Kontinentalarmee

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Continental Army
Washington Crossing the Delaware by Emanuel Leutze, MMA-NYC, 1851.jpg
George Washington überquert den Delaware 25. Dezember 1776
Emanuel Leutze (1851)
Aktiv 15. Juni 1775 bis 2. Juni 1784
Land US flag 13 stars – Betsy Ross.svg Dreizehn Kolonien
Vereinigte Staaten 13Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Kriege Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg
Oberkommandierender
Kommandeur George Washington
Diverse unabhängige Kompanien (Independent Companies), Adjustierung um 1775
Verschiedene Einheiten, Adjustierung um 1776
Oberkommandierender, Adjutant und Linien-Offiziere, Adjustierung um 1779
Infanterie, Adjustierung 1779–1783
Artillerie, Adjustierung 1777–1783
Leichte Infanterie, Adjustierung um 1782
Infanterie und Artillerie, Adjustierung um 1783
Soldaten der Kontinentalarmee bei Yorktown; links, ein Afro-Amerikanischer Soldat des 1st Rhode Island Regiments

Kontinentalarmee (englisch Continental Army) war der Sammelbegriff für die unter einem vereinigten Oberkommando operierenden Aufgebote der Dreizehn Kolonien, die im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg gegen die Armee des Königreich Großbritannien kämpften. Die Armee wurde durch eine Resolution des Kontinentalkongresses am 15. Juni 1775 aufgestellt, ihr Oberbefehlshaber war George Washington. Neben der dem Kontinentalkongress unterstehenden Kontinentalarmee wurden auch die Milizen der einzelnen Kolonien im Unabhängigkeitskrieg eingesetzt.

Der größte Teil der Kontinentalarmee wurde am 3. November 1783 nach dem Frieden von Paris aufgelöst. Es verblieben ein kleiner Teil in West Point und einige Grenzaußenposten, bis der Kongress durch eine Resolution vom 3. Juni 1784 die United States Army gründete.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Aufstellung der Armee[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die demokratische Theorie konterkarierte oft die militärische Praxis in den amerikanischen Kolonien. Die Vorbehalte gegen reguläres Militär waren bei den republikanischen Politikern groß. Man benötigte eine stehende Armee einerseits zur Erstreitung der Unabhängigkeit, andererseits aber befürchtete man, dass sie danach zu einer ernsten Gefahr für die neugewonnene Freiheit werden könnte. Viele setzten die eigenen Soldaten mit den britischen Rotröcken gleich. Diese Ängste schlugen sich u. a. auch in der Virginia Bill of Rights (Artikel 13) nieder:

„Eine wohlgeordnete Miliz, aus der Masse des Volkes gebildet und im Waffendienst geübt, ist der geeignete, natürliche und sichere Schutz eines freien Staates; stehende Heere sollen in Friedenszeiten als der Freiheit gefährlich vermieden werden; auf alle Fälle soll das Militär der Zivilgewalt streng untergeordnet und von dieser beherrscht werden.“

