werden. Verbesserte Leistungsdaten der Falcon 9 ermöglichten es, die Mission auf Letztere umzubuchen; der Start erfolgte schließlich am 5. Juli 2017 vom Kennedy Space Center Launch Complex 39 unter voller Ausnutzung der Falcon-9-Leistungsreserven.[59]

Inmarsat plante den Start von drei schweren Kommunikationssatelliten mit der Falcon Heavy.[60] Einer davon wurde auf die Falcon 9 umgebucht und fand am 5. Mai 2017 statt, ein weiterer am 28. Juni 2017 mit einer Ariane 5.[61][62] Auch der 6,4 Tonnen schwere ViaSat-2 startete im Juni 2017 mit einer Ariane 5 anstatt – wie geplant[63] – mit der Falcon Heavy.

Durchgeführte Starts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Lfd. Nr. Datum (UTC),
Ergebnis
Erststufe, Booster1 Startplatz Missionsbezeichnung
Nutzlast
Art der Nutzlast Nutzlast in kg2 Orbit3
2018
1 6. Februar 2018
20:45[64]

Erfolg
B1033
B1023.2
B1025.2
KSC LC-39A Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Falcon Heavy Demo
Tesla Roadster[26]
Elektroauto als Massesimulator ca. 1250[65] Elliptische Sonnenumlaufbahn im Bereich von Erd- bis Marsorbit[27]
Elon Musk's Tesla Roadster (40110304192).jpg

Demonstrationsflug. Erfolgreiche Landung beider Booster auf Landing Zone 1 und 2 in Cape Canaveral; Bruchlandung der Erststufe etwa 100 Meter neben dem Autonomous spaceport drone ship im Meer, weil zu wenig Zündflüssigkeit vorhanden war und nur eines von drei Triebwerken zündete.[29] (Foto: Der Tesla Roadster mit der Puppe „Starman“ nach dem Start)

Geplante Starts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stand: 12. Mai 2018

Datum (UTC) Erststufe, Booster Startplatz Missionsbezeichnung
Nutzlast
Art der Nutzlast Nutzlast in kg2 Orbit3
Nicht vor 30. Oktober 2018[66] Block 5[36] KSC LC-39A STP-2
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten DSX,[15][67]
TaiwanRepublik China (Taiwan) FORMOSAT 7A – 7F,[68]
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Prox-1,[69]
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten LightSail 2,[69]
ca. 25 weitere Kleinsatelliten[68]
Militärische und wissenschaftliche Forschungssatelliten
600
6 × 200
5

