Heinrich Kühn (Fotograf)

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Selbstporträt im Autochromverfahren, 1907

Carl Christian Heinrich Kühn (* 25. Februar 1866 in Dresden; † 14. September 1944 in Birgitz) war ein deutsch-österreichischer Fotograf und Fotopionier. Er war mit Hans Watzek und Hugo Henneberg in der Künstlergruppe Wiener Kleeblatt zusammengeschlossen.

Frank Eugene, Alfred Stieglitz, Heinrich Kühn und Edward Steichen (von links nach rechts) betrachten ein Werk von Frank Eugene, am 1. Januar 1907

Leben und Werk[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Heinrich Kühns Großvater war der Bildhauer Christian Gottlieb Kühn. Er studierte ab 1885 in Leipzig, Berlin und Freiburg im Breisgau Medizin und Naturwissenschaften und promovierte als Mediziner. Seine anschließende Tätigkeit als Arzt musste er jedoch aus Gesundheitsgründen aufgeben.[1] Wegen dieser war er zwecks eines Klimawechsels nach Innsbruck gezogen, wo er sich zunächst noch medizinisch betätigte, später dann aber, da sein Lebensunterhalt aufgrund des Familienvermögens gesichert war,[1] nur noch der Fotografie in Theorie und Praxis widmete.[2]

Mit seinen dem Impressionismus nahestehenden piktorialistischen Bildern gilt er als ein wichtiger Vertreter der Kunstfotografie – der ersten fotografischen Stilrichtung, die sich als eigenständige Kunstform etablieren konnte.

Kühn lehnte manuelle Eingriffe am Bild, wie sie etwa Robert Demachy vornahm, ab. Sein Streben war es, den gewünschten malerischen Effekt rein mit fotografischen Mitteln, z. B. dem verwendeten Edeldruckverfahren, zu erzielen. Kühn fertigte, im Gegensatz etwa zum mit ihm verbundenen Hans Watzek, zum Teil bis zu hundert Aufnahmen eines Motivs an, um das gewünschte Ergebnis zu erhalten.[3]

Mit dem Ersten Weltkrieg verlor Kühn sein Vermögen, das er in Kriegsanleihen investiert hatte. Sein Spätwerk findet kaum Beachtung. Er zog aufs Land und wurde 1938 NSDAP-Mitglied.[4]

Technische Aspekte seines fotografischen Schaffens[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Technisch setzte er seine Absichten vor allem mit den Mitteln des Gummidrucks um, den er zum kombinierten oder mehrschichtigen Gummidruck entwickelte. Dadurch ergaben sich bisher nicht gekannte Möglichkeiten gestalterischer Beeinflussung des Bildes und farbiger Manipulationsmöglichkeiten.

1911 erfand Kühn die Gummigravüre, die eine Kombination von Heliogravüre und Gummidruck darstellt. 1915 entwickelte er den Leimdruck, ein Chromatverfahren, bei dem Fischleim als Kolloid verwendet wird und das eine gummidruckartige Bildwirkung erzielt. Auch die Syngraphie wurde von ihm erfunden. Es ist ein – heute vergessenes – Verfahren, das mit zwei Negativen in unterschiedlicher Empfindlichkeit arbeitet und so im Positiv eine höhere Tonwertskala erreicht. Auf Kühns Entwicklung basiert der Zwei-Schichten-Film, der zwei Schichten von unterschiedlicher Empfindlichkeit kombiniert und besonders in der Reproduktionsfotografie verwendet wurde.

Durch die um die Jahrhundertwende erzielten Verbesserungen der Fotoobjektive hinsichtlich Lichtstärke und Abbildungsqualität ergab sich eine Bildschärfe, die Kühns stilistischen Vorstellungen widersprach. Nach Versuchen mit Brillengläsern als Objektiven sowie verschiedenen weichzeichnenden Filtern oder Rastern gelang es ihm Franz Staeble, Gründer des Staeble-Werkes zu überzeugen, in gemeinsamer Arbeit (Staeble übernahm die mathematisch-technischen Arbeiten und Kühn die Erprobung unter künstlerischen Gesichtspunkten) ein Objektiv zu entwickeln, bei dem über auswechselbare Siebblenden dem scharfen Bildkern ein regulierbarer Zerstreuungskreis überlagert werden konnte, und sich so die von ihm gewünschte „Weichheit, ohne Süßlichkeit“ der Abbildung ergab. Dieses Objektiv wurde unter der Bezeichnung Anachromat Kühn an den Markt gebracht. 1928 schließlich entstand hieraus das bis in die 1990er Jahre angebotene Rodenstock Imagon.[5]

Ausstellungen (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1894: Jahresausstellung des Amateur-Photographen-Vereins, Kunsthalle, Hamburg

1902: Kleeblatt- Ausstellung (Hugo Henneberg, Heinrich Kühn, Hans Watzek), Wiener Secession, Wien

1909: Heinrich Kühn, Künstlerbund für Tirol und Vorarlberg, Museum Ferdinandeum, Innsbruck

1910: International Exhibition of Pictorial Photography, Albright Art Gallery, Buffalo, New York, USA

