Franjo Pooth

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Franjo Pooth (2013)

Franz-Josef „Franjo“ Pooth (* 20. Juli 1969) ist ein ehemaliger deutscher Unternehmer. Bekanntheit erlangte er durch seine Heirat mit der deutschen Entertainerin Verona Pooth, geb. Feldbusch, im Jahr 2004, deren Lebenspartner er seit 2000 ist.

Herkunft, Ausbildung und Berufstätigkeit[Bearbeiten]

Pooth stammt aus Meerbusch-Büderich und ist der Sohn des Düsseldorfer Architekten Franz-Josef Pooth.[1] Er hat einen Bruder namens Mano Pooth. Franjo Pooth besuchte das Städtische Mataré-Gymnasium in Meerbusch sowie das Internat der Otto-Kühne-Schule in Bonn-Bad Godesberg. Ein Studium der Architektur brach er nach zehn Semestern ohne Abschluss ab.[2] Im Anschluss an das Studium arbeitete er in Köln bei der Firstgate Internet AG sowie bei der Kommunikationsagentur Innovum.

Unternehmertätigkeit und Insolvenz[Bearbeiten]

Maxfield-Firmenlogo

2003 gründete Pooth die Maxfield GmbH, die insbesondere MP3-Player vertrieb. Pooth leitete das Unternehmen in der Gründungsphase als Geschäftsführer. Durch Auftritte in Talkshows und in der Boulevardpresse – zum Teil gemeinsam mit seiner Frau – machte er gezielt auf Maxfield aufmerksam.[3] 2005 steigerte das Unternehmen seinen Jahresumsatz um 250 Prozent auf 35 Millionen Euro. 2006 war Pooth Finalist des Wettbewerbs „Entrepreneur des Jahres“ der Wirtschaftsprüfungsgesellschaft Ernst & Young.[4] „Nur ein Jahr nach der Gründung läuft Maxfield bereits altbekannten großen Herstellern den Rang ab“, hieß es in der Begründung der Jury.

Anfang 2008 musste die Maxfield GmbH wegen Überschuldung Insolvenz anmelden, 27 Mitarbeiter verloren ihren Arbeitsplatz. Am 29. Februar 2008 wurde das Insolvenzverfahren eröffnet.[5] 461 Gläubiger forderten insgesamt 27 Millionen Euro von dem Unternehmen.[6]

Im Oktober 2008 wurde Pooth verurteilt, 1,8 Millionen Euro an die Commerzbank zu zahlen, für die er privat gebürgt hatte.[7] Mit der Stadtsparkasse Düsseldorf konnte Pooth einen Vergleich aushandeln, den er trotz eines Verschwiegenheitsabkommens im Rahmen einer Gerichtsverhandlung offenlegen musste.[8] Obwohl er für den größten Teil der Schulden in Höhe von 9,3 Millionen Euro persönlich gebürgt hatte, gab sich die Sparkasse wegen Vermögenslosigkeit mit einer angebotenen Zahlung von 820.000 Euro zufrieden. Diese hatte Pooth nach eigenen Angaben von einem ungenannten Dritten erhalten.[9]

Im Juli 2015 gab der Insolvenzverwalter zum Abschluss des Verfahrens bekannt, dass 19,6 Millionen Euro Schulden nur 2,4 Millionen Euro auffindbares Kapital gegenüberstehen.[10] Einschließlich Verfahrenskosten sind damit weitere rund 18 Millionen Euro in dem Unternehmen untergegangen, die verbleibenden Gläubiger verlieren mindestens 90,9 Prozent ihres Geldes.[11]

Bestechung der Sparkasse[Bearbeiten]

Anlässlich der Insolvenz stellte sich heraus, dass Pooth den Millionenkredit der Stadtsparkasse Düsseldorf durch Bestechung erlangt hatte. Deren Vorstandsvorsitzender Heinz-Martin Humme sowie das Vorstandsmitglied Karl-Heinz Stiegemann hatten Maxfield den Kredit in Höhe von 9,3 Millionen Euro trotz hoher Verschuldung und Warnungen aus dem Verwaltungsrat der Sparkasse gewährt.[12]

Humme war über einen langen Zeitraum häufig im privaten Umfeld der Pooths präsent, unter anderem beim gemeinsamen Golfspiel. An der Hochzeit der Pooths im Wiener Stephansdom nahm er mit sechs weiteren Sparkassenmitarbeitern teil.[13] Verona Pooth behauptete in einem RTL-Interview, ihr Mann habe das Talent, „Bankleute um den Finger zu wickeln“.[14] Ein Mitglied des Sparkassen-Verwaltungsrats äußerte öffentlich den Verdacht, dass der Kredit aufgrund des „Verona-Faktors“ zu leichtfertig gewährt worden sei.[15]

