Karl Woermann

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Karl Woermann, 1895
Grab auf dem Urnenhain Tolkewitz

Karl Woermann (* 4. Juli 1844 in Hamburg; † 4. Februar 1933 in Dresden) war ein deutscher Kunsthistoriker und Museumsdirektor.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Karl Woermann wurde als ältester Sohn des Hamburger Kaufmanns und Reeders Carl Woermann ursprünglich auf den Vornamen des Vaters („Carl“) getauft und sollte das väterliche Unternehmen übernehmen. Da er sich jedoch – im Gegensatz zu seinem Bruder Adolph Woermann – nicht für Kaufhandel, sondern für Kunst interessierte, forderte der Vater von ihm, die Schreibweise seines Vornamens in „Karl“ zu ändern. Das Familienunternehmen ging an Adolph über, Carl förderte jedoch auch Karl weiterhin in dessen Interessen.

Nach einer Studienreise nach Indien, Japan und Ägypten, die Karl Woermann schon im Alter von 16 Jahren unternahm, studierte er Jura in Heidelberg, Göttingen und Kiel (Mitglied des Corps Saxonia Kiel). Er wurde im Dezember 1867 in Göttingen zum Dr. jur. promoviert und ließ sich 1868 als Rechtsanwalt in Hamburg nieder. Eine Reise durch Frankreich, Großbritannien und Nordamerika weckte in ihm das Interesse an der Kunstgeschichte. Er gab seine Anwaltspraxis auf, studierte 1870 in Heidelberg Klassische Archäologie und Kunstgeschichte und wurde dort im Juli 1870 promoviert. Im Sommer 1871 habilitierte er sich in Heidelberg (Habilitationsschrift Über den landschaftlichen Natursinn der Griechen und Römer) und wurde dort Privatdozent für Klassische Archäologie und Kunstgeschichte. Im gleichen Jahr nahm Woermann außerdem in Dresden am Kongress zur Beilegung des Dresdner Holbeinstreits teil. 1871 und 1872 bereiste Woermann mehrfach Italien, Griechenland und Kleinasien. 1873 erhielt er eine Professur an der Düsseldorfer Kunstakademie. 1878/1879 führten ihn neuerliche Studienreisen durch viele europäische Staaten, die er in einem Reisetagebuch schilderte.[1] Zusammen mit Alfred Woltmann gab Woermann ab 1878 Die Geschichte der Malerei heraus; Woermann vervollständigte das Werk nach Woltmanns Tod und schrieb dafür den Beitrag über die Malerei in der Antike.

Im Jahr 1882 wurde Woermann Galeriedirektor der Sächsischen Gemäldegalerie in Dresden (die Trennung der Dresdner Gemäldegalerie in Alte Meister und Neue Meister wurde erst 1931 vollzogen) und bis 1896 des Dresdner Kupferstichkabinetts. In den folgenden Jahren machte Woermann sich vielseitig um die Dresdner Sammlungen verdient, unter anderem durch Käufe von Gemälden von Carl Spitzweg und Claude Monet oder um die Jahrhundertwende durch zahlreiche Erwerbungen für das Kupferstichkabinett.

Woermann veröffentlichte in dieser Zeit mehrere kunsthistorische Bücher, unter anderem 1887 den ersten wissenschaftlichen Katalog der Gemäldegalerie. Seine Werke zur allgemeinen Kunstgeschichte waren die ersten, die auch Werke von Naturvölkern behandelten.[2] – Woermann schrieb in seinem Leben außerdem mehrere Gedichtreihen.

Im Jahr 1910 zog sich der „Altmeister der deutschen Kunstgeschichte“[3] von all seinen Ämtern zurück, widmete sich aber bis zu seinem Tode im Jahr 1933 weiterhin der Kunstgeschichte.

1917 wurde er ordentliches Mitglied der Sächsischen Akademie der Wissenschaften.[4] 1923 erhielt er den Ehrendoktor der Technischen Hochschule Dresden.[5] Woermann wurde auf dem Dresdner Urnenhain im Tolkewitzer Tännicht begraben.

Sein Sohn Ernst Woermann (1888–1979) war Diplomat, er wurde im Wilhelmstraßen-Prozess zu einer mehrjährigen Haftstrafe verurteilt.

Veröffentlichungen (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Ueber den landschaftlichen Natursinn der Griechen und Römer. Vorstudien zu einer Archäologie der Landschaftsmalerei. Ackermann, München 1871 (Digitalisat).
  • Die antiken Odysseelandschaften vom Equilinischen Hügel in Rom. München 1876.
  • Die Landschaft in der Kunst der alten Völker. Eine Geschichte der Vorstufen und Anfänge der Landschaftsmalerei. München. 1876
  • mit Alfred Woltmann (Hrsg.): Die Geschichte der Malerei. 3 Bände, Leipzig 1878ff.
  • Kunst- und Naturskizzen aus Nord- und Südeuropa. 1880
  • Zur Geschichte der Düsseldorfer Kunstakademie. Abriß ihres letzten Jahrzehnts und Denkschrift zur Einweihungsfeier des Neubaus. Düsseldorf 1880 (Digitalisat).
  • Katalog der Königlichen Gemäldegalerie. Generaldirektion der Königlichen Sammlungen für Kunst und Wissenschaft: Dresden 1887. (Mehrere weitere Auflagen in späteren Jahren)
  • Was uns die Kunstgeschichte lehrt. Einige Bemerkungen über alte, neue und neueste Malerei. Dresden 1894
  • Handzeichnungen alter Meister im königlichen Kupferstichkabinett Dresden. München 1896–1898
  • Geschichte der Kunst aller Zeiten und Völker. 6 Bände, Wien, Leipzig: Bibliographisches Institut 1900–1922.
    Band 1: Die Kunst der vor- und außerchristlichen Völker (1900), (Digitalisat)
    Band 2: Die Kunst der christlichen Völker bis zum Ende des 15. Jahrhunderts (1905) (Digitalisat).
  • Lebenserinnerungen eines Achtzigjährigen. 2 Bände, Leipzig 1924.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Nachruf in: Sitzungsberichte der Sächsischen Akademie der Wissenschaften 85, H. 3, S. 15–24.
  • Eberhard Hempel: Karl Woermann († 4. Februar 1933). In: Zeitschrift für Kunstgeschichte 2, 1933, S. 209–212.
  • Jörg Schilling: Woermann, Carl (Karl, 1844–1933). In: Hamburgische Biografie. Band 2, Christians, Hamburg 2003, S. 445–446.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Karl Woermann – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikisource: Karl Woermann – Quellen und Volltexte

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Webseite www.museum-aktuell.de, abgerufen am 14. November 2006
  2. Woermann, Karl im Dictionary of Art Historians, abgerufen am 14. November 2006
  3. Eberhard Hempel: Karl Woermann († 4. Februar 1933) In: Zeitschrift für Kunstgeschichte 2, 1933, S. 209–212.
  4. Eintrag auf der Seit der Akademie.
  5. Ehrenpromovenden der TH/TU Dresden. Technische Universität Dresden, abgerufen am 28. Januar 2015.