Kurt Vonnegut

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Kurt Vonnegut, 1972, auf dem Höhepunkt seines Erfolgs

Kurt Vonnegut, Jr. (* 11. November 1922 in Indianapolis; † 11. April 2007 in New York) war ein US-amerikanischer Schriftsteller.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kurt Vonnegut, 1940er Jahre
New York, 228 East 48th Street (Mitte), Kurt Vonneguts Haus, 1973 bis 2007

Kurt Vonneguts Eltern waren der Architekt Kurt Vonnegut und Edith Vonnegut geb. Lieber, die Tochter eines Bierbrauers. Beide Eltern entstammten deutschen Familien, die aus dem westfälischen Münsterland in die USA eingewandert waren. Kurt hatte zwei ältere Geschwister, Bernard und Alice.

Vonnegut besuchte von 1936 bis 1940 die Shortridge High School in Indianapolis und sammelte erste schriftstellerische Erfahrungen an der Schülerzeitung The Shortridge High School Echo. Anschließend studierte er Biochemie an der Cornell University und arbeitete in dieser Zeit als Redakteur und Kolumnist für die Collegezeitung Cornell Sun.

Anfang 1943 meldete er sich als Freiwilliger zur US Army. Kurz bevor Vonnegut nach Europa verlegt wurde, nahm sich seine Mutter wegen Depressionen das Leben. Im Dezember 1944 diente er in der 106. Infanteriedivision als Soldat in einer Aufklärungseinheit während der Ardennenoffensive. Die angesichts eines Durchschnittsalters von 22 Jahren unerfahrenen Einheiten der 106. Infanteriedivision wurden dabei teilweise aufgerieben. Am 22. Dezember geriet Vonnegut in deutsche Kriegsgefangenschaft, während der er die Luftangriffe auf Dresden und die Zerstörung der Stadt durch alliierte Bomber erlebte. Diese ihn prägenden Erlebnisse verarbeitete er in seinem bekanntesten Roman Slaughterhouse Five (Schlachthof 5 oder Der Kinderkreuzzug).

Nach der Rückkehr aus dem Krieg heiratete er am 14. September 1945 seine Jugendfreundin Jane Cox, spätere Yarmolinsky, gest. 1986. Er kannte sie seit der gemeinsamen Zeit im Kindergarten. Vonnegut begann ein Studium der Anthropologie an der Universität Chicago. Daneben arbeitete er als Polizeireporter und ab 1947 in der Public-Relations-Abteilung von General Electric in Schenectady.[1] 1951 kündigte er die Stelle, um fortan als freier Schriftsteller zu leben. Mehrere Kurzgeschichten und Erzählungen konnte er an US-Zeitschriften verkaufen, im August 1952 erschien sein erster Roman Player Piano mit einer Startauflage von 7.600 Stück.[2] 1954 kaufte Vonnegut für sich und seine Familie auf der Halbinsel Cape Cod ein großes, 200 Jahre altes Haus in West Barnstable, in der Scudder Lane an der Ecke zur Route 6A, wo er bis 1973 überwiegend lebte.[3]

Im September 1958 kam es zu einer dramatischen Zäsur: Vonneguts Schwager Bernard Adam kam bei einem schweren Eisenbahnunglück ums Leben, kurz darauf starb dessen Frau, Vonneguts Schwester Alice, an Krebs. Vonnegut und seine Frau Jane entschlossen sich daraufhin, alle drei Kinder der Familie Adam zu sich zu nehmen und zu adoptieren. Die äußerst aufreibende, aber auch sehr glückliche Zeit mit den nun sechs Kindern schilderte Jane später ausführlich in ihren posthum erschienenen Erinnerungen.[4]

Nachdem Vonneguts erste Romane nur eine vergleichsweise geringe Auflage erreichten, gestaltete sich Slaughterhouse Five (1969), in dem er das Bombardement Dresdens verarbeitete, zu einem enormen Erfolg. Der Roman startete im März 1969 mit einer Auflage von 10.000 Stück, die in wenigen Tagen vergriffen waren, so dass zahlreiche weitere Auflagen folgten. Er wurde in viele Sprachen übersetzt, verfilmt und bald zu einem wichtigen Schlüsselwerk des Pazifismus, insbesondere bei den Gegnern des Vietnam-Kriegs. Das Werk erschien auch in der Sowjetunion, der Tschechoslowakei sowie in der DDR. In späteren Romanen profilierte sich der Schriftsteller als erbitterter Gegner der Kriegspolitik von US-Präsident George W. Bush.

