Kenneth Grahame

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Kenneth Grahame

Kenneth Grahame (* 8. März 1859 in Edinburgh, Schottland; † 6. Juli 1932 in Pangbourne in Berkshire, England) war ein britischer Schriftsteller. Sein berühmtestes Buch Der Wind in den Weiden (1908) ist ein Klassiker der Kinderliteratur. Sein früheres Kinderbuch Der Drache, der nicht kämpfen wollte (1898) wurde 1941 von Walt Disney als Der Drache wider Willen verfilmt.

Kindheit und Schulzeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sein Vater, James Cunningham Grahame, war ein Anwalt aus einer alten schottischen Familie und Mutter Bessie (Ingles) Grahame, die Tochter von John Ingles von Hilton, Lasswade. Kenneth Grahame, das dritte Kind, wurde in Edinburgh am 8. März 1859 geboren. Als Kenneth kaum ein Jahr alt war, erhielt sein Vater den Posten des Sheriffs von Argyll und die Familie zog von Edinburgh nach Argyll. Zuerst lebten sie in Ardrishaig, während ein neues Haus für sie gebaut wurde. Die Fertigstellung des Gebäudes dauerte mehr als zwei Jahre und die Familie lebte auch ein paar Monate in Lochgilphead, bevor sie in ihr neues Zuhause in Inveraray zogen.

Ihre Freude an ihrem neuen Zuhause war kurzlebig. Kurz nach Kenneths fünftem Geburtstag, im März 1864, wurde sein Bruder Roland geboren, aber wenige Tage später erkrankte seine Mutter an Scharlachfieber und starb nach einer kurzen Krankheit am 4. April 1864. Kenneth selbst erkrankte auch an derselben Krankheit und kämpfte damit einige Wochen, bevor er sich erholte.

Während seiner Krankheit kam Granny Inglis, die Großmutter mütterlichseits, von Berkshire nach Inveraray, um das Kind zu pflegen. Nach Kenneths Erholung schien es klar, dass sein Vater, der wieder seinen alten Trinkproblem erlegen war, nicht in der Lage war, sich um die vier Kinder zu kümmern. Helen, Willie, Kenneth und Roland zogen nach in Cookham Dene, dem Haus „Mount“ von Granny Inglis. Die Zeit in Cookham Dene scheint einige von Kenneths glücklichsten Jahren gewesen zu sein. Der „Mount“ war ein charmantes altes Haus mit Dachboden und einem großen Garten, in dem die Kinder spielen konnten. Die majestätische Themse war in der Nähe, förderte in Kenneth eine lebenslange Liebe zum Fluss und Bootfahren, das ihnen ihr Onkel, David Ingles, Kurator in der Kirche von zeigte. Aber zu Weihnachten 1865, nachdem er weniger als zwei Jahre dort gelebt hatte, brach der Schornstein des Hauses zusammen und die Kinder zogen nach „Fern Hill Cottage“ in Cranbourne, Berkshire. [1] Dies war ein kleineres Haus einige Meilen entfernt von Cookham Dene und der Themse. Während ihrer Zeit in Cranbourne machte ihr Vater einen Versuch, sein Trinkproblem zu überwinden und arrangierte, dass die Kinder mit ihm in Argyll zurückkehren würden. Die Kinder verbrachten das meiste Jahr des Jahres 1866 in ihrem früheren Haus in Inveraray. Am Ende fiel ihr Vater in seine alten Gewohnheiten zurück und verließ seine Kinder, seine Arbeit und Argyll, um nach Frankreich zu ziehen. (Es scheint, dass es keinen weiteren Kontakt zwischen Cunningham Grahame und seinen vier Kindern für die verbleibenden zwanzig Jahre seines Lebens gab.)

Die Kinder kehrten von Argyll nach Cranbourne zurück und Kenneth lebte dort, bis er im Jahre 1868 in der St. Edward Schule [2] in Oxford anfing, im relativ späten Alter von neun Jahren. Das war der Mittelpunkt seiner Welt für die nächsten neun Jahre. Seine frühen Jahre in der Schule waren eine Herausforderung, aber als er den St Edward verließ, hatte er zahlreiche akademische und sportliche Auszeichnungen gewonnen - Head Boy, Kapitän des Rugby XV, den Sechsten Klassenpreis, den Divinity Prize und den Preis für Latein. Prosa.

Direktor der Bank of England[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sein Wunsch nach Weiterbildung an der University of Oxford wurde von seinem geizigen Onkel, John Grahame, der als sein Vormund fungierte, vereitelt. Zwischen 1875 und 1879 arbeitete er als Angestellter für seinen Onkel in einem Büro des parlamentarischen Agenten. Kenneth lebte in dieser Zeit in der „Draycott Lodge“ in Fulham bei einem anderen Onkel, Robert Grahame. Er hatte sich auch bei Bank of England, die ihren Hauptsitz in der Threadneedle Street hatte, beworben, mußte aber warten, bis eine Stelle für frei wurde. Die Draycott Lodge in Fulham war ziemlich weit entfernt von der Bank und so fand Kenneth ein Quartier in der Bloomsbury Street. Während seiner frühen Jahre in London lernte Kenneth einige führende literarische Figuren kennen und begann in literarischen Kreisen zu verkehren.

