Internierungslager Frøslev

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Luftbild vom Lager
W. Best (links) im Gespräch mit Nils Svenningsen
Appellplatz mit zentralem Wachturm
Zaun mit Wachturm

Das Internierungslager Frøslev (dänisch: Frøslevlejren) wurde 1944 in der gleichnamigen Gemeinde Frøslev kurz hinter der deutsch-dänischen Grenze angelegt und führte damals die offizielle deutsche Bezeichnung „Polizeigefangenenlager Fröslee“.

Entstehungsgeschichte des Lagers[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Dänemark hatte sich zu Beginn des Zweiten Weltkrieges für neutral erklärt und außerdem schon im Frühjahr 1939 einen Nicht-Angriffsvertrag mit Deutschland geschlossen. Gleichwohl wurde es von der Wehrmacht im April 1940 im Rahmen der Operation Weserübung besetzt. Die dänische Regierung sowie König Christian X. blieben unter Protest im Amt, auch die Verwaltung wie Bürgermeister, Ortspolizei oder Gerichte blieb in dänischer Hand. Es bildeten sich zunächst vereinzelte Widerstandsgruppen, die Sabotageakte gegen Eisenbahnlinien und gegen Firmen, die mit der Besatzungsmacht kollaborierten, durchführten.

In den folgenden Jahren verschlechterte sich die Situation für die dänische Bevölkerung, bis am 29. August 1943 die dänische Regierung zurücktrat und jede Zusammenarbeit mit der deutschen Besatzungsmacht einstellte. Gleichzeitig erfuhr die Widerstandsbewegung deutlichen Zulauf und verstärkte ihre Aktionen massiv, auch mit Unterstützung durch Ausrüstungsgegenstände, die von britischen Flugzeugen abgeworfen wurden (insbesondere Waffen, Sprengstoff, Funkgeräte).

Herbst 1943, Deportationen in deutsche KZs[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ab Herbst 1943 begannen die Deutschen mit den ersten größeren Deportationen von Juden und „politischen Häftlingen“. Georg Ferdinand Duckwitz war in Kopenhagen Schifffahrtssachverständiger an der deutschen Gesandtschaft und eng befreundet mit führenden dänischen Sozialdemokraten und Gewerkschaftern. Duckwitz erfuhr Ende September 1943 vom endgültigen Termin der geplanten Juden-Deportation und informierte seine dänischen Freunde, dass in der Nacht zum 2. Oktober die Deportationen beginnen sollten. Innerhalb kürzester Zeit wurden die meisten dänischen Juden in 600 bis 700 Fischkuttern, kleinen Kähnen und Booten an die schwedische Küste verschifft. Schweden war rechtzeitig informiert worden. Bis zum 16. Oktober waren bereits knapp 6.600 Juden in Sicherheit, insgesamt wurden 7.742 Juden gerettet, darunter auch Fritz Bauer. Die deutschen Patrouillenboote, die sonst das Seegebiet überwachten, waren auf Weisung von Duckwitz im Hafen geblieben.[1]

So wurden zunächst die internierten dänischen Kommunisten in das KZ Stutthof bei Danzig und die dänischen Widerstandskämpfer in das KZ Sachsenhausen verbracht. Dänische Juden, die in der Nacht vom 1. auf den 2. Oktober festgenommen wurden, kamen in die Ghetto Theresienstadt, nach Sachsenhausen und Ravensbrück.[2]

Das bestätigte die Gefahr, dass dänische Staatsangehörige in großem Umfang direkt in deutsche Konzentrationslager transportiert würden. Das Lager Frøslev war folglich in erster Linie für politische Gefangene gedacht und nicht zur Inhaftierung und Deportation von Juden.

Im März war ein Transport von 100 Gefangenen in deutsche KZs geplant, da die dänischen Gefängnisse überfüllt waren. Der Departementschef im Außenministerium, Nils Svenningsen, protestierte und schlug die Einrichtung eines Internierungslagers in Dänemark vor. Er konnte in Verhandlungen mit dem Reichsbevollmächtigten in Dänemark, Werner Best im März 1944 erreichen, dass das Internierungslager in Frøslev für dänische Gefangene unter Aufsicht der Gestapo und SS gebaut und eingerichtet wurde. Im Gegenzug versprachen die Deutschen, auf Deportationen in deutsche Konzentrationslager zu verzichten.