1971 ließen sich Vonnegut und seine Frau Jane scheiden, die später den namhaften Wissenschaftler und Politiker Adam Yarmolinsky (1922–2000) heiratete.

Die zunehmenden Einnahmen aus seinem schriftstellerischen Schaffen setzten Vonnegut schließlich in die Lage, sein Haus in Barnstable aufzugeben und sich dafür im Herbst 1973 ein Haus in Manhattan zu kaufen, einen 1860/61 entstandenen Backsteinbau in 228 East 48th Street,[5] unweit vom UN-Hauptquartier. Dort lebte er die folgenden 34 Jahre bis zu seinem Tod. Ein weiteres Haus, das hauptsächlich als Sommersitz diente, erwarb er 1979 in Sagaponack, 620 Sagg Main Street, einem kleinen Ort in den Hamptons. Zu dem 1740 auf einem großen Anwesen errichteten Gebäude gehörte eine Scheune, die der Vorbesitzer, der Künstler Frank Stella, als Atelier genutzt hatte.[6] Sie spielt eine zentrale Rolle in Vonneguts Roman Bluebeard (1989), der in der Welt der Künstler des Abstrakten Expressionismus spielt. Am 24. November 1979 heiratete er in der New Yorker Methodistenkirche an der 60th Street Ecke Park Avenue in zweiter Ehe die auf Schriftstellerporträts spezialisierte Fotojournalistin Jill Krementz (* 1940), mit der er bereits 15 Jahre zusammengelebt hatte.[7]

Kurt Vonnegut starb am Abend des 11. April 2007 an den Folgen einer Kopfverletzung, die er sich bei einem Sturz in seinem New Yorker Haus zuzog. Er hinterließ seine zweite Ehefrau, Jill Vonnegut geb. Krementz und sieben Kinder, die er großgezogen hatte. Drei stammten aus seiner ersten Ehe mit Jane Cox, drei weitere, von ihm adoptierte Kinder stammten aus der Ehe seiner 1958 an Krebs gestorbenen Schwester Alice, eines war die mit Krementz gemeinsam adoptierte Tochter.

Sein Bruder Bernard Vonnegut war Meteorologe und Erfinder des Wolkenimpfens mit Silberjodid, als er bei General Electric war, wo auch Irving Langmuir daran gearbeitet hatte. Kurt Vonnegut, der zeitweise für die Public-Relations-Abteilung von General Electric arbeitete, diente dies als Material für das Thema einer Modifikation von Wasser (Ice-nine) in seinem Roman Cat’s Cradle.

Künstlerisches Schaffen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vonnegut sah sich als legitimer Nachfahre von Mark Twain, was er schon durch seine äußere Erscheinung zu erkennen gab. Auch gab er seinem ersten Sohn, der 1947 geboren wurde, den Namen Mark. Sein stark philosophisch geprägtes Werk kombiniert auf originelle Weise satirische Elemente mit Science-Fiction, wobei seine Romane vergleichsweise kurz sind. Die Originalausgabe von Slaughterhouse Five umfasst beispielsweise nur 186 Seiten. Kennzeichen ist daneben eine äußerst einfache Sprache, die teilweise an die Sprache von Kindern erinnert. Außerdem lockert er seine Texte gern mit eigenen, humorvollen Illustrationen auf, die ebenfalls äußerst schlicht gehalten sind. Wichtiges Stilmittel ist mitunter die häufige, refrainartige Wiederholung einer sprichwörtlichen Redewendung. So beschließt er in Slaughterhouse Five viele Abschnitte mit dem lakonischen Spruch „And so it goes“ (So geht das), der an das in Gebeten verwendete „Amen“ gemahnt.

Der Schriftsteller war nicht religiös, sondern stammte aus einer Familie mit langer Freidenkertradition. Er war Ehrenpräsident der American Humanist Association und gehörte zu den Erstunterzeichnern des Humanistischen Manifests III. In Vonneguts Romanen finden sich aber immer wieder Auseinandersetzungen mit der Religion, die er infrage stellte oder gar ad absurdum führte, auf grundlegende Weise erstmals in seinem Frühwerk The Sirens of Titan (1959).

