Größtes und kleinstes Element

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche

Das größte beziehungsweise kleinste Element sind Begriffe aus dem mathematischen Teilgebiet der Ordnungstheorie. Das größte Element wird auch als Maximum bezeichnet, dementsprechend spricht man beim kleinsten Element vom Minimum.

Ein Element einer geordneten Menge ist das größte Element der Menge, wenn alle anderen Elemente kleiner sind. Es ist das kleinste Element der Menge, wenn alle anderen Elemente größer sind. Weder das größte noch das kleinste Element einer Menge muss existieren, ist aber im Fall seiner Existenz jeweils bis auf Assoziiertheit eindeutig bestimmt.

Eine Maximumsfunktion liefert das größte ihrer Argumente als Wert, eine Minimumsfunktion liefert das kleinste ihrer Argumente.

Die Abkürzungen max und min sind gebräuchlich, seltener auch Max und Min.

Definitionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

sei eine Quasiordnung, eine Teilmenge der Grundmenge und .

ist größtes Element von
ist kleinstes Element von [Einzelnachweis 1]

Kleinste Elemente von sind assoziiert, stehen also in beiden Richtungen in Relation: Falls und kleinstes Element von sind, gilt . Analoges ist zu größten Elementen zu sagen. Wenn antisymmetrisch ist, folgt sofort, dass sowohl das größte als auch das kleinste Element (falls vorhanden) eindeutig bestimmt ist.

Ein größtes Element von wird auch Maximum von genannt, ein kleinstes Element Minimum. Die Notationen und werden gelegentlich verwendet. Man beachte jedoch, dass die Begriffe maximales Element und minimales Element nicht äquivalent sind, falls keine Totalordnung vorliegt.

Kleinste und größte Elemente von selbst (falls sie existieren) werden manchmal mit 0 und 1 oder auch mit und bezeichnet.

Eine Ordnung, bei der jede nichtleere Teilmenge ein kleinstes Element hat, nennt man eine Wohlordnung.

Beispiele[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • ist das größte Element der Menge von rationalen Zahlen. Die Menge hat kein kleinstes Element.
  • ist das kleinste Element der Menge von rationalen Zahlen. Die Menge hat kein größtes Element.
  • Die Menge der positiven ganzen Zahlen hat ein kleinstes, aber kein größtes Element. Bei der Menge der negativen ganzen Zahlen ist es umgekehrt.
  • In der bezüglich Inklusion geordneten Potenzmenge ist das größte und die leere Menge das kleinste Element.
  • Die Menge aller endlichen Teilmengen einer unendlichen Menge hat (bezüglich Inklusion) kein größtes Element.
  • Bei der (gewöhnlichen) Ordnung auf der Menge der natürlichen Zahlen hat jede nichtleere Teilmenge ein kleinstes Element, es handelt sich also um eine Wohlordnung.
  • Ordnet man die Menge der natürlichen Zahlen (einschließlich 0) bezüglich der Teilbarkeit, ist 0 das größte Element, da 0 von jeder natürlichen Zahl geteilt wird. Das kleinste Element ist 1, da 1 jede natürliche Zahl teilt.
  • In jedem Ring ist die wegen , und somit , das größte Element hinsichtlich der Teilbarkeitsrelation . Alle Einheiten (Teiler der ) in einem unitären Ring sind kleinste Elemente.

Eigenschaften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Jede endliche nichtleere Kette hat ein größtes und ein kleinstes Element.
  • Ist größtes Element von , dann ist auch maximales Element von (und alle weiteren maximalen Elemente von sind zu assoziiert). Die Umkehrung gilt nicht: Auch wenn genau ein maximales Element hat, muss kein größtes Element haben.
    Ein Beispiel dafür ist die Menge bezüglich der Teilbarkeitsrelation. 3 ist hier das einzige maximale Element, es ist allerdings kein größtes Element, weil es nicht von allen anderen Elementen geteilt wird.
  • Und gespiegelt: Ist kleinstes Element von , dann ist auch das bis auf Assoziiertheit einzige minimale Element von . Die Umkehrung gilt nicht: Auch wenn genau ein minimales Element hat, muss kein kleinstes Element haben.
  • Für totale Ordnungen stimmen die Begriffe größtes Element und maximales Element überein. Ebenso stimmen dafür kleinstes Element und minimales Element überein.
  • Ist größtes Element von , dann ist auch ein Supremum von . Umgekehrt gilt:
    Hat kein Supremum, dann auch kein größtes Element.
    Hat ein Supremum, das aber nicht in liegt, dann hat kein größtes Element.[A 1]
    Hat ein Supremum, das in liegt, dann ist dies größtes Element von .
  • Ist kleinstes Element von , dann ist auch ein Infimum von . Umgekehrt gilt:
    Hat kein Infimum, dann auch kein kleinstes Element.
    Hat ein Infimum, das aber nicht in liegt, dann hat kein kleinstes Element.
    Hat ein Infimum, das in liegt, dann ist dies ein kleinstes Element von .
  • Hat eine Menge mindestens zwei nichtassoziierte maximale Elemente, dann hat sie kein größtes Element. Hat sie mindestens zwei nichtassoziierte minimale Elemente, dann hat sie kein kleinstes Element.

Maximums- und Minimumsfunktionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In einer totalen Ordnung (z. B. der gewöhnlichen Ordnung auf den reellen Zahlen) hat jede endliche nichtleere Menge ein Maximum und ein Minimum. Für sind daher die Funktionswerte

als Maximum bzw. Minimum von wohldefiniert.

Die höherstelligen Funktionen lassen sich rekursiv auf die zweistelligen zurückführen:

Im Bereich der reellen Zahlen können die zweistelligen Funktionen auch so angegeben werden:

Damit ist nachgewiesen, dass max und min stetige Funktionen sind, weil Summe, Differenz, Betrag, Quotient stetige Funktionen sind und Kompositionen von stetigen Funktionen ebenfalls stetig sind.

Aus den obigen Gleichungen wird auch schnell der Zusammenhang zwischen min und max Funktion klar:

Anmerkungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Hat kein größtes Element, dann lässt es sich ordnungserhaltend einbetten in mit als dem Supremum von und von .

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Paul Taylor: Practical Foundations of Mathematics. Cambridge University Press, Cambridge 1999, ISBN 0-521-63107-6, S. 131.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Deiser, Oliver: Einführung in die Mengenlehre, 2. Auflage, Springer, Berlin 2004, ISBN 3-540-20401-6