Fritz Rotter (Theaterunternehmer)

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche

Fritz Rotter (* 3. September 1888 als Fritz Schaie in Leipzig; † nach Juli 1939) war ein deutscher Theaterbetreiber (der sogenannten Rotter-Bühnen), Regisseur und Produzent.

Gedenktafel am Admiralspalast

Die frühen Erfolge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Gebrüder Fritz und Alfred Rotter galten in der Weimarer Republik als die umtriebigsten Theatermacher Berlins: zwei schillernde Persönlichkeiten, deren unkontrollierten Theateranhäufungen, verschachtelten Firmenkonstrukte und waghalsigen Finanzierungskonzepte kurz vor dem Machtantritt Adolf Hitlers zu einem viel beachteten und weithin publizierten Skandal in der Spätphase der ersten deutschen Demokratie führen sollte.

An der Seite Alfreds sammelte Fritz Schaie die Grundkenntnisse über das Theatermachen am Deutschen Schauspielhaus, an dessen Gründung einst beider Vater finanziell beteiligt gewesen war. Inmitten des Krieges erwarben die Schaie-Brüder, die sich bereits frühzeitig in Rotter umbenannt hatten, ihre erste eigene Spielstätte, das Trianon-Theater. Bald darauf folgte mit dem Residenz-Theater die nächste Berliner Spielstätte. Zuletzt betrieben sie, zum Teil als Direktoren, überwiegend aber als Pächter, insgesamt neun Häuser. Zu den Rotterbühnen zählten u.a. das Metropol-Theater, das Theater des Westens, das Lessingtheater, das Lustspielhaus und das Centraltheater, in denen ebenso Klassiker (Stücke von Euripides, Sophokles, Shakespeare, Lessing) wie Stücke moderner Autoren (darunter Ibsen, Hauptmann und Shaw) aufgeführt wurden. Die Rotter-Brüder landeten ihre größten kommerziellen Erfolge vor allem am Metropol-Theater, der Spielstätte der leichten Muse. Dort brachten sie schwungvolle Revuen und Operetten sowie zahlreiche Boulevardstücke zur Aufführung, teilweise in eigener Inszenierung. Zahlreiche Berliner Theater- und Filmgrößen wurden von den Rotters gefördert und verdienten sich an deren Bühnen ein Zubrot.

Der Zusammenbruch des Rotter-Konzerns[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der verschachtelte Rotter-Konzern – sechs GmbHs und zwei Aktiengesellschaften – geriet in der Spätphase der Weimarer Republik mehr und mehr in eine schwere finanzielle Schieflage (rund vier Millionen RM Bank- und Hypothekenschulden), da selbst die Rotter-Brüder im Zuge der unkontrollierten Spielstättenanhäufung die Übersicht zu verlieren drohten. Alfred und Fritz Rotter hatten bei ihren Firmen oftmals Konstruktionen gewählt, die sie im Krisenfalle von jeder Verantwortung im juristischen Sinne befreiten. So blieben zahlreiche finanzielle Forderungen von Gläubigern ungehört – Mietrückstände etwa, die dazu führten, dass die Besitzerin des Metropol-Theaters, die Dorotheenstadt-Baugesellschaft, am 17. Januar 1933 gegen die Rotters einen Konkursantrag stellte.

In 41 Prozessen versuchte allein der Verband Deutscher Bühnenschriftsteller und Bühnen-Komponisten die Rotters dazu zu zwingen, endlich ihre Tantiemenschulden zu begleichen. Dazu kam, dass sich einige späte Rotter-Produktionen (um 1932) als gewaltige Kassenflops erweisen sollten. Keine zwei Wochen vor dem Machtantritt der Nationalsozialisten, am 18. Januar 1933, vermeldete die Vossische Zeitung einen Konkursantrag gegen die Rotter-Brüder. Die Berliner Börsen-Zeitung sprach am selben Tag sogar vom Zusammenbruch der Rotterbühnen. Über 1300 Angestellte des kollabierenden Firmenkonglomerats verloren von einem Tag auf den nächsten ihren Arbeitsplatz.

Nunmehr de facto bankrott, setzten sich Alfred und Fritz Rotter, seit 1931 Staatsbürger des Fürstentums Liechtenstein, am 9. beziehungsweise 22. Januar 1933 zunächst in die Schweiz, dann nach Vaduz (Liechtenstein) ab. Vor allem Fritz Rotter hatte bis zuletzt verzweifelt versucht, frisches Kapital aufzutreiben, um den völligen Kollaps des Firmenimperiums abzuwenden. Am 22. Januar 1933 wurde schließlich vom Amtsgericht Mitte ein Haftbefehl gegen die Brüder ausgestellt.

Exil und Verfolgung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stolperstein, Kunz-Buntschuh-Straße 16, in Berlin-Grunewald

Die am 30. Januar 1933 an die Macht gekommenen Nationalsozialisten nutzten den schillernden Finanzskandal um die jüdischen Brüder zu hasserfüllten, antisemitischen Propagandafeldzügen in Bild und Ton. Ein stümperhafter Versuch, beide Rotters am 5. April 1933 aus einem liechtensteiner Waldhotel heraus nach Deutschland zu entführen, scheiterte kläglich. Bei einer Hetzjagd durch die Bergwelt kamen Alfred Rotter und dessen Ehefrau Gertrud ums Leben, während Fritz Rotter den Verfolgern - deutsche und liechtensteinische Nazi-Anhänger - verletzt entkommen konnte.

Fritz Rotters folgenden sechs Jahre sind nur unvollständig dokumentiert. Er konnte sich nach längerem Krankenhausaufenthalt in die Schweiz bzw. nach Frankreich absetzen. In beiden Ländern war er aber gleichfalls nicht sicher vor Nachstellungen nationalsozialistischer Behörden. In Frankreich erfolgte auf deutschem Druck seine Festnahme durch die dortige Polizei. Wie die deutschsprachige Exilantenzeitung Pariser Tageblatt in ihrer Ausgabe vom 3. Februar 1935 berichtet, wurde Rotter (wohl im Januar 1935) aus seiner Haft in Aix-en-Provence entlassen.[1]

In einer weiteren Emigrantenpublikation, Pem's-Privat-Berichte, wurde in der Ausgabe vom 3. August 1937 berichtet, dass Rotter in der Schweiz aufgrund eines alten Auslieferungsersuchens des Deutschen Reichs erneut verhaftet worden sei.[2] Offenbar kam man diesem Ersuchen nicht nach. Im Dezember desselben Jahres publizierte Pem's eine Meldung, der zufolge Rotter in Paris große (finanzielle) Not leiden würde.[3] Am 22. Juni 1938 hieß es, dass Rotter mit dem Vorhaben, ein Gastspiel Albert Bassermanns auf die Beine zu stellen, gescheitert sei.[4]

Die letzte Nachricht von ihm stammte aus den letzten Wochen vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs. Pem's-Privat-Berichte vom 25. Juli 1939 berichtete, dass Rotter wegen ungedeckter Schecks im Casino der französischen Stadt Boulogne-sur-Mer verhaftet worden sei.[5] Ob Fritz Schaie / Rotter nach Kriegsausbruch als 'feindlicher Ausländer' erneut inhaftiert und später, nach Einmarsch der Wehrmacht in Frankreich, deportiert wurde oder ob ihm die Flucht ins sichere Ausland gelang, ist derzeit nicht bekannt.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Fritz Rotter (Theaterunternehmer) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Kay Weniger: Zwischen Bühne und Baracke, S. 298 ff. (Eintrag Alfred Rotter), Berlin 2008 ISBN 978-3-938690-10-9.
  • Peter Kamber: Der Zusammenbruch des Theaterkonzerns von Alfred und Fritz Rotter im Januar 1933. Die Berichte über den Berliner Konkurs und die gegen die Rotter gerichtete Stimmung im Prozess gegen ihre Entführer. In: Jahrbuch des historischen Vereins für das Fürstentum Liechtenstein, Band 103, 2004 (Digitalisat)
  • Peter Kamber: Zum Zusammenbruch des Theaterkonzerns der Rotter und zum weiteren Schicksal Fritz Rotters. Neue Forschungsergebnisse. In: Jahrbuch des historischen Vereins für das Fürstentum Liechtenstein, Band 106, 2007 (Digitalisat)
  • Peter Kamber: Kurze Ansprache zur Einweihung der Gedenktafel für Fritz und Alfred Rotter. Berlin, Theater im Admiralspalast, 4. Juli 2008 (PDF)

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. http://deposit.d-nb.de/cgi-bin/exilframe.pl?ansicht=3&zeitung=paritagb&jahrgang=03&ausgabe=418&seite=17870001
  2. http://deposit.d-nb.de/cgi-bin/exilframe.pl?ansicht=3&zeitung=pemsbull&jahrgang=1937&ausgabe=66&seite=01300035
  3. http://deposit.d-nb.de/cgi-bin/exilframe.pl?ansicht=3&zeitung=pemsbull&jahrgang=1937&ausgabe=86&seite=01710076
  4. http://deposit.d-nb.de/cgi-bin/exilframe.pl?ansicht=3&zeitung=pemsbull&jahrgang=1938&ausgabe=112&seite=02230032
  5. http://deposit.d-nb.de/cgi-bin/exilframe.pl?ansicht=3&zeitung=pemsbull&jahrgang=1939&ausgabe=169&seite=03360050