Frank Thelen

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Frank Thelen, 2020

Frank Thelen (* 10. Oktober 1975 in Bonn) ist ein deutscher Unternehmer und Autor.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Frank Thelen absolvierte nach dem Besuch des Pädagogiums Bad Godesberg die Carl-Schurz-Realschule in Bonn.[1] Bevor er sich der Software-Entwicklung zuwandte, war Thelens Leben in seiner Jugend zunächst vor allem vom Skate- und Snowboarden bestimmt. Er unterstützt in dem Bereich bis heute Projekte wie „Skate-Aid“ von Titus Dittmann[2] und „Beton für Bonn“ von Philipp Nehren. Das Informatikstudium brach Thelen ab, um sein Unternehmen aufzubauen.[3][4] Er lebt in Bonn und ist verheiratet.[5]

Unternehmerisches Engagement[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Thelen ist Geschäftsführer der 2009 als „e42 GmbH“[6][7] gegründeten und im Jahr 2017 in „Freigeist Capital GmbH“ umbenannten[8][9] Risikokapitalgesellschaft. Als Gründer und Geschäftsführer der Risikokapital-Firma Freigeist Capital GmbH finanziert und unterstützt er insbesondere technologie- und designfokussierte Gründer in der Frühphase ihrer Unternehmen. 2011 wurde er von Hermann Simon als Hidden Champion benannt[10].

Seit 2014 war er einer der Investoren und Juroren in der VOX-Fernsehsendung Die Höhle der Löwen, in der Startups und junge Unternehmer versuchen, diese Investoren von ihrer Geschäftsidee zu überzeugen und für ein Investment zu gewinnen. 2019 kündigte er an, ab 2020 nicht mehr an dem Format teilzunehmen[11], um künftig wieder verstärkt in Technologie-Startups außerhalb der Show zu investieren.[12]

Politisches Engagement[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 12. Februar 2017 war er Mitglied der 16. Bundesversammlung zur Wahl des Bundespräsidenten als nominierter Vertreter des Landtags von Nordrhein-Westfalen für die Partei FDP. Thelen war bis April 2017 Mitglied der CDU.[13]

Als Unternehmervertreter gründete Thelen zusammen mit der Beauftragten der Bundesregierung für Digitalisierung, Staatsministerin Dorothee Bär, das Innovation Council der Bundesregierung zum Thema Digitalisierung, das sich seit Mai 2018 zweimal jährlich zusammenfindet.[14]

Autorentätigkeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im August 2018 erschien im Murmann Verlag seine Autobiografie Startup-DNA. Hinfallen, aufstehen, die Welt verändern.[15] Die Autobiografie wurde in Zusammenarbeit mit Christoph Schulte-Richtering erstellt.[16][17] und stand mehrere Wochen auf den Bestseller-Listen für Hardcover-Sachbücher.[18]

Auszeichnungen und Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 2012 bekam Thelen von Bundeskanzlerin Angela Merkel den „Innovate 4 Society Award“ überreicht, der von Microsoft für „doo“ vergeben worden war.[19]

