Justus Falckner

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Justus Falckner (* 22. November 1672 in Langenreinsdorf bei Crimmitschau in Sachsen; † 21. September 1723 in Newburgh, New York) war ein früher amerikanischer lutherischer Geistlicher und der erste lutherische Pastor, der auf dem Gebiet der heutigen Vereinigten Staaten von Amerika ordiniert wurde.

Zu Falckners veröffentlichten Arbeiten gehört „Grondlycke Onderricht“, welche erstmals in Niederländischer Sprache im Jahre 1708 erschien. Dies war der erste lutherische Katechismus, der in Nordamerika erschien.[1]

Der Kalender der Evangelisch-Lutherischen Kirche in Amerika erinnert am 24. November an Falckner, gemeinsam mit Jehu Jones und William Alfred Passavant.[2][3]

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Falckner war der vierte Sohn Daniel Falckners, eines lutherischen Pastors in Langenreinsdorf. 1693 schrieb er sich an der Universität Halle ein, wo er unter August Hermann Francke Theologie studierte.[4] Er schloss sein Studium ab, entschied aber, dass er nicht wirklich auf eine geistliche Karriere vorbereitet sei. Er ging nach Rotterdam, wo er und sein Bruder Daniel die Vollmacht annahmen, das Land des William Penn in Pennsylvania zu verkaufen.[5]

Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Gloria-Dei-Kirche in Philadelphia

Im Jahre 1701 wurden 10.000 Acres (40 km²) Land am Manatawny Creek an den schwedischen lutherischen Pastor Andreas Rudman und andere schwedische Siedler verkauft. Nachdem er mit Pastor Rudman zusammengearbeitet hatte, dachte Falckner erneut darüber nach, eine geistliche Laufbahn zu beginnen. Er wurde am 24. November 1703 an der Gloria-Dei-Kirche, der schwedischen lutherischen Kirche in Wicaco, heute Süd-Philadelphia ordiniert. Seine ersten pastoralen Aufgaben erfüllte er für die Siedler am Manatawny Creek im New Hanover Township in Pennsylvania. Am 23. Februar 1704 stellte König Karl XII. von Schweden einen Befehl aus, der Andreas Rudman formell als Superintendent der Schwedischen Lutherischen Kirche in Amerika bestätigte. Kurz danach wurde Falckner von Rudman neu zugeteilt, um als Pastor der niederländischen lutherischen Gemeinden in Manhattan, Albany in New York und Hackensack in New Jersey zu dienen. Er erlernte die niederländische Sprache und predigte ferner auf Englisch und später auf Deutsch, nachdem er Joshua Kocherthal als Geistlicher für deutsche lutherische Immigranten nachfolgte.[6] Im Jahre 1714 führte Falckner die Gründung der Evangelisch-Lutherischen Zionskirchengemeinde in Oldwick, der ältesten lutherischen Gemeinde in New Jersey. Zeitweilig diente er 14 Gemeinden im Tal des Hudson River.[7][8]

Falckner glaubte offenbar, dass Musik ein sehr wichtiger Bestandteil missionarischer Arbeit sei. Er schrieb nach Deutschland, wobei er um eine Orgel bat, von welcher er erhoffte, sie würde mehr amerikanische Ureinwohner bekehren. Falckner schrieb Kirchenlieder wie Auf! ihr Christen, Christi Glieder; dieses Lied komponierte er während seines Studiums an der Universität Halle im Jahre 1697.[9]

Privatleben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Justus Falckner heiratete im Jahre 1717 Gerritje Hardick. Drei Kinder wurden dem Paar geboren: Anna Catharina (1718), Sara Justa (1720) und Benedictus (1723). Justus Falckner starb im Jahre 1723 in Orange County (New York).[10]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • C. Goedel: Justus Falckner : ein Gedenkblatt zum 24. November 1903, Philadelphia, Pa.? 1903?
  • Sachse, Julius Friedrich. Justis Falckner, Mystic and Scholar, Devout Pietist in Germany. (Philadelphia: Printed for the author. 1903)
  • Delber Wallace Clark: The world of Justus Falckner, Philadelphia, Pa., Muhlenberg Press 1946
  • Harry Julius Kreider; Evangelical Lutheran Synod of New York and New England: A service of thanksgiving and praise in commemoration of the two hundred and fiftieth anniversary of the ordination of Justus Falckner, New Haven, Yale U. Pr.? 1953
  • Williams, Kim-Eric. The Journey of Justus Falckner. 1672-1723. (Delhi, New York: American Lutheran Publicity Bureau. 2003, ISBN 978-1-892921-05-5)
  • Kessler, Martin. Fundamental Instruction: Justus Falckner's Catechism. The First Lutheran Catechism Written and Published in North America A. D. 1708 (Delhi, New York: American Lutheran Publicity Bureau. 2003, ISBN 9781892921048)
  • Andreas Mielke und Sandra Yelton: Falckner, Justus. In: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL). Band 32, Bautz, Nordhausen 2011, ISBN 978-3-88309-615-5, Sp. 377–388.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Englischsprachige Neuauflage: Justus Falckner und Martin Kessler: Fundamental instruction, Delhi, NY, ALPB Books 2003, 112 S., ISBN 1-892921-04-9
  2. Justus Falckner Ordination Tercentenary(The Swedish Colonial Society) November 23, 2003
  3. Dan Graves: Justus Falckner 1st Lutheran Ordained in America. In: Christianity.com. Abgerufen am 1. April 2016.
  4. Bente, F. American Lutheranism, Volume I St. Louis: Concordia Publishing House. 1919, 25.
  5. Justus Falckner Biography (Cyber Hymnal)
  6. Bente, F. American Lutheranism, Volume I St. Louis: Concordia Publishing House. 1919, p. 32.
  7. Alfred J. Nicolosi: Tercentenary of Justus Falckner’s Ordination Celebrated at Philadelphia Cathedral. In: Swedish Colonial News. , S. 6–7, archiviert vom Original am 22. Februar 2012; abgerufen am 10. Mai 2013 (PDF).
  8. Zion Lutheran Church - History. In: zionoldwick.com. Abgerufen am 10. Mai 2013.
  9. Falckner, Justus, 1672-1723. Evangelical Lutheran Hymnary Handbook— Biographies and Sources; abgerufen am 1. April 2016.
  10. Dave Pane-Joyce: Family of Gerritje Hardick & Rev. Justus Falckner. This Pane-Joyce Report, August 2015; abgerufen am 1. April 2016.