Laie (Religion)

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Ein Laie (von griechisch λαός laós „Volk“ über λαϊκός laikós ‚zum Volk gehörig‘ und kirchenlateinisch laicus ‚der (kirchliche) Laie‘) ist ein Angehöriger einer Religionsgemeinschaft, der kein geistliches Amt innehat, also kein Kleriker ist. In der Gesamtheit spricht man auch vom Laienstand. Der Begriff Laie wird vornehmlich im Christentum verwendet, zuweilen aber auch auf andere Religionen übertragen.

Begriffsabgrenzung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Wort laicus bekam im mittelalterlichen Latein die Nebenbedeutung ‚ungebildet‘. Dies wird auf die Gegebenheit zurückgeführt, dass Bildung bis in die Renaissance für Angehörige nicht vermögender Familien nur durch eine geistliche Laufbahn zu erhalten war. In der deutschen Sprache[1] hat sich diese Bedeutung (im Gegensatz zu den romanischen Sprachen) bis heute erhalten und ist zur häufigsten Bedeutung des Wortes geworden; dabei wird jedoch sprachlich oder durch den Kontext sichergestellt, dass nicht die kirchenrechtliche Bedeutung gemeint ist („ein mathematischer Laie“, ggf. auch „ein theologischer Laie“, wozu aber der Laientheologe gerade nicht gehört).

Christentum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In allen vorreformatorischen Kirchen gibt es eine Unterscheidung zwischen Klerikern und Laien. Nach römisch-katholischen Begriffen gelten im Bereich in der lateinischen Kirche alle Gläubigen, die nicht Kleriker sind, kirchenrechtlich als Laien. In den orthodoxen Kirchen und den katholischen Ostkirchen mit ostkirchlicher Tradition werden dagegen gottgeweihte Personen als eigener religiöser Stand neben Klerikern und Laien betrachtet. Auch im Westen nahmen Religiosen traditionell eine gewisse Zwischenstellung zwischen Klerus und dem rein weltlichen Laienstand ein.

In den Kirchen der protestantischen Reformation findet eine Differenzierung zwischen Klerikern und Laien in der Regel nicht mehr statt, da gemäß Luthers Wort vom allgemeinen Priestertum aller Getauften jeder Gläubige zur Verkündigung berufen und der Glaube nicht auf priesterliche Vermittlung angewiesen ist. Nur umgangssprachlich werden alle Christen ohne geistliches Amt als Laien bezeichnet.

Römisch-katholische Kirche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

vorkonziliare Bestimmungen des Laien[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vor dem Zweiten Vatikanischen Konzil wurde der Laie weitgehend negativ definiert als ein Christ, der weder zu den Klerikern noch zu den Ordensleuten gehört.

Der Begriff des Laien im Zweiten Vatikanischen Konzil[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Beim Zweiten Vatikanischen Konzil ist die Neubestimmung der Aufgabe der Laien in der Kirche von der begrifflich-systematischen Bestimmung des Verhältnisses der Laien von den Klerikern zu unterscheiden:

Die Aufgabe der Laien nach dem Zweiten Vatikanischen Konzil

Das Zweite Vatikanische Konzil unterstreicht als eine Neubestimmung des Laien die Teilhabe aller Gläubigen am Amt Christi und an der der Kirche anvertrauten Sendung in der Welt. In der dogmatischen Konstitution über die Kirche Lumen gentium stehen noch vor der Abhandlung über die Hierarchie der Kirche die Ausführungen zum Volk Gottes, die Christgläubigen, die am priesterlichen, prophetischen und königlichen Amt Christi „auf ihre Weise teilhaben“. Unterschieden wird dabei zwischen den Klerikern, den Personen des geweihten Lebens und den Laien.

In Lumen Gentium werden die Laien als Teilhaber am gemeinsamen Priestertum definiert (LG 10), denen der Weltcharakter (indoles saecularis) „in besonderer Weise eigen“ ist. Ihnen sei aufgetragen, „kraft der ihnen eigenen Berufung in der Verwaltung und gottgemäßen Regelung der zeitlichen Dinge das Reich Gottes zu suchen.“ (LG 31).[2] Durch die Taufe und Firmung sind sie zur Verbreitung und Verteidigung des Glaubens in Wort und Tat berufen (vgl. LG 11).[2]

Die systematische Erfassung des Laien

In systematischer Hinsicht sind zwei Frage zu unterscheiden: Hat ein Paradigmenwechsel stattgefunden? und: Wer fällt nach dem Zweiten Vatikanischen Konzil unter den Begriff des Laien?

