John Fletcher (Dramatiker)

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John Fletcher

John Fletcher (* Dezember 1579 in Rye, Sussex, England; † August 1625) war ein englischer Dramatiker, der viele seiner Stücke in Zusammenarbeit mit Francis Beaumont schrieb.

Fletcher wurde im Dezember 1579 in Rye, Sussex, England, als Sohn des Geistlichen Richard Fletcher geboren, der später Bischof von Bristol und London wurde. Den genauen Geburtstag Fletchers kennt man nicht, aber seine Taufe fand am 20. Dezember statt. Mit 11 Jahren besuchte er das Corpus Christi College, in Cambridge. Ob er dort auch einen Abschluss erhielt, ist nicht bekannt.

Neben William Shakespeare und Ben Jonson war John Fletcher sicherlich der bekannteste und vielseitigste Dramatiker seiner Zeit. Er wurde der wesentliche Stückeschreiber für die Theatertruppe King's Men, der berühmtesten Schauspieltruppe der Zeit, jedoch nicht wie William Shakespeare deren geschäftlicher Teilhaber.

Seine Begabung lag vor allem auf dem Gebiet der Tragikomödie und der Sittenkomödie, die während der Regierungszeit Karls I. in England sehr beliebt waren.

Über sein Leben weiß man nur wenig. Zwischen 1609 und 1625 schrieb er vermutlich 42 Stücke, 21 davon in Zusammenarbeit mit Francis Beaumont, Nathan Field, William Shakespeare und anderen. Nur neun seiner Dramen wurden zu seinen Lebzeiten gedruckt, da zu der Zeit die von den Schauspieltruppen bezahlten Bühnenautoren ihre Werke nicht ohne deren Einwilligung in Schriftform verbreiten durften.[1]

Das zwischen 1608 und 1610 entstandene Schäferspiel The Faithful Shepherdess wurde vom zeitgenössischen Publikum zunächst abgelehnt, von anderen Dramatikern wie Jonson, George Chapman oder Beaumont jedoch enthusiastisch aufgenommen. Aus heutiger Sicht zählt das Stück zu den gelungensten englischen Schäferdramen. Es kann zugleich politisch-allegorisch gedeutet werden, indem die Heldin, die keusche Schäferin Chlorin, als Repräsentation von Elizabeth I. gesehen wird. In seinen Komödien thematisierte Fletcher wiederholt den Kampf der Geschlechter; im Jahr 1611 schrieb er das Stück Der gezähmte Zähmer (Originaltitel: The Woman‘s Prize or the Tamer Tamed), eine Parodie auf Shakespeares Der Widerspenstigen Zähmung, das 20 Jahre zuvor entstanden war.[2]

Titelseite der Quarto-Ausgabe von Philaster 1620

Zwischen 1610 und 1614 verfasste Fletcher The Tragedy of Valentinian, das zu den großen Römerdramen der Tudor- und Stuart-Zeit gerechnet werden kann. In diesem Stück wird das letzte Regierungsjahr Valentinians III. (424-455 n. Chr.), die Ermordung des Flavius Aëtius (454 n. Chr.), der Tod Valentinians und die kurze Regierung seines Nachfolgers, des Flavius Petronius Maximus, als klassische Rachetragödie lebendig inszeniert. Die multiperspektivische Auseinandersetzung Fletchers mit der Problematik des Widerstandsrechts gegen die Tyrannenherrschaft Valentinians versucht als Teil des politischen Diskurses der Stuartzeit vor allem die Bedingungen und Grenzen der absoluten Herrschaft auszuloten.[3]

Ab 1613 arbeitete Fletcher häufig mit Philip Massinger zusammen, der nach seinem Tode die Stellung als erster Dramatiker der King's Men übernahm.[4]

1647 erschienen Fletchers und Beaumonts Werke in einer Folio-Ausgabe. Nach Ben Jonsons (1616) und Shakespeares Folio (1623) war dies erst die dritte Folio-Edition dramatischer Stücke und spiegelte damit die allgemeine Wertschätzung Fletchers und Beaumonts zur damaligen Zeit.[5]

Im Alter von 46 Jahren wurde John Fletcher im August 1625 Opfer der Pestepidemie in London; wie John Aubrey in Brief Lives berichtet, soll Fletcher für die Anfertigung neuer Bekleidung in der Stadt geblieben sein statt aufs Land zu flüchten. Seine letzte Ruhestätte fand Fletcher am 29. August in der St. Saviour's Kirche in Southwark.[6]