1911: Heinrich Kühn, Galerie Thannhauser, München

1915: Sonderausstellung bildmäßiger Photographien von Heinrich Kühn, Kunstgewerbemuseum, Berlin

1952: Gedächtnis-Ausstellung Heinrich Kühn, Photokina, Köln

1964: Kunstphotographie um 1900, Museum Folkwang, Essen (weitere Station: Museum für Kunst und Gewerbe in Zusammenarbeit mit der Landesbildstelle, Hamburg)

1973: The Painterly Photograph 1890-1914, Metropolitan Museum of Art, New York, USA

1976: Heinrich Kühn 1866-1944. Photographien, Galerie im Taxispalais, Innsbruck

1977: Malerei und Photographie im Dialog von 1840 bis heute, Kunsthaus Zürich

1978: Heinrich Kühn (1866–1944) – 110 Bilder aus der Fotografischen Sammlung im Museum Folkwang, Essen

1981: Eine Ausstellung von hundert Photographien von/An Exhibition of One Hundred Photographsby Heinrich Kühn, Stefan Lennert, München; Galerie Zur Stockeregg, Zürich; Galerie Rudolf Kicken, Köln; 1982: Photo Galerie Dröscher, Hamburg; Lunn Gallery, Inc., Washington, D.C.; Baudoin Lebon, Paris

2002: Rudolf Koppitz and Heinrich Kühn. Vintage Photographs, Kicken Berlin

2007: Heinrich Kühn. Big Pictures, Kicken Berlin

2007: Heinrich Kühn, Gum & Pigment Prints 1895-1925, Galerie Johannes Faber, Wien

2008: Kicken in Wien. Die Weltmeister, Georg Kargl Fine Arts

2009: Pictorialism. Hidden Modernism. Photography 1896-1916, Kicken Berlin

2010: Heinrich Kühn: Die vollkommene Fotografie, Albertina, Wien (weitere Stationen: Musée de l'Orangerie, Paris; 2011: Museum of Fine Arts, Houston, USA)

2012: Heinrich Kühn. The Photo-Secession. Selected Works, Hans P. Kraus jr., New York, USA

2016: Made in Germany. German Photography from the 19th Century Until Today, 2nd Shenzhen International Photography Week, Shenzhen, China

2016: Heinrich Kühn oder die Metamorphose der Photographieaus dem Museum Folkwang anlässlich 150 Jahre Heinrich Kühn, FO.KU.S. Foto Kunst Stadtforum Innsbruck

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Heinrich Kühn: Technik der Lichtbildnerei, Wilhelm Knapp, Halle/Saale 1921
  • Ute Eskildsen: Heinrich Kühn 1866-1944. 110 Bilder aus der Fotografischen Sammlung, Museum Folkwang, Essen 1978
  • Peter Weiermair (Text): Heinrich Kühn (1866-1944). Photographien. Allerheiligenpresse, Innsbruck 1978
  • Ute Eskildsen: Kühn, Heinrich. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 13, Duncker & Humblot, Berlin 1982, ISBN 3-428-00194-X, S. 194 f. (Digitalisat).
  • Ulrich Knapp (Text): Heinrich Kühn Photographien. Residenz, Salzburg 1988, ISBN 3-7017-0528-3.
  • Simone Förster, Annette und Rudolf Kicken (Hrsg.): Points of View. Masterpieces of Photography and Their Stories. Steidl, Göttingen 2007, ISBN 978-3-86521-214-6
  • Georg Kargl, Annette und Rudolf Kicken (Hrsg.): Pictorialism. Hidden Modernism. Photography 1896–1916. Berlin u. Wien 2008
  • Monika Faber, Astrid Mahler (Hrsg.): Heinrich Kühn. Die vollkommene Fotografie / Heinrich Kühn. The Perfect Photograph. Hatje Cantz, Ostfildern, 2010, ISBN 978-3-7757-2568-2 (dt.), ISBN 978-3-7757-2569-9 (en.)
  • Südtiroler Landesmuseum für Kultur- und Landesgeschichte Schloss Tirol (Hrsg.): Das bedrohte Paradies. Heinrich Kühn fotografiert in Farbe. Meran 2014, ISBN 978-88-95523-05-7

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Heinrich Kühn – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Ute Eskildsen: Kühn, Heinrich. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 13, Duncker & Humblot, Berlin 1982, ISBN 3-428-00194-X, S. 194 f. (Digitalisat).
  2. Wolfgang Baier: Quellendarstellungen zur Geschichte der Fotografie. 2. Auflage, Schirmer/Mosel, München 1980, ISBN 3-921375-60-6, S. 537
  3. Wolfgang Baier: Quellendarstellungen zur Geschichte der Fotografie. 2. Auflage, Schirmer/Mosel, München 1980, ISBN 3-921375-60-6, S. 537, 541
  4. Michael Kohler, Gisela Barche: Das Aktfoto: Ansichten vom Korper im fotografischen Zeitalter: Asthetik, Geschichte, Ideologie. Hrsg.: Bucher. ISBN 3-7658-0466-5.
  5. Wolfgang Baier: Quellendarstellungen zur Geschichte der Fotografie. 2. Auflage, Schirmer/Mosel, München 1980, ISBN 3-921375-60-6, S. 536