Jocelyn Bell Burnell

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Jocelyn Bell Burnell (2009)

Dame Susan Jocelyn Bell Burnell (* 15. Juli 1943 in Belfast, Nordirland als Susan Jocelyn Bell) ist eine britische Radioastronomin. 1967 entdeckte sie zusammen mit Antony Hewish als erste einen Neutronenstern in Form des ersten beobachteten Pulsars.[1]

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Aufzeichnung des Radio Signals vom ersten entdeckten Pulsar

Jocelyn Bell studierte an der Universität Glasgow und wechselte nach ihrem Diplom 1965 zu Antony Hewish ans Churchill College in Cambridge. Bei der Auswertung der Daten des 1967 fertiggestellten Radioteleskoparrays (Interplanetary Scintillation Array) im Mullard Radio Astronomy Observatory (MRAO) bei Cambridge fielen ihr einige Signale auf, die sie kosmischen Objekten zuordnete – die Entdeckung des ersten Pulsars PSR B1919+21.

Nach ihrer Hochzeit mit dem Regierungsbeamten Martin Burnell 1968, einem Jahr vor ihrer Promotion, wechselte sie an das Mullard-Laboratorium für Weltraumwissenschaft nach Southampton, um in der Nähe ihres Mannes zu sein. Von 1991 bis 2001 hatte sie die Professur für Physik an der Open University in England inne.

Bell Burnell wurde bei der Vergabe des Nobelpreises für Physik 1974 an Anthony Hewish und Martin Ryle nicht berücksichtigt, worüber in der wissenschaftlichen Öffentlichkeit heftige Kontroversen geführt wurden. Im Gegensatz dazu war sie ein Jahr zuvor (1973) noch zusammen mit Hewish mit der Michelson-Medaille des Franklin-Instituts in Philadelphia ausgezeichnet worden. Seit 2003 Mitglied der Royal Society, wurde Bell Burnell im Juni 2007 durch Königin Elisabeth II. als Dame Commander des Order of the British Empire ausgezeichnet und damit in den persönlichen Adelsstand erhoben. 2018 erhielt sie den Special Breakthrough Prize in Fundamental Physics, mit dem ihre Entdeckung des Pulsars PSR B1919+21 und ihre lebenslange inspirierende und wissenschaftliche Führungsrolle gewürdigt wurde.[2] Das Preisgeld will sie an Frauen, ethnische Minderheiten und Flüchtlinge spenden, die als Stipendiaten der Physik unterrepräsentiert sind.[3]

Von 2014 bis 2018 war Burnell Präsidentin der Royal Society of Edinburgh.

Reste des Interplanetary Scintillation Array bei Cambridge (2014)

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weiteres[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Sie war Interviewpartner der BBC-Sendung Beautiful Minds.
  • Im Dokumentarfilm Break the Science Barrier des Evolutionsbiologen Richard Dawkins wird sie interviewt und ihr enormer Beitrag für die Wissenschaft gewürdigt.
  • In der Science-Fiction Serie „Orville“ ist zu ihren Ehren ein Schiff die „USS Burnell“ benannt.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Sally Montgomery, Louise Hickey (Ill.): Irish Scientists and Inventors: Jocelyn Bell Burnell. Blackstaff Press Ltd, 1995, ISBN 0-85640-554-X (englisch)
  • Maurice Riordan, Jocelyn Bell Burnell: Dark Matter: Poems of Space. Calouste Gulbenkian Foundation, 2008, ISBN 978-1-903080-10-8 (englisch)

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Jocelyn Bell Burnell – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Jane J. Lee: 6 Women Scientists Who Were Snubbed Due to Sexism. In: National Geographic vom 19. Mai 2013.
  2. Breakthrough Prize – Winners of the 2019 Breakthrough Prize in Life Sciences, Fundamental Physics and Mathematics Announced. 17. Oktober 2018, abgerufen am 3. März 2020.
  3. DER SPIEGEL: England: Astrophysikerin Jocelyn Bell Burnell spendet 2,5 Millionen Euro - DER SPIEGEL - Panorama. 6. September 2018, abgerufen am 3. März 2020.
  4. The Magellanic Premium of the American Philosophical Society, Website der APS. Abgerufen am 29. Oktober 2019.