Felix Weltsch

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Felix Weltsch

Felix Weltsch (* 6. Oktober 1884 in Prag, damals Österreich-Ungarn; † 9. November 1964 in Jerusalem), Dr. jur. u. phil., war ein böhmisch-israelischer Journalist, Schriftsteller, Philosoph und Bibliothekar.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Cousin von Robert Weltsch absolvierte an der Prager Universität die Fächer Jura und Philosophie mit Promotionen. Er war der engste Freund von Max Brod und Franz Kafka und Mitglied im Literatenzirkel Prager Kreis. Er arbeitete von 1910 bis 1939 als Bibliothekar an der Prager Universität. Von 1919 bis 1938 gab er die in Prag erscheinende zionistische Wochenzeitschrift Selbstwehr heraus. Kurz vor dem Einmarsch der deutschen Truppen in Prag am 15. März 1939 verließ er mit Max Brod und seiner Familie im letzten möglichen Zug die Stadt und flüchtete nach Palästina. Von 1940 an betreute er die Nationalbibliothek in Jerusalem.

Er war neben Robert Weltsch, Martin Buber und Hugo Bergman einer der wichtigsten Zionisten und ein bedeutender politischer Denker, dessen Artikel über die Staatsentwicklung Israels, philosophische Diskussionen oder seine Kenntnisse über Franz Kafka in Dutzenden Zeitungen weltweit Eingang fanden. Für sein in Israel (deutsch und hebräisch) veröffentlichtes Werk Natur, Moral und Politik erhielt er 1952 den Ruppin-Preis der Stadt Haifa.

Seine lebenslange Begleiterin in schöner und schwieriger Zeit war seine Frau Irma Herz (1892–1969), mit der er eine Tochter hatte, Ruth Weltsch-Gorenstein (1920–1991). Irma Herz war die Schwester der Pianistin Alice Herz-Sommer (1903–2014), der bis 2014 ältesten lebenden Holocaust-Überlebenden.

Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Durch die Zusammenarbeit mit Max Brod wurde Weltsch mit dem Werk Anschauung und Begriff in Deutschland und in Prag bekannt. Er war ein Anhänger der Philosophie seines Lehrers Christian von Ehrenfels, was ihn von vielen seiner Freunde und Kollegen in Prag unterschied, die Franz Brentano folgten, weshalb sie Brentanisten genannt wurden.

Bereits vor 1914 hatte Weltsch, meist in Feuilletons, einige Artikel in verschiedenen deutschsprachigen Zeitungen veröffentlicht, zumeist im Prager Tagblatt. Später weitete sich seine Autorenschaft auf Dutzende Zeitungen und Zeitschriften aus, und in seiner Wochenschrift Selbstwehr gab er im Laufe von 20 Jahren Hunderte Artikel zu Inhalten aus Kunst, Musik, Politik, Zionismus, Literatur und Philosophie heraus. Seit den 1920er Jahren zeichnete Weltsch auch für viele außerhalb der Tschechoslowakei erschienene Artikel verantwortlich, wie etwa für die Wiener Morgenpost oder die Jüdische Rundschau in Berlin, die sein Cousin Robert Weltsch in diesen Jahren leitete.

Im Zentrum seines Interesses standen die Grundfragen der Menschen, des Glaubens, der Ethik. Viele Veröffentlichungen, Essays und Vorträge befassten sich mit Problemen des Judentums und des Zionismus. Seine ethische Hauptarbeit wurde zu Lebzeiten nicht vollendet.