 
Ende 2018[15][70] KSC LC-39A[70] Saudi-ArabienSaudi-Arabien Arabsat 6A[71] Kommunikationssatellit ca. 6000[72] GTO[72]
202x[70] SchwedenSchweden Viasat 3 Kommunikationssatellit 6400 GTO[73]
?[71] Inmarsat Kommunikationssatellit
1 Seriennummern; der Zusatz .1 oder .2 steht für den ersten bzw. zweiten Flug desselben Bauteils.
2 Startmasse der Nutzlast einschließlich mitgeführtem Treibstoff (wet mass).
3 Bahn, auf der die Nutzlast von der Oberstufe ausgesetzt werden soll. Nicht zwangsläufig der Zielorbit der Nutzlast.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Falcon Heavy – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c d e f g h SpaceX: Falcon Heavy. Abgerufen am 14. Februar 2018 (englisch).
  2. Wolfgang Reszel: SpaceX: „Red Dragon“-Start um zwei Jahre verschoben. 19. Februar 2017, abgerufen am 16. Mai 2017.
  3. Loren Grush: Elon Musk suggests SpaceX is scrapping its plans to land Dragon capsules on Mars. In: The Verge. 19. Juli 2017, abgerufen am 6. November 2017.
  4. SpaceX: SpaceX to Send Privately Crewed Dragon Spacecraft Beyond the Moon Next Year. 27. Februar 2017, abgerufen am 16. Mai 2017 (englisch).
  5. Jeff Foust: SpaceX no longer planning crewed missions on Falcon Heavy. 5. Februar 2017, abgerufen am 7. Februar 2017 (englisch).
  6. Bob Granath: NASA, SpaceX Sign Property Agreement for Historic Launch Pad. NASA, 22. April 2014, abgerufen am 10. Mai 2017 (englisch).
  7. Chris Gebhardt: SpaceX aims for late-December launch of Falcon Heavy werk= NASASpaceFlight.com. Abgerufen am 6. November 2017 (amerikanisches Englisch).
  8. SpaceX Breaks Ground on Launch Site for Falcon Heavy. SpaceX, 13. Juli 2011, abgerufen am 10. Mai 2017 (englisch).
  9. Eric Ralph: SpaceX confirms plan to activate South Texas launch site in late 2018. In: Teslarati. 4. März 2018, abgerufen am 5. März 2018: „True orbital launch operations are thus highly unlikely to begin at Boca Chica any earlier than mid-to-late 2019 …“
  10. Amy Svitak: Falcon 9 Performance: Mid-size GEO?. Aviation Week, 8. März 2014.
  11. Stephen Clark: New drone ship under construction for SpaceX rocket landings. In: Spaceflight Now, 14. Februar 2018.
  12. June 2005 through September 2005 Update, SpaceX-News.
  13. Shit Elon Says – Transcript – Elon Musk on the future of SpaceX. shitelonsays.com, Mitschnitt von der Mars Society Conference, Boulder, Colorado; abgerufen am 14. Februar 2018.
  14. Ryan Rakib: F9/Dragon: Preparing for ISS. In: SpaceX. 15. August 2011, abgerufen am 6. November 2017.
  15. a b c Stephen Clark: Launch Schedule. Spaceflight Now, 2. März 2018, abgerufen am 2. März 2018 (englisch).
  16. Stephen Clark: Musk previews busy year ahead for SpaceX. Spaceflight Now, 4. April 2017.
  17. Christian Davenport: Elon Musk is set to launch his Falcon Heavy rocket, a flamethrower of another sort. The Washington Post, 30. Januar 2018.
  18. Erik Seedhouse: SpaceX’s Dragon: America’s Next Generation Spacecraft, Seite 150. Springer 2015; eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche.
  19. SpaceX-Broschüre, Seite 5, Juni 2011, archiviert im August 2011 (PDF).
  20. Capabilities & Services, SpaceX, archiviert am 4. April 2016.
  21. Capabilities & Services, SpaceX, archiviert am 30. April 2016.
  22. Capabilities & Services, SpaceX, archiviert am 31. März 2017.
  23. Capabilities & Services, SpaceX, archiviert am 11. April 2017.
  24. Falcon Heavy’s 3 first stage cores have all completed testing at our rocket development facility in McGregor, TX. Twitter-Nachricht von SpaceX, 2. September 2017.
  25. Watch the Falcon Heavy roar to life. spaceflightnow.com, 24. Januar 2018.
  26. a b Sean O'Kane: SpaceX will use the first Falcon Heavy to send a Tesla Roadster to Mars, Elon Musk says, The Verge, 1. Dezember 2017.
  27. a b Alan Chamberlin: HORIZONS Web-Interface. Abgerufen am 8. Februar 2018 (englisch, als Target Body -143205 eingeben und auf Generate Ephemeris klicken.).
  28. Michael Sheetz: Elon Musk wants 'a new space race,' says new SpaceX rocket can launch payloads as far as Pluto. CNBC, 6. Februar 2018.
  29. a b Elon Musk Press Conference Successful Falcon Heavy Launch auf YouTube, Minute 5:50−6:30.
  30. Sarah Zhang: SpaceX Keeps Aborting Liftoffs Because Rocket Fuel Is Tricky. Wired, 3. Februar 2018.
  31. Interplanetary Transport System – Booster. spaceflight101.com, abgerufen am 13. Februar 2018.
  32. Falcon Heavy Test Flight, Youtube-Video von SpaceX, Minute 16:18-16:26: At this point the pneumatic separation system on the center core will unlock the two side boosters and push them away.
