Happy Birthday to You

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Happy Birthday to You ist ein weltweit gesungenes Glückwunschlied zum Geburtstag. Neben der englischen Originalversion gibt es Übersetzungen in zahlreichen weiteren Sprachen. Eine weitverbreitete deutschsprachige Version beginnt mit: „Zum Geburtstag viel Glück …“

Entstehungsgeschichte[Bearbeiten]

Das Lied stammt von Mildred J. Hill (1859–1916) und Patty Smith Hill (1868–1946) aus dem US-amerikanischen Louisville, Kentucky. Beide arbeiteten im „Louisville Experimental Kindergarten“, Patty Hill als Leiterin, ihre Schwester Mildred als Erzieherin. Die heute zu Happy Birthday to You gehörende Melodie schrieb Mildred als Begrüßungslied für den Kindergarten, ihre Schwester Patty verfasste dazu den ursprünglichen Text Good Morning to All. Insofern ist es ursprünglich ein Kinderlied. Es wurde 1893 erstmals veröffentlicht.

Robert H. Coleman veröffentlichte 1924 in der Liedersammlung Harvest Hymns eine Fassung mit einer zweiten Strophe, die heute als das bekannte Geburtstagslied Happy Birthday gesungen wird. Die Veröffentlichung am 27. Juni 1924 erfolgte ohne Einwilligung der ursprünglichen Autoren, was eine Klage der Familie Hill gegen Coleman zur Folge hatte. Das Gericht entschied 1935 zugunsten der Urheber. Noch im selben Jahr wurde das Urheberrecht für Melodie und Text bei der ASCAP registriert.[1] 1989 erwarb der Musikverlag Chappell Music Publishing die Rechte gegen eine Zahlung von 15 Millionen Pfund Sterling. Allein 1996 erzielte der Musikverlag mit dem Lied Einnahmen von 625.000 £.

In der Bibliothek der Universität von Louisville wurde 2015 ein Manuskript des Stücks aus den 1890er Jahren entdeckt. Es handelt sich um eine frühe Version von "Good Morning to All" in der Handschrift von Mildred J. Hill.[2][3][4]

Urheberrechtsschutz[Bearbeiten]

Bis zum September 2015 galt Happy Birthday to You nahezu weltweit als urheberrechtlich geschützt und nicht gemeinfrei (Public Domain).

Weitgehend international, jedoch mit Ausnahme der Vereinigten Staaten, gilt eine Regelschutzfrist von 70 Jahren ab dem Tod des Schöpfers eines Werkes. Da beide Schwestern als Mitautorinnen gelten, wird diese Frist ab dem Todestag der letzten verstorbenen Autorin Patty Smith Hill berechnet (§ 64 UrhG), die erst 1946 starb. Somit ist das Lied in Staaten, die eine Regelschutzfrist von 70 Jahren ab dem Ende des Todesjahres anwenden und für US-Bürger keinen Schutzfristenvergleich anwenden, grundsätzlich mindestens bis zum 31. Dezember 2016 urheberrechtlich geschützt.[5]

In den USA gilt die Melodie seit 1949 als Public Domain,[6] während der Musikverlag Warner/Chappell Music seit Jahrzehnten Lizenzgebühren für die öffentliche Nutzung des Liedtextes einforderte, nachdem er die Rechte 1988 erworben haben soll. Am 22. September 2015 entschied ein Gericht in Los Angeles, dass Warner/Chappell in den USA keine Rechte am Liedtext besitze.[7] Warner/Chappell hatte bis zu diesem Zeitpunkt etwa 1,8 Millionen Euro Lizenzgebühren pro Jahr eingenommen.[8][9] Richter George H. King hat dabei zwar festgestellt, dass Warner/Chappell Music über keine Rechte am Liedtext verfüge, wobei jedoch offenbleibt, ob diese Rechte bei jemand anderem liegen.[6]

Die Filmemacherin Jennifer Nelson aus New York, die 2013 einen Dokumentarfilm über das Lied und seine Herkunft drehte und von der Warner/Chappel 1500 $ Lizenzgebühr (oder 150.000 $ Strafe) dafür verlangte, reichte die Klage gegen Warner/Chappel ein. Sie bewies, dass Warner/Chappel rechtswidrig zu den Urheberrechten gekommen ist, da schon Coleman die Rechte nicht legal erworben hat, und legte im Juli 2015 im laufenden Prozess einen neuen Beweis vor.[10][11]

