Kleinwasserkraft

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Kleinwasserkraftwerk Buchholz (SG, CH)

Kleinwasserkraft bezeichnet die Nutzung der hydraulischen Energie durch dezentrale, kleine Wasserkraftwerke. In Deutschland wird die obere Grenze bei ca. 1 MW angegeben, in Europa werden Anlagen bis 10 MW Leistung als Kleinwasserkraftwerke bezeichnet. Diese Grenze ist willkürlich und in einigen Ländern liegt sie höher, z. B. China 30 MW. Kleinwasserkraftwerke funktionieren nach demselben Prinzip wie große Wasserkraftwerke. Sie unterscheiden sich vor allem durch die Leistungsklasse. Es gibt aber auch technische und geschichtliche Unterscheidungsmerkmale.

Anwendungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kleinwasserkraftwerke gibt es in sehr unterschiedlichen Varianten. Die meisten Anlagen stehen an kleinen Flüssen und verfügen über keinen Speichersee, sondern über Wasserbecken unterschiedlicher Größe und Bauart.

Zahlenmäßig gehört der überwiegende Anteil der Wasserkraftwerke in die Kategorie der Kleinwasserkraft; leistungsmäßig schwankt der Anteil je nach Region.

Andere Medien[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Pipeline-Kraftwerke nutzen die Fallhöhe von flüssigem Transportmedium nach vergleichsweise steilen Bergab-Passagen, recyklieren jedoch nur einen Teil des Pumpaufwands am Bergauf-Abschnitt davor.[1]
  • Förderbänder von abgebauten Mineralien, die deutlich bergab laufen, können zweckmässig mittels Motorgeneratoren elektrische Energie erzeugen.[2]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kleinkraftwerk Ottenbach, Schweiz betriebsfähig im Originalzustand (1920)
Historische Turbinen-Generatorgruppe, Maigrauge, Freiburg im Üechtland CH, heute als Dotierturbine benutzt

Die Geschichte der Kleinwasserkraft in Westeuropa ist eng verknüpft mit der Geschichte der Industrialisierung. Zum Antrieb von Mühlen und anderen Arbeitsmaschinen waren schon im Mittelalter Wasserräder an Zehntausenden von Standorten im Einsatz. Allmählich wuchs im 19. Jahrhundert die Konkurrenz durch Dampfmaschinen und Lokomobile, die unabhängiger von örtlichen Gegebenheiten eingesetzt werden konnte, aber auch teuren Brennstoff verbrauchte. Gleichzeitig entwickelte sich daher die Technologie der Kleinwasserkraftwerke weiter: Viele Wasserräder wurden Anfang des 20. Jahrhunderts durch Francisturbinen ersetzt, und zunehmend dienten die Anlagen zur Stromerzeugung (in Anlehnung an Wassermühlen auch „Strommühlen“ genannt). Abhängig von lokalen wasserbaulichen Voraussetzungen und daraus resultierender Investitionsbereitschaft und Wirtschaftsausrichtung war die Entwicklung regional sehr unterschiedlich. Bergige Regionen mit auch im Sommer zuverlässig hohem Niederschlag bieten klassische Voraussetzungen für einer hohe Dichte von traditioneller Kleinwasserkraftnutzung. In der Schweiz gilt dies beispielsweise für das östliche Mittelland oder der Kanton Glarus. In Deutschland war der Bergbau im Harz mit umfangreicher Nutzung von Kleinwasserkraft verbunden (Harzer Wasserregal).

Kraftwerkstypen und ihre Technik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die kleinste Form eines Kleinwasserkraftwerks ist zurzeit das Wasserwirbelkraftwerk. Bei diesem Typ wird einem fließenden Gewässer mit Hilfe einer kurzen Betonrampe Wasser abgezweigt und einem kreisrunden Betonbecken mit Abfluss zugeführt. Der dabei entstehende Wasserwirbel treibt einen speziell geformten Wirbelrotor an, der durch die entstehende Drehkraft Strom erzeugt.

Turbinen wandeln bereits ab 2 m Fallhöhe die Energie des Wassers um. Rohr- und Kaplanturbinen eignen sich hierfür. Francis- und insbesondere die aufwändigere Peltonturbine wird für größere Fallhöhen eingesetzt.

Als Generatortyp werden neben Synchrongeneratoren auch Asynchrongeneratoren eingesetzt. Letztere können allerdings keine Blindleistung im Netz zur Verfügung stellen, welche zur Regelung und Stabilisierung in Wechselstromnetzen benötigt wird. Aus diesem Grund werden Asynchrongeneratoren nur in kleineren Anlagen eingesetzt.

Umwelteinflüsse[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wie jede Form der Energienutzung hat auch die Kleinwasserkraft Auswirkungen auf die Umwelt. Befürworter der Kleinwasserkraft argumentieren, nach neuesten Standards und fachgerecht gebaute Kleinwasserkraftwerke belasteten die Gewässer nicht, oder jedenfalls weniger als große Kraftwerke. Fischaufstiege und ökologische Begleitmaßnahmen, wie sie z. B. im Rahmen von Ökostrom-Labelling finanziert werden, könnten Schäden vermeiden und oft sogar zu einer Verbesserung führen. Gegner der Kleinwasserkraft argumentieren, kleine Anlagen seien nicht besser als große. Verbauungen und zu geringe Restwassermengen schadeten den Ökosystemen. Im Tausch gegen eine sehr kleine Menge Strom werde ein großer Schaden in puncto Artenvielfalt in Kauf genommen. Auch der Sauerstoffgehalt des Wassers, seine Temperatur und bis zu einem gewissen Grad auch seine Selbstreinigungsfähigkeit können durch Wasserkraftwerke negativ beeinflusst werden. Schließlich kommt weniger frisches Wasser nach, mit dem sich ein naturbelassener Fluss selbst reinigen kann.[3]

Wegen ehehafter Rechte sind in der Schweiz Hunderte kleine Wasserkraftwerke nicht dem Gewässerschutzgesetz unterstellt.[4]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Jürgen Giesecke, Emil Mosonyi, Stephan Heimerl: Wasserkraftanlagen – Planung, Bau und Betrieb. 5. Auflage, Springer, Berlin u. a. 2003, ISBN 978-3-540-88988-5.
  • Bernd Uhrmeister, Nicola Reiff, Reinhard Falter: Rettet unsere Flüsse – Kritische Gedanken zur Wasserkraft. Pollner, Oberschleißheim 1998, ISBN 3-925660-59-3.
  • Michael Hütte: Ökologie und Wasserbau: Ökologische Grundlagen von Gewässerausbau und Wasserkraftnutzung. Parey / Vieweg, Berlin / Wien / Wiesbaden 2000, ISBN 3-528-02583-2 (Vieweg) / ISBN 3-8263-3285-7 (Parey).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Europa

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Deutschlandfunk Nova vom 21. September 2018: Erstes Pipeline-Kraftwerk in den Alpen, abgerufen am 2. Februar 2020
  2. Innovations-Report vom 11. November 2008: „Kraftwerk aus Erz“: Förderband erzeugt Strom, abgerufen am 2. Februar 2020
  3. Die dunkle Seite der Wasserkraft. 22. Juli 2019, abgerufen am 30. November 2019.
  4. Daniel Bütler: Kleinwasserkraftwerke brauchen neu Konzessionen. In: beobachter.ch. 6. Juni 2019, abgerufen am 24. Juni 2019.