Karl Straube

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Karl Straube
Grabstätte Karl Straube auf dem Südfriedhof in Leipzig

Montgomery Rufus Karl Siegfried Straube (* 6. Januar 1873 in Berlin; † 27. April 1950 in Leipzig) war ein deutscher Organist und Leiter des Thomanerchors Leipzig.

Leben und Wirken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ausbildung und Beruf[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Karl Straube war der jüngste Sohn von Johannes Straube, der Organist und Harmoniumbauer in Berlin war. Seine Mutter Sarah Palmer entstammte dem englischen Landadel; der ältere Bruder William Straube wurde Maler.[1] Nach einer ersten Ausbildung bei seinem Vater bildete Karl sich autodidaktisch weiter; ein akademisches Studium absolvierte er nicht. Dennoch war er bald ein bekannter Orgelvirtuose. Im Jahr 1897 erhielt er eine Anstellung als Organist am Willibrordi-Dom in Wesel. Als Musikdirektor der evangelischen Kirchengemeinde leitete er auch den Schulchor des Königlichen Gymnasiums nebst Realschule, das traditionell in einer engen Beziehung zur Willibrordi-Kirche stand.[2]

Im Januar 1903 wurde Straube Thomasorganist an der Thomaskirche in Leipzig. Im gleichen Jahr wurde er Chordirigent des Leipziger Bach-Vereins. 1907 wurde Straube Orgellehrer[3] am Königlichen Konservatorium der Musik in Leipzig. 1908 wurde er dort zum Professor berufen. Straube spielte in dieser Funktion eine ähnliche Rolle wie Marcel Dupré in Paris – es gab bis in die 1970er Jahre kaum einen bedeutenden Organisten in Deutschland, der nicht durch seine Schule gegangen wäre. Der Verfasser eines Standardwerkes zur Orgelimprovisation Karl Ludwig Gerok (1906–1975) war einer seiner Schüler. Seine letzten prominenten Schüler waren Karl Richter und Heinz Zickler.

1918 wurde Straube als Nachfolger von Gustav Schreck zum Leipziger Thomaskantor berufen. Das Amt des Organisten an der Thomaskirche übergab er Günther Ramin. 1919 gründete er das Kirchenmusikalische Institut am Konservatorium, das er bis 1941 und erneut von 1945 bis 1948 leitete. Schließlich vereinigte Straube 1920 den Chor des Leipziger Bach-Vereins mit dem Gewandhauschor, dessen Leiter er bis 1932 war. Straube war mit Hertha Johanna geb. Küchel (1876–1974) verheiratet, mit der er eine Tochter hatte (Elisabeth, 1904–1924).

Im Herbst 1920 begleitete Straube als Verantwortlicher die erste Auslandsreise des Thomanerchors, die nach Dänemark und Norwegen führte und den Grundstein dafür legte, dass der Chor zunehmend auch international ein hohes Ansehen erhielt.

Wirken als Thomaskantor[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Straube war seit Jahrhunderten der erste Thomaskantor, der nicht mehr selbst komponierte. Vielmehr widmete er sich der Arbeit mit dem Chor, der nach dem Ersten Weltkrieg faktisch wieder neu aufgebaut werden musste. Er erhöhte die Zahl der Konzerte u. a. dadurch, dass er die bisherige Hauptprobe am Freitag zur zweiten Motette (neben der ohnehin am Samstag aufgeführten) umgestaltete.

Nach und nach studierte Straube mit dem Thomanerchor sämtliche Kantaten Johann Sebastian Bachs ein, die er ab 1931 zuerst sonntags im Gottesdienst aufführte. Die auf vier Jahre angelegte Rundfunkübertragung aller Bachkantaten zog sich wegen verschiedener Schwierigkeiten bis 1937 hin. Die Rundfunkübertragungen, die auch teilweise ins Ausland und nach Übersee stattfanden, trugen dazu bei, den Thomanerchor über die Grenzen Leipzigs bekannt zu machen, was wiederum die Reisetätigkeit förderte.

Wirken im Orgelfach[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Straube wandte sich zunehmend von dem vorherrschenden spätromantischen Stil ab und suchte wieder das barocke Klang-Ideal, womit er die Orgelbewegung in Deutschland stark beeinflusste. Diese Stiländerung zeigt sich auch deutlich innerhalb der von ihm herausgegebenen Reihe von Notenausgaben „Alte Meister des Orgelspiels“.

In einem Brief an den Leipziger Superintendenten Oskar Pank verlangte er einen Professorentitel, ein höheres Gehalt und eine Vergrößerung der Sauer-Orgel der Thomaskirche nach Vorbild der deutlich größeren Sauer-Orgel der Gedächtniskirche Berlin[4] und untermauerte seine Wünsche mit einem offen angedachten Wechsel an die Gedächtniskirche. Daraufhin bekam er den Professorentitel und 1908 die Orgelerweiterung. Der vorhandene Platz reichte aber nur für 88 Register, was Straube akzeptierte.[5]

Bedeutsam ist Straube auch als erster Interpret der Orgelmusik des gleichaltrigen, mit ihm befreundeten Max Reger, dessen Schaffen er sehr förderte und auch entscheidend beeinflusste (etwa beim Abbruch der Arbeit an Regers Lateinischem Requiem). Reger lernte durch seinen Kontakt zum Thomasorganisten die großen modernen Orgeln mit ihren vielseitigen Spielhilfen jener Zeit kennen. Das wiederum beeinflusste seine Kompositionen.[6] 1901 übernahm Straube die Uraufführung von Regers Drei Choralfantasien. Die beiden standen in einem regen Gedankenaustausch und Briefkontakt.

