Keith Raniere

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Keith Raniere (* 26. August 1960 in Brooklyn, New York City, USA) ist ein amerikanischer Verbrecher, Unternehmer und Psycho-Coach. Er gründete 1998 eine als Selbsthilfeorganisation getarnte Sekte, in der er Frauen wie Sklavinnen hielt und sich an ihnen bereicherte. 2019 befand ihn die Jury eines Gerichts in Brooklyn der organisierten Kriminalität (Racketeering) und des sexuell geprägten Menschenhandels für schuldig. Er habe „Frauen zu sexuellem Verkehr durch systematische Erniedrigung und Verleumdung gezwungen“.[1]

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Raniere galt bereits im Kindesalter als hochbegabt. Er machte drei Abschlüsse am Rensselaer Polytechnic Institute. 1988 sorgte er in seiner Heimatstadt Albany, New York, für Aufsehen, weil ihn die Elitegesellschaft Mega Society als 27-Jährigen aufnahm. Nachdem er sich zuhause einem 48-Fragen-Test unterzogen hatte, der im April 1985 in der Zeitschrift Omni veröffentlicht worden war, gab er an, einen IQ von 178 zu besitzen.[2]

1990 gründete er seine erste Firma Consumer’s Buyline Inc., die mit Techniken des Netzwerk-Marketings arbeitete und keine tatsächlichen Produkte verkaufte. Mehrere US-Staatsanwälte klagten gegen die Firma, weil sie ein Pyramidensystem betreibe, das den Verdacht des massenhaften Betrugs nahelegte. 250.000 Menschen waren eingebunden und vertrieben im Prinzip Einkaufsgutscheine. Unter anderem wegen der schlechten Presse ging die Consumer’s Buyline 1997 bankrott. Raniere gestand keine Schuld ein und einigte sich außergerichtlich.[3]

Unternehmen NXIVM[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahr 1998 gründete er zusammen mit der Krankenschwester Nancy Salzman die NXIVM Corporation, die mit Seminaren zur Selbstfindung warb. Die Organisation hatte Niederlassungen („Chapters“) in den USA, Kanada und Mexiko mit weit über 10.000 Kunden. NXIVM war eine Sekte oder Geheimbund, die Raniere als Selbsthilfeorganisation tarnte.

Raniere war mit NXIVM in zahlreichen Medien vertreten und verbreitete seine Vorstellungen über viele Kanäle. Über die freie Presse sagte er zum Beispiel, sie sei mit ihren Falschinformationen eine zweite Justiz im Staat geworden, die keine Moral besitze.[4] Er reichte mehrere Patente für seine Methoden ein, etwa zur „Feststellung, ob ein Luciferianer rehabilitiert werden kann“,[5] oder ein Gerät, mit dem man Schlafphasen misst.[6] Seine prinzipielle Coaching-Methode nannte er „Executive Success Program“.

Im Jahr 2003 wies ein Forbes-Artikel auf die manipulative Seite von Ranieres Methoden hin. Darin erklärten einige Teilnehmer, das Programm sei sektiererisch und ziele auf eine psychische Demontage der Persönlichkeit ab. Zudem würde man, wie bei Sekten typisch, von Familie und dem sozialen Umfeld getrennt und in eine bizarre Welt mit eigenem Sprachverhalten und rituellen Praktiken eingeführt.[7]

Im Oktober 2017 traten einige Frauen vor die Presse und beschuldigten Raniere, sie wie Sklavinnen in einem Harem gehalten zu haben.[8] Er habe keinen Widerspruch geduldet und ließ sich „Vanguard“ nennen – Vorreiter. Seine Geschäftspartnerin Salzman hieß für die Teilnehmer „Prefect“ (Präfektin). Alle Frauen wurden mit einer Brandmarke gezeichnet: Die Initialen „KR“ waren Teil des Initiationsprozesses.[9][10] Von neuen Bewerberinnen forderte Raniere Nacktfotos oder anderes kompromittierendes Material, mit denen er sie in vielen Fällen später erpresste.

