Grace Slick

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Grace Slick, geboren als Grace Barnett Wing (* 30. Oktober 1939 in Evanston, Illinois), ist eine US-amerikanische Sängerin und Pianistin. Von 1965 bis Anfang der 1990er Jahre sang sie in den Rockgruppen The Great Society, Jefferson Airplane, Jefferson Starship und Starship.

Grace Slick, 1977

Leben[Bearbeiten]

Grace Slick, 2008

Grace Slick ist die Tochter des Investmentbankers Ivan W. Wing, eines schwedischstämmigen Norwegers, und seiner Frau Virginia, geborene Barnett.

Sie absolvierte das renommierte Finch College in New York City und studierte kurzzeitig an der University of Miami. Anfang der 1960er Jahre arbeitete sie zunächst als Fotomodell. Nach ersten Experimenten im Musikbereich in der Band The Great Society, in der auch ihr erster Ehemann Gerald „Jerry” Slick und dessen Bruder Darby Slick spielten, wurde sie Anfang 1966 Nachfolgerin von Signe Anderson als weibliche Stimme von Jefferson Airplane. Die „Dunkelhaarige mit den kalten blauen Augen” (damaliger Pressetext) festigte durch ihren eindringlichen Kontraalt-Gesang (zumeist im Duett mit Marty Balin) ihre Position als eine der ersten Frontfrauen im Rockbusiness.

Slick ist überdies bekannt für ihre kontroversen Liedtexte, ihre Drogenexperimente und ihre Rolle in der Öffentlichkeit. Einmal plante sie, Richard Nixon LSD in den Tee zu mischen, wurde jedoch von Agenten des Geheimdienstes daran gehindert.

Slick war verheiratet mit Gerald „Jerry” Slick, dem Schlagzeuger der Great Society. 1976 heiratete sie Skip Johnson (* 1952), einen Beleuchtungsdesigner bei Jefferson Starship. Ihre einzige Tochter, China Wing Kantner (* 1971), heute eine Schauspielerin, hatte sie mit Paul Kantner, dem Gitarristen von Jefferson Airplane. Das Kind sollte eigentlich den Namen „God” (Gott) bekommen. Weil es aber ein Mädchen war, nannte sie sie China.[1] Der Säugling ist abgebildet auf dem Cover der LP Sunfighter, die sie 1971 zusammen mit Kantner, einspielte.

Ende der 1970er und Anfang der 1980er Jahre litt Slick unter Alkoholproblemen, weswegen sie auf mehreren LPs nur noch mit jeweils einem Stück vertreten war. Eine Europatournee von Jefferson Airplane musste abgebrochen werden, nachdem sie bei einem Open Air-Konzert auf der Lorelei zu betrunken gewesen war, um aufzutreten.[2] Ihre Soloplatten aus dieser Zeit verkauften sich nicht gut.

Slick verließ Starship im Jahre 1988; nach ihrer Mitwirkung an einem Reunion-Album von Jefferson Airplane 1989 zog sie sich weitgehend aus der Öffentlichkeit zurück. Sie geht seitdem der Malerei nach und engagiert sich für den Tierschutz (u. a. PETA), arbeitet aber auch weiterhin musikalisch.

Bedeutung[Bearbeiten]

Slick zählt neben Bob Dylan, Joan Baez, Janis Joplin, Jimi Hendrix, Jim Morrison, Nico und den Beatles zu den Musik-Ikonen der 1960er Jahre. Ihr Name bzw. ihre Liedtexte sind eng mit der Hippiekultur, dem Drogenkonsum (LSD, halluzinogene Pilze, Marihuana, und anderes) und der Problematik des Vietnamkrieges beziehungsweise mit der Friedensbewegung verbunden (siehe zum Beispiel den Song Volunteers).

Slick zeichnet sich nicht nur in ihren Songtexten durch ihren in Amerika oft kontrovers diskutierten aggressiven, pazifistischen und rebellischen Kampf gegen konservative oder inhumane Einstellungen aus. In der Gegenwart macht sie vermehrt durch teilweise drastische Aktionen auf den Tierschutz aufmerksam. Sie hat beispielsweise ihren eigenen Urin an Pharmakonzerne geschickt, um gegen die qualvolle Haltung von Stuten zur Gewinnung von Östrogenpräparaten zu demonstrieren.

Musik[Bearbeiten]

Slick hat einige Soloalben veröffentlicht, unter anderem Software (1984), Manhole, Dreams und Welcome to the Wrecking Ball. Zu den Songs, die mit ihrem Namen verbunden sind, gehören Somebody to Love und White Rabbit (zuerst mit The Great Society, dann - wesentlich erfolgreicher - mit Jefferson Airplane auf dem Album Surrealistic Pillow) und Bikini Atoll (solo). Singles wie Sara, We Built This City und Nothing's Gonna Stop Us Now (aus dem Film Mannequin) bescherten Starship mehrere Charterfolge.

Bekannt ist der Auftritt von Grace Slick mit Jefferson Airplane beim Woodstock-Festival 1969. Unter anderem arbeitete sie auch mit Frank Zappa zusammen.

Diskographie[Bearbeiten]

Soloalben
  • Manhole (1973)
  • Dreams (1980)
  • Welcome to the Wrecking Ball! (1981)
  • Software (1984)
mit The Great Society
  • Conspicuous Only In Its Absence (1968)
  • How It Was (1968)
  • Born to Be Burned (1995)
mit Jefferson Airplane
mit Jefferson Starship
  • Dragon Fly (1974)
  • Red Octopus (1975)
  • Spitfire (1976)
  • Earth (1978)
  • Modern Times (1981)
  • Winds of Change (1982)
  • Nuclear Furniture (1984)
mit Starship
  • Knee Deep in the Hoopla (1985)
  • No Protection (1987)
mit Paul Kantner
  • Blows Against the Empire (1970)
  • Sunfighter (1971)
  • Baron von Tollbooth and the Chrome Nun (1973)
  • Planet Earth Rock and Roll Orchestra (1983)

Literatur[Bearbeiten]

  • Grace Slick, Andrea Cagan: Somebody to love? A Rock-and-Roll-Memoir. Warner Books Inc., 1998, ISBN 0-446-52302-X.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Barry Graves und Siegfried Schmidt-Joos: Das neue Rock-Lexikon. Rowohlt, Reinbek 1990, Bd. 2, S. 731.
  2. Barry Graves und Siegfried Schmidt-Joos: Das neue Rock-Lexikon. Rowohlt, Reinbek 1990, Bd. 2, S. 731.