Friedrich Bergius

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Friedrich Bergius

Friedrich Carl Rudolf Bergius (* 11. Oktober 1884 in Goldschmieden bei Breslau, heute Teil des Breslauer Stadtbezirks Fabryczna; † 31. März 1949 in Buenos Aires) war ein deutscher Chemiker und Unternehmer. Bergius schuf die Grundlage für das Bergius-Pier-Verfahren zur Herstellung von Benzin und Dieselöl aus Kohle und Wasserstoff unter hohem Druck sowie ein verbessertes Verfahren zur Umwandlung von Holz in Zucker.[1] Seine chemisch-industriellen Entwicklungsarbeiten waren dadurch erschwert, dass sie in einer Zeit der großen Katastrophen stattfanden: zwei Weltkriege, Hyperinflation und Bankenkrise.

1931 erhielten Bergius und Carl Bosch den Nobelpreis für Chemie „für ihre Verdienste um die Entdeckung und Entwicklung der chemischen Hochdruckverfahren“. Bergius sagte bei der Preisverleihung, er habe sich „das Ziel gesetzt, Erkenntnisse zu suchen, die der Menschheit nutzen sollten“.[2]

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Herkunft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Friedrich Bergius war der Sohn des Fabrikbesitzers Heinrich Bergius (1848–1906), der die Chemische Fabrik Goldschmieden führte und aus einer alten deutschen Familie stammte, die sich schon Verdienste auf dem Gebiet der Wissenschaften erworben hatte. Zu den Vorfahren gehören Professor Johannes Bergius (* 1587) in Frankfurt (Oder), der als Hofprediger am Brandenburger Hof wirkte, und Carl Julius Bergius (* 1804), Professor der Nationalökonomie in Breslau. Die Mutter Marie geb. Haase war eine Tochter des Altphilologen Friedrich Haase. Friedrich Bergius hatte vier Schwestern: Johanna, Frieda, Julie und Margarete.

Studium in Breslau und Leipzig[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach dem Besuch eines Realgymnasiums erwarb Bergius praktische Kenntnisse in einem Labor eines Hüttenwerkes. Danach nahm er das Studium im Jahre 1903 an der Universität Breslau in den Fächern Chemie und chemische Technologie auf. Die herausragenden Dozenten, bei denen er studierte, waren Walter Herz (1875–1930), Albert Ladenburg (1842–1911) und Richard Abegg (1869–1910). Im Jahre 1907 erlangte er in Leipzig die Promotion bei Arthur Hantzsch (1857–1935) mit dem Thema Über absolute Schwefelsäure als Lösungsmittel zum Dr. phil.

Berlin und Hannover[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Darauf wechselte er für zwei Semester nach Berlin zu Walter Nernst (1864–1941) und befasste sich am Institut für Physikalische Chemie mit chemischen Gleichgewichten von Gasreaktionen; dort lernte er den Chemiker Matthias Pier kennen. Er baute sein Wissen 1909 bei Fritz Haber (1868–1934) in Karlsruhe durch zusätzliche Kenntnisse auf dem Gebiet der Hochdruckreaktionen aus.

1909 wechselte er zum Physikalischen Institut nach Hannover, an dem Max Bodenstein lehrte. Aufgrund der wenig zureichenden Sicherheitsausstattung am Institut richtete sich Bergius in unmittelbarer Nähe des Instituts ein Privatlabor ein. Dort beschäftigte er sich sogleich mit heterogenen Hochdruckreaktionen bei Temperaturen von 500 °C und Drücken von 200 at. Zunächst befasste er sich mit der Herstellung von Wasserstoffgas durch die Einwirkung von Wasser und Kohle bei hohen Drücken (200 at) und hohen Temperaturen. Er konnte durch chemische Analysen feststellen, dass unter diesen Bedingungen Torf im Reaktor durch den Inkohlungsprozess, einen Prozess der in der Natur mehrere Millionen Jahre benötigt, in wenigen Minuten in eine steinkohleartige Substanz überging. Auch Cellulose, Lignin oder Holz konnten in eine steinkohleartige Verbindung überführt werden.[3]

1912 wurde Bergius mit seiner Habilitationsschrift Anwendung hoher Drucke bei chemischen Vorgängen und die Nachbildung des Entstehungsprozesses der Steinkohle bei den Gutachtern Bodenstein und Hermann Ost zum Dozenten für reine und angewandte physikalische Chemie an der TH Hannover.

Kohleverflüssigung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Sommer 1913 wandelte ein Mitarbeiter von Bergius, H. Specht, das entstandene Inkohlungsprodukt des Torfs bei 450 °C und einem Wasserstoffdruck von 150 atm in eine benzolähnliche organische Flüssigkeit um. Der Versuch wurde mit Braun- und Steinkohle wiederholt und es bildete sich ebenfalls eine benzolähnliche organische Flüssigkeit.

