Hochaltar

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Als Hochaltar bezeichnet man unabhängig von der Höhe seiner Aufstellung und eventueller Aufbauten den Hauptaltar einer katholischen Kirche. Er steht, vom Hauptschiff der Kirche aus gesehen, meist stirnseitig in der Apsis, in alten Grabeskirchen wie dem Petersdom aber auch zentral über der Memoria.

Ursprünglich unterscheidet der Begriff den Hauptaltar einer Kirche von den Nebenaltären bzw. Seitenaltären, die bereits ab der Herrschaft des römischen Kaisers Konstantin I. in größeren Kirchen zusätzlich zum Hochaltar errichtet wurden und die sich in den Seitenapsiden, den Kapellenkränzen, an den Wänden der Seitenschiffe, an Pfeilern, in Seitenkapellen oder an den Seitenwänden befinden können. In Kirchen mit einem Lettner war auch ein Altar vor dem Lettner üblich, der häufig Kreuzaltar genannt wurde.

Zentral in der Mitte befindet sich meist der Tabernakel als Aufbewahrungsort des Allerheiligsten. Daneben unterschied man bei Altären früher eine Epistelseite (rechts) und eine Evangelienseite (links). Diese Einteilung ist nach den Liturgiereformen des Zweiten Vatikanischen Konzils weitgehend hinfällig geworden, da die Episteln der Liturgie und das Evangelium in der ordentlichen Form des römischen Ritus am Ambo vorgetragen werden.

Nach der Reformation hat man in den meisten evangelisch-lutherischen Kirchen den Hochaltar beibehalten, während die für überflüssig erscheinenden Seitenaltäre fast immer aus der Kirche entfernt wurden.

Im Zuge der Liturgiereformen seit dem Zweiten Vatikanischen Konzil wurde in vielen römisch-katholischen Kirchen der Hochaltar durch einen Volksaltar ersetzt.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wiktionary: Hochaltar – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen