Jeanne-Marie Bouvier de La Motte Guyon

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Jeanne-Marie Bouvier de La Motte Guyon

Jeanne-Marie Bouvier de La Motte Guyon, genannt Madame Guyon, (* 13. April 1648 in Montargis, Frankreich; † 9. Juni 1717 in Blois, Frankreich) war eine bedeutende römisch-katholische Mystikerin, die des Quietismus angeschuldigt wurde, wobei diese Zuordnung jedoch zweifelhaft und weiter umstritten ist.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Madame Guyon (wie sie bei Historikern in der Regel schlicht heißt und auch in historischen Dokumenten durchweg genannt wurde) war Tochter eines aus dem Bürgertum stammenden, aber kraft seines Amtes in den Adel strebenden, wohlhabenden Richters. Während einiger Zeit in einem Kloster kam sie mit mystischem Gedankengut in Berührung, u. a. dank der Schriften des François de Sales oder der Johanna Franziska von Chantal. Ihre Absicht, Nonne zu werden, verwirklichte sich jedoch nicht. Vielmehr wurde sie gegen ihren Willen von ihren Eltern sechzehnjährig verheiratet, mit dem 22 Jahre älteren, reichen, aus adeliger Familie in Montargis stammenden Jacques Guyon, Seigneur du Chesnoy. Madame Guyon wird daher gelegentlich auch Madame du Chesnoy[1] genannt. Ihre Ehe war wenig glücklich und zwei ihrer insgesamt fünf Kinder, darunter ihr Lieblingssohn, starben.

In Paris kommt Madame Guyon 23-jährig auf Anraten von Mutter Geneviève Granger (1600–1674), der Oberin des Benediktinerkonvents in Montargis, unter deren Einfluss sie einige Zeit stand, 1671 mit der Lehre Jacques Bertots in Berührung[2], die sie stark prägen sollte. Im ersten Teil ihrer Autobiografie erwähnt sie hierzu, dass sie nach Paris gegangen sei, „um da mein Auge behandeln zu lassen, indes viel weniger in dieser Absicht, als den Herrn Bertot zu sehen, den die Mutter Granger mir vor Kurzem zum Gewissensrat empfohlen hatte und der ein Mann von hoher Erleuchtung war.“[3] Von Bertot, der ihr Seelenführer und Beichtvater wird[4], später als seine „älteste Tochter und die fortgeschrittenste“ bezeichnet, war Madame Guyon in der Folge einige Jahre Teil eines frommen Kreises um Bertot in Paris.[5]

Durch den frühen Tod auch ihres Ehemannes (1676) wurde sie mit 28 Jahren Witwe. Wenig später ließ sie ihre Kinder bis auf eines wohlversorgt zu Hause und übernahm nach dem Tod Bertots 1681 in Gex bei Genf die Leitung einer Gemeinschaft von calvinistischen Konvertitinnen („Nouvelles Catholiques“), wo sie den aus Thonon stammenden Pater François La Combe (auch 'Lacombe'; 1640–1715), einen Barnabitermönch, den sie 1671 das erste Mal in Montargis getroffen hatte, zu ihrem neuen Beichtvater nahm. Ihre Tätigkeit in Gex gab sie in Anbetracht großen Widerstands gegen sie jedoch bald wieder auf, um sich in Thonon, durch Pater La Combe bestärkt, der Abfassung mystischer Schriften zu widmen, mit der sie, an ihrer Wirkung gemessen, die bedeutendste Vertreterin des mystischen Quietismus wurde. Zugleich allerdings geriet sie wegen ihrer zunehmenden Berufung auf eigene, visionäre Erlebnisse mit der katholischen Kirche in Konflikt.

1686 ließ sie sich in Paris nieder, wo sie den Kontakt zu den mystisch frommen Kreisen, unter denen sich auch einige hochadelige fromme Damen befanden, wieder aufnahm, darunter Madame de Maintenon, die Mätresse (oder, wie vermutet, heimlich angetraute Ehefrau) von König Ludwig XIV. 1688 wurde sie auf Anordnung des Pariser Erzbischofs, den diese Faszination irritierte, unter einem Vorwand in einem Pariser Kloster interniert. Nach ihrer baldigen Freilassung auf Intervention von Madame de Maintenon begegnete sie dem neu ernannten Prinzenerzieher François Fénelon, den sie ebenfalls tief beeindruckte und der ihr eng verbunden blieb.

Mit ihrem wachsenden Einfluss auf die genannten und andere hochadelige Personen wurde sie den Mächtigen am französischen Hof verdächtig, d. h. denen, die die aggressive Großmachtpolitik unterstützten, die Ludwig seit 1667 führte, und denen die Lehren Madame Guyons vermutlich als zu pazifistisch und tendenziell als Unterstützung der oppositionellen Kräfte im Land erschienen. Auch den meisten Würdenträgern in der Kirche war sie wiederum suspekt wegen ihrer religiösen Eigenständigkeit.

Als sie 1693 bei Madame de Maintenon in Ungnade fiel, brach der ehemalige Prinzenerzieher und mächtige Bischof von Meaux, Jacques Bénigne Bossuet, den sogenannten Quietismusstreit vom Zaun, indem er bei einer theologischen Prüfung ihrer Schriften (1694) mehr als 30 „Irrtümer“ konstatierte. Zwar verfasste ihr Freund Fénelon eine Verteidigungsschrift, die Explication des Maximes des Saints, und Madame Guyon selbst widerrief am Ende gehorsam, da Bossuet sich auch die Unterstützung des Papstes verschafft hatte. Dennoch wurde sie 1695 erneut, wie ein Staatsfeind, erst in der Festung Vincennes, dann in einem Kloster interniert und 1698 bis 1703 sogar in der Bastille gefangengehalten, die als Gefängnis für höherstehende Personen diente.

Nach ihrer Freilassung zog sie sich zurück zu einem ihrer Söhne in Diziers bei Blois. Hier verbrachte sie die letzten Jahre ihres Lebens, nur noch brieflich mit ihrer wachsenden Anhängerschaft verbunden, die sie nicht zuletzt in protestantischen Kreisen in England und in Deutschland fand.

Wirkungsgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Die vielfältigen Schriften der Frau von Guyon, ihre Briefe, ihre geistliche Ströme, ihre Lieder, ihr Buch vom innern Gebet, von der Kinderzucht, ihre Bibelerklärungen, ihre Lebensbeschreibung u.s.w. [verschafften ihr] ein erstaunliches Ansehen in ganz Europa, besonders aber in Deutschland“ (Jung-Stilling, s. u., S. 19). Daran ist kein übertriebenes Wort, die Schriften Madame Guyons (in der teilweise deutschen Übersetzung und Herausgabe des Gesamtwerks durch den Fénelon-Schüler Pierre Poiret) haben eine kaum zu überschätzende Bedeutung in der Geschichte des deutschen Pietismus. Ihr Einfluss ist gleichermaßen nachweisbar bei dessen hervorragendsten Vertretern, z. B. Gottfried Arnold, August Hermann Francke, Gerhard Tersteegen, Nikolaus von Zinzendorf und Johann Heinrich Jung-Stilling, wie bei seinen schwärmerischen Randgruppen (Berleburger Bibel). Die Liebe Gottes zum Menschen und die menschliche Liebe zu Gott, wie die Kraft des mystischen stillen Gebets, sind feste Bestandteile des späten Pietismus wie der frühen Erweckung.

Und die „heilige Indifferenz einer uneigennützigen, nicht berechnenden Liebe“ (amour désintéressé), eines „gewährenden“ Gottes (laissez faire Dieu), mag manche Zeitgenossen des konsequenten Determinismus getröstet haben. Ebenfalls nicht zu unterschätzen ist der Einfluss dieser quietistischen Laienfrömmigkeit auf die im 18. Jahrhundert lawinenartig anwachsende biographische, autobiographische und erbauliche Literatur des Pietismus.