  33. How does SpaceX build its Falcon 9 reusable rocket?. Science Focus, 26. September 2017.
  34. Frank Wunderlich-Pfeiffer, Werner Pluta: Falcon-Heavy-Rakete gestartet: „Verrückte Dinge werden wahr“. golem.de, 7. Februar 2018.
  35. Elon Musk Press Conference Successful Falcon Heavy Launch auf YouTube, Minute 8:30–8:50.
  36. a b Elon Musk Press Conference Successful Falcon Heavy Launch auf YouTube, Minute 18:45–18:55: We’ve got the STP mission … where everything’s on block 5.
  37. a b Elon Musk im Interview mit Loren Grush: Elon Musk on how Falcon Heavy will change space travel. Youtube-Video von The Verge, 7. Februar 2018. Minute 1:35–2:10.
  38. a b Falcon 9 Launch Vehicle – Payload User’s Guide, Rev. 2, Seiten 6, 8 und 14. SpaceX, 21. Oktober 2015.
  39. Stephen Clark: SpaceX debuts world’s most powerful rocket, sends Tesla into solar system. Spaceflight Now, 7. Februar 2018.
  40. John K., Jr. Strickland: The SpaceX Falcon Heavy Booster. National Space Society. September 2011.
  41. SpaceX Announces Launch Date for the World’s Most Powerful Rocket. SpaceX. 5. April 2011.
  42. Eric Berger: SpaceX details its plans for landing three Falcon Heavy boosters at once. In: Ars Technica. 11. Januar 2017, abgerufen am 23. Dezember 2017 (englisch).
  43. Elon Musk Press Conference Successful Falcon Heavy Launch, ab Minute 19:45 (Youtube-Video).
  44. a b Evan Milberg: SpaceX Falcon Heavy Launch Holds Promise for Carbon Fiber Composites. Composites Manufacturing Magazine, 12. Februar 2018.
  45. Falcon Heavy Test Flight, Minute 3:44–3:50; Youtube-Video vom 6. Februar 2018.
  46. Chris Bergin: Musk ambition: SpaceX aim for fully reusable Falcon 9. nasaspaceflight.com, 12. Januar 2009.
  47. Stephen Clark: SpaceX flies rocket for second time in historic test of cost-cutting technology. Spaceflight Now, 31. März 2017.
  48. Eric Raph: SpaceX will attempt Falcon 9 upper stage landings in 2018, says Shotwell. Teslarati, 26. September 2017.
  49. Eric Ralph: SpaceX recovery boat spotted with huge claw-like “fairing grabber”. Teslarati, 19. Dezember 2017.
  50. Twitter-Nachricht von Elon Musk vom 12. Februar 2017.
  51. Stephen Clark: SpaceX enters the realm of heavy-lift rocketry. Spaceflight Now, 5. April 2011.
  52. a b Capabilities & Services. SpaceX, abgerufen am 14. Februar 2018.
  53. Elon Musk: Side boosters landing on droneships & center expended is only ~10% performance penalty vs fully expended. Cost is only slightly higher than an expended F9, so around $95M. In: @elonmusk/Twitter. 12. Februar 2018, abgerufen am 14. Februar 2018 (englisch).
  54. Elon Musk: The performance numbers in this database are not accurate. In process of being fixed. Even if they were, a fully expendable Falcon Heavy, which far exceeds the performance of a Delta IV Heavy, is $150M, compared to over $400M for Delta IV Heavy. In: @elonmusk/Twitter. 12. Februar 2018, abgerufen am 14. Februar 2018 (englisch).
  55. Surplus Missile Motors: Sale Price Drives Potential Effects on DOD and Commercial Launch Providers. U.S. Government Accountability Office, August 2017. Im Full Report (PDF) auf Seite 30.
  56. Making Life Multiplanetary. Präsentation von Elon Musk auf dem International Astronautical Congress in Adelaide, 29. September 2017 (Youtube-Video) ab Minute 25.
  57. Making Life Multiplanetary, Seite 18. SpaceX, September 2017, abgerufen am 14. Februar 2018.
  58. Stephen Clark: SpaceX signs first commercial customer for Falcon Heavy. Spaceflight Now, 29. Mai 2012, abgerufen am 11. Oktober 2013 (englisch).
  59. Falcon 9 Outperforms Expectations in Recent Orbital Delivery with Intelsat 35e. spaceflight101.com, 7. Juli 2017.
  60. Peter B. de Selding: Inmarsat Books Falcon Heavy for up to Three Launches. spacenews.com, 2. Juli 2014.
  61. Inmarsat Satellite switches from Falcon Heavy to Ariane 5, Falcon 9 Return to Flight slips to 2017. spaceflight101.com, 9. Dezember 2016.
  62. Gunter Krebs: HellasSat 3 / Inmarsat-S-EAN (EuropaSat). Gunter’s Space Page, abgerufen am 13. Februar 2017.
  63. Stephen Clark: ViaSat trades in Falcon Heavy launch for Ariane 5. Spaceflight Now, 15. Februar 2016.
  64. Stephen Clarc: Live coverage: Falcon Heavy readied for maiden launch Tuesday. Spaceflight Now, 6. Februar 2018, abgerufen am 26. Januar 2018 (englisch).
  65. Gunter Krebs: Tesla Roadster (Starman), Gunter’s Space Page, abgerufen am 10. Februar 2018.
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