Alternative[Bearbeiten]

Monk Turner + Fascinoma: „It's Your Birthday!“

Aufgrund des unklaren Urheberschutzes und der damit einhergehenden Hürden für öffentliche Aufführungen hatte das Free Music Archive in Kooperation mit dem amerikanischen Hörfunksender WFMU einen Wettbewerb zur Schaffung eines gebührenfreien Alternativstücks veranstaltet, dessen Gewinner im Februar 2013 bekannt gegeben wurde.[12] Das von Monk Turner + Fascinoma verfasste Stück trägt den Titel It’s Your Birthday! und steht unter der Creative-Commons-Lizenz CC-BY 3.0.[13]

Monroes Interpretation[Bearbeiten]

Monroe (2. v. l.) und Kennedy (3. v. l.) an Kennedys Geburtstags-Gala, 19. Mai 1962

Eine Interpretation des Ständchens präsentierte Marilyn Monroe († 5. August 1962) wenige Monate vor ihrem Tod. Sie sang das Lied am 19. Mai 1962 − also zehn Tage vor dem tatsächlichen Geburtstag − anlässlich einer Gala von John F. Kennedy im Madison Square Garden vor laufenden Fernsehkameras und 15.000 Zuschauern. Wegen Monroes durchsichtig wirkenden Kleides und ihrer lasziven Stimme wurde den Gerüchten um ihre mutmaßliche Affäre mit Kennedy Vorschub geleistet.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. ASCAP-Eintrag für Happy Birthday To You
  2. http://www.digitalmusicnews.com/2015/09/01/breaking-original-1890s-manuscript-of-happy-birthday-discovered/ Original 1890s Manuscript of “Happy Birthday” Found In a Filing Cabinet
  3.  Sensationsfund: Das allererste "Happy Birthday". In: Spiegel Online. 2015-09-03 (http://www.spiegel.de/panorama/happy-birthday-urfassung-in-den-usa-entdeckt-a-1051242.html, abgerufen am 3. September 2015).
  4.  Erste "Happy Birthday Fassung" entdeckt. In: FAZ online. 2015-09-03 (http://www.faz.net/aktuell/gesellschaft/erste-happy-birthday-fassung-entdeckt-13783651.html, abgerufen am 3. September 2015).
  5. Thomas Hoeren: Happy birthday to you – Urheberrechtliche Fragen rund um ein Geburtstagsständchen, In: Klaus Peter Berger u.a. (Hrsg): „Festschrift für Otto Sandrock zum 70. Geburtstag“, 2000, ISBN 9783800512423, S. 357-372, S. 363, ohne die Jahreszahl zu nennen.
  6. a b Daniel AJ Sokolov: US-Urteil: Warner hat kein Copyright an "Happy Birthday". 23. September 2015. Abgerufen am 23. September 2015.
  7. Leonhard Dobusch: Urteil zu „Happy Birthday“: ein Fall von Copyfraud, nicht Copyright. In: netzpolitik.org. 23. September 2015, abgerufen am 23. September 2015.
  8. "Happy Birthday to You" gehört allen. In: sueddeutsche.de. 23. September 2015, abgerufen am 23. September 2015.
  9. Rechtestreit in den USA: "Happy Birthday" ist Allgemeingut Spiegel Online, 23. September 2015, abgerufen am gleichen Tage
  10. http://orf.at/stories/2291671/2187353/ "Happy Birthday to You":Streit um profitables Kindergartenlied, ORF.at 15. Juni 2013, abgerufen 29. Juli 2015
  11. http://orf.at/stories/2291671/2291672/ Wende in Prozess um "Happy Birthday"-Lied: Klagskrieg wird zum Musikkrimi, ORF.at 28. Juli 2015, abgerufen 29. Juli 2015.
  12. Gewinnerliste des "The New Birthday Song Contest"
  13. Free Music Archive: Monk Turner + Fascinoma – It’s Your Birthday!, abgerufen am 26. Februar 2012