Josiah Wedgwood (1730–1795)

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Josiah Wedgwood (Stich nach einem Gemälde von George Stubbs)

Josiah Wedgwood (* 12. Juli 1730 in Burslem, Staffordshire; † 3. Januar 1795 in Etruria, England) war ein englischer Unternehmer.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wedgwood war das jüngste von 12 Kindern. Seiner Familie gehörte die Churchyard Pottery in England. Nach dem Tod seines Vaters erlernte er das Töpferhandwerk. Ihm wird die Industrialisierung des Töpferhandwerkes zugeschrieben, und er war einer der ersten Industriellen, die strategisches Marketing einsetzten. Die Wedgwood Porzellanmanufaktur existiert als Teil des Firmenkonsortiums WWRD United Kingdom Ltd. bis heute.

Wedgwood war nicht nur an der Verbesserung des Materials Ton interessiert, sondern versuchte auch, die Formgebung zu verbessern, indem er sich an die antiken Vorbilder anlehnte. Er schuf auch die so genannte Jasperware, die Reliefs in zweifarbigen Schichten darstellt, meist weiß auf blau, und auf antike Art gefertigt ist. Ein Beispiel für solche Tonware ist die Portlandvase.

Nachdem Josiah Wedgwood mit seinen Tonwarenfabriken recht großen Erfolg hatte, baute der englische Architekt Joseph Pickford (1734–1782) für ihn von 1767 bis 1770 das Fabrikstädtchen Etruria Works und das Landhaus Etruria Hall in Staffordshire, wo er dann bis zu seinem Tode lebte und arbeitete. 1768 erfand er das nach ihm benannte Steingut, die Wedgwoodware, und 1782 ein Pyrometer. Für das Pyrometer erstellte er auch eine passende Temperatur-Skala, die Wedgwood-Skala.

Josiah Wedgwood unterstützte als Gegner der Sklaverei die Abolitionisten. Er war mit dem Abolitionisten Thomas Clarkson befreundet. Um dieser humanen Bewegung Geltung zu verschaffen, stellte Wedgwood das Medaillon „Am I Not a Man and a Brother?“ (Bin ich kein Mensch und Bruder?), das einen schwarzen Sklaven zeigt, der in Ketten kniet und die Hände gefaltet hält, in großen Stückzahlen her.[1] Josiah Wedgwood war der Großvater von Charles Darwin (1809–1882).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Josiah Wedgwood – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. British History – Abolition of the Slave Trade 1807. BBC. Abgerufen am 11 April 2009: „The Wedgwood medallion was the most famous image of a black person in all of 18th-century art.“