Rolle im Nationalsozialismus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Karl Straube war bereits 1926 Mitglied der NSDAP (Mitgliedsnummer 27.070), der er erneut im Mai 1933 angehörte.[7] Nach der „Machtergreifung“ der Nationalsozialisten unterzeichnete er im Mai 1933 die Erklärung Kirchenmusik im dritten Reich,[8] die im August 1933 in der Zeitschrift Die Musik wie auch in der Zeitschrift für Musik publiziert wurde: „Wir bekennen uns zur volkhaften Grundlage aller Kirchenmusik.“[9] Im Oktober 1933 wurde Straube Ehrenvorstand des Reichsamts für Kirchenmusik der Evangelischen Kirche, das dem „ReichsbischofLudwig Müller unterstand.[7] Seit 1934 gehörte er dem Verwaltungsausschuss der Reichsmusikkammer an.[8] Im Rahmen der Reichsmusiktage der Hitlerjugend im November 1937 in Stuttgart überführte er den Thomanerchor in die HJ (Thomanerchor der Hitlerjugend), wobei der Thomanerchor in HJ-Uniform auftrat.[7]

Zum Jahresende 1939 trat Straube als Thomaskantor zurück, lehrte aber weiter an der Leipziger Musikhochschule.[8] Sein Nachfolger im Thomaskantorat wurde 1940 sein Schüler Günther Ramin.

Ab 1945[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach der Ausbombung seiner Wohnung lebte Straube kurzfristig in Tübingen, im Mai 1945 kehrte er nach Leipzig zurück. Nach einer Überprüfung seiner politischen Tätigkeit während der NS-Zeit erklärte ihn der Antifaschistisch-Demokratische Block im Oktober desselben Jahres für rehabilitiert. Bis März 1949 gab Straube noch Orgelunterricht, wurde aber immer hinfälliger und litt an zunehmender Ertaubung.[8]

Karl Straube wurde auf dem Südfriedhof in Leipzig beerdigt. 2021 wurde die Grabstätte auf Initiative der Paul-Benndorf-Gesellschaft umfassend restauriert.

Nachlass[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nachgelassene Briefe von Karl Straube befinden sich im Bestand des Leipziger Musikverlages C. F. Peters im Staatsarchiv Leipzig. Auch die Zentralbibliothek Zürich verfügt über eine Sammlung an Straube gerichteter Briefe.[10]

Mitgliedschaften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auszeichnungen und Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 1922: Ehrendoktor der Philosophischen Fakultät der Universität Leipzig
  • 1929: Ehrendoktor der Theologischen Fakultät der Universität Leipzig
  • In Wesel ist die Karl-Straube-Straße nach ihm benannt.[11]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Karl Straube – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. kunstmarkt.com: William Straube / Biographie (abgerufen am 10. September 2015)
  2. Karl Straube auf der Website des Konrad-Duden-Gymnasiums Wesel, abgerufen am 21. Mai 2020.
  3. "Lehrer und Kollegium" in "Schülerverzeichnis 1920 - 1921". In: Hochschule für Musik und Theater »Felix Mendelssohn Bartholdy« Leipzig. Sächsische Landesbibliothek - Staats- und Universitätsbibliothek Dresden, abgerufen am 31. Mai 2022.
  4. Hans-Joachim Falkenberg: Der Orgelbauer Wilhelm Sauer (1831–1916). Leben und Werk. Orgelbau-Fachverlag Rensch, Lauffen 1990, ISBN 3-921848-17-2, S. 268
  5. Orgel-Serie: Die Sauer-Orgel in der Thomaskirche Leipzig. Abgerufen am 13. Juni 2022.
  6. Plattenhülle der LP "Die Schukeorgel im Neuen Gewandhaus zu Leipzig - Matthias Eisenberg spielt Reger, Mendelssohn und Liszt", Eterna 8 27 814, Aufnahme von 1983
  7. a b c Ernst Klee: Das Kulturlexikon zum Dritten Reich. Wer war was vor und nach 1945. S. Fischer, Frankfurt am Main 2007, ISBN 978-3-10-039326-5, S. 597.
  8. a b c d Fred K. Prieberg: Handbuch Deutsche Musiker 1933–1945. CD-Rom-Lexikon. Prieberg, Kiel 2004, S. 6.915.
  9. Zitat bei Ernst Klee: Das Kulturlexikon zum Dritten Reich. Wer war was vor und nach 1945. S. Fischer, Frankfurt am Main 2007, ISBN 978-3-10-039326-5, S. 597.
  10. Nachlass Karl Straube auf der Website der Zentralbibliothek Zürich, abgerufen am 26. Dezember 2013.
  11. Karl-Straube-Straße auf Google Maps
VorgängerAmtNachfolger
Erwin BumkePräsident der Neuen Bachgesellschaft
1945–1949
Christhard Mahrenholz