1879 begann er in der Bank of England zu arbeiten. Auch hier könnte man davon ausgehen, dass die Bank alles repräsentierte, was Grahame am meisten hasste, eintönig und klaustrophobisch. Aber in den späten 1880er Jahren war es ein äußerst merkwürdiger Ort. Das Personal arbeitete kurze - sehr kurze- Stunden und die Mittagspause dauerte lange. Mehrere von ihnen veranstalteten Hundekämpfe im Keller. Die Arbeit war nicht unangemessen anspruchsvoll und während er seine Karriere verfolgte, begann Grahame, leichte Kurzgeschichten zum Zeitvertreib zu schreiben. Er veröffentlichte seine Geschichten in solchen Zeitschriften wie die St. James Gazette, WE Henley's National Observer, der anfangs „The Scots Observer“ genannt wurde, und dem Yellow Book. William Ernest Henley förderte junge Talente und publizierte Werke von Thomas Hardy, George Bernard Shaw, Herbert George Wells, Rudyard Kipling und Joseph Conrad. So lernte Grahame diese Autoren kennen.

Erste literarische Erfolge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sein erstes Buch, Pagan Papers, wurde im Jahre 1893 veröffentlicht. Eine Sammlung von Geschichten und Essays über das allgemeine Thema der Flucht. Für einen so weltfremden, erwies sich Grahame als überraschend schwieriger Verhandlungsführer mit seinen Verlegern und erzielte einen viel größeren als den durchschnittlichen Prozentsatz an der Tantieme. Trotz seines Titels hatten Pagan Days nichts mit Paganismus oder Heidentum zu tun. Unter den Essays waren einige über eine Familie von verwaisten Kindern - Edward, Selina, Harold, Charlotte und ein nicht benannter Erzähler. Diese Geschichten über die Kinder und ihre Wächter, die als „Olympiade“ bezeichnet wurden, haben autobiographische Züge. Sie erschienen in der ersten Auflage von Pagan Papers, wurden aber von allen nachfolgenden Auflagen ausgeschlossen. Grahams frühe Aufsätze und Geschichten, die in diesem Band versammelt waren, wurden von Algernon Charles Swinburne gelobt.

Das darauf folgen Buch "Das Goldene Zeitalter" (1895), eine Sammlung von Skizzen des Lebens von fünf verwaisten spätviktorianischen Kindern,[3] wurde als die beliebteste Lektüre zur Schlafenszeit von Kaiser Wilhelm II. auf seiner königlichen Yacht gesehen.

Dream Days (1898), die Fortsetzung, beinhaltete Grahams berühmteste Kurzgeschichte "The Reluctant Dragon". Der Drache, ein fauler, poetry-liebender Bohemian, will zufrieden gelassen werden, aber die Dorfbewohner wollen ihn tot. Dank eines klugen Jungen gelingt es, das friedliche Monster sein Leben zu behalten. St. Georg soll sein Blut dürsten, will ihn nicht verletzen. Der Heilige und der Drache geben eine gute Aufführung, "ein lustiger Kampf", und der Drache kollabiert, wie sie es vorher vereinbart hatten.

Beide Bücher erlangten so eine große Popularität, so dass der "Wind in den Weiden" anfangs eine echte Enttäuschung für die Leser war.

Heirat und Geburt seines Sohnes[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahre 1897 war Grahame ein 38-jähriger Junggeselle mit einem buschigen Schnurrbart und einem immer wieder erschrockenen Ausdruck. Er war auch noch eine Jungfrau. Zu diesem Punkt traf er Elspeth Thomson, die 35-jährige Tochter des Erfinders des Luftreifens. [4] Fast sofort entschied sie, dass Kenneth der Mann für sie war. Nicht nur war er ein berühmter Autor, er war auch gerade Sekretär der Bank von England geworden. Betäubt und geschmeichelt durch ihre Aufmerksamkeit, war Grahame fasziniert. Sie fingen an, Briefe auszutauschen, wie sie noch nie zuvor geschrieben worden waren und hoffentlich nie wieder geschrieben werden. Diese Briefe waren in der Babysprache gehalten. Grahame unterzeichnete mit "Dino", und Elspeth, "Minkie". "Darlin Minkie", schrieb er im Jahre 1899. In der "Morgenpost" vom 1. Juli 1899 eine Ankündigung ihrer Verlobung. Mittlerweile hatte Grahame eindeutig Bedenken über das Ganze. Er war nicht der einzige; Die meisten seiner Freunde waren von Elspeth entsetzt und fanden sie sehr irritierend und vermutlich unverschämt. Einer von ihnen fragte ihn, ob er die Hochzeit wirklich vorantreiben wolle. »Ich nehme es an«, murmelte Grahame. 'Ich gehe davon aus.' Nur drei Wochen später, am 22. Juli, waren sie in Fowey in Cornwall verheiratet, wobei Elspeth eine Kette von vertrockneten Gänseblümchen um den Hals trug: eine treffend symbolische Note, wie sich herausstellte. Sicher genug, die Ehe war eine Katastrophe. Sie wurde jedoch vollzogen und Elspeth wurde fast sofort schwanger.

