Henry Wessel

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Henry Wessel (eigentlich: Henry Wessel Jr. * 28. Juli 1942 in Teaneck, New Jersey, USA) ist ein US-amerikanischer Fotograf.[1]

Er gilt als einer der wichtigen Vertreter des „New Topographic Movement“ in der Fotografie.[2] Henry Wessel lebt in Richmond (Kalifornien).

Leben[Bearbeiten]

Geboren und aufgewachsen in Teaneck, New Jersey, studierte Henry Wessel Psychologie an der Pennsylvania State University (Bachelor-Abschluss) und erwarb seinen Master of Arts für Fotografie an der State University of New York. 1969 zog Wessel um nach Los Angeles. Hier wandte er sich, wie er selbst beschreibt, beeinflusst vom harten kalifornischen Winter, Motiven zu, die bis dahin eher kaum für fotografierenswert befunden wurden, vor allem der vom Menschen veränderten Landschaft. 1973 richtete ihm das New Yorker Museum of Modern Art eine erste Ausstellung aus. 1975 nahm er an der Ausstellung des George Eastman House in Rochester, New York mit dem Titel „New Topographics: Photographs of the Man-Altered Landscape“ („Neue Topographien: Fotografien der vom Menschen veränderten Landschaft“) teil. Diese Ausstellung begründete nicht allein den Namen für eine neue fotografische Bewegung, sie war auch ein Wendepunkt in der amerikanischen Landschaftsfotografie. Nicht mehr der z.T. romantisierende und naturnahe Blick von Fotografen wie Ansel Adams oder Edward Weston, sondern ein nüchtern dokumentierender Blick auf die zerfasernden Stadtränder, Gewerbe- und Industriegebiete der Moderne stand im Interesse diesen neuen Fotografengeneration. Das George-Eastman-House, Kurator William Jenkins präsentierte sechs Fotografen mit ähnlichen Anliegen und Sichtweisen: Robert Adams, Lewis Baltz, Bernd und Hilla Becher, Stephen Shore und Henry Wessel.

Henry Wessel sind seitdem eine Vielzahl von Ausstellungen gewidmet worden, viele seine Projekte wurden in Büchern dokumentiert. Neben den „topographischen“ Arbeiten (z. B. Werkgruppe „California and the West“), die sich alltäglichen Stadtlandschaften widmen, ist Wessel unter anderem mit Werkgruppen von Nachtaufnahmen (Night Walk / Nachtspaziergang), architektonischen Dokumentationen (z.B. Real Estate Photographs / Immomilienfotografien) oder „Las Vegas“ hervorgetreten.

Henry Wessel fotografiert in der Regel mit Großformat-Kameras analog (mit Film) in Schwarz-Weiß und Farbe.

Ausstellungen[Bearbeiten]

Veröffentlichungen[Bearbeiten]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Ausstellungskataloge[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Biographische Daten von Henry Wessel bei Slices of time: California landscapes 1860–1880 and 1960–1980, Therese Thau Heyman, Ted Hedgpeth, Oakland Museum, Oakland Museum 1981, S. 37.
  2. Henry Wessel: Capturing the Image, Transcending the Subject. In: The New York Times. May 21, 2006. Accessed November 8, 2007. "Mr. Wessel, who was born in Teaneck, N.J., 64 years ago, aims for that innocence in his work: he wants to narrow the distinction between the subjects he chooses and how they look photographed."