Jacques MacDonald

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Jacques MacDonald, 1817
Wappen von MacDonald

Étienne Jacques Joseph Alexandre MacDonald, 1. Herzog von Tarent (* 17. November 1765 in Sedan, Département Ardennes; † 24. September 1840 in Beaulieu-sur-Loire, Département Loiret), war ein französischer General und Marschall von Frankreich.

Biografie[Bearbeiten]

In der Revolutionsarmee[Bearbeiten]

Jacques MacDonald entstammte einer schottischen Familie, die mit den Stuarts nach Frankreich geflüchtet waren. 1784 diente er in der Irischen Brigade. Nach mehreren Wechseln, u.a. zum Régiment d'infanterie de Royal Hesse-Darmstadt, wurde er Anhänger der republikanischen Partei in der Französischen Revolution und als Capitaine Adjutant bei Charles-François Dumouriez.

Bei den Schlachten von Jemappes (7. November 1792) und Warwick (18. August 1793) tat er sich ebenso hervor wie bei weiteren, sodass er Brigadegeneral wurde und weiter erfolgreich beim Feldzug der Nordarmee 1794 in Belgien und Holland u.a. gegen Truppen des Herzog von York kämpfte.

Der folgende Feldzug ist legendär und brachte ihm 1796 den Dienstgrad des Divisionsgeneral ein: er überquerte trotz feindlichen Geschützfeuers mit seinen Truppen, der Avantgarde des Korps Pichegru, den zugefrorenen Fluss Waal und konnte so durch einen Kavallerie-Angriff die niederländische Flotte erobern und hatte mit seinen Erfolgen großen Anteil daran, dass die Niederlande besiegt wurden.

Unter dem Direktorium[Bearbeiten]

Am 11. Juli 1798 wurde ihm vom Direktorium der Oberbefehl über die französischen Truppen in Rom übertragen. Als General Mack mit 80.000 Mann der durch englisches Geld unterstützten neapolitanischen Armee gegen Rom marschierte, zog sich MacDonald mit seinen 6.000 Mann aus der Stadt zurück. Trotzdem schlug er die Neapolitaner bei Porto Fermo und am 5. Dezember 1798, als Mack bei Civita Castellana die Franzosen angriff. Infolge des letzten Gefechtes brachen Meutereien in Macks Truppen aus, sodass sich dieser als Kriegsgefangener unter den Schutz der Franzosen stellte.

Am 14. Dezember 1798 war MacDonald wieder Herr über Rom. Er bekam Anfang des Jahres 1799 das Kommando über die Truppen, die Neapel eroberten, erhielt aber den Befehl, das Land wieder zu räumen, als sich anderenorts die französischen Truppen zurückziehen mussten. 1799 eilte er Jean-Victor Moreau in Oberitalien entgegen, ließ sich aber auf die zwei Tage dauernde Schlacht an der Trebbia ein, die er vernichtend gegen Alexander Wassiljewitsch Suworow verlor. In der Folge fiel die ganze Lombardei in die Hände der Verbündeten, und MacDonald musste verletzt nach Paris zurückkehren.

Napoléons Aufstieg[Bearbeiten]

In Paris erhielt er das Kommando der bei Versailles angesammelten Truppen und konnte so Napoleon Bonaparte beim Staatsstreich am 9. November 1799 (18. Brumaire) helfen. Kurz bei der von Moreau kommandierten Rheinarmee wurde er 1800 Oberbefehlshaber der Reservearmee, die über den Splügen in das Veltlin einrückte. Nach dem Frieden von Lunéville bekleidete er ab März 1801 bis ins Jahr 1803 den Gesandtschaftsposten in Kopenhagen.

Zurückgekehrt fiel er bei Napoléon in Ungnade, weil er sich für die verhafteten Moreau und Pichegru einsetzte, und wurde erst 1809 wieder in die Armee berufen. Im Kriege gegen Österreich mit dem Oberbefehl über den rechten Flügel des Vizekönigs Eugène in Oberitalien betraut, drang er über die Piave vor, eroberte Ljubljana, besetzte Ende Mai Graz und stand zehn Tage später bei Gmünd. Am 6. Juli trug er mit seinen Truppen zum Sieg bei Deutsch-Wagram bei, wofür ihn Napoléon zum Marschall von Frankreich und Herzog von Tarent ernannte.