Der Atheist und Humanist Vonnegut sah in der Religion einen Versuch der Menschen, ihre Einsamkeit zu überwinden. Gegen die Kraft der Einsamkeit, die zuletzt die Kleinfamilie zerstört, setzte Kurt Vonnegut in dem Roman Slapstick die Utopie einer (künstlichen) Großfamilie. Kurt Vonnegut äußerte sich skeptisch über das Gelingen der Liebe und deren Wohltaten. Die Menschen bräuchten nach seiner Auffassung weniger Liebe als vielmehr allgemeinen Anstand im Umgang miteinander.

In manchen Geschichten taucht sein fiktives Alter Ego Kilgore Trout auf. Das reale Vorbild für Trout war vermutlich der mit Vonnegut befreundete Science-Fiction-Schriftsteller Theodore Sturgeon. Hatte Vonnegut einige unausgereifte Ideen oder Geschichtsfragmente, die ihm zu skurril geraten waren, zu Papier gebracht, schrieb er sie gerne dem „längst vergriffenen Science-Fiction-Autor Kilgore Trout“ zu. Spekulationen zufolge leitet sich Kill-Gore-Trout (zu deutsch quasi: Schlachte die Forelle aus) von einer in Timequake beschriebenen Anekdote um Hemingways Der alte Mann und das Meer ab, doch ist auch die Verbindung sturgeon-trout, auf Deutsch Stör bzw. Forelle naheliegend. In Alan Rudolphs Filmadaption von Breakfast of Champions wird Kilgore Trout von Albert Finney dargestellt.

Die Idee des Kilgore Trout wurde ebenfalls vom Autor Philip José Farmer in dem Roman Venus on the Half-Shell (deutsch Die Geburt der Venus) aufgegriffen, den er unter diesem Namen schrieb.

Sein erster Roman Player Piano (1952) gilt als wichtiges Werk unter den Dystopien.

Trivia[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Songtexte zu den Liedern Happiness by The Kilowatt, It Was Fear of Myself That Made Me Odd und Teilstücke von No Transitory der kanadischen Post-Hardcore-Band Alexisonfire basieren auf dem Sammelband Welcome to the Monkey House (1950–1968). Rezipiert wurden die Kurzgeschichten The Euphio Question/More Stately Mansions, Report on the Barnhouse Effect und Tomorrow and Tomorrow and Tomorrow.

Der Titel des Liedes Starshaped vom Album Modern Life Is Rubbish der britischen Band Blur ist Vonneguts Roman Breakfast of Champions entliehen.[8]

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein an Kurt Vonneguts 77. Geburtstag entdeckter Asteroid wurde nach ihm benannt: (25399) Vonnegut. Darüber hinaus wurde 2017 ein Krater auf dem Planeten Merkur nach ihm benannt: Merkurkrater Vonnegut.

Bibliografie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Romane[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kurzgeschichtensammlungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Canary in a Cat House (1961)
  • Welcome to the Monkey House (1968, darin: Harrison Bergeron)
    • Deutsch: Geh zurück zu deiner lieben Frau und deinem Sohn. Übersetzt von Kurt Wagenseil u. a. Hoffmann & Campe, Hamburg 1974, ISBN 3-455-07953-9. Auch als: rororo #1756, 1974, ISBN 3-499-11756-8.
  • Happy Birthday, Wanda June (1970)
  • Between Time and Timbuktu (1972)
  • Sun Moon Star (1980)
  • Bagombo Snuff Box (1997)
    • Deutsch: Suche Traum, biete mich : Verstreute Kurzgeschichten. Übersetzt von von Harry Rowohlt. Hanser, München & Wien 2001, ISBN 3-446-20062-2.
  • God Bless You, Dr. Kevorkian (1999)
    • Deutsch: Gott segne Sie, Dr. Kevorkian : Rundfunkreportagen aus dem Jenseits. Übersetzt von Harry Rowohlt. Hanser, München 2004, ISBN 3-446-20468-7.
  • Armageddon in Retrospect (2008, Kurzgeschichten und Essays)
    • Deutsch: Der taubenblaue Drache : Schöne Geschichten. Übersetzt von Harry Rowohlt. Kein & Aber, Zürich 2009, ISBN 978-3-03-695539-1.
  • Look at the Birdie (2009)
    • Deutsch: Ein dreifach Hoch auf die Milchstrasse! : Vierzehn unveröffentlichte Geschichten und ein Brief. Übersetzt von Harry Rowohlt. Kein & Aber, Zürich 2010, ISBN 978-3-0369-5576-6.
  • While Mortals Sleep (2011)
    • Deutsch: Hundert-Dollar-Küsse : Sechzehn unveröffentlichte Geschichten. Übersetzt von Harry Rowohlt. Kein & Aber, Zürich 2013, ISBN 978-3-0369-5624-4.
  • We Are What We Pretend to Be (2012)
  • Sucker’s Portfolio (2013)
  • Complete Stories. Hrsg. von Jerome Klinkowitz und Dan Wakefield, mit einem Vorwort von Dave Eggers. Seven Stories Press, New York 2017, ISBN 978-1-6098-0808-2.