Prozess und Verurteilung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im März 2018 wurde Keith Raniere in Mexiko verhaftet. Die Anklage der Staatsanwaltschaft von New York lautet auf Menschenhandel (sex trafficking).[11][12] In diesem Kontext wurde am 20. April 2018 seine mutmaßliche Komplizin, die Schauspielerin Allison Mack, verhaftet,[13][14] zudem im Juni 2018 die Seagram-Erbin Clare Bronfman. Ihr wird in dem Zusammenhang auch Menschenhandel sowie finanzielle Unterstützung einer kriminellen Vereinigung vorgeworfen.[15] Im Mai 2019 begann der Strafprozess am Federal District Court in Brooklyn, der am 19. Juni 2019 mit dem Urteil schuldig in allen Punkten endete.

Am 27. Oktober 2020 wurde Raniere zu einer Freiheitsstrafe von insgesamt 120 Jahren und einer Strafzahlung von 1.750.000 Dollar verurteilt. Vor Gericht zeigte Raniere keinerlei Reue. Bis zur Strafmaßverkündung beteuerte er weiter seine Unschuld und bezichtigte einige der Zeuginnen der Lüge. Trotz des Verfahrens waren vor dem Gericht bei Strafmaßverkündung zahlreiche Unterstützer von Raniere versammelt.[16][17]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Colin Moynihan: Nxivm Trial: Leader Convicted After Trial Exposed Sex Cult’s Sordid Inner Workings. In: The New York Times. 19. Juni 2019, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 19. Juni 2019]).
  2. Frank Parlato: Blast from the past: Complete text from 1988 Times Union article about Raniere – and his take-home IQ test. In: Frank Report. 2. Juli 2017, abgerufen am 16. November 2020 (englisch).
  3. From RPI to NXIVM: Keith Raniere timeline. In: Times Union. (timesunion.com [abgerufen am 29. März 2018]).
  4. Trial By Media: The Press as A Global Judicial Process. (Nicht mehr online verfügbar.) Archiviert vom Original am 28. März 2018; abgerufen am 28. März 2018 (amerikanisches Englisch).
  5. Patentantrag US20130281879A1: Determination of whether a luciferian can be rehabilitated
  6. Sleep Guidance Apparatus, US-Patent 7,041,049 – Claim 20
  7. Michael Freedman: Cult of Personality. In: Forbes. (forbes.com [abgerufen am 28. März 2018]).
  8. Barry Meier: Inside a Secretive Group Where Women Are Branded. In: The New York Times. 17. Oktober 2017, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 28. März 2018]).
  9. Barry Meier: Inside a Secretive Group Where Women Are Branded. In: The New York Times. 17. Oktober 2017, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 10. April 2019]).
  10. Menschenhandel: US-Schauspielerin als Sektenhelferin : Brandzeichen mit Initialen des Anführers orf.at, 21. April 2018, abgerufen 22. April 2018.
  11. Barry Meier: Authorities Raid Homes Linked to Cultlike Group that Branded Women. In: The New York Times. 27. März 2018, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 28. März 2018]).
  12. ‘Sex-slave’ group leader arrested by FBI. In: BBC News. 27. März 2018 (bbc.com [abgerufen am 28. März 2018]).
  13. Christopher Mele: Allison Mack of ‘Smallville’ Is Charged With Sex Trafficking, nytimes.com. 20. April 2018. 
  14. „Smallville“-Darstellerin: Anführerin eines Sex-Kults?., kurier.at vom 12. November 2017 (abgerufen am 21. April 2018)
  15. DER SPIEGEL: Nxivm-Sekte: Seagram-Erbin Clare Bronfman festgenommen - DER SPIEGEL - Panorama. Abgerufen am 28. Oktober 2020.
  16. Nicole Hong, Sean Piccoli: Keith Raniere, Leader of Nxivm Sex Cult, Is Sentenced to 120 Years in Prison. In: The New York Times. 27. Oktober 2020, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 28. Oktober 2020]).
  17. Robert Gavin: NXIVM's Keith Raniere sentenced to 120 years. 27. Oktober 2020, abgerufen am 28. Oktober 2020 (amerikanisches Englisch).