Gabriel Riesser

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Gabriel Riesser (um 1834)

Gabriel Riesser (geboren 2. April 1806 in Hamburg; gestorben 22. April 1863 in Hamburg) war ein deutscher Rechtsanwalt, Notar, Journalist, Politiker und als Obergerichtsrat der erste jüdische Richter in Deutschland.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Herkunft und Studium[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gabriel Riessers Großväter waren beide Rabbiner. Sein Vater Eliesser Lazarus ben Katzenellenbogen mit dem angenommenen Namen Riesser (1763–1828)[1] war für das Studium rabbinischen Rechts aus dem Nördlinger Ries nach Hamburg gezogen. Er arbeitete zunächst als Sekretär am jüdischen Gericht in Altona und später als Kaufmann in Hamburg. Gabriels Mutter war Frommaid Cohen (1767–1847),[2] genannt Fanny,[3] die Tochter des Altonaer Oberrabbiners Raphael Cohen (1723–1803).[4]

Gabriel war das sechste Kind der Familie. Nach seiner Schulzeit am Hamburger Johanneum und am Katharineum zu Lübeck studierte Riesser von 1824 bis 1828 zuerst in Kiel, danach in Heidelberg Rechtswissenschaften und promovierte 1826 in Heidelberg. In Kiel näherte sich Riesser durch persönliche Freundschaften der Allgemeinen Burschenschafter an.[5] In Heidelberg zählte Anton Friedrich Justus Thibaut zu Riessers Lehrern. Riesser gründete mit Hamburger Freunden in Heidelberg einen Gesprächszirkel, zu dem Ferdinand Haller, Gustav von Struve und Jakob Venedey gehörten. Als Doktor jur. schließt Riesser sein Studium summa cum laude ab.

Riesser blieb unverheiratet.

Publizist in Hamburg und Frankfurt/Main[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Riesser war zeitlebens ein Verfechter der Gleichberechtigung von Juden. Er selbst war mehrfach aufgrund seines Glaubens diskriminiert worden. In Heidelberg und Jena verweigerte man ihm nach seinem Studium die Ernennung zum Privatdozenten, in Hamburg ließ man ihn 1829 nicht als Anwalt zu. Er hatte sich in seinem Zulassungsantrag auf das Gleichbehandlungsprivileg berufen, das in Hamburg während der napoleonischen Besatzung gegolten hatte, und auf eine Bestandsschutzregelung aus Artikel 16 der Bundesakte. Mit der Begründung, ihm fehle das Bürgerrecht, das er als Jude nicht bekommen konnte, wurde sein Antrag abgelehnt.

Riesser veröffentlichte 1831 eine Schrift über die Stellung der Bekenner des mosaischen Glaubens in Deutschland und gründete 1832 die Zeitschrift Der Jude. Periodische Blätter für Religions- und Gewissensfreiheit, in der er für die Emanzipation der Juden in Preußen und ganz Deutschland stritt.[6] Die Bezeichnung Jude galt als Schimpfwort. Riesser hatte den Titel jedoch absichtlich gewählt („Wenn ein ungerechter Haß an unserem Namen haftet, sollen wir ihn dann verleugnen, anstatt [...] ihn zu Ehren zu bringen?“)[4]

1832 wurde Riesser Mitglied in der am 12. Juni 1808 unter dem Grand Orient de France eröffneten Freimaurerloge L’Aurore naissante („Zur aufgehenden Morgenröte“) in Frankfurt am Main, in der auch Ludwig Börne, Berthold Auerbach, Isaak Markus Jost und Michael Creizenach Mitglied waren.[7] Auf Anregungen der Logenbrüder entstanden verschiedene Denkschriften zur Judenemanzipation, von denen die für den badischen Landtag von 1833 umfassend seine juristischen und politischen Argumente enthält. Zur politischen Unterstützung seiner Bestrebungen gründete er 1833 das Comité zur Verbesserung der bürgerlichen Verhältnisse der Juden. Nach Übergriffen gegen Juden bei den Kaffehauskrawallen 1835 in Hamburg setzte er sich persönlich ein.[8] In Hamburg gehörte Gabriel Riesser zu den Stammgästen des Salons von David Assur und Rosa Maria Assing und beteiligte sich auch noch nach dem Tod der Gastgeberin an dramatischen Rezitationsabenden, die von deren Töchtern Ottilie und Ludmilla Assing unter der Regie von Karl Gutzkow veranstaltet wurden.[9] In ihr Tagebuch notierte Rosa Maria Assing am 23. Januar 1831: „Sonntag Abend bei Steinheims. Wir treffen dort öfters Doctor Riesser, einen lebhaften und unterrichteten jungen Mann, der kürzlich eine Schrift Ueber die bürgerliche Stellung der Juden herausgegeben hat, die ganz vortrefflich seyn soll. Assing hat sie gelesen und ist seitdem besser gegen Riesser gesinnt, der uns im Anfang nicht recht zusagen wollte. Er scheint ganz ein Kind seiner Zeit wie jetzt die jungen Leute sind, bei welchen Geist, Klugheit und Verstand vorwalten, dazu Jurist, der scharf scheidet und sondert, und meist von dem Gesichtspunkt des Rechts ausgeht. Seine Sprache und äußeres Wesen ist das eines gebildeten Mannes.“[10]

