James Simons

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James Harris Simons (2007)

James „Jim“ Harris Simons (* 1938 in Newton, Massachusetts) ist ein US-amerikanischer Mathematiker und Hedgefonds-Manager. Er gründete den Investment-Fonds Renaissance Technologies und avancierte zu einem der reichsten Fondsmanager der Welt, mit einem laut Forbes geschätzten Privatvermögen von rund 28,6 Milliarden US-Dollar im April 2022.[1]

Frühe Jahre und Ausbildung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Simons ist der Sohn eines jüdischen Schuhfabrikanten in Newton (Massachusetts).[2] Er studierte am MIT (Bachelor 1958), wo er 1961 Moore-Instructor war (und mit Isadore Singer zusammenzuarbeiten begann), und wurde 1962 an der University of California, Berkeley bei Bertram Kostant promoviert (On the transitivity of holonomy systems). 1961 bis 1964 unterrichtete er an der Harvard University und war dann bis 1968 Wissenschaftler bei der Communications Research Division des Institute for Defense Analyses (IDA) (unter Leitung von Maxwell D. Taylor), für die er Codes während des Vietnamkrieges knackte. Weil er einen Leserbrief an die New York Times schrieb, in dem er den Vietnamkrieg mit deutlichen Worten verurteilte, wurde er gefeuert.[3] 1968 wurde er Chairman des Mathematik Departments der State University of New York at Stony Brook, wohin er u. a. James Ax holte.

Forschung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Simons ist für seine Arbeit über Minimalflächen[4] und für die Chern-Simons-Formen bekannt, die er mit Shiing-Shen Chern 1974 einführte und die Anwendungen z. B. in der Stringtheorie, Knotentheorie und topologischen Quantenfeldtheorie haben (Chern-Simons-Theorie).

In seiner Arbeit über Minimalflächen von 1968 bewies er die nach ihm benannte Simons-Ungleichung[5], eine untere Schranke für den Laplace-Operator, der auf das Quadrat des Betrags der zweiten Fundamentalform einer minimalen Hyperfläche in einer Riemannschen Mannigfaltigkeit wirkt. Sie spielte eine fundamentale Rolle bei der Lösung des Bernstein-Problems. Sergei Natanowitsch Bernstein hatte 1927 bewiesen, dass in zwei Dimensionen im euklidischen Raum vollständige Minimalflächen Hyperflächen sind, was Ennio de Giorgi auf d=3 erweitert hatte und Frederick Almgren für d=4. Simons konnte mit seiner Ungleichung zeigen, dass der Satz für zutrifft, und wenig später konnte durch De Giorgi, Enrico Giusti und Enrico Bombieri gezeigt werden, dass der Satz für höhere Dimensionen nicht mehr gilt. Dabei leistete Simons ebenfalls eine wichtige Vorarbeit: Er führte einen siebendimensionalen Kegel im achtdimensionalen euklidischen Raum ein (Simons-Kegel)[6], von dem Bombieri, De Giorgi und Giusti dann zeigten, dass er eine Minimalfläche war und damit ein Gegenbeispiel zur Bernstein-Vermutung lieferte. Der Simons-Kegel hat die Gleichung im .

1976 erhielt Simons den Oswald-Veblen-Preis in Geometrie der American Mathematical Society.

Renaissance Technologies[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1978 wandte er sich von der Mathematik ab und ging in die Finanzbranche, in der er eine Vorreiterrolle in der Anwendung fortgeschrittener mathematischer Methoden hatte. 1982 gründete er die New Yorker Investmentgesellschaft Renaissance Technologies mit ihrem Flaggschiff-Hedgefonds „Medallion Fund“, in der er auch eine Gesellschaft von James Ax 1988 verschmolz und dessen Vorsitzender er bis 2010 war. 2005 gründete er für institutionelle Investoren den Renaissance Institutional Equity Fund.[7]

2006 war er Finanzingenieur des Jahres der IAFE (International Association of Financial Engineers).