Essays und sonstige Prosa[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Wampeters, Foma and Granfalloons (1974)
  • Palm Sunday (1981)
    • Deutsch: Das Nudelwerk : Reden, Reportagen, kurze Texte : 1965 - 1980. Übersetzt von von Klaus Birkenhauer. Straelener Manuskript-Verlag, Straelen 1992, ISBN 3-89107-033-0. Auch als: Das Nudelwerk : Niederschriften. Reclams Universal-Bibliothek #1513, 1994, ISBN 3-379-01513-X.
  • Nothing Is Lost Save Honor: Two Essays (1984)
  • Fates Worse Than Death (1991)
    • Deutsch: Dann lieber gleich tot : Eine autobiographische Collage der achtziger Jahre. Übersetzt von von Klaus Birkenhauer. Straelener Manuskript-Verlag, Straelen 1993, ISBN 3-89107-035-7.
  • A Man Without a Country (2005)
  • Kurt Vonnegut: The Cornell Sun Years 1941–1943 (2012)
  • If This Isn't Nice, What Is? : Advice to the Young (2013)
  • Vonnegut by the Dozen (2013)

Dramen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Happy Birthday, Wanda June. Dell, New York 1970.
    • Deutsch: Halali-Luja!!! : Stück in 3 Akten. Übersetzung und Bearbeitung für die Bühne von Ruth und Rick Mueller. Vertriebsstelle und Verlag deutscher Bühnenschriftsteller und Bühnenkomponisten, Norderstedt ca. 1975 (nicht im Buchhandel).

Gespräche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Briefe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Filmografie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Verfilmungen
Schauspieler

Oper[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Hans-Jürgen von Bose Schlachthof 5. Oper in zwei Teilen, Libretto vom Komponisten. Uraufführung: Bayerische Staatsoper 1. Juli 1996, Inszenierung Eike Gramss, Bühnenbild Gottfried Pilz