Man war daher stets bemüht, den militärischen Befehlshabern die Suprematie des Kongresses und der Zivilregierungen fühlen zu lassen um sie so gegeneinander ausspielen zu können. Dies sollte verhindern, dass einer von ihnen in Versuchung kam die gesamte Macht an sich zu reißen. Die Dienstzeit in der Kontinentalarmee war deswegen auf nur ein Jahr festgesetzt. Auch die weitgehende Autonomie der Einzelstaaten behinderte die Aufstellung der Kontinentalarmee erheblich. Der Kongress war die offizielle Zentralgewalt und bestimmte die Höhe der Truppenkontingente, die jeder der Mitgliedstaaten aufzubringen hatte. Ob sie diese jedoch tatsächlich stellten blieb ihnen überlassen. Die Kongressabgeordneten hatten keine rechtliche Handhabe sie dazu zu zwingen und durften selbst keine Truppen ausheben. Da die Einzelstaaten ihren Zahlungsverpflichtungen nur widerwillig nachkamen, ließ der Kongress zum Ausgleich Papiergeld drucken, was aber die Inflation anheizte. Die Versorgung der Armee wurde dadurch erheblich erschwert, da der Nachschub nicht einfach von den Bürgern requiriert werden konnte. Es fehlte somit stets an genügend Proviant, Medikamenten, Kleidung und vor allem Munition. Eine einheitliche Bewaffnung existierte nicht. Was an Waffen zur Verfügung stand war zum großen Teil schon veraltet. Auch Kanonen waren Mangelware. Die einheimische Produktion konnte den Bedarf nicht einmal annähernd decken. Die Hilfslieferungen aus dem verbündeten Frankreich wurden nicht selten von der britischen Blockadeflotte abgefangen. Betrügereien, Korruption und Mißwirtschaft waren weit verbreitet. 1778 mussten z. B. der Generalkommissar der Intendantur und sein Stellvertreter wegen der Vorlage von gefälschten Abrechnungen ihres Amtes enthoben werden. Einfache Soldaten ließen sich in die Truppenlisten eintragen, kassierten dafür das Handgeld, desertierten anschließend über die Grenze und ließen sich in einem anderen Staat erneut anwerben.

Kämpfer für die Kontinentalarmee wurden nach dem Muster der britisch-königlichen Armee angeworben. Das Rekrutierungsreservoir war jedoch beschränkt, da sich ein Drittel der Bevölkerung der Kolonien zu den Loyalisten zählte. Um den Dienst attraktiver zu machen wurde der Sold hauptsächlich durch Auszahlung mit dem weitgehend wertlosen Papiergeld erhöht sowie eine menschenwürdige Behandlung und eine gewisse (allerdings nicht allzu weit gehende) Gleichsetzung mit den Offizieren in Aussicht gestellt. Die in ihrem Staat angeworbenen Männer bildeten jeweils eigene Regimenter. Mit Einheiten aus anderen Staaten vermischt zu werden oder auch nur Befehle von deren Offizieren zu befolgen wurde von ihnen strikt abgelehnt. Dadurch kam es zu einer gewissen - für den Kampf kontraproduktiven - Konkurrenz bzw. bei jeder Gelegenheit zu Reibereien und Prügeleien zwischen den Soldaten der einzelnen Staaten. Meutereien wurden niedergeschlagen indem man z. B. Truppen aus Pennsylvania gegen die aus Connecticut aufmarschieren ließ. Fahnenflucht war an der Tagesordnung. Washington war daher gezwungen, „...die eine Hälfte der Armee einzusetzen um die andere wieder einzufangen.“, wie er später niederschrieb.[1]

1775 war nach Meinung des Kontinentalkongresses die Einheit der Kolonien hergestellt obwohl Georgia noch nicht im Kongress vertreten war. Am 9. Juni wurde zum ersten Mal von „den zwölf Vereinigten Kolonien“ gesprochen. Um den Bund zu stärken übernahmen sie nun auf Veranlassung von John Adams die Streitkräfte in Cambridge als „Kontinentalarmee“.

Am 15. Juli beriet der Kongress über die Wahl eines Oberkommandierenden für die Kontinentalarmee. Auf Vorschlag der Delegation aus Neuengland nominierte Thomas Johnson George Washington für diese Funktion und dieser wurde einstimmig gewählt.

Als am nächsten Morgen der Präsident des Kontinentalkongresses John Hancock Washington das Kommando offiziell anbot, erhob dieser sich von seinem Platz und nahm die Funktion an. In seiner Rede zu dieser Gelegenheit sagte er, nachdem er seine Zweifel darüber ausgedrückt hatte, dass er in der Lage wäre, seine Pflichten zu aller Zufriedenheit zu erfüllen:

„Zur Bezahlung, mein Herr, möchte ich dem Kongress versichern, dass, da keine finanziellen Erwägungen mich bewogen haben können, dieses schwierige Amt auf Kosten meines häuslichen Friedens und Glücks zu übernehmen, wünsche ich auch nicht, davon irgendwie zu profitieren. Ich werde eine exakte Aufstellung meiner Ausgaben führen. Diese, daran habe ich keinen Zweifel, werden mir ersetzt werden, und das ist alles, worum ich bitte.“

Washington war 56 Jahre alt. Vier Generalmajore und acht Brigadegeneräle wurden innerhalb von ein paar Tagen ernannt. Die ersteren waren Artemas Ward, Charles Lee, Philip Schuyler und Israel Putnam; die letzteren waren Seth Pomeroy, Richard Montgomery, David Wooster, William Heath, Joseph Spencer, John Thomas, John Sullivan und Nathanael Greene, später kamen auch Männer wie James Mitchell Varnum dazu.