Im Jahre 1913 meldete er ein Verfahren zur „Kohleverflüssigung“ zum Patent[4] an. Durch dieses Verfahren über die Hydrierung von Kohle hatte er den Grundstein für das spätere Bergius-Pier-Verfahren gelegt, das die Produktion synthetischer Kraftstoffe unabhängig von Erdöl ermöglichte.

Am 1. Januar 1914 trat er in die Theodor Goldschmidt AG in Essen ein und übernahm die Leitung des wissenschaftlichen Labors. Er gehörte auch dem Vorstand des Unternehmens an. Im Jahr 1916 wurde das Labor nach Mannheim-Rheinau verlegt, um dort eine halbtechnische Versuchsanlage aufzubauen, um die bisherigen Erkenntnisse der Kohleforschung zu überprüfen. Das Ziel, seine Ergebnisse industriell zu nutzen, erforderte erhebliche Investitionsmittel, so dass im Jahre 1918 ein Konsortium für Kohlechemie gegründet wurde. Die Inflation führte jedoch schon bald zu Finanzierungsproblemen. Bergius konnte das nötige Beteiligungskapital durch andere Unternehmen wie Shell und ICI gewinnen. Im Jahre 1924 zog sich die Theodor Goldschmidt AG aus dem Konsortium zurück, Bergius arbeitete dort weiter.

Größere Projekte waren ohne ausreichendes Kapital jedoch nicht möglich. Daher überließ Bergius 1925 sämtliche Patentrechte der BASF, die im selben Jahr mit den anderen Chemie-Unternehmen (Bayer, Hoechst u. a.) zur IG Farben AG fusionierte. Es war für Bergius eine zehnjährige Beratertätigkeit vorgesehen – von dieser wurde aber kein Gebrauch gemacht, daher schied Bergius bei der weiteren Verfahrensentwicklung aus.[5]

Holzverzuckerung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach Verkauf der Patentrechte wohnte Bergius in Heidelberg, und er pflegte dort Kontakte mit Künstlern, Politikern und Schriftstellern. Seine liberalen politischen Anschauungen verbanden ihn mit Gustav Stresemann. Im Jahr 1916 hatte er sich bereits bei der Theodor Goldschmidt AG mit der chemischen Umwandlung von Holz in Zucker auseinandergesetzt und wandte sich dieser Holzchemie ab 1925 zu. In Mannheim-Rheinau wurde die erste Anlage zur Holzverzuckerung unter Leitung von Bergius entwickelt. Die verfahrenstechnische Umsetzung in eine kontinuierlich laufende Großanlage war jedoch sehr schwierig. Erst später gelang es im Werk in Mannheim-Rheinau, aus 100 kg Holz ca. 66 kg Zucker zu gewinnen.

Inflation und Bankenkrisen fielen in ungünstiger Weise mit den unternehmerischen Projekten zusammen.[6] Das Unternehmen geriet in finanzielle Nöte. Bergius musste sich auch persönlich immer wieder finanziell einsetzen. Zur Verleihung des Nobelpreises reiste ein Gerichtsvollzieher mit, der das Preisgeld von Bergius einbehielt. Ab 1933 besserte sich die Situation, weil „der NS-Staat an der weiteren Entwicklung der Bergius-Verfahren im Rahmen der Autarkiepolitik interessiert war“,[1] so dass Bergius Staatsgelder für sein Unternehmen bekommen konnte. Bergius wurde Mitglied der NSDAP und lernte deren führende Repräsentanten persönlich kennen. Seine Einstellung gegenüber dem Dritten Reich war positiv, wozu seine nationalkonservativen Anschauungen beitrugen.[1]

1938 bemühte er sich um Anmietung oder Ankauf des Rhenanenhauses in der Heidelberger Altstadt zur Einrichtung eines chemischen Laboratoriums.

Letzte Lebensjahre[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bergius musste aufgrund der finanziellen Schwierigkeiten seiner Unternehmungen sein gesamtes privates Vermögen einsetzen und schließlich auch sein Haus in Heidelberg verkaufen. Es half jedoch nichts, er war kurze Zeit später ein mittelloser Erfinder. Er zog nach Berlin. Dort wurde ihm ein privates Labor für Forschungszwecke zur Verfügung gestellt. Nach dem Zweiten Weltkrieg bekam er Aufträge zum Bau von Chemieanlagen in Spanien und 1947 in Argentinien. Bergius starb 1949 in Buenos Aires im Alter von 64 Jahren wo er auf dem Deutschen Friedhof von Chacarita seine letzte Ruhestätte fand.[7]

Familie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1908 heiratete Bergius in Hannover Margarethe Sachs (1885–1961). Aus dieser Ehe gingen die Tochter Renate (1910–1988) und der Sohn Johannes (1916–1988) hervor. Die Ehe wurde 1922 geschieden. In zweiter Ehe heiratete Bergius in Heidelberg Ottilie Krazert (1896–1972). Aus dieser Ehe stammte der Sohn Wolfgang (1925–1975).

Mitgliedschaften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auszeichnungen und Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bergius war Ehrendoktor und Ehrensenator der Universität Heidelberg sowie Ehrendoktor der Universität Hannover und der Harvard University (1936)

Nach ihm ist die Friedrich-Bergius-Oberschule in Berlin-Friedenau benannt.

Weiterentwicklungen der Verfahren von Bergius[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Zweiten Weltkrieg nutzten die I.G. Farben AG das Bergius-Pier-Verfahren, um aus Braunkohle Ottokraftstoffe und Dieselöle herzustellen. Insbesondere das Flugbenzin entstammt dem Bergius-Pier-Verfahren. Zwischen 1936 und 1943 wurden zwölf Anlagen zur Kohleverflüssigung mit einer Produktionsmenge von 4 Millionen Tonnen errichtet.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden sowohl die Kohleverflüssigung als auch Verfahren zur Holzverzuckerung in vielen Staaten zwar fortentwickelt, jedoch aufgrund des preiswerten Rohöls nicht im großtechnischen Maßstab. Ökonomisch genutzt wurden Verfahren zur Holzverzuckerung nur in der Sowjetunion (zum Beispiel Chalov- oder Riga-Verfahren) und von 1953 bis 1959 in Japan (Noguchi-Chisso-Verfahren).[8]

In den USA wurden in den 1980er Jahren drei Pilotanlagen zur Kohlevergasung gebaut, und zwar in Baytown (Texas), in Catlettsburg (Kentucky) und Fort Lewis (Washington). In Deutschland wurden ebenfalls Pilotanlagen gebaut: in Bottrop (1981, Herstellung von 200 Tonnen Kohleöl/Tag) und im Saarland (Völklingen-Fürstenhausen).[9]

Schriften (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Anwendung hoher Drucke bei chemischen Vorgängen und die Nachbildung des Entstehungsprozesses der Steinkohle. 1913
  • Verfahren zur Herstellung von flüssigen oder löslich organischen Verbindungen aus Steinkohle und dergleichen. 1913
  • Die Verflüssigung der Kohle. 1925
  • Beiträge zur Theorie der Kohleentstehung. In: Die Naturwissenschaften. 1928
  • Die Herstellung von Zucker aus Holz und anderen Naturstoffen. 1931
  • Chemische Reaktionen auf hohen Druck. Nobelpreisvortrag, 1932
  • Nährstoffe aus deutschem Holz. 1933
  • Ein deutscher Erfinder kämpft gegen die englische Blockade von Edar von Schmidt-Pauli. Berlin 1943

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Friedrich Bergius – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c Alexander Kipnis: Bergius, Friedrich Carl Rudolf, in: Badische Biographien NF 5, 2005, S. 11–14
  2. Robert Haul: Friedrich Bergius (1884–1949). In: Chemie in unserer Zeit. VCH-Verlagsgesellschaft mbH, 19. Jahrgang, April 1985, Weinheim, S. 66.
  3. Robert Haul: Friedrich Bergius (1884–1949). In: Chemie in unserer Zeit. VCH-Verlagsgesellschaft mbH, 19. Jahrgang, April 1985, Weinheim, S. 61–62.
  4. Patent DE301231: Verfahren zur Herstellung von flüssigen oder löslichen organischen Verbindungen aus Steinkohle u. dgl.. Angemeldet am 9. August 1913, veröffentlicht am 26. November 1919, Anmelder: Friedrich Bergius und John Billwiller, Erfinder: Friedrich Bergius und John Billwiller.
  5. Robert Haul: Friedrich Bergius (1884–1949). In: Chemie in unserer Zeit, 19. Jahrgang 1985, Ausgabe April, S. 62 f.
  6. Robert Haul: Friedrich Bergius (1884–1949). In: Chemie in unserer Zeit, 19. Jahrgang 1985, Ausgabe April, S. 64 f.
  7. Marcelo D. García: Friedrich Bergius, del combustible sintético de Hitler al Plan Quinquenal de Perón, Historias Lado B, 2.5.2016.
  8. Dr. Klaus Garves: Holz als Chemischer Rohstoff. In: Enzyklopädie Naturwissenschaft und Technik. Jahresband 1983, Zweiburgenverlag, Weinheim 1983, S. 171.
  9. Dr. Josef Langhoff: Kohlehydrierung. In: Enzyklopädie Naturwissenschaft und Technik. Jahresband 1983, Zweiburgenverlag, Weinheim 1983, S. 269.