Hermann Levi

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Hermann Levi

Hermann Levi (geboren 7. November 1839 in Gießen; gestorben 13. Mai 1900 in München) war ein deutscher Orchesterdirigent und Komponist, mit engen Verbindungen zunächst zu Johannes Brahms, später zu Richard Wagner. Er leitete u. a. die bedeutenden Hoforchester (Oper und Konzert) in Karlsruhe (1864–1872) und München (1872–1896). Auch dirigierte er für die Bayreuther Festspiele (1882–1894), insbesondere die Uraufführung des Parsifal. Seine Laufbahn wurde begleitet von höchster Wertschätzung für seine musikalischen, organisatorischen und Bearbeiter-Fähigkeiten, aber auch von antisemitischen Anfeindungen.[1]

Familie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hermann Levi war der Sohn des hessischen Landesrabbiners Benedikt Levi. Seine Mutter Henriette Mayer (1807–1842) entstammte der bekannten Tabakfabrikantenfamilie Mayer in Mannheim. Seine Urgroßväter mütterlicherseits waren der kurpfälzische Hoffaktor Gottschalk Mayer und der Mannheimer Bankhaus-Gründer Wolf Hajum Ladenburg. Sein Großvater väterlicherseits war der Wormser Rabbiner Samuel Levi, ein Sohn des Rabbiners Wolf Levi in Pfersee bei Augsburg.

Sein Bruder war der Bankprokurist Wilhelm Levi des Bankhauses Ladenburg, der sich später Wilhelm Lindeck nannte und Vermögensverwalter des Komponisten Johannes Brahms wurde.

Hermann Levi heiratete am 1. Oktober 1896[2] Mary Fiedler (1854–1919), eine Tochter des Kunsthistorikers Julius Meyer und Witwe des Kunsthistorikers Konrad Fiedler (1841–1895).

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Richard Wagner an Hermann Levi, Bayreuth, 3. Mai 1872
Zeugnis von Vinzenz Lachner für Hermann Levi, Mannheim, 10. April 1855

Hermann Levi wuchs in Gießen auf. In Mannheim absolvierte er bei Hofkapellmeister Vinzenz Lachner eine Art musikalische Lehre und besuchte das Lyceum. Von 1855 bis 1858 studierte er am Leipziger Konservatorium. Nach Reisen unter anderem nach Paris übernahm er den Posten des Musikdirektors in Saarbrücken und wechselte 1861 nach Mannheim. Von 1862 bis 1864 war er Chefdirigent der Deutschen Oper in Rotterdam, anschließend bis 1872 am Großherzoglichen Hoftheater Karlsruhe. In Karlsruhe begann er 1864 mit dem Lohengrin und dirigierte dort 1869 als Zweiter nach der Münchener Uraufführung Die Meistersinger von Nürnberg. Das Angebot, die Uraufführung von Die Walküre in München zu übernehmen, schlug er 1869 aus.

In Karlsruhe begann eine enge freundschaftliche und künstlerische Beziehung zu Johannes Brahms; Levi brachte in stetem Kontakt zahlreiche Werke des Komponisten zur Aufführung, darunter die Uraufführungen von Schicksalslied, Alt-Rhapsodie, Triumphlied, Liebeslieder-Walzer, Klavierquintett.[3] Mit dem sechs Jahre älteren Brahms begegnete Levi einer „ersten überragenden musikalischen Persönlichkeit, die er uneingeschränkt bewunderte und der er sich vertrauensvoll unterordnen konnte“.[4] Die innige Freundschaft sollte sich später allerdings entfremden und 1875 im Eklat nach einer heftigen Aussprache auseinanderbrechen, bei der auch Levis zunehmende Hinwendung zu Richard Wagners Musik eine entscheidende Rolle spielte.[5] Die künstlerische Zusammenarbeit war damit beendet, auch wenn Levi (in reduziertem Umfang) weiterhin Werke von Brahms aufführte.

In der Karlsruher Zeit entstand ebenfalls eine enge persönliche und vielfältige künstlerische Beziehung zu Clara Schumann, welche zeitlebens herzlich anhielt. Sie verstanden es, das (auch für Clara) „Reizthema“ Wagner aus ihrem Verhältnis weitgehend herauszuhalten; dies zeigt insbesondere der Briefwechsel.[6]

Ab 1872 amtierte Levi als Generalmusikdirektor und Hofkapellmeister am Königlichen Hof- und Nationaltheater in München, bis er sich 1896 aus gesundheitlichen Gründen zurückzog und in Partenkirchen niederließ. 1872 wurde er Mitglied der Zwanglosen Gesellschaft München,[7] der er bis zu seinem Tode angehörte.

1874 dirigierte er erstmals den Tristan und wurde nach eigenem Bekenntnis gegenüber Joseph Joachim zum „Wagnerianer“, und 1878 den kompletten Ring. Auf dem Höhepunkt seiner Laufbahn dirigierte Levi im Juli 1882 die Uraufführung des Parsifal in Bayreuth. Obwohl aus bedeutenden jüdischen Familien stammend, war Levi in die christliche Mythenwelt Wagners hineingewachsen und seit 1871 mit dem Komponisten freundschaftlich verbunden. Wagner selbst wies Kritik, sein „heiligstes“ Werk nicht von einem Juden dirigieren zu lassen, entschieden zurück. Jedoch stand immer die Forderung Wagners an Levi, sich taufen zu lassen, im Raum. Dieser Erwartung entsprach Levi bei aller Verehrung Wagners zwar nie, der äußere und vor allem innere Konflikt belastete ihn jedoch sehr, wie sich Levis Schüler Felix Weingartner erinnerte.

Im Februar 1883 besuchte er Wagner in Venedig, am Tag nach seiner Abreise starb Richard Wagner. Levi dirigierte März/April des Jahres den Zyklus von Gedächtnisaufführungen mit allen Opern Wagners in München. Er blieb bis 1894 der „Major“ und die rechte Hand der Witwe Cosima Wagner bei der Leitung der Bayreuther Festspiele. Der anhaltende Erfolg der Musik Richard Wagners nach dessen Tod ist eng mit Levis Namen verknüpft. Antisemitische Anfeindungen auch durch Richard Strauss, der sich 1891 über das jüdische Dirigat des heiligen Parsifal bei Cosima Wagner, ebenfalls eine glühende Antisemitin, beschwerte, belasteten ihn schwer.

Levi führte den „Mozart-Zyklus“ in das deutsche Opernrepertoire ein. Er übersetzte selbst die Libretti von Lorenzo da Ponte zu Mozarts Opern Le nozze di Figaro, Don Giovanni und Così fan tutte ins Deutsche. Dabei bemühte er sich geschickt, die beim Gesang wichtigen Vokale des italienischen Originals möglichst zu erhalten; so übersetzte er zum Beispiel in „Cinque... dieci.... venti... trenta... trentasei...quarantatre“ (Le Nozze di Figaro) das letzte Zahlwort nicht (wörtlich) mit „dreiundvierzig“, sondern (vokalerhaltend) mit „ja, ja, es geht“. Diese Übersetzungen erfreuen sich bis heute großer Beliebtheit und haben sich gegen andere Übersetzungsversuche durchgesetzt; viele Formulierungen daraus wurden geflügelte Worte („Reich mir die Hand, mein Leben“). Ein Umstand, der die Nationalsozialisten in Verlegenheit bringen sollte: Einerseits sollten Opern nur in deutscher Sprache aufgeführt werden, und andererseits war das Libretto des konvertierten Juden da Ponte auch noch von einem weiteren Juden, nämlich Levi, übersetzt worden.