Anfang Juni 1775 zählte die Armee in Cambridge über 16.000 Mann, die alle aus Neuengland stammten. General Artemas Ward war der Befehlshaber und Benjamin Lincoln sein Adjutant. Richard Gridley wurde das Kommando über das Artillerie-Korps und die Stelle des Chefmilitäringenieurs übertragen, assistiert durch Henry Knox, der in Boston eine Artilleriekompanie befehligt hatte.

Die britische Streitkraft in Boston wurde durch frisch eingetroffene Truppen verstärkt, sie zählte danach über 10.000 Mann. Die Generalmajore William Howe, William Henry Clinton und John Burgoyne trafen Ende Mai ein und begannen zusammen mit General Thomas Gage, begeistert Pläne für die Vertreibung der Rebellen aufzustellen und durchzuführen.

Im Gefühl der Sicherheit durch die Anwesenheit der erfahrenen Offiziere und Mannschaften und mehrerer Kriegsschiffe unter dem Kommando von Admiral Thomas Graves gab der Gouverneur eine äußerst beleidigende Erklärung heraus, rief das Kriegsrecht aus, prangerte die bewaffneten Bürger und ihre Helfershelfer als „Rebellen“ und „Meuchelmörder der Verfassung“ an und bot allen Gnade an, die sofort zu ihrer Loyalität zurückkehren würden, ausgenommen Samuel Adams und John Hancock, die ihrer angemessenen Strafe als Verräter zugeführt werden sollten. Diese Proklamation rief in der Provinz große Empörung hervor.

Abigail Adams schrieb ihrem Mann John Adams, „Alle geschichtlichen Aufzeichnungen können keine schwärzere Seite haben. Satan zeigte bei seiner Vertreibung aus den Regionen der Glückseligkeit weniger Bosheit. Der Vater der Lügen ist offensichtlich übertrumpft worden. Noch glauben wir, dass das die beste Proklamation ist, die du in Umlauf bringen konntest.“

Schwarze Soldaten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auch schwarze Freiwillige kamen auf beiden Seiten zum Einsatz. In der Mehrzahl dienten sie aber unter den amerikanischen und französischen Fahnen. Im Verhältnis zur Bevölkerungsanzahl in den amerikanischen Kolonien meldeten sich sogar mehr Schwarze zu den Waffen als Weiße. Sie hofften damit vor allem ihre Freiheit und mehr Bürgerrechte zu erlangen. Dies auch deshalb, da sie dadurch den direkten Herrschaftsbereich ihrer Eigentümer verlassen konnten und damit der erste Schritt in diese Richtung getan war. Nach der Schlacht von Yorktown berichtete der aus der Pfalz stammende Söldner Daniel Flohr, dass die Mehrheit der dort Gefallenen „Mohren“ wären. Ein anderer Teilnehmer an diesem Kampf, Baron Ludwig von Closen, schätzte, dass sich jeder vierte amerikanische Soldat aus dem schwarzen Bevölkerungsanteil rekrutierte. 1775 erklärte Lord Dunmore, der britische Gouverneur von Virginia, alle diejenigen Schwarzen für frei, die in sein „äthiopisches Regiment“ eintraten. Auf ihren Uniformen war sogar der Slogan „Liberty to Slaves“ aufgenäht. Auch der Landgraf von Hessen-Kassel, Friedrich der II. warb nach den ersten großen Verlusten vermehrt Schwarze als Söldner an.

Solche weitreichenden Zugeständnisse gab es auf amerikanischer Seite jedoch nicht. Sklaven waren für die Landwirtschaft der Kolonisten ein wichtiger Produktionsfaktor. Zudem war die Angst groß, dass bewaffnete Sklaven sich schließlich gegen ihre Herren wenden würden. Deshalb wurden zunächst nur wenige schwarze Einheiten aufgestellt und vorsorglich in die weißen Regimenter integriert. Das langfristig ohne aktive Mitwirkung der Schwarzen der Krieg nicht gewonnen werden konnte war den Protagonisten der Revolution aber von Anfang an klar. 1775 bemerkte George Washington, dass derjenige die ersten Erfolge erzielen würde, dem es gelang sie am schnellsten zu bewaffnen.

In beiden Armeen wurden die Schwarzen jedoch trotz ihrer großen Einsatzbereitschaft als Menschen zweiter Klasse behandelt. Lord Cornwallis pflegte z. B. „seine Neger“ nur zusammen mit dem Pferdebestand aufzuzählen. Hauptsächlich wurden sie als Trommler und Pfeifer, beim Troß oder zur Nachrichtenübermittlung eingesetzt. Zu besonderer Berühmtheit gelangte Colonel Tye. Dabei handelte es sich um den ehemaligen Sklaven Titus Cornelius, der nach seiner Flucht von einer Farm in New Jersey mit britischer Hilfe eine aus 800 Schwarzen bestehende Guerillatruppe, die „Black Brigade“ aufstellte und mit ihr in den Regionen um New York und New Jersey - speziell unter den Patrioten und Sklavenbesitzern - Angst und Schrecken verbreitete.

Der Historiker Alan Gilbert ist der Ansicht, dass die Briten den Krieg doch noch gewonnen hätten, wenn sie alle Schwarze in den dreizehn Kolonien - ohne Ausnahme - für frei erklärt hätten. Im Umkehrschluß hätten auch die Republikaner den Kampf wohl wesentlich schneller für sich entscheiden können. Diejenigen, die auf Seiten der Amerikaner gekämpft hatten, erlangten in der Mehrzahl schließlich doch ihre Freiheit. Danach war es ihnen aber nicht gestattet in die neugegründete US-Army einzutreten. Die meisten Schwarzen die für die Briten gekämpft hatten mussten das Land in Richtung Kanada oder England verlassen. Teilweise wurden sie aber auch wieder an ihre loyalistischen Besitzer zurückgegeben die nach Gründung der Vereinigten Staaten in die Karibik auswanderten.[2]

Einsatz im Unabhängigkeitskrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nachdem Washington zunächst die Briten erfolgreich aus Boston vertrieben hatte, verlor er 1776 jedoch die Schlacht von Long Island und zog sich nach Valley Forge außerhalb des britischen Einflussbereiches zurück damit sich seine Truppen dort wieder von der Niederlage erholen konnten. Die Kontinentalarmee befand sich zu diesem Zeitpunkt in einem sehr schlechten Zustand. Im Frühjahr 1778 zählte sie offiziell 17.000 Mann, tatsächlich diensttauglich waren aber nur rund 5.000 Mann. Regimenter bestanden manchmal nur noch aus dreißig Kämpfern, Kompanien aus einem Korporal. Ein einheitliches Disziplinar- oder Dienstregelement existierte nicht. Jeder Regimentskommandeur drillte und führte seine Einheit nach eigenen Vorstellungen. Selbst die Uniformen waren in jeder Einheit verschieden. Die hier forcierte Neuausbildung der Truppen, bei deren Einführung der preußisch-stämmige Offizier Friedrich Wilhelm von Steuben eine tragende Rolle spielte, gilt als einer der entscheidenden Faktoren für den Sieg der Amerikaner im Unabhängigkeitskrieg. Steuben verfasste zuallererst eine einheitliche Dienstordnung (Regulations) die sich stark am königlich preußischen Militärgesetz und Exerzierreglement orientierte, aber in einigen Punkten von ihm modifiziert und den örtlichen Gepflogenheiten angepasst wurde. Aus hundert ausgewählten Männern stellte er zuerst eine „Musterkompanie“ zusammen, die er persönlich täglich zwölf Stunden ausbildete. Steuben notierte hierzu:

„In Preußen, Österreich oder Frankreich sagst du zu einem Soldaten: Mach das! Und er tut es. Hier bin ich gezwungen zu sagen: Aus diesem Grund solltest du dies tun. Dann erst tut er es. Und sechs ausländische Offiziere machen mir (aufgrund ihrer adeligen Herkunft) hier mehr zu schaffen als zweihundert amerikanische.“

Dennoch gelang es Steuben sehr bald seinen „Sansculotten“, wie er sie nannte, das Marschieren und Schießen auf Kommando beizubringen. Der von seinen Leistungen beeindruckte Washington ernannte ihn deswegen bald zum Generalmajor und Generalinspekteur seiner Truppen. In den darauffolgenden Jahren nahm die Zahl der voll ausgebildeten Soldaten immer mehr zu. Bei Yorktown konnte Washington 1781 ca. 5850 Kontinentalarmisten ins Feld führen.[3]

Auflösung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach dem Krieg sollte die Armee, auf Beschluss des Kongresses, aufgelöst werden. George Washington trat am 23. Dezember 1783 als Oberkommandierender der Armee zurück. Die Armee wurde jedoch nur zum Teil aufgelöst und am 3. Juni 1784 beschloss der Kongress die Aufstellung des ersten Regiments der Regular Army, die später die United States Army werden sollte.

Die Offiziere der Kontinentalarmee bildeten im Mai 1783 die Gesellschaft von Cincinnati. Sie wählten General George Washington zum Präsidenten der Gesellschaft und er blieb es bis zu seinem Tode 1799. Die Gesellschaft blieb seit ihrer Gründung 1783 aktiv und wird durch Nachkommen der Offiziere der zugehörigen Staatseinheiten sowie durch Frankreich vertreten.

Organisation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Kommando und die Verwaltung der Armee basierte auf Departements und der Kontinentalkongress behielt sich das Recht der Ernennung von Departementskommandeuren vor.

Die Departements waren:

Östliches Departement für Neuengland;
Nördliches Departement für den Großteil New Yorks;
Hochland-Departement für die Hudson River-Verteidigungsstreitkräfte nördlich von New York City.
Mittleres Departement für Pennsylvania, New Jersey, Delaware und Maryland.
Südliches Departement für Virginia und alles südlich davon.
Westliches Departement für das Gebiet um das Alleghenygebirge von Virginia nordwärts.
Kanadisches Departement für Kanada

Die Hauptfeldeinheit der Kontinentalarmee war das Regiment. Dieser Begriff schloss nicht nur Infanterieeinheiten (sogenannte Linien-Einheiten), sondern auch Militäringenieure und Dragoner (oder Kavallerieeinheiten) ein. Die meisten Einheiten wurden durch eine Nummer und den Namen des sponsorenden Staates identifiziert (zum Beispiel 3. Massachusetts). Die Regimenter wurden für Operationen zu Brigaden zusammengefasst, jedoch nur unter Aufsicht des Departementskommandeurs oder des Oberkommandierenden der Streitkräfte. Das Regiment wurde durch einen Oberst angeführt. 1777 autorisierte der Kongress die direkte Aufstellung von 16 zusätzlichen Regimentern, die nicht nach Staaten organisiert waren. Diese wurden üblicherweise durch den Namen des Obersten identifiziert, der es kommandierte (zum Beispiel Greysons Zusatzregiment).

Das Regiment wurde aus Kompanien zusammengesetzt und hatte typischerweise sechs bis zehn Kompanien. Kompanie- und Regimentsgrößen variierten während des Krieges, aber es wurden verschiedene Versuche unternommen, Standards einzuführen.

Die wichtigsten Schlachten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Franz Herre: 1976, S. 148–150
  2. Alan Gilbert: Black Patriots and Loyalists: Fighting for Emancipation in the War for Independence. 2012, University of Chicago Press, ISBN 978-0-226-29307-3.
  3. Franz Herre: 1976, S. 145–146

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Kontinentalarmee – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien