Helene von Damm

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Helene von Damm als Assistentin des Präsidenten Ronald Reagan (1982)

Helene von Damm (geboren als Helene Antonia Winter; * 4. Mai 1938 in Linz, Oberösterreich) ist eine ehemalige US-amerikanische Politikerin (Republikanische Partei) österreichischer Herkunft und war von 1980 bis 1983 Assistentin des damaligen Präsidenten Ronald Reagan und von 1983 bis 1986 Botschafterin der Vereinigten Staaten in Österreich.

Kindheit, Auswanderung und Familie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Helene Antonia Winter wuchs im niederösterreichischen Ulmerfeld im Mostviertel auf, heute ein Stadtteil von Amstetten.[1]

Sie heiratete in Deutschland 1958 Charles McDonald, einen Angehörigen der U.S. Army im Rang eines corporal aus Detroit, und wanderte im Folgejahr 1959 in die Vereinigten Staaten aus. Diese Ehe wurde 1964 in Detroit geschieden.[2] Im Jahr 1971 erfolgte die zweite Ehe mit Christian von Damm, einem deutschen Banker bei der Bank of America; sie führte nach der Scheidung weiterhin den Nachnamen des geschiedenen Ehemannes.[3] Die dritte Ehe ging sie mit Byron Leeds (Heirat: 1981; Scheidung im November 1984) ein.[4] Wenige Monate später erfolgte die vierte Hochzeit mit Peter Gürtler, dem Eigentümer des Sacher-Hotels (Heirat im Februar 1985, Scheidung um 1986).[5] Gürtler starb durch Suizid mit einem Jagdgewehr im Oktober 1990.[6] Bis zu seinem Tod im Mai 2016 lebte sie ab 2000 mit dem Schauspieler Jürgen Wilke zusammen.[7]

Politik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Helene von Damm war sowohl während des Wahlkampfes um den Gouverneursposten von Kalifornien 1966 als auch zwei Amtszeiten lang persönliche Sekretärin von Ronald Reagan sowie in der Folge Assistentin und Finanzmanagerin während seines präsidialen Wahlkampfes im Jahr 1980. Als Reagan zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt wurde, bekam von Damm 1981 die Verantwortung für das Personalressort des Präsidenten übertragen und führte diese Tätigkeit auch bis zu ihrem Einsatz als US-Botschafterin in Österreich 1983 aus.

Innerhalb von zwei Jahren wurde die dritte Scheidung und daraufhin die vierte Heirat mit Peter Gürtler vollzogen.[8] Aufgrund der Diskrepanz zwischen ihrem beruflichen und privaten Leben teilte von Damm Präsident Reagan in einem persönlichen Schreiben[9] im Juni 1985 mit, dass ihr Rücktritt unabwendbar sei. Die Stelle in der US-amerikanischen Botschaft in Wien war bereits im Dezember wieder mit Ronald Lauder neu besetzt.

Liste von Positionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Publikationen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Luigi Heinrich: Kalter Krieg und Wiener Frieden (german). In: Kleine Zeitung, 15. September 2018. Abgerufen im September 23, 2018. „Gesprächspartner sind die frühere Reagan-Mitarbeiterin und US-Botschafterin Helene von Damm und ihr heutiger Wiener Nachbar, Michail Gorbatschows ehemaliger Übersetzer Sergei Mikheyev.“ 

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Helene von Damm – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Von der Sekretärin zur Botschafterin. 30. Oktober 2016, abgerufen am 8. November 2020.
  2. https://www.munzinger.de/search/portrait/Helene+von+Damm/0/17132.html
  3. Helene von Damm in der Notable Names Database (englisch); abgerufen am 18. Februar 2021
  4. http://www.people.com/people/archive/article/0,,20091241,00.html
  5. http://www.europeana.eu/portal/record/2023708/4E4C0087D0F490A15DD02EE32CE8F532560E83F7.html
  6. Gestorben: Peter Gürtler. In: Der Spiegel. Nr. 44, 1990, S. 334 (online29. Oktober 1990).
  7. http://kurier.at/menschen/fruehstueck-mit-juergen-wilke/787.017
  8. Dieser Scheidung wird nachgesagt, dass diese beinahe einen Skandal in den österreichischen Klatschkolumnen ausgelöst habe.
  9. http://www.people.com/people/archive/article/0,,20091241,00.html