Gegründete Startups[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Softer Solutions Media GmbH & Co.KG: Ausweislich seiner Biografie gründete Thelen 1994 sein erstes Unternehmen. Dieses entwickelte eine Plattform zur Produktion von Multimedia-CD-ROMs.1996 fusionierte SofterSolutions mit der Bonner proPC GmbH und veröffentlichte mehrere Multimedia-CD-ROMs unter der neuen Firma create media GmbH & Co.KG.
  • twisd AG: 1999 erhielt das Unternehmen 1,4 Millionen DM Wagniskapital, um einen Linux-basierten Router (LIC für LAN Internet Connect) zu entwickeln, mit dem sich lokale Netzwerke mit dem Internet verbinden ließen.[20] Die twisd AG bereitete sich 2000 für den Börsengang vor, musste aber aufgrund der finanziellen Krise des Kunden handwerk.de AG[21], die Forderungsausfälle zur Folge hatte und im Zuge des Zusammenbruchs der Dotcom-Blase Insolvenz anmelden.[22]
  • Idenion GmbH: Im Jahr 2002[23] gründete Thelen die Idenion GmbH – ein Startup, das basierend auf Microsoft-Technologien Content-Management- und E-Commerce-Systeme entwickelte und vertrieb. Die Idenion GmbH wurde am 26. November 2008 von Amts wegen, wegen Vermögenslosigkeit, gelöscht.[24]
  • ip.labs: Seit ihrer Gründung im Jahr 2005 erstellte und lizenzierte die ip.labs GmbH einen Online-Foto-Dienst, bei dem sich Nutzer Fotoabzüge, Grußkarten, Fotobücher und andere Produkte von digitalen Fotos bestellen konnten. ip.labs wurde 2008 von der Fujifilm-Gruppe akquiriert. Das Internetportal finanzen.ch vermutet den Kaufpreis bei zwischen 2 und 3 Milliarden japanischen Yen; damals umgerechnet zwischen 13 und 19 Mio. Euro.[25] Die Gründer hielten beim Verkauf noch 100 % der Anteile,[26] wovon laut eigener Aussage in einem Interview mit dem Magazin Focus 75 % von Thelen gehalten wurden.[27]
  • Scanbot: Scanbot (doo GmbH) wurde 2011 in Bonn gegründet und erhielt eine Wagniskapital-Finanzierung über zehn Millionen US-Dollar. Unter anderem konnten Lars Hinrichs, Hermann Simon, DuMont Venture und target Partners als Investoren gewonnen werden.[28] doo sollte als „die Dokumenten-App“ der einzige Ort für alle digitalen Bedürfnisse rund um das Dokument werden. Dieses Vorhaben scheiterte allerdings,[29] so dass Thelen das Unternehmen neu ausrichten musste.[30] Das neue Produkt (Scanbot) konnte in acht Wochen über 500.000 Nutzer gewinnen.[31] Thelen teilte im Juli 2018 mit, Scanbot habe die Gewinnschwelle erreicht und sei profitabel.[32]

Investitionen bei „Die Höhle der Löwen“[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit 2014 hat Thelen in 14 Startups investiert, deren Gründer in der Show Die Höhle der Löwen aufgetreten sind, und die 2019 rund 100 Millionen Umsatz generieren. Darunter sind insbesondere Startups aus dem Food-Bereich.[33] Zu medialer Aufmerksamkeit führte eine öffentliche Schlammschlacht[34] zwischen Thelen[35] und dem Gründer des Herrenausstatters „von Floerke“, David Schirrmacher.[36]

Nennenswert sind bei den über die Show zustande gekommenen Beteiligungen insbesondere:

  • Ankerkraut Gewürze[37]
  • Calligraphy Cut, Friseurzubehör[38]
  • Little Lunch, Suppen[39]
  • Lizza, Low-Carb Pizza[40]
  • Luicella’s Ice Cream[41]
  • Pumperlgsund, Eiweiß[42]

Sonstige Investitionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Air Up, aromatisiertes Wasser[43]
  • Hardt Hyperloop, Hyperloop Projekt[44]
  • Kraftblock, Energiespeicher[45]
  • Lilium, vertikal startendes Flugzeug[46]
  • Smartlane, Logistiklösung[47]
  • Wunderlist, Aufgabenverwaltung (2015 Übernahme durch Microsoft)[48]

Kritik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im April 2019 kritisierte die Rheinische Post, dass Thelen sein politisches Engagement zur Verfolgung eigener Interessen ausnutze, da in das Innovation Council der Bundesregierung gleich zwei Gründer von Start-Ups, an denen er beteiligt ist, berufen wurden. Thelen erklärte, dass diese deshalb in den Beirat berufen worden wären, da er keine anderen Personen kenne, die die Themen Blockchain und Flugtaxis entsprechend kompetent vertreten könnten.[49]

Veröffentlichungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Die Autobiografie: Startup-DNA – Hinfallen, aufstehen, die Welt verändern. Murmann Publishers. 2018. ISBN 3-86774-611-7
  • Europa kann es besser: Wie unser Kontinent zu neuer Stärke findet. Ein Weckruf der Wirtschaft. Autorenbeitrag. Hg. Thomas Sigmund u. Sven Afhüppe. Herder. 2019. ISBN 978-3-451-39360-0

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Frank Thelen – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Bonner Investor Frank Thelen: Skaten als Lebensphilosophie. In: general-anzeiger-bonn.de. Abgerufen am 19. September 2015.
  2. https://www.wn.de/Startseite/Startseite-Schattenressort/3568298-13.-Skate-aid-night-Gaeste-beim-Charity-Abend-in-Spendenlaune-Titus-Dittmann-begeistert
  3. Mein Pivot: Frank Thelen über seinen persönlichen Wendepunkt. Abgerufen am 22. August 2019.
  4. Laut, direkt, no bullshit – das ist Frank Thelen. 15. November 2017, abgerufen am 22. August 2019.
  5. wired.de: Laut, direkt, no bullshit – das ist Frank Thelen. (vom 15. November 2017)
  6. Database e42. Gründerszene. Abgerufen am 10. November 2014.
  7. e42 GmbH • Handelsregisterauszug | HRB 17348. Abgerufen am 27. April 2017.
  8. Frank Thelens Beteiligungsfirma wird zu Freigeist Capital. In: Wiwo Online. Abgerufen am 14. September 2017.
  9. CEO Frank Thelen benennt e42 in Freigeist um. In: Kress Online. Abgerufen am 14. September 2017.
  10. https://www.die-wirtschaftsnews.de/frank-thelen-und-seine-investments/
  11. Interview: Investor Frank Thelen steigt bei „Die Höhle der Löwen“ aus – „Wir erleben einen digitalen Notstand“. Abgerufen am 10. November 2019.
  12. TV-Hammer: Frank Thelen verlässt „Die Höhle der Löwen“ endgültig auf t3n.de, 10. November 2019.
  13. Warum Angela Merkel die beste Bundeskanzlerin ist und ich kein Parteibuch mehr habe. 29. April 2017, abgerufen am 28. März 2019.
  14. Innovation Council konstituiert sich im Bundeskanzleramt. Abgerufen am 13. Dezember 2018.
  15. Frank Thelen: Frank Thelen – die Autobiografie: Startup-DNA – hinfallen, aufstehen, die Welt verändern. Murmann Publishers, Hamburg 2018, ISBN 978-3-86774-611-3.
  16. DWDL de GmbH: Christoph Schulte-Richtering: Es gibt keine Fernsehhölle. Abgerufen am 25. März 2019.
  17. Murmann Publishers GmbH: Frank Thelen – Die Autobiografie : Startup-DNA – Hinfallen, aufstehen, die Welt verändern. 1. Auflage. Murmann Publishers, Hamburg 2018, ISBN 978-3-86774-611-3, S. 286.
  18. Startup-DNA – buchreport. Abgerufen am 14. Oktober 2018.
  19. http://www.general-anzeiger-bonn.de/bonn/stadt-bonn/Merkel-zeichnet-doo-aus-article996859.html
  20. Twisd AG: Mobile-VPN für sichere Einwahl. Abgerufen am 24. März 2019.
  21. Beat Balzli: HANDWERK: Finanzielle Grenzerfahrung. In: Spiegel Online. Band 2, 7. Januar 2002 (spiegel.de [abgerufen am 11. Juli 2019]).
  22. Vita – Frank Thelen (Founder, Investor, Geek). (Nicht mehr online verfügbar.) Archiviert vom Original am 28. April 2017; abgerufen am 27. April 2017.
  23. Handelsregister Bonn HRB 9862