August 1944, das Lager wird in Betrieb genommen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das von einer dänischen Firma noch nicht ganz fertig gebaute Lager wurde am 13. August 1944 in Betrieb genommen und war im Endzustand für etwa 1.500 Gefangene gedacht. Am 13. August kamen die ersten Gefangenen in das Lager. Die Gesamtzahl der Inhaftierten beläuft sich auf etwa 12.000 Gefangene.[3]

Aufnahme von Bovensiepen im alliierten Gewahrsam am 11. August 1945 in Kopenhagen.

Leitung, Verwaltung und Bewachung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Es wurde geleitet von SS-Standartenführer Otto Bovensiepen, Leiter der Staatspolizeistellen und der Staatspolizeileitstelle Berlin sowie bis Kriegsende 1945 Befehlshaber der Sicherheitspolizei und des Sicherheitsdienstes in Dänemark. Die Lagerleitung bestand aus SS-Personal, für die innere Lagerleitung und Aufsicht über die Gefangenen war die deutsche Polizei zuständig. Für die äußere Bewachung und Besetzung der sechs mit leichten Maschinengewehren ausgestatteten Wachtürme sorgte eine Wachkompanie von 150–300 Polizeisoldaten.[4]

Die Verwaltung des Internierungslagers Frøslev erfolgte abweichend von bisherigen Lagern durch dänisches Personal und war außerhalb des Lagerareals angesiedelt. Ebenso ungewöhnlich war, dass die Gefangenen das gleiche Essen wie das Wachpersonal erhielten. Der Betrieb wurde von Dänemark organisiert, ging aber bald in deutsche Hände über. Die Versorgung mit Lebensmitteln und Arzneimitteln wurde durch dänische Stellen, so gut es in Kriegszeiten möglich war, sichergestellt, so dass im Gegensatz zu deutschen Konzentrationslagern nicht die Gefahr von Unterernährung oder fehlender medizinischer Versorgung bestand.

Wie in anderen Lagern gab es eine begrenzte Selbstverwaltung durch den vom Lagerkommandanten ausgewählten Lagerältesten. In jeder Baracke wurde als Funktionshäftling ein Barackenältester ernannt, der für Ordnung in der Baracke und bei den Arbeiten der Gefangenen sorgte. Die Gefangenen waren fast ausschließlich Dänen, so dass die deutsche Aufsicht kein Kapital aus Konflikten und Ressentiments zwischen verschiedenen Nationalitäten schlagen konnte. Da kein Mangel an Lebensmitteln herrschte, blieb den Insassen ein Kampf ums nackte Überleben erspart, die Gefangenen konnten sich miteinander solidarisieren. Daher hatte die Gefangenenselbstverwaltung das innere Lager weitgehend unter Kontrolle, wie der dänische Lagerälteste P. M. Digmann ausführte, der von September 1944 bis Mai 1945 amtierte.[5]

Zwangsarbeit der Häftlinge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zwangsarbeit musste verrichtet werden,[6] doch unterschied sie sich im Grad der Schonungslosigkeit von der allzu oft tödlich endenden NS-Zwangsarbeit im Deutschen Reich.

Die Gefangenen errichteten außerdem eine Art "Potemkinsche Kulisse", indem dem Kommandanten geschönte Arbeitseinsatzpläne vorgelegt wurden. So gab es neben Schreinerei und Metallwerkstatt ein Arbeitskommando „Fußabtretergitterrostreinigung“, das zehn Gefangene in Vollzeit beschäftigte. Die Schreinerei lieferte ihre Erzeugnisse, vorwiegend Fensterrahmen und Holzschuhe, an den Flensburger Kaufmann Walter Lausen.[7] Da das von einer dänischen Firma errichtete Lager viele Fehlstellen aufwies, waren die Handwerker und Ingenieure unter den Gefangenen gut damit beschäftigt, den Pfusch am Bau zu beseitigen. Auch in anderen Lagerbereichen konnten Ärzte, Juristen, Offiziere und Verwaltungsbeamte sich einbringen und übten großen Einfluss auf den Betrieb des Lagers aus.

September 1944, Deportationen nach Deutschland[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Besatzungsmacht hielt sich nicht an die eindeutigen Absprachen, denn schon am 15. September 1944, also einen Monat nach Inbetriebnahme, wurden 195 Gefangene in das KZ Neuengamme überführt. Von den etwa 12.000 Gefangenen, die das Lager durchlaufen haben, wurden etwa 1.610 in deutsche Konzentrationslager verschleppt. Sie wurden zum Teil in den berüchtigten Außenlagern Husum-Schwesing, Porta Westfalica und im KZ Stutthof eingesetzt. Von den nach Deutschland deportierten Dänen wurden 220 Personen ermordet. Die Sterberate unter den als Asoziale und Kriminelle bezeichneten dänischen KZ-Häftlingen lag bei 30 Prozent, die der politischen KZ-Häftlinge bei 18 bis 20 Prozent. Eine Ehrentafel im Museum des Internierungslagers Frøslev führt heute die Namen der Toten auf.

Datum Anzahl der Häftlinge Konzentrationslager
15. September 1944 196 Personen Neuengamme
25. September 1944 288 Personen (Polizisten) Buchenwald und andere Lager
5. Oktober 1944 190 Personen (davon 141 Polizisten) Neuengamme
20. Oktober 1944 196 Personen Neuengamme
21. November 1944 3 Personen ?
29. November 1944 118 Personen Neuengamme
14. Dezember 1944 11 Personen Ravensbrück
21. Dezember 1944 112 Personen Neuengamme
12. Januar 1945 226 Personen Neuengamme
19. Januar 1945 6 Personen Neuengamme
16. Februar 1945 252 Personen Dachau
13. März 1945 8 Personen Neuengamme
20. März 1945 5 Personen Neuengamme
Summe 1 611 Personen

Dezember 1944, Heimkehr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im April 1945 wurde mit ungefähr 5.500 Personen der Höchststand an Gefangenen erreicht. Das lag auch daran, dass die Evakuierung von KZ-Häftlingen aus Deutschland zu diesem Zeitpunkt ihren Höhepunkt erreichte. Bereits im Dezember 1944 hatten vier dänische Busse und vier Krankenwagen die ersten KZ-Häftlinge zurück nach Dänemark gebracht, es waren 198 dänische Polizisten und Grenzgendarmen.[8] Bis März 1945 folgten mehrere kleine Transporte als rein dänische Angelegenheit.

Ende März 1945, Rettungsaktion der Weißen Busse[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ende März 1945 begann die Rettungsaktion der Weißen Busse des Grafen Folke Bernadotte zum Rücktransport skandinavischer KZ-Häftlinge. Ende März 1945 gingen rund 50 % des schwedischen Hilfskorps nach Schweden zurück und wurden durch Dänen ersetzt. Ostern 1945 stellten die Dänen den Schweden zwei große Konvois zur Verfügung und am 20. und 21. April brachten 200 weiße Busse mehr als 4000 Dänen und Norweger aus dem Skandinavienlager in Neuengamme nach Krusa-Padburg, dem wichtigen Knotenpunkt der Rettungsaktion.

Hier starteten die Konvois und hier wurden die Geretteten kurzzeitig im Froslev-Lager sowie in den Quarantänestationen untergebracht und versorgt. Die Quarantänestationen wurden schon 1943 errichtet und hier und im Internierungslager Frøslev wurden die Häftlinge gebadet, entlaust und gründlich untersucht, um zu vermeiden, dass ansteckende Krankheiten nach Dänemark getragen wurden. Ärzte, Krankenpfleger, Aktivisten der dänischen Frauenbereitschaft, Köche, Fahrer sowie Hunderte von Freiwilligen des dänischen Zivilschutzes waren an diesen Arbeiten rund um die Uhr beteiligt. Für die Gefangenen war der Geruch von Entlausungspulver und warmen Kroketten aus der Küche eine wichtige Erinnerung an die neue Freiheit.

Vom Dezember 1944 bis Mai 1945 kamen hier rund 7000 Dänen und Norweger mit den Rettungswagen und weißen Bussen an und wurden durch das Froslev-Lager sowie den Quarantänestationen geschleust. Außerdem war es für rund 10000 KZ-Gefangene, vorwiegend aus dem KZ-Neuengamme, die aus anderen Ländern stammten, der Weg in die Freiheit, die dann über Schweden in ihre Länder heimkehrten.

Befreiungstag:Jubelnde Frauen, 5. Mai 1945

Gefangenenlager nach Kriegsende (Faarhuslager)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Unmittelbar nach dem 5. Mai 1945, dem Kriegsende in Dänemark, übernahm die Widerstandsbewegung die Gewalt und begann damit, Angehörige der deutschen Minderheit zu verhaften und zusammen mit dänischen Kollaborateuren im Lager zu internieren. Die Kontrolle des Lagers ging schnell an den Staat über. Zeitweilig waren mehr als 5.500 Gefangene im Lager, das auf Anordnung des Polizeikommandeurs Ernst Brix in Faarhuslager umbenannt worden war, um einen Strich unter die Vergangenheit als Frøslevlager zu ziehen. Faarhus (dt. etwa: Schafhaus) war ein benachbartes Dorf. In den meisten Fällen wurde gemäß den mit rückwirkender Kraft beschlossenen Gesetzen der Rechtsabrechnung (Retsopgør) vor allem Anklage wegen Kollaboration erhoben, einige Inhaftierte kamen auch nach wenigen Wochen oder Monaten frei, ohne dass zwischenzeitlich eine Anklage erhoben worden war.

