Himmelfahrtkirche (Jerusalem)

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Himmelfahrtkirche in Jerusalem

Die Himmelfahrtkirche (hebräisch כנסיית העלייה, englisch Ascension Church, meist einfach Augusta Victoria) ist ein 1914 vollendeter Sakralbau auf dem Ölberg in Jerusalem. Er wurde von der 1899 dort gegründeten Kaiserin-Auguste-Viktoria-Stiftung (Ölbergstiftung) errichtet. 1907 wurde der Grundstein für ein Malaria-Hospital gelegt und 1910 die Kirche eingeweiht.

Die Kirche steht auf einem der höchsten Punkte Jerusalems, 850 Meter über dem Meeresspiegel und fast 1300 m über dem Toten Meer. Sie ist im wilhelminisch-neobyzantinischen Stil erbaut. Die gesamte Westfassade wurde zum Schutz vor den starken Winden und Regenfällen mit einem massiven Vorbau umgeben. Die Glocken im über 50 Meter hohen Turm in den Schlagtönen g0 (Herrenmeisterglocke, 6.120 kg), h0, d1 und e1 wurden 1910 in der Glockengießerei Schilling in Apolda gegossen.[1][2] Die pneumatische Orgel wurde 1910 von der Firma Sauer in Frankfurt/Oder gebaut. Sie ist im Originalzustand erhalten und in dieser Region einzigartig.

In den Jahren 1988–1991 wurden nach der statischen Sanierung und der Beseitigung der Erdbebenschäden die Kunstwerke dem Originalzustand entsprechend restauriert.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erdbebenschäden an Turm und Dach der Himmelfahrtskirche 1927

Der deutsche Kaiser Wilhelm II. besuchte im Jahr 1898 mit seiner Frau Auguste Victoria Palästina und sagt den evangelischen Gemeinden deutscher Sprache in Jerusalem, Jaffa, Bethlehem und Haifa auf ihre Bitten hin zu, auf dem Ölberg ein Erholungsheim – besonders für Malariakranke – und ein Hospiz für christliche Pilger zu bauen.

Im Jahr 1907 wurde der Grundstein gelegt. Die Einweihung von Hospiz mit der Himmelfahrtkirche folgte 1910. Die Bauarbeiten wurden allerdings erst vier Jahre später abgeschlossen.

Zu Beginn des Ersten Weltkrieges (1914) diente die Ölbergstiftung dem deutsch-türkischen Generalstab als Hauptquartier. Der Gebäudekomplex wurde 1917 von den Engländern beschlagnahmt. Während der nächsten zehn Jahre regierten der britische High-Commissioner und seine Beamten von hier aus das Mandatsgebiet.

Das Erdbeben von Jericho beschädigte 1927 die Gebäude. Der Turm musste um 10 Meter gekürzt werden. Die Internationale Missionskonferenz (eine Vorläuferin des Ökumenischen Rates der Kirchen) tagte 1928 in den Räumen der Ölbergstiftung. 1937 begann das Diakoniewerk Kaiserswerth damit, das Hospiz zu einem Krankenhaus umzugestalten. Nach dem Ausbruch des Zweiten Weltkrieges wurde das Gebäude 1939 wieder beschlagnahmt und als Militärlazarett für die Arabische Legion benutzt.

1948 wurden Grundstücke und Gebäude dem Lutherischen Weltbund (LWB) übertragen. Nach dem jüdisch-arabischen Krieg eröffnete das Internationale Komitee vom Roten Kreuz (IKRK) 1949 ein Krankenhaus für palästinensische Flüchtlinge. 1950 übernahm der LWB zusammen mit der United Nations Relief and Works Agency die Führung des Krankenhauses.

Das Krankenhaus wurde 1966 umgebaut und spezialisierte sich auf Krebs-, Hals-, Nasen- und Ohrenleiden. Der im April 2010 eingeweihte Kaisersaal wurde mit deutschen öffentlichen Mitteln und privaten Spenden wieder hergerichtet und im April 2010 der Öffentlichkeit gezeigt. Er soll in Zukunft allen Einwohnern des Heiligen Landes für kulturelle Veranstaltungen zur Verfügung stehen. Mit Joachim Gauck besuchte 2012 erstmals ein deutsches Staatsoberhaupt die Himmelfahrtkirche.[3]

Künstlerische Ausgestaltung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Himmelfahrtskirche Interior.jpg
Altarraum

Höhepunkte der reichen künstlerischen Ausgestaltung bilden die Malereien der Flachdecken und – als kostbare Werke – die Mosaiken der Apsis und der Lünetten des Chorraumes und der Emporen.

In den Deckenmalereien über der Orgelempore thronen die beiden Stifter Auguste Viktoria und Wilhelm II. mit dem Modell der Kirche, umgeben von kreuzritterlichen Herrschern König Konrad III., Kaiser Barbarossa, Kaiser Friedrich II., Richard Löwenherz, Ludwig VII. von Frankreich, Philipp II. August. Vier weitere Kreuzritter-Könige, Gottfried von Bouillon, Balduin I. und II. und Fulko V. flankieren diese Szene. Diese Deckenmalereien wurden 1910/11 von dem in Jerusalem lebenden Maler Schmidt nach Entwürfen Otto Vittali d. J. ausgeführt.