  24. Öffentliche Bekanntmachung RegisSTAR. Abgerufen am 25. März 2019.
  25. https://www.finanzen.ch/nachrichten/aktien/fujifilm-uebernimmt-ip-labs-149454
  26. Fujifilm Pressrelease. Archiviert vom Original am 11. November 2014. Abgerufen am 10. November 2014.
  27. Cynthia Castritius: Startup-Investor Frank Thelen: Woher haben die Investoren ihr Geld? In: Focus Online. 23. September 2014, abgerufen am 14. Oktober 2018.
  28. Frank Thelen on doo. TechCrunch TV. Archiviert vom Original am 21. Juni 2012. Abgerufen am 10. November 2014.
  29. Endstation Papierkorb: Dokumenten-App Doo macht Schluss. In: t3n.de, abgerufen am 31. Oktober 2017
  30. doo launches Scanbot. Abgerufen am 10. November 2014.
  31. Scanbot 8 weeks. Abgerufen am 10. November 2014.
  32. t3n.de: Scanbot-Erfinder Frank Thelen kündigt den nächsten Millionen-Exit an. (10. Juli 2018)
  33. Alle Startups, in die Ur-Löwe Frank Thelen bei #DHDL tatsächlich investiert hat. In: deutsche-startups.de. 27. November 2018, abgerufen am 11. September 2019 (deutsch).
  34. "Außer Kontrolle geraten" - Frank Thelen äußert sich zur Schlammschlacht mit "Von Floerke". 15. März 2019, abgerufen am 11. September 2019.
  35. Henryk Hielscher: Frank Thelen vs. Von Floerke : „Er ist aus meiner Sicht nicht mehr zurechnungsfähig“. Abgerufen am 11. September 2019.
  36. Der Irrsinn um Von Floerke hatte Methode. Abgerufen am 11. September 2019.
  37. 12 Millionen Umsatz mit Gewürzen: „Das war niemals so geplant“. In: NGIN Food. 28. Dezember 2018, abgerufen am 10. November 2019 (deutsch).
  38. Warum Frank Thelen mit einem Millionen-Deal in den Beauty-Bereich einsteigt. 4. September 2018, abgerufen am 10. November 2019.
  39. Frank Thelen: "Little Lunch ist das erfolgreichste Start-up aus 'Die Höhle der Löwen'". 12. September 2017, abgerufen am 10. November 2019.
  40. So startete Lizza nach "Die Höhle der Löwen" durch. 27. September 2017, abgerufen am 10. November 2019.
  41. "Luicella's": So geht es dem Eis-Unternehmen ein Jahr nach dem Deal mit den Löwen. 24. September 2018, abgerufen am 10. November 2019.
  42. Pumperlgsund aus „Die Höhle der Löwen“. Abgerufen am 10. November 2019 (deutsch).
  43. Thelen-Investment und neuer Name – das wurde aus der Flasche mit Fake-Geschmack. 5. August 2019, abgerufen am 10. November 2019.
  44. Hardt Hyperloop: Frank Thelen steigt bei niederländischem Start-up ein. In: WiWo Gründer. 22. Oktober 2019, abgerufen am 10. November 2019.
  45. Frank Thelen investiert in Energiespeicher-Startup. 6. Dezember 2018, abgerufen am 10. November 2019.
  46. Frauke Holzmeier: Lilium präsentiert "Flixbus für die Lüfte". n-tv Nachrichtenfernsehen GmbH, 16. Mai 2019, abgerufen am 3. Oktober 2019.
  47. Smartlane-Gründerin Monja Mühling: In das Start-up dieser Frau investiert Frank Thelen Millionen. Abgerufen am 10. November 2019.
  48. Niklas Wirminghaus: Frank Thelen erzählt die 6Wunderkinder-Geschichte. Vertical Media GmbH, 3. Juni 2015, abgerufen am 3. Oktober 2019.
  49. Florian Rinke: Frank Thelen - die beginnende Entzauberung eines „Löwen“. In: Rheinische Post vom 30. April 2019.