Ab 1836 lebte er in Bockenheim bei Frankfurt am Main und veröffentlichte die Jüdischen Briefe (Berlin 1840–42, 2 Hefte), die ihm ein bescheidenes, aber ausreichendes Honoror einbrachten.

Notar und Parlamentsabgeordneter[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Riesser (um 1856)

Im Mai 1840 verabschiedete der Hamburger Senat eine Ausnahmeregelung, wonach „künftighin auch ein oder zwei Mitglieder der hiesigen israelitischen Gemeinde, wenn sie sonst dazu qualifiziert wären, Notare werden könnten“. Hintergrund des Sinneswandels des Senates war der Tod des jüdischen Notars Meyer Israel Bresselau, den die Franzosen 1811 in Hamburg zum Notar bestellt hatten und auf dessen Stelle Riesser sich bewarb. Einer seiner Fürsprecher ist sein ehemaliger Kommilitone Haller. Am 25. September 1840 wurde Riesser als Notar vereidigt.

Er war von 1840 bis 1843 Mitglied der Direktion des Hamburger Tempelvereins.

Im März 1848 war Riesser Abgeordneter im Frankfurter Vorparlament um dann vom 18. Mai 1848 bis zum 26. Mai 1849 Abgeordneter für das Herzogtum Lauenburg in der Frankfurter Nationalversammlung zu sein. Dort wurde er in den Verfassungsausschuss und zweimal auf kürzere Zeit zum Vizepräsidenten der Versammlung gewählt. Er wandte sich energisch gegen antisemitische Bestrebungen, die etwa von dem gemäßigten Linken Moritz Mohl und dem Radikaldemokraten Wilhelm Marr ausgingen. Sein Einsatz war von entscheidender Bedeutung bei der Verabschiedung von §146 der Paulskirchenverfassung: „Durch das religiöse Bekenntnis wird der Genuß der bürgerlichen und staatsbürgerlichen Rechte weder bedingt noch beschränkt“. Nachdem im Februar 1849 die Grundrechte des deutschen Volkes der Paulskirchenverfassung in Kraft getreten waren, konnte Riesser Hamburger Bürger werden. Riesser war Mitglied der Kaiserdeputation, die Friedrich Wilhelm IV. am 3. April 1849 die deutsche Kaiserkrone anbot. Als Höhepunkt seines parlamentarischen Wirkens gilt seine „Kaiserrede“, gehalten am 21. März 1849. Von der Ablehnung der Krone durch Friedrich Wilhelm IV. tief enttäuscht, erklärte Riesser am 26. Mai 1849 seinen Austritt aus der Nationalversammlung. Auf dem Unionsreichstag in Erfurt 1850 verteidigte er den Liberalismus gegen die Angriffe der Gerlach-Stahl’schen Partei.

1857 legte er sein Amt als Notar nieder. Von 1859 bis 1862 war er Mitglied, zeitweise auch Vorsitzender der Hamburgischen Bürgerschaft, die durch die Verfassungsreform von 1859 von der Versammlung der Haus- und Grundbesitzer zur Volksvertretung geworden war. Zudem wurde er 1859 Obergerichtsrat und damit der erste jüdische Richter in Deutschland. Er starb 1863 an einem Zahn-Geschwulst.