  • Paradigmenwechsel

Nach einer Lesart hat durch das Zweite Vatikanische Konzil kein Paradigmenwechsel stattgefunden. Der "Laie" ist nach wie vor schlicht der "Nichtkleriker"[3]. Nach einer anderen Lesart ist das Grundlegende die allen Christgläubigen gemeinsame Taufberufung: Nicht der Laie ist der Nichtkleriker, sondern der Kleriker ist der Nichtlaie, d.h. genauer: der "Kleriker" ist der Gläubige, der auf Grund seiner Weihe nicht Laie ist. Letzteres findet einen Anhaltspunkt in Lumen Gentium Nr. 31:

„Unter der Bezeichnung Laien sind hier alle Christgläubigen verstanden mit Ausnahme der Glieder des Weihestandes und des in der Kirche anerkannten Ordensstandes, das heißt die Christgläubigen, die, durch die Taufe Christus einverleibt, zum Volk Gottes gemacht und des priesterlichen, prophetischen und königlichen Amtes Christi auf ihre Weise teilhaftig, zu ihrem Teil die Sendung des ganzen christlichen Volkes in der Kirche und in der Welt ausüben“

Zweites Vatikanisches Konzil, Lumen Gentium Nr. 31
  • Die unterschiedliche begriffsumfängliche Bestimmung des "Laien"

In begriffsumfänglicher Hinsicht verwendet das Zweite Vatikanische Konzil allein im Dokument Lumen Gentium drei verschiedene Begriffe des Laien[4]:

(1) Laie ist jeder Gläubige, der nicht Kleriker ist ((beiläufig) Lumen Gentium, Nr. 43);
(2) Laie ist jeder Gläubige, der nicht Kleriker oder Glied des Ordensstandes ist (Lumen Gentium, Nr. 31 1. Absatz (siehe Zitat oben));
(3) Laie ist jeder Gläubige, dem "der Weltcharakter in besonderer Weise eigen" ist (Lumen Gentium, Nr. 31 2. Absatz)[5].

Der Begriff des Laien im CIC 1983[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Begriff des Laien im CIC 1983 ist ebenfalls durch "Mehrdeutigkeit und Missverständlichkeit"[6] geprägt:

„Kraft göttlicher Weisung gibt es in der Kirche unter den Gläubigen geistliche Amtsträger, die im Recht auch Kleriker genannt werden, die übrigen dagegen heißen auch Laien.“

  • In can. 463 § 1 Nr. 5 CIC werden "Mitglieder der Institute des geweihten Lebens" potentiell den Laien zugerechnet, in can. 463 § 2 CIC den Laien entgegengesetzt.
  • In den cann. 224 - 231 wird der Ausdruck "Laie" überwiegend für Gläubige verwandt, denen der "Weltcharakter" in besonderer Weise zu eigen ist[7].

Das Kirchenrecht führt weiterhin aus, dass „unter allen Gläubigen eine wahre Gleichheit in ihrer Würde und Tätigkeit“ bestehe, „kraft der alle je nach ihrer eigenen Stellung und Aufgabe am Aufbau des Leibes Christi mitwirken“ (can. 208 §1 CIC). Diese „wahre Gleichheit“ schließt demgemäß sendungsspezifische Unterschiede zwischen Klerikern und Laien nicht aus.

Der Laie in nachkonziliaren päpstlichen Verlautbarungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Dekret Apostolicam actuositatem enthält weitere Ausführungen zur Berufung, Sendung und Bedeutung der Laien in der Kirche. Darin werden auch organisierte Formen des Laienapostolats thematisiert. In Artikel 26 schlägt das Dekret vor Rätestrukturen zu schaffen, in denen Laien in der Organisation der Ortskirche mitwirken können. Auf Pfarreiebene ist dies der Pfarrgemeinderat.[8] Im nachsynodalen apostolischen Schreiben Christifideles laici beschreibt Papst Johannes Paul II. die „Berufung und Sendung der Laien in Kirche und Welt“. Benedikt XVI. führt in seiner Enzyklika Deus caritas est aus, dass eigens den Laien die Aufgabe zukomme, für eine gerechte Ordnung in der Gesellschaft zu wirken.[9]

Laienbewegungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Zeit nach dem Konzil entstanden zahlreiche geistliche Gemeinschaften, die die Entwicklung der Spiritualität der Laien fördern.