Franjo Pooth gestand, Humme und Stiegemann unter anderem mit hochwertigen Fernsehern der Luxusmarke Bang & Olufsen im Wert von über 9.000 Euro bestochen zu haben. Zu seiner Verteidigung beschuldigte er mindestens ein Vorstandsmitglied, ihn dazu genötigt zu haben.[16] Stiegemann gestand später, persönliche Vergünstigungen gefordert und im Gegenzug den Kredit bewusst trotz bereits überzogener Kreditlinie gewährt zu haben.[17] Nachdem Wirtschaftsprüfer belastende Belege gefunden hatten, wurde sowohl Humme als auch Stiegemann durch den Sparkassen-Verwaltungsrat fristlos gekündigt.[18] Stiegemann reichte trotz des verlorenen Millionenkredits eine Klage auf Auszahlung von Erfolgsprämien in Höhe von 105.000 Euro ein.[19] Nach seinem Geständnis wurde er im Juli 2011 vom Düsseldorfer Landgericht zur Zahlung von 454.000 Euro an seinen früheren Arbeitgeber verurteilt.[20] Insgesamt bezifferte die Sparkasse ihren Schaden aus der „Pooth-Affäre“ auf 25 Millionen Euro.[21]

Verurteilung wegen Wirtschaftskriminalität[Bearbeiten]

Franjo Pooth wurde am 2. März 2009 vom Amtsgericht Düsseldorf wegen Vorteilsgewährung und Bestechung im geschäftlichen Verkehr, außerdem wegen Untreue und fahrlässiger Insolvenzverschleppung per Strafbefehl zu einem Jahr Haft auf Bewährung sowie zur Zahlung von 100.000 Euro an den Insolvenzverwalter verurteilt. Da er den Strafbefehl akzeptierte und Rechtsmittelverzicht erklärte, wurde der Strafbefehl rechtskräftig, und so blieb ihm ein öffentlicher Prozess erspart. Pooth gilt damit als vorbestraft.

Zusätzlich zur Vorteilsgewährung für die Sparkassen-Vorstandsmitglieder wurde Pooth für schuldig befunden, einen britischen Handelsvertreter mit 20.000 Euro bestochen zu haben, damit dieser ihn gegenüber Mitbewerbern bevorzugte. Als Untreue wertete das Gericht die Verwendung von knapp 16.000 Euro vom Maxfield-Konto für die Renovierung seiner Londoner Privatwohnung. Seinen Mitgesellschaftern hatte Pooth dies verheimlicht und das Geld als angeblichen Forderungsverlust verbucht. Die Verschleppung der Insolvenz wurde als fahrlässig gewertet, weil das Gericht eine Mitverantwortung der Wirtschaftsprüfungsgesellschaft und der Sparkasse sah. Diese hatten gedrängt, keinen Insolvenzantrag zu stellen, um einen Skandal zu verhindern.[22]

Pooths ehemaliger Leibwächter erwirkte vor Gericht eine Einstweilige Verfügung wegen „ehrverletzenden und herabwürdigenden Behauptungen“. Pooth darf demnach nicht mehr behaupten, dass der Personenschützer ihn bestohlen habe und in sein Haus eingebrochen sei. Die Eheleute Pooth hatten angedeutet, dass sie in dem ehemaligen Leibwächter einen der Schuldigen für ihre Misere sehen. Sie hatten ihn bezichtigt, die Unterlagen an die Presse verkauft zu haben, die die Bestechungsaffäre und das Ermittlungsverfahren gegen Franjo Pooth ausgelöst hatten. Der Leibwächter hatte danach gegen beide Eheleute Klage wegen Rufschädigung eingereicht.[23][24][25]

Weitere Berufstätigkeit[Bearbeiten]

Eine weitere Tätigkeit Franjo Pooths als Unternehmer ist nicht bekannt. Pooth hatte, zum Teil gemeinsam mit seinem Bruder Mano, an verschiedenen Adressen eine größere Zahl von Unternehmen angemeldet, deren Unternehmenszweck und -tätigkeiten teilweise nicht ersichtlich und von denen mehrere Gegenstand staatsanwaltlicher Ermittlungen waren.[26] Als Geschäftsführer der Firma Lemontree Holding GmbH (frühere Namen Pooth Consult GmbH und HK Consulting Agency GmbH) ist er im September 2011 ausgeschieden, ihm folgte der Bruder nach.[27] Bei anderen Unternehmen an derselben Adresse ist ebenfalls der Bruder als Geschäftsführer eingetragen.[28] Da Pooth nach eigenen Angaben gegenüber seinen Gläubigern nicht über Kapital verfügt,[29] kann er auch nicht das für die Unternehmereigenschaft erforderliche Eigenkapital in einem Unternehmen stellen.