Grabmal Riessers auf dem jüdischen Friedhof in Hamburg-Ohlsdorf

Miszellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In einem bekannten Streitfall zwischen Heinrich Heine und Salomon Strauß nahm Riesser 1841 gegen Heine Stellung und forderte ihn zum Duell, distanzierte sich aber bald wieder von dem Vorstoß.[4] Er ging nun zudem mehrfach auf Reisen nach England, Italien, Irland, Kanada, Kuba und in die USA. Die Erlebnisse verarbeitete er in Vorträgen und Aufsätzen.[4]

Er wurde auf dem Grindelfriedhof der jüdischen Gemeinde in Hamburg beigesetzt. Als dieser Friedhof während des Nationalsozialismus aufgehoben wurde, wurde sein Grab, wie auch die anderen Gräber, auf den jüdischen Friedhof in Ohlsdorf verlegt.[11]

Gabriel Riessers Neffe Jakob Riesser gehörte der Weimarer Nationalversammlung und dem Reichstag der Weimarer Republik für die DVP an, dessen Söhne und damit Großneffen von Riesser waren der Diplomat Hans Eduard Riesser und der Pharmakologe Otto Riesser.

Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die heutige Lichtwarkstraße in Hamburg-Eppendorf wurde von 1921 bis 1939 offiziell 'Gabriel-Riesser-Straße' genannt. Bis 1933 wurde er im Hamburger Adressbuch als "der erste Richter jüdischer Religion in Deutschland, Vorkämpfer d. Judentum, Mitgl. d. Frankf. National-Vers. und M.d.B." gewürdigt. Danach nur noch als "Mitgl d. Frankf. National Vers. und M.d.B." erwähnt.

Sein Porträt, ein Säulenrelief, in der Hamburger Rathaushalle wurde 1933 entfernt und 1948 wiederhergestellt.[4]

Nach Riesser ist die Riesserstraße in Hamburg-Hamm benannt.

Gabriel Riesser und Carlo Schmid, zwei Parlamentarier und Juristen als Nachbarn

Im Jahre 2014 erhielt im Zuge der Bebauung des Kulturcampus im Frankfurter Stadtteil Bockenheim eine neue Straße den Namen „Gabriel-Riesser-Weg“.