Laisierung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptartikel: Laisierung

Mit der Laisierung eines Klerikers können in bestimmten Ausnahmefällen als Dispens oder als Kirchenstrafe die Rechte und Pflichten seines Standes ausgesetzt werden, womit ein geweihter Kleriker faktisch in den Laienstand versetzt wird. Dies ist allerdings nur eine kirchenrechtliche Bedeutung, die sakramentale Weihe bleibt davon grundsätzlich unbeeinträchtigt, dem Betreffenden ist es jedoch nicht mehr erlaubt, sein Weiheamt auszuüben.

Buddhismus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Buddhismus wird der Begriff gewöhnlich für Nicht-Mönche verwendet. Klassische Begriffe für praktizierende buddhistische Laien sind upāsaka, was oft mit ‚Dabeisitzender‘ oder ‚Anhänger‘ übersetzt wird, sowie gahapati, was ‚Hausvater‘ bedeutet (im Gegensatz zu den buddhistischen Mönchen, die ursprünglich meist Wandermönche waren, also keine festen Häuser besaßen). Die nicht von Mönchen oder Nonnen ausgeübte buddhistische Praxis und Lehre wird als Laienbuddhismus bezeichnet.

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Karl Rahner, Herbert Vorgrimler: Kleines Konzilskompendium, Sämtliche Texte des Zweiten Vatikanischen Konzils, Freiburg i.B., 35. Auflage 2008.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Klerus und Laien, in: RGG3 Bd. 3, 1661–1664 (Stefan Zankow (Heinz-Horst Schrey): orthodoxe Kirchen, Hans Barion: römisch-katholische Kirche, Günther Wendt: evangelische Kirche)
  • Laie, in: LThK3 Bd. 6, spp. 589-597 (Jürgen Werbick: Begriff, Historisch-theologisch, Systematisch-theologisch; Heinrich F. J. Reinhardt: Kirchenrechtlich; Marianne Heimbach-Steins: Spiritualität; Norbert Mette: Laien im kirchlichen Dienst)
  • Klaus-Josef Notz: Laie. In: Lexikon des Buddhismus. Grundbegriffe, Traditionen, Praxis. Hg. von Klaus-Josef Notz. Verlag Herder, Freiburg, Basel, Wien 1998, Band 1, S. 257.
  • Georg Bier und Stefan Silber: Laien (PDF) hrsg. von der KirchenVolksBewegung Wir sind Kirche (Gelbe Reihe), München: Wir sind Kirche 2016

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Georg Steer: Zum Begriff ‚Laie‘ in deutscher Dichtung und Prosa des Mittelalters. In: Ludger Grenzmann, Karl Stackmann (Hrsg.): Literatur und Laienbildung im Spätmittelalter und in der Reformationszeit. Stuttgart 1984 (= Germanistische Symposien, Berichtsband 5), S. 764–769.
  2. a b Zweites Vatikanisches Konzil: Dogmatische Konstitution über die Kirche „Lumen Gentium“. 21. November 1964 (Deutsche Übersetzung auf der Homepage des Vatikans).
  3. So wohl z.B. Gregor Bier: Einführung in das Kirchenrecht. In: Clauß Peter Sajak: Praktische Theologie. Modul 4. Schöningh, Paderborn 2012 (UTB; 3472), ISBN 978-3-8252-3472-0, S. 172: "Die Aufgaben der Laien ergeben sich aus ihrem Nichtklerikersein."
  4. Vgl. hierzu Ulrich Rohde: Kirchenrecht. Kohlhammer, Stuttgart 2015 (Studienbücher Theologie; Bd. 24), ISBN 978-3-17-026227-0, S. 89 f.
  5. So jedenfalls Ulrich Rohde: Kirchenrecht. Kohlhammer, Stuttgart 2015 (Studienbücher Theologie; Bd. 24), ISBN 978-3-17-026227-0, S. 90, wenn er einem ständigen Diakon in seinem weltlichen Beruf einen Weltcharakter zu- und einem Eremiten, der weder Kleriker noch Ordensmann sei, abspricht.
  6. Ulrich Rohde: Kirchenrecht. Kohlhammer, Stuttgart 2015 (Studienbücher Theologie; Bd. 24), ISBN 978-3-17-026227-0, S. 90
  7. Ulrich Rohde: Kirchenrecht. Kohlhammer, Stuttgart 2015 (Studienbücher Theologie; Bd. 24), ISBN 978-3-17-026227-0, S. 90
  8. Paul Becher: Laienorganisationen. In: Walter Kasper (Hrsg.): Lexikon für Theologie und Kirche (LThK). 3. Auflage. Band 6. Herder, Freiburg im Breisgau 1997, Sp. 606.
  9. Benedikt XVI., Enzyklika Deus caritas est, Nr. 29, 2005