Levi verfolgte in jungen Jahren zunächst eine Karriere als Komponist: In Paris entstand als sein op. 1, ein an Schumann orientiertes Klavierkonzert in a-Moll, das vom Gewandhausorchester Leipzig uraufgeführt wurde, außerdem eine Symphonie, eine Violinsonate, Klavier- und Kammermusik sowie verschiedene Liedvertonungen. Nach einer harschen Kritik von Brahms an seinen Werken gab Levi jedoch diesen Teil seiner musikalischen Tätigkeit trotz großer Erfolge auf und vernichtete alle Manuskripte. Erhalten geblieben sind lediglich die im Druck erschienenen Werke, zwei Liederzyklen und die Solostimme des Klavierkonzerts. Das verloren geglaubte Orchestermaterial des Klavierkonzerts wurde vom Pianisten und Dirigenten Martin Wettges in der Zentralbibliothek Zürich wiederentdeckt. Er rekonstruierte daraus die Partitur und führte das Werk am 1. Juni 2008 wieder auf (Christian Schröder, Begleitheft zu einer Aufführung des Klavierkonzerts am 4. Februar 2014 in Gießen).

Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Gießener Musikerviertel ist ebenso eine Straße nach ihm benannt wie in Münchens Norden (Freimanner Heide). In Bayreuth gibt es ihm zu Ehren eine Levistraße.[8] Im Theaterpark der Stadt Gießen wurde zudem im Jahr 2007 eine Büste des Bildhauers Detlef Kraft aufgestellt, an deren Sockel die wichtigsten Stationen aus Levis Leben auf einer Tafel wiedergegeben werden. Der Konzertsaal im Rathaus von Gießen wurde im November 2014 in Hermann-Levi-Saal umbenannt.[9] Die Stadt Karlsruhe benannte 2017 den Platz vor dem Badischen Staatstheater nach ihm.

Hermann Levi ist zudem seit 1898 Ehrenbürger des Marktes Partenkirchen (ab 1935 Garmisch-Partenkirchen), wo er eine Villa hatte bauen lassen und er in einem Mausoleum beerdigt wurde.[10]

Kontroversen um Andenken und Ruhestätte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mausoleum Hermann Levi in Partenkirchen, gestaltet 1900/01 durch Adolf von Hildebrand; Zustand um 1910

Im Jahr 1925 benannte die Gemeinde eine an Levis Mausoleum im Park seiner Partenkirchener Villa Haus Riedberg Welt-Icon vorbeiführende Straße ihm zu Ehren als Hermann-Levi-Weg.[10] Im Dritten Reich (1934 oder 1935) wurde die Straße nach Theodor Fritsch umbenannt, einem Verleger antisemitischer Hetzschriften.[11] Als nach dem Krieg nun wiederum dieser Name nicht mehr opportun schien und die Straße erneut umbenannt werden sollte, entschied sich die Marktgemeinde gegen den Namen Levis und für eine unverfängliche Karwendelstraße.[11] Pläne, dem einstigen Förderer[12] der Gemeinde durch Umbenennung eines Teils der Hindenburgstraße erneut eine Straße zu widmen, zerschlug ein Bürgerentscheid im Jahr 2013.[13]

Auf dem Grundstück der Villa wurde Levi auch zur letzten Ruhe gebettet. Der Leichnam war zunächst temporär in der Elterngrabstätte seiner Witwe Mary (geb. Meyer) auf dem Münchner Ostfriedhof beerdigt worden, bevor das vom führenden Bildhauer und engem Freund Adolf von Hildebrand künstlerisch gestaltete Mausoleum Welt-Icon fertiggestellt werden konnte.[14] Das 4,80 m hohe, 4,50 m breite und 2,50 m tiefe Bauwerk mit seiner etwa 20 m breiten, durch eine Mauer oval eingefassten Grünanlage[15] überstand die Schändungen in der Zeit des Nationalsozialismus in der Substanz unbeschadet.[16]