Vermögen und Wohltätigkeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Laut Forbes beträgt Simons Privatvermögen im Oktober 2020 rund 23,5 Mrd. US-Dollar, womit er Platz 23 der reichsten US-Amerikaner und Platz 36 der reichsten Menschen weltweit belegt. 2019 war er der bestverdienende Hedgefonds-Manager.[1]

Simons stiftet für mathematische Forschung (z. B. MSRI) und Autismusforschung (wo seine Stiftung seit 2007 über 200 Millionen Dollar vor allem in die Forschung spendete[8]). Seine Tochter ist autistisch. Außer beim MSRI ist er Trustee der Rockefeller University, des Institute for Advanced Study (dem er eine hohe Summe für biologische Forschung spendete) und des Brookhaven National Laboratory (2006 retteten er und einige andere mit 13 Millionen Dollar den Relativistic Heavy Ion Collider vor der Schließung). Zum Gedenken an zwei seiner Söhne, die bei Unfällen verstarben, unterstützt er einen Naturpark bei Stony Brook (Avalon Park) und das Gesundheitssystem in Nepal. Februar 2008 stiftete er 60 Millionen Dollar für das neu gegründete Science Center for Geometry and Physics in Stony Brook. Seine Simons Foundation unterstützt Forschung in Mathematik und Theoretischer Physik unter anderem durch Stipendien wie die Simons Fellowships.[9]

Paradise Papers[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

2017 wurde im Zuge der Veröffentlichungen um die Paradise Papers bekannt, dass Simons auf Bermuda eine Treuhandgesellschaft namens Lord Jim Trust besessen hatte. Der Wert des Lord Jim Trust belief sich Ende 2010 auf ungefähr acht Milliarden US-Dollar, wodurch sein Vermögen um einiges höher war als bis dahin angenommen. Der Lord Jim Trust wurde in vier kleinere Treuhandgesellschaften aufgeteilt, jeweils für Simons und drei seiner Kinder. Nach eigenen Angaben hat Simons seinen Anteil an das 2011 gegründete Unternehmen Simons Foundation International weitergegeben, nicht zu verwechseln mit der Simons Foundation.[10]

Familie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Simons war zweimal verheiratet. Aus erster Ehe hat er drei, aus zweiter zwei Kinder. Er hat ein Anwesen in Head of the Harbor. Aus erster Ehe mit Barbara Bluestein Simons, einer Informatikerin und ehemalige Präsidentin der Association for Computing Machinery (ACM), stammt Nathaniel "Nat" Simons (* 1966), der über seine in San Francisco ansässige Firma Meritage Group ebenso als Hedgefonds-Manager tätig ist und 2020 zum Co-Chairman von Renaissance Technologies ernannt wurde.[11]

Sonstiges[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit 2007 ist er Mitglied der American Philosophical Society[12] und seit 2008 der American Academy of Arts and Sciences. 2012 wurde er Ehrenmitglied der London Mathematical Society. 2014 wurde Simons in die National Academy of Sciences gewählt.[13] 2016 wurde ein Asteroid nach ihm benannt: (6618) Jimsimons.

Simons ist einer der größten Spender für die Demokratische Partei.[14]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Dennis Kremer: Der Spion, der das Geld liebt, in: Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, Nr. 21, 28. Mai 2017, S. 32.
  • Gregory Zuckerman: The man who solved the market: how Jim Simons launched the quant revolution, Portfolio 2019.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Jim Simons. Forbes Magazine, abgerufen am 12. Mai 2022.Vorlage:Cite web/temporär
  2. The Jerusalem Post:James Simons
  3. Dennis Kremer: Der Spion, der das Geld liebt, in: Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung Nr. 21, 28. Mai 2017, S. 32.
  4. Simons Minimal varieties in Riemannian Manifolds, Annals of Mathematics, Band 88, 1968, S. 62–105.
  5. Simons Inequality, Encyclopedia of Mathematics
  6. Simons Cone, Encyclopedia of Mathematics
  7. http://www.handelsblatt.com/unternehmen/management/pionier-james-simons-zahlendreher-im-krieg-der-algorithmen-seite-2/2849850-2.html
  8. Simons Foundation Autism Research Initiative, SFARI
  9. Simons Foundation
  10. Democratic donor built up vast $8bn private wealth fund in Bermuda. The Guardian, archiviert vom Original am 28. Juni 2020; abgerufen am 28. Juni 2020 (englisch).
  11. Weiss, Miles: Jim Simons Revamps Renaissance Board in Nod to New Generation (engl.), Bloomberg News. 23. Januar 2020. Abgerufen am 20. Oktober 2020. 
  12. Member History: James H. Simons. American Philosophical Society, abgerufen am 8. Februar 2019.
  13. National Academy of Sciences Members and Foreign Associates Elected. (Memento des Originals vom 18. August 2015 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.nasonline.org Pressemeldung der National Academy of Sciences (nasonline.org) vom 29. April 2014
  14. https://www.opensecrets.org/news/2016/06/a-hedge-fund-house-divided-renaissance-technologies/