Geschlecht (Genealogie)

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche

Das Geschlecht (ahd. gislahti ‘sich in einer bestimmten Richtung entwickeln, nach jemandem geraten, jemandes Art haben, nacharten‘) im genealogischen Sinne bezeichnet eine soziale Gruppe, deren Mitglieder durch alle nur möglichen Grade der Blutsverwandtschaft von einem gemeinsamen Stammvater abstammen und den gleichen Geschlechtsnamen tragen. Von einer „Stammlinie“ kann in diesem Zusammenhang gesprochen werden, wenn ausschließlich männliche Nachkommen eingerechnet werden, wie in der alten römischen Rechtsvorstellung der „Agnaten“ (lat. „Hinzu-/Nachgeborene“), bei der alle weiblichen Nachkommen innerhalb der Linie als nur „kognatisch“ (lat. „mitgeboren“) angesehen werden.

Etymologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Wort Geschlecht ist ein Kollektivum, das als Abstraktbildung aus dem althochdeutschen Verb für schlagen entstanden ist - in der Bedeutung ‘sich in einer bestimmten Richtung entwickeln, nach jemandem geraten, jemandes Art haben, nacharten‘:

  • althochdeutsch (750-1050): gislahti ‚was in dieselbe Richtung schlägt‘
  • mittelhochdeutsch (1050–1350) gesleht(e) ‚Geschlecht, Stamm, Abkunft, Familie, Gattung‘, d.h. in der Bedeutung von lateinisch genus die verwandte (vornehme) Familie, Nachkommenschaft, die (vornehme) Abstammung, das Volk, die Menschheit
  • spätmittelhochdeutsch (1250–1350) in der Bedeutung von lateinisch sexus als männliches oder weibliches Geschlecht
  • seit etwa 1400 in der Bedeutung als grammatikalisches Geschlecht (lat. genus)
  • seit dem 17. Jh. als Substantiv Geschlechtswort in der Übersetzung von lat. articulusArtikel
  • seit dem 18. Jh als Adjektiv geschlechtslos in der Bedeutung ‚zu keinem Geschlecht gehörend’; als Substantiv Geschlechtsteil in der Übersetzung von lat. pars genitalis
  • seit dem 19. Jh. als Adjektiv geschlechtlich in der Bedeutung ‘das Geschlecht betreffend, sexuell’ [1]

Die genealogische Bedeutung des Wortes hat sich insofern noch vor anderen Bedeutungen entwickelt, die aus dem Wortstamm entstanden sind.

Unterschiede und Ähnlichkeiten: Geschlecht, Haus, Familie, Gens[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Geschlecht teilt sich in einzelne Linien, auch als Häuser bezeichnet. Die Familie ist der Teil eines Hauses.

Haus bezeichnet zuweilen auch ganze Geschlechter, wird aber nur von höchsten Geschlechtern gebraucht, insbesondere von Dynastien. Bei der Bezeichnung spricht man insofern beispielsweise vom Haus Bourbon. Grundlage dieser Bezeichnung für ein Geschlecht ist, dass sich in der deutschen Historiographie die Bezeichnung Hausordnung für das politische Testament eines Herrschers im Mittelalter durchgesetzt hat. Synonym werden solche Geschlechter im Plural auch als beispielsweise „die Bourbonen“ oder als das Geschlecht „derer von Schulenburg“ bezeichnet.

Der Begriff Familie (vgl. Familienstammbaum) wird häufig synonym mit dem Begriff Geschlecht verwendet. Bei hohen, angesehenen und über eine Vielzahl von Generationen nachweisbaren Familien wird ähnlich zu der Begriffsbildung Haus bei Dynastien auch von Geschlecht gesprochen, sodass als Konnotation vornehmes Geschlecht angesehen werden kann. Einen weiteren Rahmen steckt das Deutsche Geschlechterbuch. Adelige Familien bezeichnen sich durchgängig als Adelsgeschlecht (vgl. Kategorie:Adelsgeschlecht), ebenso vergleichbare bürgerliche Geschlechter (vgl. Kategorie:Hanseatengeschlecht). Entsprechend wird differenziert: „Die Familie begreift nur die nächsten Kinder eines Vaters. Man kann daher die Kinder mit ihrem Vater und ihrer Mutter eine adelige Familie, aber noch kein adeliges Geschlecht nennen, wenn der Vater erst den Adel erhalten hat.“[2]

Schon Tacitus unterscheidet beide Begriffe, wenn er über die Germanen anmerkt: „Besonders spornt sie zur Tapferkeit an, dass nicht Zufall und willkürliche Zusammenstellung, sondern Familien und Geschlechter die Reiterhaufen oder die Schlachtkeile bilden“,[3] mag aber den Begriff im Sinne der römischen Gens verstanden haben. In späteren Quellen findet sich indes zweifelsfrei die vorgenannte Verwendung des Begriffs, wenn es beispielsweise heißt: „27 Männer der vornehmsten Geschlechter des Adels und der Bürgerschaft ... wurden ... hingerichtet“[4]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Christine Kanz (Hg.), Zerreissproben /Double Bind: Familie und Geschlecht in der deutschen Literatur des 18. und 19. Jahrhunderts, 2007, ISBN 3905561727

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Digitales Wörterbuch der Deutschen Sprache
  2. Johann August Eberhard, Haus, Geschlecht, Familie in: Synonymisches Handwörterbuch der deutschen Sprache, 1910 Online-Textversion
  3. Tacitus, Germania, K. 7
  4. Gerhard Krause, Gerhard Müller (Hg.), Theologische Realenzyklopädie, Band 6, 1977, ISBN 3110081156, S. 764