Jürnjakob Swehn der Amerikafahrer

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Jürnjakob Swehn, der Amerikafahrer ist der Titel eines 1917 erschienenen Romans von Johannes Gillhoff (1861–1930), der sich der Problematik der deutschen Auswanderer in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts widmet.

Inhalt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Es handelt von Jürnjakob Swehn, einen von Gillhoff aus dem Urbild des tatsächlichen Auswanderers Carl Wiedow (1847–1913) entwickelten jungen Mann aus Mecklenburg, der sich auf die Reise ins Ungewisse macht. In der kargen „Griesen Gegend“ als armer Tagelöhnersohn geboren, zieht es ihn in die weite Welt; er emigriert 1868 in die USA, nach Iowa. Als er schon eine Farm in der „neuen Welt“ besitzt und alt geworden ist, beginnt er sein bewegtes Leben in einfachen Worten in Briefen an seine in Deutschland gebliebenen Freunde aufzuschreiben. Verschiedene Passagen und Sprichwörter auf Plattdeutsch vermitteln seine Liebe zur alten Heimat und sein gelegentliches Heimweh besonders gut.

Der Autor Johannes Gillhoff sammelte um die Jahrhundertwende Briefe, die sein Vater von ehemaligen Schülern bekam. Er bearbeitete sie 18 Jahre lang und vereinigte die vielen darin enthaltenen Auswanderergeschichten zur Figur des Jürnjakob Swehn.

Das Buch, das durch seine Hauptfigur eine Lebenseinstellung propagierte, die auf einfachem Leben, harter Arbeit, Bescheidenheit, Humor und Ehrlichkeit basierte, war in Deutschland mit einer Auflage von einer Million Exemplaren enorm erfolgreich. Im Jahr 2000 erschien erstmals eine englische Übersetzung. Von Gottfried Keding wurde der Roman dramatisiert.

Hörspielfassung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahre 1952 produzierte der NWDR Hamburg ein 60-minütiges Hörspiel unter dem gleichen Titel, in einer Funkbearbeitung von Otto Tenne in niederdeutscher Sprache. Unter der Regie von Hans Freundt sprachen:

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Johannes Gillhoff: Jürnjakob Swehn, der Amerikafahrer. Verlag der Täglichen Rundschau, Berlin 1917. Neudruck: BS-Verlag, Rostock 2006. ISBN 3-89954-219-3.
  • Johannes Gillhoff: Jürnjakob Swehn travels to America. University of Iowa Press, Iowa City 2000. ISBN 0-87745-719-0.
  • Eldon L. Knuth: Auf den Spuren von Jürnjakob Swehn oder Wer hat die Briefe geschrieben? MV Taschenbuch. Rostock 2005. ISBN 3-89954-148-0.
  • Hartmut Brun: In dem Streben nach eigen Hüsung. Jürnjakob Swehn der Amerikafahrer. In: Die Auswanderung von Norddeutschland nach Amerika im Spiegel der Literatur. [Beiträge der Fritz Reuter Gesellschaft; Bd. 18]. Rostock 2008. S. 90–98.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]