Ihr Sohn, Alastair, wurde am 12. Mai 1900 geboren. Aber es war schnell klar, dass etwas mit ihm nicht in Ordnung war. Alastair wurde auf einem Auge blind geboren und mit ausgeprägtem Schielen auf dem anderen. Die Antwort des Paares darauf war typisch - und katastrophal in seinen Konsequenzen. Sie zogen sich in Phantasie zurück und waren überzeugt, dass Alastair oder "Maus", wie sie ihn nannten, ein Genie war. Während Kenneth ein zwanghaftes Interesse an seinem Sohn hatte, nahm Elspeth zunehmend Zuflucht zu ihrem Bett, wo sie heißes Wasser trank und Poesie schrieb.

Sicherlich zeigte der Junge schon Zeichen von eigenartigem Verhalten. Eines seiner Lieblingsspiele war, dass er sich beim Nahen eines Autos auf die Straße legte und es damit zwang, anzuhalten. Noch seltsamer war, dass er begonnen hatte, sich Robinson zu nennen, der Name des Mannes, der auf seinen Vater geschossen hatte.

In der Schule fand Alastair/Maus es immer schwerer auszuhalten. Aus Rugby School wurde nach sechs Wochen entlassen, anschließend wurde er auf das Eton College geschickt, wo er prompt einen Nervenzusammenbruch hatte. Im Januar 1918 ging Alastair zum Christ Church College, Oxford - Kenneth hatte es geschafft, ihm einen Platz durch seine Kontakte zu sichern. Allerdings hat er sich dort nicht viel besser gefühlt und wechselte mehrmals die Fächer in einem verzweifelten Versuch, etwas zu finden, worin er gut war.

Am 7. Mai 1920 hat Alastair, mittlerweile fast 20, wie gewohnt in der Halle gegessen. Am Ende des Essens fragte er nach einem Glas Portwein. Am nächsten Morgen wurde sein Körper auf der Eisenbahnlinie gefunden, die durch Port Medow im Norden Oxfords verlief. Die Untersuchung hat taktvoll ein Urteil über den versehentlichen Tod aufgezeichnet, obwohl es wenig Zweifel daran gab, dass Alastair sich selbst umbringen wollte: Aus der Position seines Körpers war ersichtlich, dass er sich über die Schienen hinweggelegt hatte. Als Kind hatte er etwas Ähnliches mit sich nähernden Autos gemacht - aber die hatten natürlich immer angehalten.

Der Robinson Zwischenfall[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Um 11 Uhr am Morgen des 24. November 1903 kam ein Mann namens George Robinson, der in der Zeitungsrechnung von dem, was folgte, einfach als "ein sozialistischer Wahnsinniger" bezeichnet wurde, bei der Bank von England an. Dort bat Robinson, mit dem Gouverneur zu sprechen, Sir Augustus Prevost. Da Prevost einige Jahre zuvor in den Ruhestand gegangen war, wurde er gefragt, ob er den Banksekretär, Kenneth Grahame, stattdessen sehen würde. Als Grahame erschien, ging Robinson auf ihn zu und hielt ein aufgerolltes Manuskript aus. Es war an einem Ende mit einem weißen Band und an der anderen, mit einem schwarzen gebunden. Er hat Grahame gebeten, zu entscheiden, welches Ende er nehmen wolle. Nach einigem verständlichen Zögern wählte Grahame das Ende mit dem schwarzen Band, woraufhin Robinson eine Pistole zog und auf ihn schoss. Er feuerte drei Schüsse ab, die Grahame alle verfehlten. Mehrere Bankangestellte hatten es geschafft, Robinson auf den Boden zu ringen, unterstützt von der Feuerwehr. In eine Zwangsjacke geschnallt, wurde er anschließend nach Broadmoor Hospital, (damals Irrenanstalt genannt) in Crowthorne in Berkshire, geschafft. [5] [6]