Aber auch außerhalb der Grenzen des Pietismus, wenn auch durch ihn stark beeinflusst, wirkten die Schriften Madame Guyons. Hier ist vor allem zu verweisen auf die sogenannte „Empfindsamkeit“ und ihre Literatur, „Der schönste und reinste Mystizismus [Mme Guyons] in der sanften und lauteren Sprache des Herzens, ohne Schwulst und Fanatismus, nahm Hohe und Niedere, Gelehrte und Ungelehrte ein“ (Jung-Stilling, ebd.). Die Freundschaft der „schönen Seelen“ gehört ebenso in dieses Umfeld wie die heiter-gelassene Poesie eines Matthias Claudius.- „Dies geschah in den ersten zwanzig Jahren des 18. Jahrhunderts, und von hier ging nun die Kraft des Enthusiasmus über ganz Deutschland aus“ (Jung-Stilling, s. u., S. 21). In Karl Philipp Moritz’ Bildungsroman Anton Reiser (Berlin, 1786–1787) wird die Wirkung der Schriften von Madame Guyon auf den jungen Anton und seinen Vater eindringlich geschildert.

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Œuvres spirituelles, 42 Bde., hg. v. Pierre Poiret, Amsterdam, 1713 bis 1722.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Johann Heinrich Jung-Stilling: Theobald oder die Schwärmer, Sämtl. Schriften, Bd. VI, Nürnberg, 1838
  • Hedwig v. Redern: Die Geschichte einer Seele. Leben, Leiden und Lehren v. J. M. B. de la Mothe G., 1908
  • M. Wieser: Der sentimentale Mensch. Gesehen aus der Welt holländischer Mystiker im 18. Jahrhundert, 1924
  • Emmanuel Jungclaussen, Suche Gott in Dir. Der Weg des inneren Schweigens nach einer vergessenen Meisterin, Jeanne Marie Guyon, 1992, ISBN 3-451-20799-0
  • Emmanuel Jungclaussen, Hrsg.: Von der Leichtigkeit, Gott zu finden. Das innere Gebet der Madame Guyon. Neufeld Verlag, Schwarzenfeld 2009, ISBN 978-3-937896-84-7
  • Madame J.M.B. de la Mothe Guyon: Die geistlichen Ströme (orig. Les Torrents Spirituels, Köln 1704 und 1720), Marburg 1978, ISBN 3-87598-147-2
  • Françoise Mallet-Joris: Jeanne Guyon. Biografie. Flammarion, 1978
  • Hans-Jürgen Schrader: Madame Guyon, Pietismus und deutschsprachige Literatur, in Hartmut Lehmann, Heinz Schilling, Hans-Jürgen Schrader, Hgg.: Jansenismus, Quietismus, Pietismus. Arbeiten zur Geschichte des Pietismus, 42. Im Auftrag der Historischen Kommission zur Erforschung des Pietismus. V&R, Göttingen 2002 ISBN 3525558260. Jetzt auch in: Hans-Jürgen Schrader: Literatur und Sprache des Pietismus. Ausgewählte Studien. Mit einem Geleitwort von Bischöfin Petra Bosse-Huber. Hrsg. von Markus Matthias und Ulf-Michael Schneider. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2019, S. 419–456.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Ronney Mourad, Dianne Guenin-Lelle: Jeanne-Marie Bouvier de La Motte Guyon, Madame du Chesnoy. In: Encyclopædia Britannica. Abgerufen am 22. Juli 2019 (englisch).
  2. Dominique Tronc: Jacques Bertot – Directeur Mystique, Éditions du Carmel, Toulouse 2005, ISBN 2-84713-044-6, S. 51. (PDF; 37 MB) Abgerufen am 6. Oktober 2019
  3. Jeanne-Marie Guyon: Das Leben der Frau J. M. B. von la Mothe Guion, von ihr selbst beschrieben., Erster Teil, Berlin 1826, S. 238 ff. (PDF; 17 MB) Abgerufen am 6. Oktober 2019
  4. Jeanne-Marie Guyon: Briefe der … Madame de la Mothe Guion an den Frey-Herrn von Metternich, 1769, S. 127 ff. (PDF; 48 MB). Abgerufen am 6. Oktober 2019. – In Ankündigung eines Briefes Jacques Bertots an sie aus dem Jahre 1672, den sie Wolf Freiherr von Metternich (1669–1731) zusendet, schreibt Madame Guyon: „Ich schicke Ihnen einen Brief eines großen Knechts Gottes, der vor vielen Jahren gestorben ist. Er war ein Freund des Herrn von Bernières und er ist mein Führer in meiner Jugend gewesen.“
  5. Dominique Tronc: Jacques Bertot – Directeur Mystique, S. 35 f.