General Sherman Tree

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Der „General Sherman Tree“ im Sequoia Nationalpark, Kalifornien

Der General Sherman Tree ist der voluminöseste lebende Baum der Erde. Er ist ein Berg- oder Riesenmammutbaum (Sequoiadendron giganteum) und steht im Giant Forest des Sequoia-Nationalparks im US-Bundesstaat Kalifornien. Sein Alter wird auf etwa 1900 bis 2500 Jahre geschätzt.[1]

Entdeckung und Namensgebung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als erstem Nicht-Indianer war der Giant Forest dem Viehzüchter Hale Tharp 1858 von befreundeten Indianern gezeigt worden. Später begleitete der Trapper und Naturkundler James Wolverton Tharp in den Giant Forest und verbrachte dort mehrere Winter. Am 7. August 1879 entdeckte Wolverton den Baum und benannte ihn nach General William T. Sherman, unter dem er als Lieutenant im Sezessionskrieg gedient hatte.[2]

Angehörige der sozialistischen Kaweah Cooperative Colony, die sich von 1886 bis zur Auflösung der Kolonie 1892 im Umfeld des Waldes niederließen, benannten den Baum Karl Marx Tree.[3][4][5]

Nach der Gründung des Sequoia-Nationalparks 1890 lag der Baum in dessen Schutzgebiet. Die Parkverwaltung verzeichnete den Baum als General Sherman Tree gemäß der Namensgebung von Wolverton. 1931 wurden verschiedene Riesenmammutbäume genauer vermessen und dabei wurde festgestellt, dass der General Sherman Tree das größte Volumen aller erfassten Bäume besitzt.

Ausmaße[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das charakteristische Merkmal des General Sherman Tree mit einer Stammhöhe von 83,8 m und einem Brusthöhendurchmesser von 825 Zentimetern ist, dass er auch im weiteren Stammverlauf einen überdurchschnittlich großen Durchmesser aufweist, über die Gesamthöhe gemittelt knapp fünf Meter. Bestimmungen des Stammvolumens dieses massiven Baumes ergaben 1975 einen Wert von 1486,6 Kubikmetern, spätere lagen bei 1489 Kubikmeter,[6] und der National Park Service listet ihn derzeit mit 52.508 Kubikfuß (cft), was 1.486,9 m³ entspricht (Stand Dezember 2012).[7] Damit handelt es sich bei dem General Sherman Tree um den voluminösesten lebenden Baum der Erde, weshalb er zuweilen als „größtes Lebewesen der Erde“ (Largest Living Thing on Earth) bezeichnet wird. Klonale Lebewesen können jedoch schwerer und von ihrer Grundfläche her größere Ausmaße annehmen.

Anfang 2006 verlor der Baum während eines Wintersturmes einen großen Ast, der beim Herabstürzen Teile der Absperrungen um den Baum zerstörte und einen Krater in die angelegten Fußwege riss. Der Verlust des Astes ändert schon insofern nichts an der Stellung des Baumes als voluminösester lebender Baum der Erde, als dass die Volumina dieser Liste bislang nur für die Stämme verglichen werden (als Stammvolumen; denn Astvolumen, Blattvolumen und Wurzelvolumen sind meist nicht bekannt).[8]

Höhe[9] 83,8 m
Ansatzhöhe des ersten größeren Astes (Stand 1997)[9] 39,6 m
Umfang an der Stammbasis[9] 31,12 m
Durchmesser an der Stammbasis[9] 11,1 m
Brusthöhendurchmesser (in 1,30 m)[9] 8,25 m
Durchmesser in 18,3 m Höhe (60 Fuß)[9] 5,3 m
Durchmesser in 54,9 m Höhe (180 Fuß)[9] 4,3 m
Durchmesser des größten Astes (Stand 1997)[9] 2,1 m
Durchschnittlicher Kronendurchmesser[9] 32,5 m
Volumen[9] 1486,9 m³
Geschätzte Lebendmasse des Stammes (Stand 1938)[10] 1.121 t
Geschätzte Lebendmasse gesamt (Stand 1938)[10] 1.950 t

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Atlant Bieri: Die Wolkenkratzer des Waldes. Professionelle Baumjäger suchen nach den Weltrekordhaltern im Wald. Neue Zürcher Zeitung NZZ am Sonntag, Zürich, 14. Januar 2007, S. 69
  • Robert van Pelt: Forest Giants of the Pacific Coast, Seite 4f, 2001, Canadian ISBN 0-9684143-1-1

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: General Sherman Tree – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Nathan L. Stephenson: Estimated Ages of Some Large Giant Sequoias: General Sherman Keeps Getting Younger. In: Nature Notes, Yosemite Association. 2, 2002.
  2. John R. White, Samuel J. Pusateri: Sequoia and Kings Canyon National Parks Stanford University Press, 1949, Seite 30
  3. America and the Utopian Dream
  4. San Francisco Express Times (PDF; 6,0 MB)
  5. Danny Palmerlee,Beth Kohn: Yosemite, Sequoia & Kings Canyon National Parks.
  6. Robert van Pelt: Forest Giants of the Pacific Coast, Seite 4f, 2001, Canadian ISBN 0-9684143-1-1
  7. Liste der 30 größten Riesenmammutbäume, erstellt vom Sequoia-&-Kings-Canyon-Nationalparks-Dienst (Stand 2012) pdf(0,2 MB; englisch).
  8. General Sherman, the biggest tree in the world, Monumentaltrees.com
  9. a b c d e f g h i j The General Sherman Tree. In: Sequoia National Park. U.S. National Park Service. 27. März 1997. Abgerufen am 31. Dezember 2010.
  10. a b Walter Fry, John Roberts White Big Trees.. Stanford University Press, Palo Alto, California 1942.

Koordinaten: 36° 34′ 53,9″ N, 118° 45′ 5,3″ W