Frank Thelen

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Frank Thelen

Frank Thelen (* 10. Oktober 1975 in Bonn) ist ein deutscher Unternehmer. Als Gründer und CEO der Risikokapital-Firma Freigeist Capital[1], ehemals e42[2][3], finanziert und unterstützt er insbesondere technologie- und designfokussierte Jungunternehmer in der Frühphase ihrer Unternehmen.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Thelen absolvierte nach dem Besuch des Pädagogiums Bad Godesberg die Carl-Schurz-Realschule.[4] In seiner Jugend war Thelens Leben vor allem vom Skate- und Snowboarden bestimmt. Er war am Bau der größten Halfpipe Europas in der Bonner Rheinaue beteiligt.

Thelen ist Geschäftsführer der 2009 als e42 GmbH[5][6] gegründeten und im Jahr 2017 in Freigeist Capital GmbH[7] umbenannten Gesellschaft und investierte bisher unter anderem in die Internet-Startups 6 Wunderkinder mit Wunderlist[8][9], kaufDA[10], myTaxi[11], hole19 Golf[12], Outbank[13], Lilium[14], Little Lunch[15] und Ankerkraut.[16] Er berät darüber hinaus das Accelerator-Programm von Microsoft Ventures in Berlin.[17][18]

Im Jahr 2011 wurde er als Hidden Champion von Hermann Simon benannt. 2012 überreichte ihm Angela Merkel den „Innovate 4 Society Award“, der von Microsoft ausgelobt wurde.[19]

Seit 2014 ist Frank Thelen einer von fünf Investoren der VOX-Fernsehsendung Die Höhle der Löwen, in der junge Unternehmer versuchen, finanzkräftige Geldgeber von ihrer innovativen Geschäftsidee zu überzeugen.

Thelen lebt und arbeitet in Bonn. Er bezeichnet sich selbst als Multimillionär und bezifferte 2015 sein privates Vermögen mit über 10 Millionen Euro.[20]

Am 12. Februar 2017 war er Mitglied der 16. Bundesversammlung zur Wahl des Bundespräsidenten als nominierter Vertreter des Landtags von Nordrhein-Westfalen für die Partei FDP.