Schriften (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Aufsätze
  • Religion und Humor im Leben und Werk Franz Kafkas. In: Max Brod: Franz Kafkas Glauben und Lehre. Kurt Desch, München 1948, S. 155–184
  • The Rise and Fall of Jewish-German Symbiosis. The Case of Franz Kafka. In: Yearbook of the Leo Baeck Institute of Jews from Germany, Bd. 1, 1956 ISSN 0075-8744 S. 255 - 276
    • wieder in Joseph Peter Stern, Hg.: The world of Franz Kafka. Holt, Rinehart and Winston, Concord (Kalifornien) 1980 S. 47 - 55
    • deutsch: Franz Kafkas Geschichtsbewusstsein, in: Robert Weltsch, Hg.: Deutsches Judentum, Aufstieg und Krise. Gestalten, Ideen, Werke. Vierzehn Monographien. Veröffentlichung des Leo Baeck Instituts. Deutsche Verlagsanstalt, Stuttgart 1963 S. 271 - 288
Monographien
  • Anschauung und Begriff. Grundzüge eines Systems der Begriffsbildung. Wolff Verlag, Wien 1913 (zusammen mit Max Brod).
  • Organische Demokratie.Eine rechtsphilosophische Studie über das Repräsentationssystem und das parlamentarische Wahlrecht (Der neue Geist; Bd. 3). Der Neue Geist, Leipzig 1918
  • Gnade und Freiheit. Untersuchungen zum Problem des schöpferischen Willens in Religion und Ethik. Onomato, Düsseldorf 2010 ISBN 978-3-939511-95-3 (EA München 1920).
  • Nationalismus und Judentum. Welt-Verlag, Berlin 1920.
  • Zionismus als Weltanschauung. Färber, Mährisch-Ostrau 1925 (zusammen mit Max Brod).
  • Judenfrage und Zionismus. Eine Disputation. Zentralbüro der zionistischen Organisation, London 1929.
  • Antisemitismus als Völkerhysterie (Schriften zur Diskussion des Zionismus; Bd. 4). Barissia, Prag 1931.
  • Rassentheorie und Judentum. Thesen des Nationalhumanismus (Schriften zur Diskussion des Zionismus; Bd. 13). Barissia, Prag 1934.
  • Das Rätsel des Lachens. Kittl, Mährisch-Ostrau 1935.
  • Das Wagnis der Mitte. Ein Beitrag zur Ethik und Politik der Zeit. Kohlhammer, Stuttgart 1965 (EA Mährisch-Ostrau 1936).
  • Die Dialektik des Leidens. 1944 (Ha-Di’alektikah shel ha-Sevel).
  • Natur, Moral und Politik. 1950 (Teva, Musar u-Mediniyyut).
  • Manfred Voigts (Hrsg.): Sinn und Leid (Studien zur Geistesgeschichte; Bd. 26). Philo-Verlag, Berlin 2000, ISBN 3-8257-0067-4.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Encyclopaedia Judaica. Bd. 16. Thomson Gale, Farmington Hill 2007, ISBN 978-0-02-865928-2 (Nachdr. d. Ausg. Jerusalem 1972)
  • Max Brod: Felix Weltsch. Dem Freund zum Gedächtnis. In: Bulletin des Leo Baeck Instituts, Bd. 7, 1964 ISSN 0024-0915 S. 285–294
  • William Kluback: Felix Weltsch. Man of Humor, Faith and Knowledge. In: Review of the Society for the History of Czechoslovak Jews, Bd. 4, 1991/92
  • Carsten Schmidt: Kafkas fast unbekannter Freund. Das Leben und Werk von Felix Weltsch (1884–1964) (Epistemata Literaturwissenschaft; Bd. 698). Königshausen & Neumann, Würzburg 2010, ISBN 3-8260-4274-3 (zugl. Dissertation, Universität Potsdam 2008).
  • Carsten Schmidt: Zwei Freunde des Kafka-Kleeblatts. Die Ur-Prager Felix Weltsch und Max Brod. In: Peter Becher (Hrsg.): Kafka und Prag. Literatur-, kultur-, sozial- und sprachhistorische Kontexte (Intellektuelles Prag im 19. und 20. Jahrhundert; Bd. 3). Böhlau, Köln 2012, ISBN 978-3-412-20777-9 S. 97–110
  • Axel Stähler: Das Land als Aufgabe. Felix Weltsch, Max Brod und die „exemplarische Tat“. In: Alexandra Pontzen (Hrsg.): Das gelobte Land. Erez Israel von der Antike bis zur Gegenwart. Rowohlt, Reinbek 2003, S. 205–221, ISBN 3-499-55656-1
  • Manfred Voigts: Franz Kafkas Freund Felix Weltsch. In: Sprache im technischen Zeitalter, Bd. 40, 2002 ISSN 0038-8475 S. 392–410

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]