Die Stadt Jerusalem erscheint als Hintergrund der Kreuzigungsszene in der westlichen Lünette des Chorraumes. Es ist eine Mosaikarbeit, die nach dem Entwurf von Ernst Christian Pfannschmidt nach 1910 durch die Berliner Firma Puhl & Wagner ausgeführt wurde.

Das Mosaik des auferstandenen Christus in der Apsis wurde ursprünglich für die Erlöserkirche in Gerolstein in der Eifel produziert, jedoch nach einer Entscheidung von Kaiserin Auguste Viktoria hier angebracht. Ein Identisches wurde danach nochmals für Gerolstein produziert und befindet sich in der dortigen Kirche.

Die Steinmetzarbeiten verdienen wegen ihres Formenreichtums – kein Motiv wiederholt sich – und ihrer bis ins Detail gelungenen Ausarbeitung besonderes Interesse. Sie wurden von einheimischen Steinmetzen ausgeführt. Zusammen mit dem Fußboden, mit seinem auch an anderen Stellen der Stadt zu findenden byzantinischen Muster, ergibt sich ein abgerundeter, harmonischer Gesamteindruck, der noch durch das Licht betont wird, das in warmen Farben durch die Goldglas- und Wappenfenster fällt.

Orgel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Orgel wurde 1910 von dem Orgelbauer Wilhelm Sauer (Frankfurt/Oder) erbaut. Der Prospekt wurde in Anlehnung an die Orgel der Erlöserkirche in Bad Homburg gestaltet. Das Kegelladen-Instrument ist weitgehend original erhalten. Es hat 24 Register auf zwei Manualen und Pedal. Die Spiel- und Registertrakturen sind pneumatisch.[4]

I Hauptwerk C–f3
Bordun 16′
Principal 8′
Gemshorn 8′
Flute 8′
Schalmei 8′
Gedackt 8′
Oktave 4′
Rohrflöte 4′
Cornett III-IV 223
II Schwellwerk C–f3
Gedackt 16′
Principal 8′
Liebl. Gedackt 8′
Fernflöte 8′
Aeoline 8′
Voix cèleste 8′
Fugara 4′
Flauto dolce 4′
Flautino 2′
Pedal C–d1
Prinzipal 16′
Violon 16′
Subbaß 16′
Oktave 8′
Cello 8′
Gedacktflöte 8′

Die Himmelfahrtkirche heute (Stand Juni 2010)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Evangelisches Pilger- und Begegnungszentrum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das evangelische Zentrum auf dem Ölberg arbeitet mit der deutschsprachigen evangelischen Gemeinde Jerusalem (Erlöserkirche) zusammen. Neben Andachten für Pilgergruppen und Touristen werden öffentliche Vorträge, Seminare und Konzerte angeboten.

Café Auguste Victoria[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gegenüber der Kirche findet sich das Café Auguste Victoria. An sonnigen und warmen Tagen findet der Besucher Kühle auf der Caféterrasse im Schatten der Bäume. An kalten Tagen gibt es gemütliche Plätze in der Sonne. Es dient als zentraler Treffpunkt verschiedener caritativer und sozialer Hilfsorganisationen und bietet auch Pilgern, Freiwilligen und allen anderen einen ruhigen Ort. Das Café Auguste Victoria wird ausschließlich von Freiwilligen geführt. Sehr beliebt ist auch das immer mittwochs stattfindende „After-Work“ mit einem Menü, das durch Freiwillige zubereitet wird.

Krankenhaus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

siehe Auguste-Viktoria-Hospital.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Margarete Schilling: Glocken für den Ölberg in Jerusalem 1910. Bildband, Apolda 2008 (ohne ISBN)
  • Jürgen Krüger: Die Himmelfahrtkirche auf dem Ölberg in Jerusalem, Verlag Langewiesche, Königstein i. Ts. 2010 (Die Blauen Bücher), ISBN 978-3-7845-0720-0.
  • Jürgen Krüger: Rom und Jerusalem. Kirchenbauvorstellungen der Hohenzollern im 19. Jahrhundert, Akademie Verlag, Berlin 1995 ISBN 3-05-002427-5.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Ascension Church (Jerusalem) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Margarete Schilling: Kunst, Erz und Klang. Die Werke der Glockengießerfamilie Ulrich/Schilling vom 17. Jahrhundert bis zur Gegenwart. Henschel, Berlin 1992, S. 94, 223.
  2. Aufnahme des Teilgeläuts ohne große Glocke
  3. http://www.unserekirche.de/gesellschaft/weltblick/gauck-beendet-nahostreise-mit-kirchenbesuch_8635.html
  4. Informationen zur Orgel der Himmelfahrtskirche

Koordinaten: 31° 47′ 12″ N, 35° 14′ 57″ O