Insgesamt wurden von den rund 3.500 inhaftierten Mitgliedern der deutschen Volksgruppe 2.958 Personen nach diesen Gesetzen verurteilt, die meisten als sogenannte Zeit- oder Frontfreiwillige, wobei es bereits genügte, an einer Musterung teilgenommen zu haben, aber auch davon nur rund 3 % wegen schwerwiegenderer Handlungen wie beispielsweise Denunziation. Infolge unzureichender Versorgung durch das dänische Rote Kreuz kamen auch einige der Insassen ums Leben. Die letzten Insassen wurden im Oktober 1949 entlassen.

Frits Clausen, Führer der dänischen Nationalsozialisten (DNSAP) im Faarhuslager

Das Museum heute[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein Teil des Lagers ist heute ein Museum und gehört zum Dänischen Nationalmuseum, wobei ausschließlich die Zeit als Frøslevlager, also bis 1945 gezeigt wird, die anschließenden Perioden als Faarhuslager und Pattburglager jedoch bisher nicht.

Teile der ursprünglichen Anlagen und Bauten wurden nach Schließung des Lagers abgerissen, allerdings die Wachtürme Nr. 3 und 4 in den Jahren 1990 und 1991 rekonstruiert.

Einige der Baracken werden heute für andere Zwecke benutzt, wie zum Beispiel für eine Naturausstellung, für eine Informationsbaracke des dänischen Zivilschutzes, eine Ausstellung von Amnesty International und einige Räume, die im Rahmen eines Internats genutzt werden, um Schüler an Ort und Stelle zu unterrichten.

UNO-Museum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Lager befindet sich seit 1992 auch ein Museum, das die Dänen bei friedenssichernden Maßnahmen zeigt. Hier werden Dokumente über den internationalen Dienst des dänischen Militärs gesammelt. Zielsetzung ist das Andenken an dänische Einheiten, die im Rahmen der Friedenstruppen der Vereinten Nationen in Krisengebieten eingesetzt waren. Erstmals waren dänische Soldaten am 15. November 1956 in Ägypten eingesetzt.

 Commons: Frøslev Prison Camp – Sammlung von Bildern

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Henrik Skov Kristensen: En station på vej til helvede. Harreslev banegård og deportationen af danske fanger fra Frøslev til tyske koncentrationslejre. Flensborg/ Aabenraa 2002 (dänisch).
  • Henrik Skov Kristensen, Matthias Schartl: Harrislee-Bahnhof – eine „Station auf dem Weg in die Hölle“. Die Deportation dänischer Gefangener aus dem Internierungslager Frøslev in deutsche Konzentrationslager 1944/45. In: Grenzfriedensbund u. d. Historik Samfund for Sønderjylland (Hrsg.): Grenzfriedenshefte. Heft 3. Flensburg 1996.
  • Jørgen Mågård (Red.): Fanger i Frøslevlejren 1944–45. Hernov 1988 (dänisch, 1. Auflage 1974).
  • Hanns Christian Jessen: Faarhus 1945–1949 – Straflager für die deutsche Minderheit in Dänemark. Erlebnisse, Berichte, Dokumente. Husum Druck- und Verlagsgesellschaft, Husum 1987, ISBN 3-88042-365-2.
  • Gottfried Horstmann: Zwei Jahre meines Lebens – Erinnerungen an Faarhus. Der Nordschleswiger, Aabenraa 1954.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Den Gode Tysker. In: FAZ. 9. Okt. 2018, S. 7. (Online-Version).
  2. Jens-Christian Hansen: Dänische Häftlinge im KZ-Außenlager Husum-Schwesing. Herausgeber: ADS – Grenzfriedensbund e . V. Arbeitsgemeinschaft Deutsches Schleswig, S. 25 ff.
  3. Henrik Skov Kristensen: Eine Station auf dem Weg in die Hölle. S. 13. (dt./dän.)
  4. Skov Kristensen, S. 14.
  5. Skov Kristensen, S. 15.
  6. Das Lager Frøslev – einst und jetzt (zehnseitige Broschüre des Museums).
  7. Skov Kristensen, S. 15.
  8. Skov Kristensen, S. 64.

Koordinaten: 54° 50′ 34″ N, 9° 19′ 42″ O