Heinrich Denifle

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Heinrich Denifle

Friedrich Heinrich Suso Denifle OP (* 16. Januar 1844 in Imst (Tirol) als Josef Anton Denifle; † 10. Juni 1905 in München) war ein Kirchenhistoriker.

Leben und Wirken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Denifle wurde als Sohn eines Innsbrucker Kreishauptschullehrers geboren und mit 12 Jahren Vollwaise. Er ging auf das Gymnasium in Brixen und trat 1861 in den Dominikanerorden ein. Er war Mitglied der Marianischen Studentenkongregation. Als Dominikanerbruder führte er den Ordensnamen Heinrich. Er studierte Theologie an der Lehranstalt der Dominikaner in Graz und wurde 1866 zum Priester geweiht. Er war in der Seelsorge in Kaschau tätig. Seine Studien beendete er 1869 am Collegium Sanctae Thomae in Urbe in Rom und in St. Maximin in Marseille, wo er seine Venia Legendi bekam. Ab dem Jahr 1870 fungierte er als Lektor in Graz. 1876 wurde er in Graz Professor. Er lehrte von 1870 bis 1880, zuerst Philosophie und ab 1874 Theologie. 1877 wurde er zum Magister der Theologie promoviert. Seit 1883 war er Unterarchivar am Vatikanischen Archiv in Rom, nachdem er seit 1880 als Generaldefinitor Generalassistent des Dominikanerordens in Rom war.

Von seinem Geschichtswerk ist die Biographie zu Martin Luther und dem Luthertum mit am bedeutungsvollsten. In dieser lässt sich der Einfluss des Historikers Johannes Janssen erkennen. Ähnlich wie dieser zeichnet Denifle aufgrund der Quellen des Vatikanischen Geheimarchives von Luther und der Reformation ein sehr negatives Bild. In dieser Weise äußerte sich zeitweilig auch Hartmann Grisar.

Denifle wandte sich gegen die Heroisierung Luthers in der evangelischen Forschung und in der antikatholischen Propaganda der Los-von-Rom-Bewegung. Er stellte dagegen das Thema von Luthers Sexualität in den Mittelpunkt. Luthers Rechtfertigungslehre, vor allem das Verständnis der Konkupiszenz als Sünde, begriff Denifle als theologische Überhöhung davon, dass Luther seine Sexualität, seine Trink- und Esslust und seine unmäßige Sprache nicht beherrschen konnte. Neben diesem „Charaktermord“ konnte Denifle aber aufgrund seiner genauen Kenntnis der theologischen Tradition und der Werke Luthers auch Hinweise geben, die dazu geführt haben, dass Luther wieder stärker in seinem spätmittelalterlichen Kontext verortet werden konnte. Unter anderem konnte Denifle zeigen, dass Luthers Verständnis der Gerechtigkeit Gottes alles andere als originell war.[1] Zugleich hat Denifle Luthers biographische Selbstkonstruktionen in Frage gestellt – ein Ansatz, der erst wieder in jüngster Zeit aufgenommen wurde.[2]

Die Arbeiten Denifles erfuhren heftige Kritik, insbesondere durch die evangelischen Theologen Adolf von Harnack und Reinhold Seeberg. Denifles Schrift bewirkte aber auch wertvolle Korrekturen der Weimarer Lutherausgabe, in der zuvor oftmals die Abhängigkeit Luthers von der patristischen und mittelalterlichen Theologie übersehen worden war. Die Neue Deutsche Biographie (Band 3, S. 597) konstatiert dazu: „Denifles Lutherwerk erregte außerordentliches Aufsehen und heftigen Widerspruch. Im Laufe der Zeit waren jedoch die Vorzüge des Werks immer mehr anerkannt.“

Denifle markiert nach den Frühwerken von Ignaz von Döllinger und Janssen auch den Höhepunkt einer radikalen katholischen Geschichtsschreibung. Im Laufe des Ersten Weltkrieges nehmen die konfessionellen Spannungen zwar ab. Der Einfluss der eigenen konfessionellen Bindung blieb aber weiterhin spürbar.

Neben dieser Thematik befasste sich Denifle mit der Mystik sowie der Kultur- und Kirchengeschichte des Mittelalters. Sein Buch Die deutschen Mystiker des 14. Jahrhunderts von 1874 wurde erst 1951 aus dem Nachlass herausgegeben. Der Philosoph Alois Dempf urteilte über dieses Buch: „Es bezeugt das apologetische Temperament Denifles auf jeder Seite und zwar zugunsten der unschuldig des Pantheismus angeklagten Tauler und Seuse und [...] auch Meister Eckharts. [...] Es gibt keine bessere Rechtfertigung auch Eckharts als dieses Buch Denifles [...]“.[3] Denifle verfasste auch ein Werk über die Entstehung der mittelalterlichen Universitäten. Gemeinsam mit Franz Ehrle hat er von 1885 bis 1900 die sieben Bände des Archiv für Literatur- und Kirchengeschichte des Mittelalters herausgegeben.