Fletchers Bühnenwerke gerieten auch nach seinem Tod nicht in Vergessenheit und blieben bis ins 18. Jahrhundert recht beliebt. Obwohl Fletcher dem heutigen Theaterpublikum kaum mehr bekannt ist, werden seine Stücke bisweilen immer noch aufgeführt.[7]

Werke (Auswahl)[Bearbeiten]

  • The Faithful Shepherdess
  • The Humorous Lieutenant
  • The Island Princess
  • A King and no King
  • The Loyal Subject
  • The Mad Lover
  • The Maid's Tragedy
  • Philaster or Love Lies a-Bleeding
  • Rule a wife and have a wife
  • The Tragedy of Valentinian
  • Wit without money
  • The Woman‘s Prize or the Tamer Tamed
  • Women Pleased
  • A Wife for a Month

Werkausgabe[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Mary Cone: Fletcher without Beaumont: a study of the independent plays of John Fletcher. (Salzburg Studies in English Literature; 60). Universität Salzburg 1976.
  • John F. Danby: Elizabethan and Jacobean Poets. Studies in Sidney, Shakespeare, Beaumont and Fletcher. Faber, London 1965.
  • Philip J. Finkelpearl: Court and Country Politics in the Plays of Beaumont and Fletcher. Princeton University Press 1990.

Weblinks[Bearbeiten]

 Wikisource: Author:John Fletcher – Quellen und Volltexte (englisch)

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Vgl. John Butler: John Fletcher (1579–1625). Auf: Luminarium.org. Abgerufen am 23. Juni 2015.
  2. Vgl. Uwe Baumann: Fletcher, John. In: Metzler Lexikon Englischsprachiger Autorinnen und Autoren. 631 Porträts – Von den Anfängen bis zur Gegenwart. Hrsg. von Eberhard Kreutzer und Ansgar Nünning, Metzler, Stuttgart/Weimar 2002, ISBN 3-476-01746-X, S. 206.
  3. Vgl. Uwe Baumann: Fletcher, John. In: Metzler Lexikon Englischsprachiger Autorinnen und Autoren. 631 Porträts – Von den Anfängen bis zur Gegenwart. Hrsg. von Eberhard Kreutzer und Ansgar Nünning, Metzler, Stuttgart/Weimar 2002, ISBN 3-476-01746-X, S. 206.
  4. Vgl. John Fletcher – English dramatist. Auf: Encyclopædia Britannica. Abgerufen am 23. Juni 2015.
  5. Vgl. Uwe Baumann: Fletcher, John. In: Metzler Lexikon Englischsprachiger Autorinnen und Autoren. 631 Porträts – Von den Anfängen bis zur Gegenwart. Hrsg. von Eberhard Kreutzer und Ansgar Nünning, Metzler, Stuttgart/Weimar 2002, ISBN 3-476-01746-X, S. 206.
  6. Vgl. John Fletcher – English dramatist. Auf: Encyclopædia Britannica. Abgerufen am 23. Juni 2015. Siehe auch John Butler: John Fletcher (1579–1625). Auf: Luminarium.org. Abgerufen am 23. Juni 2015. Butler zitiert in diesem Zusammenhang die entsprechende Stelle aus den Brief Lives von Aubrey: „John Fletcher, invited to goe with a Knight into Norfolke or Suffolke in the Plague-time of 1625, stayd but to make himselfe a suite of Cloathes, and while it was makeing, fell sick of the Plague and dyed. This I had (1668) from his Tayler, who is now a very old man, and Clarke of St. Mary Overy's in Southwark. Mr. Fletcher had an Issue in his arm (I thought it had not used so long ago). The Clarke (who was wont to bring him Ivy-leaves to dresse it) when he came, found the Spotts upon him. Death stopped his Journey and laid him low here“.
  7. Vgl. Uwe Baumann: Fletcher, John. In: Metzler Lexikon Englischsprachiger Autorinnen und Autoren. 631 Porträts – Von den Anfängen bis zur Gegenwart. Hrsg. von Eberhard Kreutzer und Ansgar Nünning, Metzler, Stuttgart/Weimar 2002, ISBN 3-476-01746-X, S. 206. Siehe auch John Butler: John Fletcher (1579–1625). Auf: Luminarium.org. Abgerufen am 23. Juni 2015.