Im März 2014 wurde in einer RTL-Fernsehpräsentation „Verona privat – Zuhause bei den Pooths“ dargestellt, wie Franjo mit seinem zehnjährigen Sohn ins Büro fährt, in dem er gemeinsam er mit seinem Bruder „das Unternehmen führt“. Dort sind Vater und Sohn alleine und tauschen sich über ihre Beziehung aus.[30]

Privates[Bearbeiten]

Mit Verona Pooth hat Franjo Pooth zwei Söhne: San Diego (* 10. September 2003) und Rocco Ernesto (* 4. Juni 2011). Er lebt in Meerbusch-Büderich. Im März 2014 stellten die Eheleute Pooth in einer 80-minütigen Dokumentation auf dem Fernsehsender RTL ihr Privatleben vor.[31]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Eheleute Pooth: Dicke Hose in Düsseldorf, Stern, Ausgabe 11/2008
  2. Die Pleite an ihrer Seite, Kölner Stadt-Anzeiger, 22. Februar 2008
  3. Prominent und pleite Süddeutsche Zeitung, 23. Januar 2008.
  4. Entrepreneur des Jahres 2006: Die Finalisten, Manager Magazin, 22. September 2006
  5. Insolvenzverfahren gegen Franjo Pooth eröffnet, Die Welt, 2. März 2008
  6. Gläubiger fordern 27 Mio. Euro von Pooth (Memento vom 1. August 2012 im Webarchiv Archive.is), Financial Times Deutschland, 7. Mai 2008
  7. Prozess gegen Commerzbank: Franjo Pooth muss zahlen, Handelsblatt, 28. Oktober 2008
  8. Sparkasse schenkt Franjo 8,4 Mio. Euro, Bild Düsseldorf, 23. Februar 2011
  9. Sparkasse: „Bei Pooth war nichts mehr zu holen“, Rheinische Post, 26. Februar 2011
  10. Franjo Pooths Gläubiger bleiben auf 17 Millionen Euro sitzen, Stern, 2. Juli 2015
  11. Finale in der Pooth-Affäre, Rheinische Post, 26. Juli 2015
  12. Pooth-Affäre: Ex-Sparkassenvorstand erhält Bewährungsstrafe, Spiegel Online, 30. März 2011
  13. Sparkasse ohne Glamour Frankfurter Allgemeine Zeitung, 29. Februar 2008
  14. Verdacht der Untreue: Bankchef muss wegen „Pooth-Affäre“ gehen, Die Welt, 22. Februar 2008
  15. Bestechungsvorwurf gegen Veronas Ehemann: Sparkasse – da werden Sie geholfen, Rheinische Post, 21. Februar 2008
  16. Maxfield-Pleite: Franjo Pooth räumt Bestechung ein, Spiegel Online, 6. April 2008
  17. Pooth-Affäre: Früherer Sparkassen-Vorstand legt Geständnis ab, Spiegel Online, 22. März 2011
  18. Pooth-Pleite: Düsseldorfer Sparkassenchef muss Posten räumen, Spiegel Online, 31. März 2008
  19. Pooth-Affäre: Stiegemann will Erfolgsprämie, Rheinische Post, 12. Juni 2008
  20. Ex-Sparkassen-Vorstand muss 454 000 Euro zahlen, Rheinische Post, 28. Juli 2011
  21. Kostet Pooth-Affäre 25 Millionen?, Rheinische Post, 25. September 2010
  22. Urteil: Franjo Pooth muss eine Million Euro zahlen, Spiegel Online, 2. März 2009
  23. Verona Pooth Vom Leibwächter verklagt, Stern, 14. Januar 2009
  24. Pooth kassiert Niederlage n-tv.de, vom 1. Oktober 2008
  25. Leibwächter-Streit: Franjo Pooth kassiert Niederlage vor Gericht, Süddeutsche Zeitung, 17. Mai 2010
  26. Das kaputte Pooth-Imperium, Express, 26. Mai 2008
  27. Lemontree Holding GmbH im Handelsregister beim Amtsgericht Neuss, Handelsregister-Nummer HRB 13598
  28. Mogoon Estates GmbH im Handelsregister beim Amtsgericht Neuss, Handelsregister-Nummer HRB 15264
  29. Sparkasse Düsseldorf erlässt Franjo Pooth Schulden in Millionenhöhe, Neue Rhein Zeitung, 25. Februar 2011
  30. Verona und Franjo Pooth ganz privat auf RTL, Beschreibung der Sendung, Stories Aktuell, 27. März 2014
  31. RTL zeigt peinliche Szenen bei Pooths zu Hause, Die Welt, 30. März 2014

Siehe auch[Bearbeiten]