In Frankreich wurde Denifle vor allem durch seine Forschungen zur Universitätsgeschichte bekannt. Mit Émile Chatelain (1851–1933) gab er ab 1889 das Urkundenbuch der Pariser Universität Chartularium Universitatis Parisiensis heraus. 1897 wurde er korrespondierendes Mitglied der Académie des Inscriptions et Belles-Lettres. Im Dezember 2012 ehrte ihn die Académie mit einer internationalen Tagung zu seinem Werk[4]. Denifle erhielt die Ehrendoktorwürde der Universitäten Münster, Innsbruck und Cambridge.[5]

Zitate[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1910[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Ausdrücklich möchte ich meinen Dank auch den katholischen Kollegen abstatten, die zahlreiche Einzelfragen der mittelalterlichen Dogmengeschichte mit eindringendem Fleisse und methodischer Schärfe behandelt haben. Einige von ihnen haben auch ausdrücklich oder implicite jene Beurtheilung der Reformation im Vergleich mit dem Mittelalter abgelehnt, mit der Denifle sein wissenschaftliches Lebenswerk nicht gekrönt, sondern zerstört hat.“

Adolf von Harnack[6]

1957[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Denifle war ein Mann von großer Anspruchslosigkeit und tiefer Gläubigkeit, von immenser Gelehrsamkeit, eindringender Geistesschärfe, unverwüstlicher Arbeitskraft und untrüglichem Spürsinn, ein unerschrockener und unerbittlicher Kämpfer für die Wahrheit. Er hat der Erforschung der mittelalterlichen Geisteswelt aufgrund des unabsehbaren, ungedruckten Quellenmaterials der europäischen Bibliotheken in den letzten Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts entscheidende Antriebe und Wegweisungen gegeben. Ebenfalls verdankt ihm die Lutherforschung nachhaltige Beeinflussung.

Michael Schmaus: Neue Deutsche Biographie. Band 3, 1957, Seite 597

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Friedrich Wilhelm BautzHeinrich Denifle. In: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL). Band 1, Bautz, Hamm 1975. 2., unveränderte Auflage Hamm 1990, ISBN 3-88309-013-1, Sp. 1258–1259.
  • Martin Grabmann: P. Heinrich Denifle O.P. Eine Würdigung seiner Forschungsarbeit. Mainz 1905.
  • Joachim Köhler: Denifle, Heinrich Suso. In: Theologische Realenzyklopädie. 8, 1981, S. 490–493.
  • Th. Kolde: P. Denifle, Unterarchivar des Papstes, seine Beschimpfung Luthers und der evangelischen Kirche. 2. Auflage. Deichert, Leipzig 1904.
  • Michael SchmausDenifle, Heinrich Suso. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 3, Duncker & Humblot, Berlin 1957, ISBN 3-428-00184-2, S. 595–597 (Digitalisat).
  • Denifle, Heinrich, in: Friedhelm Golücke: Verfasserlexikon zur Studenten- und Hochschulgeschichte. SH-Verlag, Köln 2004, ISBN 3-89498-130-X. S. 76–78.
  • Andreas Sohn, Jacques Verger, Michel Zink (Hrsg.): Heinrich Denifle (1844–1905). Un savant dominicain entre Graz, Rome et Paris. Actes du colloque international organisé […] à l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres et à la Fondation Simone et Cino Del Duca, les 6 et 7 décembre 2012, Paris 2015.
  • Otto Weiß: Das Luther-Bild von Heinrich Suso Denifle. In: Mariano Delgado, Volker Leppin (Hrsg.): Luther: Zankapfel zwischen den Konfessionen und „Vater im Glauben“? Freiburg i.Ue. 2016, S. 362–377.
  • Claus Arnold: Henrich Suso Denifle (1844-1905). Die Wirkungen einer historischen Polemik gegen Luther. In: Andreas Holzem u. a. (Hrsg.): Martin Luther: Monument, Ketzer, Mensch. Lutherbilder, Lutherprojektionen und ein ökumenischer Luther. Herder, Freiburg i. Br. 2017, S. 247–268.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wikisource: Heinrich Denifle – Quellen und Volltexte

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Siehe auch Heinrich Denifle: Die abendländischen Schriftausleger bis Luther über Justitia Dei (Röm. 1,17) und Justificatio. Beiträge zur Geschichte der Exegese, der Literatur und des Dogmas im Mittelalter. Kirchheim, Mainz 1905.
  2. Volker Leppin: Martin Luther. WBG, Darmstadt 2006.
  3. Philosophisches Jahrbuch 63 (1955), S. 221f.
  4. Programm der Tagung vom 6./7. Dezember 2012 (Memento vom 16. Februar 2013 im Webarchiv archive.today)
  5. Andreas Sohn: Gelehrter zwischen Graz, Rom und Paris, Tagung über den Dominikaner Heinrich Denifle. In: Die Tagespost vom 18. Dezember 2012, S. 4
  6. Adolf von Harnack: Dogmengeschichte. Vorwort zur 4. Auflage des dritten Bandes. Tübingen 1910