Gegründete Startups[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Softer Solutions: Thelen gründete 1994 mit 18 Jahren sein erstes Unternehmen, die Softer Solutions GmbH. Dieses entwickelte eine Plattform zur Produktion von Multimedia-CD-ROMs. Es bot eine schnellere und flexiblere Alternative zum populären Macromedia Director und wurde u. a. von Agfa, 1&1 und dem Deutschen Bundestag eingesetzt.
  • Create Media: 1996 fusionierte Softer Solutions mit Pro PC und veröffentlichte mehrere Multimedia-CD-ROMs unter der Marke „Create Media“.
  • twisd: 1997 erhielt Thelen 1,4 Millionen DM Wagniskapital, um einen Linux-basierten Router (LIC für LAN Internet Connect) zu entwickeln, mit dem sich lokale Netzwerke mit dem Internet verbinden ließen. LIC war eines der ersten Produkte, die ein Gerätemanagement über eine Web-Benutzeroberfläche ermöglichten und durch einen modifizierten Linux-Kernel einen neuen Maßstab an Sicherheit boten. Die twisd AG bereitete sich 1999 für den Börsengang vor, musste aber im Zuge des Zusammenbruchs der Dotcom-Blase Insolvenz anmelden.[21]
  • idenion: Im Jahr 2001 gründete Thelen die idenion GmbH – ein Startup, das basierend auf Microsoft-Technologien Content-Management- und E-Commerce-Systeme entwickelte und vertrieb. idenion war eines der ersten europäischen Unternehmen, die Produkte auf Grundlage von Microsofts .NET Framework bereitstellten.
  • ip.labs: Seit ihrer Gründung im Jahr 2005 erstellte und lizenzierte die ip.labs GmbH einen Online-Foto-Dienst, bei dem sich Nutzer Fotoabzüge, Grußkarten, Fotobücher und andere Produkte von digitalen Fotos bestellen konnten. ip.labs konnte sich in diesem Markt als Weltmarktführer positionieren und wurde in der Folge 2008 von der Fujifilm-Gruppe akquiriert. Da das Unternehmen keine externe Finanzierung erhalten hatte, hielten die Gründer beim Verkauf noch 100 % ihrer Anteile.[22]
  • doo: Die doo GmbH wurde 2011 in Bonn gegründet und erhielt eine Wagniskapital-Finanzierung über zehn Millionen US-Dollar. Unter anderem konnten Lars Hinrichs, Hermann Simon, DuMont Venture und target Partners als Investoren gewonnen werden.[23] Zu Anfang wollte doo als „die Dokumenten-App“ der einzige Ort für alle digitalen Bedürfnisse rund um das Dokument werden. Doch trotz internationaler Erfolge und Anerkennung, etwa durch die Auszeichnung als „App des Jahres“ von Apple, konnte das Produkt nicht ausreichend Nachfrage beim Nutzer generieren, so dass Thelen das Unternehmen neu ausrichten musste.[24] Das neue Produkt (Scanbot) konnte in nur acht Wochen über 500.000 Nutzer gewinnen und zeigte das Wachstum, das das Startup gerne für die größere „doo“-Plattform gesehen hätte.[25]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Freigeist Capital GmbH. Abgerufen am 14. September 2017.
  2. Wiwo Online: Frank Thelens Beteiligungsfirma wird zu Freigeist Capital. Abgerufen am 14. September 2017.
  3. Kress Online: CEO Frank Thelen benennt e42 in Freigeist um. Abgerufen am 14. September 2017.
  4. Bonner Investor Frank Thelen: Skaten als Lebensphilosophie. Abgerufen am 19. September 2015.
  5. Database e42. Gründerszene. Abgerufen am 10. November 2014.
  6. e42 GmbH • Handelsregisterauszug | HRB 17348. Abgerufen am 27. April 2017 (deutsch).
  7. Vita Frank Thelen Abgerufen am 24. August 2017.
  8. 15 steps to launch your own startup in Europe – Part 5. Christian Reber, 6Wunderkinder. Abgerufen am 10. November 2014.
  9. Why Sequoia Bet $19 Million On Berlin’s Wunderlist. Abgerufen am 10. November 2014.
  10. Axel Springer acquires majority stake in kaufDa mobile coupons startup for $40 million. Abgerufen am 10. November 2014.
  11. Intelligent Appstrol (myTaxi). Crunchbase. Abgerufen am 10. November 2014.
  12. hole19 Golf. Abgerufen am 10. November 2014.
  13. Frank Thelen und 6Wunderkinder-Gründer Christian Reber steigen bei Outbank ein. Abgerufen am 19. August 2017.
  14. Lilium Aviation: Frank Thelen investiert in Flugauto. Abgerufen am 19. August 2017.
  15. littlelunch ringt den Löwen noch mehr Geld ab. Abgerufen am 19. August 2017.
  16. Start-up Ankerkraut: „Die Höhle war das Beste, was uns passieren konnte“. Abgerufen am 19. August 2017.
  17. Microsoft Ventures partners with HTGF and Seedcamp – and eyes first deals in Berlin. VentureVillage. Abgerufen am 10. November 2014.
  18. Wie Microsoft aus Gründern erfolgreiche fifi fifi macht. Morgenpost. Abgerufen am 10. November 2014.
  19. Microsoft zeichnet Gewinner des „Innovate 4 Society Award“ aus. Microsoft Newsroom. Abgerufen am 10. November 2014.
  20. „Eure 7 wichtigsten Fragen an Frank Thelen“. Venture TV, 18. August 2015; abgerufen am 22. Oktober 2016
  21. Vita - Frank Thelen (Founder, Investor, Geek). Abgerufen am 27. April 2017.
  22. Fujifilm Pressrelease. Abgerufen am 10. November 2014.
  23. Frank Thelen on doo. TechCrunch TV. Archiviert vom Original am 21. Juni 2012. Abgerufen am 10. November 2014.
  24. doo launches Scanbot. Abgerufen am 10. November 2014.
  25. Scanbot 8 weeks. Abgerufen am 10. November 2014.