Spanien und der Russlandfeldzug[Bearbeiten]

Am 24. April 1810 erhielt MacDonald den Oberbefehl über das Augereausche Korps in Katalonien und konnte die Spanier bei Cervera, Labisbal und Val schlagen. 1812 wurde er zum russischen Feldzug abberufen und erhielt das Kommando über das 10. Korps bestehend aus einer französischen und zwei preußischen Divisionen, welches den linken Flügel bildete. Bis Riga vorgerückt blieb er hier, bis der französische Rückzug des Moskauer Heers eintrat. Als der preußische General Yorck am 31. Dezember mit der Konvention von Tauroggen einen geheimen Waffenstillstandsvertrag mit dem russischen General Diebitsch abschloss, fielen die preußischen Truppen von der Grande Armée ab und MacDonald kommandierte nur noch 9.000 Mann.

In den Befreiungskriegen/Verteidigung von Frankreich[Bearbeiten]

Im Feldzug von 1813 in Sachsen befehligte MacDonald das 11. Korps. Im Mai focht er tapfer bei der Schlacht bei Großgörschen und Bautzen, wurde aber an der Katzbach am 26. August vernichtend von Blücher und Gneisenau geschlagen. In der Völkerschlacht bei Leipzig deckte er den Rückzug nach Frankreich und kam schwimmend über die Elster, wo Marschall Josef Anton Poniatowski ertrank. Auf dem weiteren Rückzug nach Frankreich befehligte MacDonald den linken Flügel gegen die verfolgenden Preußen unter Blücher. Am 4. April 1814 traf er in Fontainebleau ein und wurde von Napoléon neben Ney und Caulaincourt zu seinen Bevollmächtigten in den Verhandlungen mit den Alliierten ernannt. Auch er riet Napoléon zur Abdankung, was dieser letztlich mangels Rückhalt auch tat.

Rolle in der Restauration[Bearbeiten]

Macdonald nach einem Gemälde von Jean-Sebastien Rouillard, 1837

Macdonald unterstellte sich noch 1814 der neuen Restauration der Bourbonen und wurde zum Mitglied des Kriegsrates, zum Ritter des Ordre royal et militaire de Saint-Louis und zum Pair von Frankreich ernannt. Als Napoléon 1815 von Elba zurückkehrte, sollte MacDonald die königlichen Truppen bei Lyon befehligen, um das weitere Vordringen des „Usurpators“ zu verhindern, glaubte aber den Truppen ihre Königstreue nicht und kehrte nach Paris zurück, wo er loyale Truppen übernahm, die Ludwig XVIII. in der Nacht vom 19. zum 20. März nach Menin in Sicherheit brachten. Nach Paris zurückgekehrt, schrieb er sich in die Listen der Nationalgarden als einfacher Grenadier ein.

Nach der zweiten Restauration erhielt er das Kommando über die Loire-Armee, wurde am 2. Juli 1815 Großkanzler der Ehrenlegion und erhielt weitere Titel, u.a. am 5. Oktober den eines Staatsministers. Nach der Julirevolution zog er sich aus dem öffentlichen Leben zurück, nahm am 23. August 1831 seinen Abschied und starb am 24. September 1840 auf Château de Courcelles-le-Roy bei Beaulieu-sur-Loire. Beigesetzt wurde er auf dem Friedhof Père Lachaise in Paris.

Grabmal des Marschall MacDonald auf dem Friedhof Père Lachaise in Paris

Sein Sohn Alexandre Charles MacDonald, 2. Herzog von Tarent (* 11. November 1824), war seit 1852 Kammerherr Napoleons III. und Mitglied des Gesetzgebenden Körpers, seit 1869 Senator und starb am 6. April 1881.

Auszeichnungen[Bearbeiten]

1809: Großkreuz der Ehrenlegion (Großkanzler 1815)

Sein Name ist am Triumphbogen in Paris in der 13. Spalte eingetragen.

Literatur[Bearbeiten]

  • Désiré Lacroix: Die Marschälle Napoleons I. Übertragen und bearbeitet von Oskar Marschall von Bieberstein. Schmidt & Günther, Leipzig 1898.
  • Carl Bleibtreu: Marschälle, Generale, Soldaten Napoleons I. 2. Auflage. Schall, Berlin 1908, (Auch Nachdruck dieser Ausgabe: VRZ-Verlag Zörb, Hamburg 1999, ISBN 3-931482-63-4).
  • Jürgen Sternberger: Die Marschälle Napoleons. Pro Business, Berlin 2008, ISBN 978-3-86805-172-8.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Étienne Jacques Joseph Alexandre Macdonald – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien