Johann Kaspar Zeuß

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Johann Kaspar Zeuß

Johann Kaspar Zeuß (* 22. Juli 1806 in Vogtendorf; † 10. November 1856 ebenda) war ein deutscher Philologe. Er gilt als Universalgelehrter und als Begründer der Keltologie.

Biographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zeuß wurde in Vogtendorf (heute ein Ortsteil von Kronach) als zweiter Sohn der Maurermeisterseheleute Michael Zeuß und Margaretha, geb. Hanna, geboren und sollte auf Wunsch seiner Eltern eine Laufbahn als Priester beginnen. Er entschied sich aber, ein Leben als Gelehrter führen zu wollen. Auf seiner Schule in Bamberg und beim Studium in München entwickelte er ein besonderes Interesse an Geschichte und Sprachforschung.

Nach dem Abschluss unterrichtete er zunächst am dortigen Gymnasium. Sein 1837 veröffentlichtes Buch Die Herkunft der Baiern von den Markomannen brachte ihm den Ehrendoktor der Universität Erlangen ein. Im gleichen Jahr wechselte Zeuß nach Speyer und nahm schließlich 1847 eine Professur ‒ wieder in München ‒ an. Ab 1842 war er korrespondierendes Mitglied der Bayerischen Akademie der Wissenschaften. In Speyer gehörte er 1842 dem Vorstand des Historischen Vereins der Pfalz an und verfasste für ihn die Werke Traditiones possessionesque Wizenburgenses (1842) sowie Die freie Reichsstadt Speier vor ihrer Zerstörung nach urkundlichen Quellen örtlich geschildert (1843).[1] 1855 wurde er als korrespondierendes Mitglied in die Akademie der Wissenschaften zu Göttingen[2] und 1856 in die Preußische Akademie der Wissenschaften[3] aufgenommen.

Aus Gesundheitsgründen zog er sich 1848 von der Lehrtätigkeit zurück und arbeitete in Bamberg als Lehrer des Lyzeums, blieb aber der Münchner Akademie als auswärtiges Mitglied verbunden. 1853 erschien sein bedeutendstes Werk, die monumentale Grammatica Celtica, die seinen Nachruhm begründen sollte. Zeuß starb nach längerer Krankheit in Vogtendorf bei Kronach.

Nach Zeuß sind in Kronach u. a. eine Straße, ein Brunnen und das Kaspar-Zeuß-Gymnasium benannt. Auch in Bamberg und Speyer trägt je eine Straße seinen Namen. Außerdem wird alljährlich in Kronach der Johann-Kaspar-Zeuß-Preis für besondere akademische Leistungen einheimischer Studenten und Doktoranden vergeben.

Würdigung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zeuß war ein klassischer Gelehrter mit breit gefächerten Kenntnissen, wodurch er die Philologie mit der Geschichtswissenschaft und der Ethnologie kombinieren konnte. Seine germanistischen Studien ließen ihn erkennen, dass die keltischen Sprachen durch eine wissenschaftliche Dokumentation vor dem Aussterben gerettet werden mussten.

Um an originale Quellen ‒ vor allem in Altirisch ‒ zu gelangen, reiste Zeuß nach Karlsruhe, Würzburg, St. Gallen, Mailand, London und Oxford und fertigte dort Abschriften an. Sein Interesse galt sowohl alten wie jungen keltischen Sprachen und Dialekten. Seine Grammatica Celtica bewies zweifelsfrei, dass die keltischen Sprachen zur indoeuropäischen Sprachfamilie gehören, und stellte die keltische Philologie auf eine wissenschaftliche Basis.

Nach dem Tode Zeuß’ wurde sein Hauptwerk einer Revision unterzogen und 1871 durch Hermann Ebel in Berlin neu herausgegeben. Im Jahr 2006 wurde zu seinem 200. Geburtstag und seinem 150. Todestag in Irland eine Sonderbriefmarke herausgebracht. Die Stadt Kronach veranstaltete im Juni 2006 in Kooperation mit der Universität Bamberg ein internationales Symposium.

1961 wurde die damalige Oberrealschule von Kronach (seit 1965: Gymnasium) nach Zeuß benannt.[4]

Der Nachlass befindet sich in der Bayerischen Staatsbibliothek.[5]

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Die Deutschen und die Nachbarstämme, Bei Ignaz Joseph Lentner, München 1837 (Digitalisat)
  • Die Herkunft der Baiern von den Markomannen gegen die bisherigen Muthmaßungen bewiesen, München 1839
  • Traditiones possessionesque Wizenburgenses, Speyer 1842
  • Die freie Reichsstadt Speier vor ihrer Zerstörung nach urkundlichen Quellen örtlich geschildert, Speyer 1843
  • Grammatica Celtica e monumentis vetustis tam Hibernicae linguae quam Britannicae dialecti cambricae cornicae armoricae nec non e gallicae priscae reliquiis construxit J. C. Zeuss, Lipsiae (Leipzig) 1853

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wikisource: Johann Kaspar Zeuß – Quellen und Volltexte
 Commons: Johann Kaspar Zeuß – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Fotos[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Friedrich Johannes Hildenbrand: Festschrift zur Einweihung des Historischen Museums der Pfalz, am 22. Mai 1910, S. 25–43, Speyer, 1910
  2. Holger Krahnke: Die Mitglieder der Akademie der Wissenschaften zu Göttingen 1751–2001. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2001, ISBN 3-525-82516-1, S. 267.
  3. Mitglieder der Vorgängerakademien. Johann Kaspar Zeuß. Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften, abgerufen am 30. Juni 2015.
  4. Geschichte des Kaspar-Zeuß-Gymnasiums, Kronau.
  5. Nachlass-Nachweis in der Bayerischen Staatsbibliothek