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Über die Stellung der Bekenner des mosaischen Glaubens in Deutschland. An die Deutschen aller Confessionen. Altona 1831.
  • Ein Wort über die Zukunft Deutschlands. Hamburg 1848. (online auf pkgodzik.de; PDF; 55 kB)
  • Zum Verfassungsstreit. Hamburg 1850.
  • Meyer Isler (Hrsg. im Auftrag des Comitee der Riesserstiftung): Gesammelte Schriften. 4 Bände. Frankfurt am Main/ Leipzig 1867–1868.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • B[erthold] A[uerbach]: Gabriel Riesser. Eine epitomarische Zusammenstellung seines bisherigen Wirkens. In: Gallerie der ausgezeichnetsten Israeliten aller Jahrhunderte, ihre Portraits und Biographien, hrsg. v. Naphtali Frankfurter und Berthold Auerbach. Fr. Brodhag’sche Buchhandlung, Stuttgart 1836, S. 5–42 (Digitalisat); (Digitalisat).
  • Meyer Isler: Gabriel Riesser’s Leben nebst Mittheilungen aus seinen Briefen. Mit Riesser’s Portrait. Verlag der Riesser-Stiftung, Frankfurt am Main/ Leipzig 1867.
  • Michael Silberstein: Gabriel Riesser. Wiesbaden 1886.
  • Karl WippermannRiesser, Gabriel. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 28, Duncker & Humblot, Leipzig 1889, S. 586–588..
  • Wolfgang Meyer: Aus der Abiturienten-Matrikel des Johanneum 1804–27. Lütcke & Wulff, Hamburg 1906, S. 36–42 (Digitalisat).
  • Max Grunwald: Gabriel Riesser in Bild und Karikatur. In: Ost und West, Januar 1913, Sp. 47–62.
  • Fritz Friedländer: Das Leben Gabriel Rießers. Ein Beitrag zur inneren Geschichte im neunzehnten Jahrhundert. Philo Verlag, Berlin 1926.
  • Moshe Zimmermann: Judenemanzipation und Judenhaß seit 1848: Gabriel Riesser und Wilhelm Marr im Meinungsstreit. In: Zeitschrift des Vereins für Hamburgische Geschichte. Heft 61, 1965, Wiederabdruck: ders.: Deutsch-jüdische Vergangenheit: der Judenhaß als Herausforderung. Paderborn u. a. 2005, ISBN 3-506-70120-7, S. 81–100.
  • Moshe Zimmermann: Hamburgischer Patriotismus und deutscher Nationalismus. Die Emanzipation der Juden in Hamburg 1830 – 1865. Christians, Hamburg 1970, ISBN 3-7672-0557-2.
  • Uwe Barschel: Gabriel Riesser als Abgeordneter des Herzogtums Lauenburg in der Frankfurter Paulskirche 1848/49. Wachholtz, Neumünster 1987.
  • Heike Catrin Bala: ‚Im Namen einer unterdrückten Classe.‘ Der Journalist, Jurist und Politiker G.R. In: Sachor. Zeitschrift für Antisemitismusforschung. Heft 9: Von der Emanzipation zur Entrechtung. Deutsch-jüdische Lebenswege. Klartext, Essen 1999, S. 12–26. ISBN 3-88474-789-4
  • Jochen Lengemann: Das Deutsche Parlament (Frankfurter Unionsparlament) von 1850. Ein Handbuch: Mitglieder, Amtsträger, Lebensdaten, Fraktionen (= Veröffentlichungen der Historischen Kommission für Thüringen. Große Reihe. Bd. 6). Urban & Fischer, München 2000, ISBN 3-437-31128-X, S. 258 f.
  • Peter Rawert: Notar und Richter – Zum 200. Geburtstag Gabriel Riesser’s. In: Mitteilungen des Hamburgischen Richtervereins. 2/2006, S. 20–22.
  • Arno Herzig: Gabriel Riesser. Ellert & Richter, Hamburg 2008, ISBN 978-3-8319-0311-5
  • Julius H. Schoeps: Gabriel Riesser. Demokrat – Freiheitskämpfer – Vordenker. Jüdische Miniaturen Bd. 256. Hentrich & Hentrich, Leipzig 2020. ISBN 978-3-95565-412-2.
  • Julius H. Schoeps: Gabriel Riesser (1806-1863): Gleiche Rechte für die Juden: Eine Rede macht Geschichte, in: Frank-Walter Steinmeier (Hrsg.), Wegbereiter der deutschen Demokratie. 30 mutige Frauen und Männer 1789–1918. C.H.Beck, München 2021, S. 225–236.
  • Lutz Fiedler, Sphärentrennung. Gabriel Riesser und die Begründung des religiösen Pluralismus, in: Lutz Fiedler, Christian Schmidt (Hrsg.), Postsäkulare Politik? Emanzipation, jüdische Erfahrungen und religiöse Gemeinschaften heute, Göttingen: Wallstein 2021, S. 97–116.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Gabriel Riesser – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Riesser, Gabriel. Hessische Biografie. In: Landesgeschichtliches Informationssystem Hessen (LAGIS).
  2. Karin Wiedemann: Gabriel Riesser. Politiker, Jurist, Notar, Richter. 1806–1863. In: Mitteilungen des Hamburgischen Richtervereins. Nr. 1/2013. abgerufen am 10. Mai 2016.
  3. Riesser, Gabriel. In: Lexikon deutsch-jüdischer Autoren. Band 18: Phil–Samu. Hrsg. vom Archiv Bibliographia Judaica. De Gruyter, Berlin u. a. 2010, ISBN 978-3-598-22698-4.
  4. a b c d e Peter Rawert: Deutsch oder heimatlos. Ein Porträt von Gabriel Riesser zum 150. Todestag. In: Die Zeit. Nr. 18, 25. April 2013, S. 17.
  5. Arno Herzig: Gabriel Riesser. Hamburg 2008, ISBN 978-3-8319-0311-5, S. 32f.
  6. Digitalisate der Zeitschriftenbände bei Compact Memory. Internetarchiv jüdischer Periodika
  7. Verein deutscher Freimaurer: Allgemeines Handbuch der Freimaurerei. Dritte, völlig umgearbeitete und mit den neuen wissenschaftlichen Forschungen im Einklang gebrachte Auflage. von Lennings Encyklopädie der Freimaurerei. Max Hesses’s Verlag, Leipzig 1900.
  8. Riesser, Gabriel | Das Jüdische Hamburg. Abgerufen am 17. Mai 2019.
  9. Vgl. den Theaterzettel zu einem dieser Abende bei Wilhelm Hamm: Hamburger Abende. In ders.: Gesammelte kleine Schriften. Nach dessen Tode hrsg. v. Leo Přibyl, A. Hartleben, Wien / Pest / Leipzig 1881, Bd. 1, S. 168 (Digitalisat).
  10. Rosa Maria Assing: Aufzeichnung vom 31. Januar 1831, Sammlung Varnhagen, Kasten 17, Biblioteka Jagiellońska, Krakau (Web-Ressource); weitere Erwähnungen Juni 1831 (Web-Ressource) und Oktober 1833 (Web-Ressource).
  11. das Riesser-Grabmal als Symbolfigur, doi:10.23691/jgo:article-26.de.v1