Francis Scott Key

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Francis Scott Key (1779–1843)

Francis Scott Key (* 1. August 1779 im Carroll County, Maryland; † 11. Januar 1843 in Baltimore, Maryland) war ein amerikanischer Rechtsanwalt und Gelegenheitsdichter.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Während des Krieges von 1812 wurde Key Augenzeuge des britischen Bombardements auf Fort McHenry in Baltimore. Er war an Bord eines britischen Kriegsschiffs gebracht worden, um die Freilassung eines Freundes zu erwirken, dem man zur Last legte, britischen Deserteuren Obdach gegeben zu haben. Das englische Oberkommando erklärte sich bereit, beide wieder freizulassen, aber aus Sicherheitsgründen wurden sie über Nacht an Bord belassen, während die Flotte das Fort attackierte. Als er im Morgengrauen die Flagge der Vereinigten Staaten immer noch über der Festung wehen sah, inspirierte ihn das zu dem Gedicht The Defense of Fort McHenry, in dem er den Widerstandswillen und den Sieg seiner Landsleute feierte.

Francis Scott Key auf einem Gemälde von Percy Moran

Später wurde ein populäres Musikstück (To Anacreon in Heaven des englischen Komponisten John Stafford Smith) daruntergelegt und 1931 unter dem Namen The Star-Spangled Banner zur amerikanischen Nationalhymne gemacht.

Zu Ehren Francis Scott Keys wurden eine Brücke in Baltimore und eine Brücke in Washington, D.C. nach ihm benannt; die United States Navy benannte ein Atom-U-Boot nach ihm, die USS Francis Scott Key (SSBN-657).

Key fungierte von 1833 bis 1841 als Bundesstaatsanwalt für den District of Columbia. Er war ein Urgroßonkel des Schriftstellers F. Scott Fitzgerald.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Francis Scott Key – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikiquote: Francis Scott Key – Zitate (englisch)
 Wikisource: Francis Scott Key – Quellen und Volltexte (englisch)