Grand Jury

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Die Grand Jury ist eine aus 16 bis 23 Personen bestehende Jury, die nach US-amerikanischem Strafprozessrecht in einem nichtöffentlichen Verfahren darüber entscheidet, ob die von der Staatsanwaltschaft vorgelegten Beweise eine Anklage wegen eines Verbrechens rechtfertigen. Nach Auffassung der Grand Jury muss ein hinreichender Tatverdacht (probable cause)[1] bestehen. Andernfalls wird das Verfahren eingestellt. Die Grand Jury entscheidet mit einer qualifizierten Mehrheit von 2/3 oder 3/4 der Stimmen.

Grand Juries gibt es auf Bundesebene und in den meisten Bundesstaaten. Sie sind aber nur in rund der Hälfte der Bundesstaaten obligatorisch. In den anderen Bundesstaaten entscheidet der Staatsanwalt in eigener Zuständigkeit über die Anklageerhebung.

Eine weitere Funktion der Grand Jury ist die Untersuchung von Korruption in der öffentlichen Verwaltung und die Prüfung der Haftbedingungen in den Gefängnissen.

Die petit jury oder trial jury besteht dagegen nur aus 12 Personen. Sie muss in der Regel einstimmig entscheiden. In Strafsachen entscheidet sie über Schuld oder Unschuld des Angeklagten, in Zivilsachen über die Stattgabe oder Abweisung der Klage. In beiden Verfahren ist sie zur Entscheidung über die Tatfrage, insbesondere die Beweiswürdigung berufen. Das Gericht entscheidet dagegen über die Art und Weise der Beweiserhebung sowie die Zulässigkeit einzelner Beweismittel. Das Gericht entscheidet auch im Fall eines Schuldspruchs über das Strafmaß.

Alle Juries bestehen aus Gemeindebürgern, deren Auswahl den Bevölkerungsdurchschnitt repräsentieren soll.

Die Grand Jury wurde in vielen US-Bundesstaaten inzwischen durch ein Verfahren ersetzt, bei dem der Staatsanwalt zunächst eine information oder accusation dem zuständigen Richter vorlegen muss, der daraufhin eine Voranhörung unter Beteiligung des Beschuldigten und seines Rechtsbeistands abhält (preliminary hearing). Erst dann erfolgt die Entscheidung über die Anklageerhebung.[2][3]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. probable cause Deutsch-Englisch-Wörterbuch dict.cc
  2. How Does a Grand Jury Work? FindLaw.com
  3. American Bar Association: How Courts Work. Steps in a Trial. Pre-trial Court Appearances in a Criminal Case.
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