Sein gößter Erfolg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach Kenneths Ruhestand 1906 von der Bank zogen die Grahames von Durham Villas in ein altes Bauernhaus in Blewbury bei Didcot. Das Leben bewegte sich in entspannterem Tempo und Kenneth hatte Zeit, sein Buch zu vervollständigen. Inzwischen war es fast 10 Jahre her, dass er ein Buch veröffentlicht hatte. Eine Nachbarin in Bray, die Amerikanerin namens Constance Smedley, überzeugte Grahame davon, diese Briefe und Gutenachtgeschichten einem Buch zu veröffentlichen. Sein ursprünglicher Titel war der „Wind im Schilf“. Doch William Butler Yeats hatte eine Sammlung von Poesie mit fast dem gleichen Titel veröffentlicht, und so änderte Grahame es in Der Wind in den Weiden. Das Buch wurde von jedem Verleger abgelehnt. Schließlich beschloß Methuen, es zu nehmen, aber nur auf der Basis, dass sie Grahame keinen Vorschuss bezahlen würden.

Veröffentlicht im Herbst 1908, erhielt „Der Wind in den Weiden“ fast überall unerfreuliche Kritiken. Arthur Ransome beurteilte es als einen Durch und durch-Misserfolg - "wie eine Rede an Hottentotten in Chinesisch gemacht". Der einzige Rezensent, der seine Verdienste sah, war der Schriftsteller Arnold Bennett, der es "ganz erfolgreich" bewertete.

Die Rettung kam jedoch von einer unerwarteten Seite: dem damaligen Präsidenten der Vereinigten Staaten, Theodore Roosevelt. Grahame hatte Roosevelt eine Kopie des „Windes in die Weiden“ geschickt, nachdem dieser seine Bewunderung für seine früheren Bücher ausgedrückt hatte. Roosevelt liebte das Buch und schrieb an die amerikanischen Verleger Scribners, und sagte ihnen, dass sie es unbedingt veröffentlichen müssten. Scribners verpflichtete sich zur Publikation und damit erfuhr das Buch die öffentliche Aufwertung.


Grahame starb am 6. Juli 1932 in Pangbourne, England, an einer Gehirnblutung. Er liegt im Holywell Friedhof der St. Cross Kirche in Oxford begraben. Seine Grabinschrift wurde von seinem Cousin, dem Autor Anthony Hope verfasst und lautet:

„To the beautiful memory of Kenneth Grahame, husband of Elspeth and father of Alastair, who passed the River on the 6th July 1932, leaving childhood and literature through him the more blest for all time.“ (Zum Gedächtnis an Kenneth Grahame, Ehemann von Elspeth und Vater von Alastair, der den Fluss am 6. Juli 1932 überquerte, und durch den Kindheit und Literatur für alle Zeit umso mehr beglückt sind.)

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Grahame veröffentlichte zu Anfang Kurzgeschichten in Londoner Zeitungen wie der St James Gazette. Einige dieser Geschichten wurden 1893 im Band Pagan Papers veröffentlicht. 1895 folgte Das Goldene Zeitalter und 1898 der Band Traumtage, welcher die Geschichte Der Drache, der nicht kämpfen wollte enthielt. 1908 veröffentlichte er Der Wind in den Weiden und 1916 war er Herausgeber einer Gedichtesammlung für Kinder.

Bücher

Quellenangaben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Humphrey Carpenter, Mari Prichard: The Oxford Companion to Children's Literature. Oxford University Press, Oxford 1991, S. 216–219, ISBN 0-19-211582-0.

  1. Cranbourne
  2. St Edward's School, Oxford
  3. Kenneth Grahame: Das goldene Zeitalter - Kapitel 2 Die Olympier Projekt Gutenberg e-book
  4. Scotland’s forgotten Inventor - Robert William Thomson
  5. Broadmoor Hospital
  6. Kenneth Graham, Lost in the Wild Wood by John Preston describes the shooting incident in the Bank on 24 November, 1903

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur über Kenneth Grahame ist auf deutsch kaum zu finden. Auf englisch hingegen gibt es folgende:

  • Patrick Chalmers: Kenneth Grahame: life and writings. Methuen, London 1938.
  • Eleanor Graham: Kenneth Grahame. H. Z. Walck, New York 1963.
  • Jackie Wullschläger: Inventing wonderland : the lives and fantasies of Lewis Carroll, Edward Lear, J.M. Barrie, Kenneth Grahame, and A.A. Milne. Free Press, New York 1995.
  • Alison Prince: Kenneth Grahame: An Innocent in the Wild Wood. Erstauflage 1994 – Publisher: Faber and Faber 2009 ISBN 978-0-5712-5370-8
  • Peter Green (Grahame’s biographer): BEYOND THE WILD WOOD; The World of Kenneth Grahame, Author of the Wind in the Willows; Facts on File; New York; 1983; First American Edition; ISBN 978-0-8719-6740-4

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]