Hörbuch/Hörspiel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Allgemeines
Einzelwerke und Einzelaspekte
  • Harold Bloom (Hrsg.): Kurt Vonnegut’s Cat’s cradle. Chelsea House, Philadelphia 2002, ISBN 0-7910-6337-2.
  • Harold Bloom (Hrsg.): Kurt Vonnegut’s Slaughterhouse Five. Chelsea House, New York 2001.
  • Kevin Alexander Boon: Chaos theory and the interpretation of literary texts. The case of Kurt Vonnegut. Mellen, Lewiston, NY 1997 (= Studies in American literature 27), ISBN 0-7734-8553-8.
  • Helmbrecht Breiig: Satire und Roman. Studien zur Theorie des Genrekonflikts und zur satirischen Erzählliteratur der USA von Brackenridge bis Vonnegut. Narr, Tübingen 1984 (= Mannheimer Beiträge zur Sprach- und Literaturwissenschaft 4).
  • Lawrence R. Broer: Sanity plea. Schizophrenia in the novels of Kurt Vonnegut. Umi Research Press, Ann Arbor, Mich. u. a. 1989 (= Studies in speculative fiction 18), ISBN 0-8357-1885-9.
  • Sabine Broker: Abenteuerliche Elemente im modernen Roman. Italo Calvino, Ernst Augustin, Luigi Malerba, Kurt Vonnegut, Ror Wolf. Hanser, München 1981, ISBN 3-446-13311-9.
  • Peter Freese: Kurt Vonnegut jr.: The Sirens of Titan. In: Hartmut Heuermann (Hrsg.), Der Science-Fiction-Roman in der angloamerikanischen Literatur. Interpretationen. Bagel, Düsseldorf 1986, S. 196–219, ISBN 3-590-07454-X.
  • Richard Giannone: Vonnegut: A Preface to His Novels. Kennikat Press, Port Washington, New York 1977.
  • Irina Klein: Pluralismus im Weltbild der Werke Kurt Vonneguts. Tectum, Marburg 1997 (= Edition Wissenschaft; Reihe Amerikanistik 7), ISBN 3-8288-0009-2.
  • Dominik Kuppels: Krieg und „schwarzer Humor“. Postmoderne Erzählverfahren bei Joseph Heller (Catch-22), Kurt Vonnegut (Slaughterhouse-five) und Thomas Pynchon (Gravity’s rainbow). Tectum, Marburg 1997 (= Edition Wissenschaft; Reihe Anglistik 16), ISBN 3-89608-786-X.
  • Monica Loeb: Vonnegut’s Duty-Dance with Death: Theme and Structure in Slaughterhouse-Five. Umeå Studies in the Humanities, Umeå, Schweden 1979.
  • Leonard Mustazza: Forever pursuing genesis. The myth of Eden in the novels of Kurt Vonnegut. Bucknell University Press, Lewisburg 1990, ISBN 0-8387-5176-8.
  • Leonard Mustazza (Hrsg.): The critical response to Kurt Vonnegut. Greenwood Press, Westport, Conn 1994 (= Critical responses in arts and letters 14), ISBN 0-313-28634-5.
  • Helena Bertram Gräfin von Nimcz zu Caldaha: There Is No Why – Religion und Gottesbild im Werk von Kurt Vonnegut anhand ausgewählter Romane. Hebe-Verlag, Alzenau 2009, ISBN 978-3-00-027565-4.
  • Ralf Norrman: „Wholeness restored“. Love of symmetry as a shaping force in the writings of Henry James, Kurt Vonnegut, Samuel Butler and Raymond Chandler. Lang, Frankfurt am Main 1998, ISBN 3-631-33729-9.
  • Bo Pettersson: The world according to Kurt Vonnegut. Moral paradox and narrative form. Åbo Akademis Förl., Åbo 1994, ISBN 952-9616-45-7.
  • Stefan T. Pinternagel: Kurt Vonnegut jr. und die Science Fiction – Kilgore Trout, Tralfamadore und Bokononismus. Shayol, Berlin 2005, ISBN 3-926126-49-3.
  • Peter J. Reed: The Short Fiction of Kurt Vonnegut Jr. Greenwood Press, Westport, Connecticut 1997.
  • Barbara Sinic: Die sozialkritische Funktion des Grotesken. Analysiert anhand der Romane von Vonnegut, Irving, Boyle, Grass, Rosendorfer und Widmer. Lang, Frankfurt am Main 2003 (= Wiener Beiträge zu Komparatistik und Romanistik 12), ISBN 3-631-50649-X.
  • Eva-Maria Streuer: Bedrohung des Menschen durch Naturwissenschaft und Technologie? Antworten im Romanwerk (1952–69) von Kurt Vonnegut. Lang, Frankfurt am Main 1984 (= Mainzer Studien zur Amerikanistik 19), ISBN 3-8204-5180-3.
Bibliografien
  • Asa B. Pieratt, Julie Huffman-Klinkowitz, Jerome Klinkowitz: Kurt Vonnegut. A comprehensive bibliography. Archon Books, Hamden, Conn. 1987, ISBN 0-208-02071-3.
Lexika

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Shields (2011), S. 94.
  2. Shields (2011), S. 123.
  3. Shields (2011), S. 133 und Abb. nach S. 338.
  4. Jane Vonnegut Yarmolinsky: Angels Without Wings: A Courageous Family’s Triumph over Tragedy. Houghton Mifflin, 1987 (deutsch: Engel ohne Flügel. Bastei-Lübbe, 1990).
  5. Shields (2011), S. 314f.
  6. Shields (2011), S. 340.
  7. Shields (2011), S. 342f.
  8. Stuart Maconie: Blur. 3862 Tage. Die offizielle Chronik. Hannibal, Höfen 2000, ISBN 978-3-85445-176-1.