Zustand des Grabs im September 2018

Im Jahr 1957 genehmigte die Gemeinde auf Antrag des damaligen Grundstücksbesitzers die (so wörtlich) „Beseitigung“ der Anlage.[10][17] Über der Gruft verblieb einzig noch die eingefasste Grabplatte aus Rotmarmor, auch diese durch v. Hildebrand künstlerisch gestaltet[15] und seit 1991[10] unter Denkmalschutz. Sie verblieb der Witterung ausgesetzt (später zeitweilig provisorisch bedeckt) und wuchs stark ein.[18] Ein späterer Besitzer (auch Gemeinderat 2008–2014) nutzte den Bereich nahe der Gruft, Überlegungen der Pietät unbeschadet, großflächig als Abstellfläche für Baumaterialien, Brennholz und Sonstiges.[11][19][20]

Ab dem Jahr 2006 gab es Initiativen, den sterblichen Überresten des Ehrenbürgers und Wohltäters von Partenkirchen am Ort wieder eine würdige, seiner Bedeutung gerechte Ruhestätte zu verschaffen; diese scheiterten.[10][11][21]

Da keine Gewissheit bestand, ob sich Levis sterbliche Überreste tatsächlich noch in der Gruft befänden, wurde diese am 16. Mai 2018[21] im Beisein u. a. eines Rabbiners und der Bürgermeisterin Meierhofer geöffnet. Bei der Untersuchung fand man in einem verplombten Zinksarg mit Levis Namenszug[22] einen Leichnam vor.[23] Damit war die hinreichende Gewissheit hergestellt und die Gruft wurde wieder verschlossen.

Nach Konsultation mit der Präsidentin der Israelitischen Kultusgemeinde München und Oberbayern Charlotte Knobloch beschied diese im Juli 2018, den Leichnam Levis an einem noch zu bestimmenden Zeitpunkt auf den Neuen Israelitischen Friedhof in München zu überführen:[11][21] „Wir sind eine Religionsgemeinschaft und müssen nach unseren Religionsgesetzen handeln, die besagen, dass jeder jüdische Mensch auf einem jüdischen Friedhof beerdigt werden muss.“[22] Die Witwe Levis freilich hatte ihren verstorbenen Mann konfessionslos[24][10] bestatten lassen. Hinweise, dass dies nicht im Einklang mit den Wünschen ihres Mannes geschehen wäre, sind keine bekannt und wurden in der Diskussion auch nicht vorgebracht.

Bibliografie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Gedanken aus Goethes Werken. Gesammelt von Hermann Levi. Verlagsanstalt F. Bruckmann, München 1901 und öfter
  • Wie freue ich mich auf das Orchester! Briefe des Dirigenten Hermann Levi. Ausgewählt und kommentiert von Dieter Steil. Köln: Dohr, 2015. ISBN 978-3-86846-123-7

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Stephan Mösch: Weihe, Werkstatt, Wirklichkeit. Wagners "Parsifal" in Bayreuth 1882–1933, Bärenreiter, 2. Auflage 2012, ISBN 978-3-7618-2326-2
  • Frithjof Haas: Zwischen Brahms und Wagner. Atlantis, Zürich 1995, ISBN 3-254-00194-X.
  • Rolf Schneider: Die Reise zu Richard Wagner. Roman. Paul Zsolnay, Wien 1989, ISBN 3-552-04115-X.
  • Imogen Fellinger: Hermann Levi. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 14, Duncker & Humblot, Berlin 1985, ISBN 3-428-00195-8, S. 396 f. (Digitalisat).
  • Monika Ryll: Lukas Strauß – Badisches Bürgertum im Kaiserreich. Kleine Schriften des Stadtarchivs Mannheim, Heft Nr. 3. Mannheim 1996.
  • Josef Stern: Hermann Levi und seine jüdische Welt. In: Zeitschrift für die Geschichte der Juden. Heft 1/1970. Olamenu, Tel Aviv 1970, S. 17–25 (über Levis Judentum und den Antisemitismus Richard Wagners)
  • Wendelin Weißheimer: Erlebnisse mit Richard Wagner, Franz Liszt und vielen andern Zeitgenossen. Stuttgart und Leipzig 1898.
  • Robert Jungwirth: Ein Jude als Gralsritter, in: NZZ, 9. Januar 2016, S. 26
  • Briefwechsel Robert und Clara Schumanns mit Franz Brendel, Hermann Levi, Franz Liszt, Richard Pohl und Richard Wagner, hrsg. von Thomas Synofzik, Axel Schröter und Klaus Döge (= Schumann-Briefedition, Serie II, Band 5), Köln: Dohr 2014

Dokumente[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Briefe von Hermann Levi befinden sich im Bestand des Leipziger Musikverlages C. F. Peters im Staatsarchiv Leipzig.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Hermann Levi – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Frithjof Haas: Zwischen Brahms und Wagner. Der Dirigent Hermann Levi. Atlantis Musikbuch-Verlag, Zürich / Mainz 1995, ISBN 3-254-00194-X.
  2. Frithjof Haas: Zwischen Brahms und Wagner. Der Dirigent Hermann Levi. Atlantis Musikbuch-Verlag, Zürich / Mainz 1995, ISBN 3-254-00194-X, S. 354.
  3. Frithjof Haas: „Wer gelitten hat, hat das Recht frei zu sein.“ Hermann Levi zum 100. Todestag am 13. Mai 2000. Vortrag, gehalten anlässlich der Gedenkveranstaltung im Richard-Strauss-Institut Garmisch-Partenkirchen. Richard Strauss Institut, archiviert vom Original am 4. März 2016; abgerufen am 12. September 2018.
  4. Frithjof Haas: Zwischen Brahms und Wagner. Der Dirigent Hermann Levi. Atlantis Musikbuch-Verlag, Zürich / Mainz 1995, ISBN 3-254-00194-X, S. 90.
  5. Frithjof Haas: Zwischen Brahms und Wagner. Der Dirigent Hermann Levi. Atlantis Musikbuch-Verlag, Zürich / Mainz 1995, ISBN 3-254-00194-X, S. 199.
  6. Frank Piontek (Rez.): Buchbesprechung zu Dieter Steil (Hrsg.): „‚Wie freue ich mich auf das Orchester‘. Briefe des Dirigenten Hermann Levi“, Köln, Dohr, 2015. In: Udo Bermbach u. a. (Hrsg.): wagnerspectrum. Nr. 2. Königshausen & Neumann, Würzburg 2016, ISBN 978-3-8260-6078-6, S. 175 ff.
  7. Zwanglose Gesellschaft: Hundertfünfzig Jahre Zwanglose Gesellschaft München 1837–1987, Universitätsdruckerei und Verlag Dr. C. Wolf und Sohn KG, München 1987, 159 Seiten
  8. Siehe die Liste der Straßennamen von Bayreuth, die Liste Münchner Straßennamen/H.
  9. Artikel Konzertsaal nach Musiker Hermann Levi benannt der Gießener Allgemeine vom 26. November 2014, abgerufen am 1. Mai 2015.
  10. a b c d e f Alois Schwarzmüller (ehem. Lehrer, Gemeinderat, Lokalhistoriker am Ort): Hermann Levi – Dirigent, Komponist und Übersetzer in Partenkirchen. In: Beiträge zur Geschichte des Marktes Garmisch-Partenkirchen im 20. Jahrhundert. gapgeschichte.de, 2018, abgerufen am 6. September 2018.
  11. a b c d e Matthias Köpf: Das Unehrengrab von Partenkirchen. In: sueddeutsche.de. Süddeutscher Verlag, 15. Juli 2018, abgerufen am 17. Juli 2018.
  12. Hermann Levi. Bürgerservice Garmisch-Partenkirchen, archiviert vom Original am 1. Mai 2015; abgerufen am 17. Juli 2018.
  13. Artikel Ein fortwährendes seelisches Sich-Verbeugen des Tagesspiegels vom 10. Januar 2013 bzw. Neue Plätze für Schumpp und Levi gesucht und Peinliche Panne von merkur.de vom 22. April 2013 bzw. 8. Juli 2013. Alle Artikel abgerufen am 1. Mai 2015.
  14. Frithjof Haas: Zwischen Brahms und Wagner. Der Dirigent Hermann Levi. Atlantis Musikbuch-Verlag, Zürich / Mainz 1995, ISBN 3-254-00194-X, S. 363 f.
  15. a b Sigrid Esche-Braunfels: Adolf von Hildebrand (1847–1921). Deutscher Verlag für Kunstwissenschaft, Berlin 1993, ISBN 3-87157-144-X, S. 397 ff.
  16. »Es ist nicht richtig, dass das Mausoleum im Dritten Reich zerstört worden ist. […] Es stand zumindest bis in die 1950-er Jahre und sah zu dieser Zeit genauso aus, wie es das Bild im Tagblatt gezeigt hat [Zustand um 1910]. Lediglich die die Gruft verschließende Grabplatte war zur Seite gerückt, so dass man in die Gruft hineinsehen konnte. […] Ansonsten war diese Anlage völlig intakt, lediglich die Grünfläche innerhalb des Mauerrings, der mit einem schmiedeeisernen Tor verschlossen war, war mangels Pflege zugewachsen und verwildert.« Hans Renner (ehem. Gemeinderat am Ort): Levi-Mausoleum war Spielplatz in den 1950-er Jahren. Leserbrief. In: Münchner Merkur, Ausgabe Garmisch-Partenkirchner Tagblatt. 25. Juli 2018, S. 4.
  17. Protokoll der nichtöffentlichen Bauausschusssitzung des Marktgemeinderates Garmisch-Partenkirchen vom 4. November 1957, Punkt „Ausserhalb der Tagesordnung: 17) Beseitigung des ehemaligen Mausoleums von Generalmusikdirektor Levi, am jetzigen Anwesen von Generalkonsul Dr. Lerch, Dr. Wigger-Str. 12“
  18. Fotos vom Zustand 1984: Peter Pinnau: Gruft, Mausoleum, Grabkapelle: Studien zur Sepulkralarchitektur des 19. und des 20. Jahrhunderts mit besonderer Hinsicht auf Adolf von Hildebrand. Mäander-Verlag, München 1992, ISBN 3-88219-366-2, S. 639.
  19. Fotos vom Zustand am 2. November 2012: Corinna Strebert, Joachim Sproll: Skandal um den jüdischen Ehrenbürger Hermann Levi. Initiative Pro Hindenburgstraße, November 2012, abgerufen am 14. August 2018.
  20. Christof Schnürer: Ehrenbürger-Grab – ein Schandfleck. In: merkur.de. Münchener Zeitungs-Verlag, 12. November 2012, abgerufen am 14. August 2018.
  21. a b c Peter Reinbold: Leichnam von Ehrenbürger wird umgebettet: Das wird Levis letzte Ruhestätte. In: merkur.de. Münchener Zeitungs-Verlag, 9. Juli 2018, abgerufen am 17. Juli 2018.
  22. a b Lui Knoll, Thomas Schulz: Der deutsch-jüdische Dirigent Hermann Levi: Grab sorgt für Diskussionen. In: BR Klassik. Bayerischer Rundfunk, 28. August 2018, abgerufen am 12. September 2018.
  23. Peter Reinbold: Der vergessene Ehrenbürger: Endlich gebührende Ruhestätte für den berühmten Dirigenten Hermann Levi? In: merkur.de. Münchener Zeitungs-Verlag, 24. Juni 2018, abgerufen am 14. August 2018.
  24. Meldungen: München, 14. Mai. In: Loisachbote. 17. Mai 1900: „Der Generalmusikdirektor Levi wird konfessionslos beerdigt. […]“