Kongress-Baseball-Attentat von 2017

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Nach dem Attentat: Traningsteilnehmer auf dem Rückweg zum Mannschaftsbus

Das Kongress-Baseball-Attentat von 2017 war ein Angriff auf eine Gruppe von republikanischen Abgeordneten und Angestellten des Kongresses der Vereinigten Staaten am 14. Juni 2017. Während eines Baseballtrainings in Del Ray, einem Vorort von Alexandria, Virginia, brachte der Baugutachter und politische Aktivist James Hodgkinson vier Personen Schussverletzungen bei und kam selbst nach einem Schusswechsel mit der Polizei ums Leben.

Das FBI übernahm die Ermittlungen.[1]

Hergang und Opfer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Alljährlich findet in Washington, D.C. das Congressional Baseball Game statt, ein Benefiz-Baseballspiel zwischen Mannschaften der demokratischen und republikanischen Kongressabgeordneten.[2][3] Am Mittwoch, dem 14. Juni 2017 ab 06:30 Uhr morgens (Ortszeit)[4] trainierte die republikanische Mannschaft im Eugene Simpson Stadium Park in Alexandria für das Spiel, das tags darauf ausgetragen werden sollte. Anwesend waren etwa 15–25 Personen, darunter der House Majority Whip Steve Scalise, die texanischen Abgeordneten Roger Williams und Joe Barton, der Senator für Kentucky und Bewerber um die republikanische Präsidentschaftskandidatur 2016 Rand Paul, Senator Jeff Flake (Alabama) sowie die Kongressabgeordneten Chuck Fleischmann (Tennessee), Brad Wenstrup (Ohio), Ron DeSantis (Florida), Jeff Duncan (South Carolina), Mo Brooks und Gary Palmer (Alabama) sowie Mike Bishop und Jack Bergman (Michigan)[5][6] und Rodney Davis (Illinois).[7] Als DeSantis und Duncan gegen 7 Uhr das Training verließen, fragte sie ein Mann, ob Republikaner oder Demokraten auf dem Spielfeld seien. Sie antworteten, dass es sich um Republikaner handele.[4][8]

Gegen 07:09 Uhr eröffnete der Attentäter mit einem SKS-Gewehr[9] das Feuer auf die Personengruppe.[5] Steve Scalise wurde an der Hüfte getroffen und erlitt durch das wandernde Geschoss lebensgefährliche innere Verletzungen, die voraussichtlich einen mehrwöchigen Krankenhausaufenthalt mit mehrfachen Operationen bedingen werden,[veraltet] da seine Situation auch nach einer ersten Notoperation kritisch blieb.[10][1][11] Getroffen wurden auch ein Kongressangestellter von Roger Williams und ein Lobbyist des Nahrungsmittelherstellers Tyson Foods.[5] Weitere Personen zogen sich auf der Flucht leichtere Verletzungen zu.[12][13] Drei Beamte der United States Capitol Police, die zum Schutz des ranghohen Republikaners Scalise anwesend waren, lieferten sich einen Schusswechsel mit dem Angreifer; dabei wurden zwei der Polizisten ebenso wie der Angreifer verletzt.[14] Um 07:12 Uhr trafen Kräfte der Polizei von Alexandria ein und nahmen den Täter ebenfalls unter Beschuss.[4]

Laut verschiedener Augenzeugenberichte dauerte die Schießerei 5–10,[15] „fast 10“[16] oder „mindestens 10“ Minuten.[1] Der Attentäter wurde anschließend festgenommen[17] und erlag nach einigen Stunden seinen Verletzungen.[18]

Täter[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Täter wurde noch am selben Tag als James T. Hodgkinson identifiziert, ein 66-jähriger selbstständiger Baugutachter aus Belleville, Illinois. Im November 2016 hatte er seine Geschäftslizenz verloren.[19] Seit März 2017 lebte er in Alexandria.[20] Die Abgeordneten Ron DeSantis und Jeff Duncan erkannten Hodgkinson auf einem Foto als den Mann wieder, der sie nach der Parteizugehörigkeit der Baseballspieler gefragt hatte.[8]

Hodgkinson wird in den Medien als politikinteressiert und progressiv beschrieben. Im Präsidentschafts-Vorwahlkampf 2016 hatte er Bernie Sanders unterstützt. In Leserbriefen und auf Facebook hatte er kritische, teils hasserfüllte Kommentare zu Donald Trump und der republikanischen Partei veröffentlicht. So schrieb er im März 2017: „Trump is a Traitor. Trump Has Destroyed Our Democracy. It’s Time to Destroy Trump & Co.“ (Trump ist ein Verräter. Trump hat unsere Demokratie zerstört. Es ist Zeit, Trump & Co zu zerstören.)[21][22] Nach Recherchen des Daily Beast war er unter anderem Mitglied der Facebook-Gruppen Donald Trump is not my President (Donald Trump ist nicht mein Präsident), Terminate the Republican Party (Löst die Republikanische Partei auf) und The Road To Hell Is Paved With Republicans (Der Weg zur Hölle ist mit Republikanern gepflastert).[23]

Reaktionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Präsident Donald Trump sagte in einer ersten Stellungnahme: „Wir sind zutiefst traurig durch diese Tragödie. Unsere Gedanken und Gebete sind bei den Kongressmitgliedern, deren Mitarbeitern, der Capitol Police, den Ersteinsatzkräften (first responders) und allen anderen Betroffenen.“[15] Am Abend des 14. Juni besuchte er Steve Scalise, der sich in kritischem Zustand befand, im Krankenhaus.[24]

Bernie Sanders distanzierte sich eindringlich von jeder Form von Gewalt und verurteilte die Tat aufs Schärfste („I am sickened by this despicable act. Let me be as clear as I can be, violence of any kind is unacceptable in our society and I condemn this action in the strongest possible terms.“)[25]

Die Polizisten der Capitol Police wurden nach ihrem Einsatz als Helden gefeiert. Nach Aussage mehrerer Abgeordneter hatten sie deren Leben gerettet.[26][27] Rand Paul und Rodney Davis erklärten unabhängig voneinander, die Beamten hätten ein „Massaker“ verhindert.[18][7]

Die Verantwortlichen im US-Kongress entschieden, dass das Congressional Baseball Game wie geplant am 15. Juni stattfinden solle.[28] Durch Verkauf einer Rekordzahl von 25.000 Eintrittskarten wurde etwa eine Million US-Dollar (0,9 Mio. €) für wohltätige Zwecke eingeworben. Die Demokraten gewannen das Spiel mit 11:2.[29]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Kongress-Baseball-Attentat von 2017 – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c Gunman dead after attacking congressmen at Virginia baseball field. BBC, 14. Juni 2017.
  2. What is the Congressional Baseball Game?, The Washington Post, 14. Juni 2017.
  3. www.congressionalbaseball.org
  4. a b c How the harrowing shooting at a GOP congressional baseball practice in Virginia unfolded, ABC News, 14. Juni 2017.
  5. a b c Scalise critical, shooter ID'd as James Hodgkinson, Fox News, 14. Juni 2017.
  6. Rep. Gary Palmer: We 'should've realized' that congregating en masse 'made us a target', The Week, 14. Juni 2017.
  7. a b Rep. Rodney Davis: “This Would Have Been A Massacre” If Not For Capitol Police, CBS Chicago, 14. Juni 2017.
  8. a b Rep. DeSantis: Shooting Suspect Asked if ‘Republicans or Democrats’ on Field, NBCNEWS, 14. Juni 2017.
  9. Jose Pagliery: "Suspect in congressional shooting was Bernie Sanders supporter, strongly anti-Trump" CNN.com vom 15. Juni 2017
  10. Rep. Scalise update, Art der Schussverletzung und kritischer Allgemeinzustand, LA Times, 14. Juni 2017, abgerufen am 15. Juni 2017[1]
  11. Scalise was in ‘imminent risk of death’ when he arrived at hospital, surgeon says. Justin Wm. Moyer, Washington Post, 16. Juni 2017. Abgerufen am 17. Juni 2017
  12. Congressman Palmer releases statement after congressional shooting Wednesday, Hoover Sun, 14. Juni 2017.
  13. Members Describe Shooting: Baseball Field Became ‘Killing Field’ - See more at: http://www.rollcall.com/news/politics/witnesses-shooting-republican-baseball-practice#sthash.lMbVZS2y.dpuf, Roll Call, 14. Juni 2017.
  14. Alexandria shooting heroes credited with preventing massacre, CBS, 15. Juni 2017.
  15. a b Alexandria shooting: GOP's Steve Scalise among 5 wounded, CBS/AP, 14. Juni 2017.
  16. Alexandria police chief says 5 transported with injuries, The Washington Post, 14. Juni 2017.
  17. Reported GOP Baseball Shooter Once Volunteered on Bernie Sanders’ Campaign: Report, The Root, 14. Juni 2017.
  18. a b GOP Rep. Steve Scalise is in critical condition after shooting; assailant has died, CNBC, 14. Juni 2017.
  19. Shooter identified by law enforcement officials as James T. Hodgkinson, Washington Post, 14. Juni 2017.
  20. FBI: Suspect had been living in Alexandria area since March, The Washington Post, 14. Juni 2017.
  21. Emerging portrait of shooting suspect James T. Hodgkinson: anti-Trump rhetoric on social media, repeat visits to YMCA near Virginia ballfield, Washington Post, 14. Juni 2017.
  22. James T. Hodgkinson: 5 Fast Facts You Need to Know, Heavy.com, 14. Juni 2017.
  23. Congressional Shooter Loved Bernie, Hated ‘Racist’ Republicans, and Beat His Daughter, The Daily Beast, 14. Juni 2017.
  24. Trump makes hospital visit after congressional baseball shooting, CNN, 14. Juni 2017.
  25. Bernie Sanders Reacts To Alexandria Shooter Serving As A Campaign Volunteer, 14. Juni 2017.
  26. Alexandria shooting heroes credited with preventing massacre, CBS News, 15. Juni 2017.
  27. ‘Heroic’ U.S. Capitol Police who saved Rep. Steve Scalise grew from a lone watchman two centuries ago , The Washington Post, 15. Juni 2017.
  28. Congressional Baseball Game Will Go On After Shooting. Huffington Post, 14. Juni 2017, abgerufen am 15. Juni 2017
  29. Congressional Baseball Game is played a day after shooting, Los Angeles Times, 16. Juni 2017.

Koordinaten: 38° 49′ 17″ N, 77° 3′ 8″ W